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2008

Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos

Maestría en Historia Rioplatense
Seminario: Construcción institucional de la Iglesia y secularización: el Río de la Plata en
los siglos XVIII y XIX.
Docente: Roberto Di Stefano
Maestrando: Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos
Apuntes para su estudio

En las últimas décadas la historiografía ha avanzado en los estudios sobre los diferentes
tipos de participación de sectores subalternos en la sociedad colonial del Río de la Plata, y
particularmente de la población de origen africano. Trabajos como los de George Reid
Andrews, Norberto Pablo Cirio, Martha Goldberg, Miguel Ángel Rosal y recientemente
Marcela Andruchow, han encarado desde distintas perspectivas teóricas y metodológicas
aspectos relativos a la población negra bonaerense, y, para el caso montevideano,
algunos investigadores como Ana Frega, Oscar Montaño, Alex Borucki, Arturo Bentancur y
Fernanado Aparicio, se suman a los clásicos y pioneros trabajos de Eugenio Petit Muñoz
Paulo de Carvalho Neto e Ildefonso Pereda Valdés.
Miguel Ángel Rosal, Norberto Pablo Cirio y Marcela Andruchow han abordado el
estudio de las relaciones entre la iglesia católica y la población bonaerense de origen

Para el caso de los africanos y sus descendientes dos tipos de organización aparecen en la documentación del siglo XVIII y XIX: las cofradías religiosas y las salas africanas de nación. El presente trabajo presenta la documentación disponible en la ciudad de Montevideo de dos cofradías religiosas de negros libres y esclavos: la “Cofradía del Rey San Baltazar” y la “Archicofradía de San Benito de Palermo” y plantea algunas líneas de trabajo a seguir en la investigación. tenían la función de integrar a los negros libres y a los esclavos que contaran con el consentimiento de sus amos (Moreno. equivaliendo a lo que en Cuba se denominan Cabildos en los que se agrupaban los “negros de nación” (Ortiz. coincidiendo en señalar lo escaso del material documental. La historiografía uruguaya aún no ha encarado el estudio de las cofradías de negros libres y esclavos. El estudio de los diferentes tipos de congregación de las personas abre una ventana para comprender la participación de sectores subalternos en la vida política y social en el Río de la Plata.africano a través del estudio de las cofradías religiosas. 1992: 4). Las cofradías religiosas eran instituciones laicas en las que las personas se nucleaban en torno a una devoción y pasaron a América con las mismas funciones de integración social y ayuda mutua que tenían en la península. . En el caso de las cofradías de negros. La llegada forzosa de africanos para ser esclavizados en las colonias españolas generó la necesidad de crear formas de integración al modelo de sociedad impuesto por el poder colonial. 1997: 85-86). a pesar de existir documentación en algunos archivos eclesiásticos. Estas últimas eran la agrupación de africanos según su pertenencia étnica. Estos trabajos retoman el concepto de “sociabilidad” que había sido reintroducido en los estudios de Historia Social por Maurice Agulhon a fines de la década de 1960.

y el tiempo que los han de ocupar en esto ha de ser una hora y no mas.. y obliguen a todos los vecinos de ellos á que envien sus Indios. para fundar Cofradías. aunque sea para cosas Dice Roberto Di Stefano: “en la sociedad barroca religión y economía –así como religión y política. los domingos y fiestas de guardar. sin los impedir ni ocupar en otra cosa en aquella hora. á oir la Doctrina Christiana. que tengan cuidado de se la enseñar.La llegada de grandes contingentes de esclavos africanos negros a lo que hoy es el territorio de la República Oriental de Uruguay. estableciendo el control del poder colonial y la Iglesia sobre estas organizaciones. particularmente a la ciudad de Montevideo.. Juntas. Consejo de la Hispanidad.. Colegios ó Cabildos de Españoles. sin salir al campo á trabajar. la tarea de evangelizarlos. son los Indios. sino más bien integradas verticalmente. Juntas. que en todas nuestras Indias. Y así mismo provean como los Indios.. Negros y Mulatos á la Doctrina.Y declaramos que los que han de ir á la doctrina cada dia. Ley xij. Negros y Mulatos que viven fuera de los pueblos .no estaban morfogenéticamente separadas.. Indios. planteó a la Iglesia Católica. Dice la Ley de Indias xxv del 15 de mayo de 1600: “Ordenamos y mandamos.Mandamos que en cada uno de los pueblos de Christiános de nuestras indias se señale por el Prelado hora determinada cada dia. Libro I. así esclavos como libres. no pudiendo sus amos y empleadores ocuparlos en otros quehaceres en la hora establecida por el prelado eclesiástico para el dictado de esas enseñanzas: “. 1943. y provean de personas. libres y esclavos a recibir la doctrina cristiana.” 2 Estas Leyes también reglamentaban la fundación de “Cofradías. la qual sea la que menos impida al servicio de sus amos. y los que anduvieren al campo. hasta que la hayan sabido. imbricada con el poder colonial1. 2 Recopilación de Leyes de los Reynos de Indias. Negros y Mulatos. alrededor de la mitad del siglo XVIII. 1 . en la cual se junten todos los Indios. só la pena que les pareciere. Madrid. Mulatos ú otras personas de qualquier estado ó calidad.” “. Islas y Tierra firme del mar Océano. Negros.. Eran pensadas como realidades funcionalmente complementarias”. Colegios ó Cabildos”. que hubiere dentro de los pueblos. Negros y Mulatos que sirven en las casas ordinariamente. Las Leyes de Indias obligaban a los negros.

y habiendo hecho sus ordenanzas. y si se confirmaren ó aprobaren. Presidente ó Gobernador fuere nombrado. revistieron importancia en este sentido. y entre tanto no puedan usar ni usen de ellas. constituyéndose en elementos aglutinantes de la población de origen africano. y provea lo que convenga. ambos con sus correspondientes Cofradías -que funcionaban en la Iglesia Matriz y en la Iglesia de San Francisco. teniendo en cuenta que aún hoy existen en Cuba varias asociaciones de negros bajo la advocación de dicho santo. Ley xxv. preceda licencia nuestra. habían adoptado como su patrono celestial. respectivamente-. como la que lleva por título “Congos Reales del Santo Rey Melchor”. Bolivia) y en España (2000: 134). Por su parte.4 En Montevideo.y fines pios y espirituales.el año 1770. Fernando Ortiz (1992: 39) da cuenta de que “los negros festejaban al Rey Mago Melchor. 1998: 147 -148). Título III. para que en él se vean. Algún fundamento pudiera tener esta opinión. en el marco de un modelo de sociedad barroca en Ibid. En esta discusión da cuenta de la labor del arzobispo Pedro Miguel de Argandoña como articulador de un proceso de relanzamiento de la labor evangelizadora lanzado desde Charcas y apoyado en los escritos del papa Benedicto XIV (Luque Alcalde.”3 La utilización de santos negros y la posterior fundación de cofradías bajo la advocación de esos santos –a solicitud de los propios africanos ya evangelizados. las presenten en nuestro Real Consejo de las Indias. y Estatutos. 3 4 . sino es estando presente alguno de nuestros Ministros Reales. Santo que por ser al parecer de su raza. no se puedan ni hacer Cabildo ni Ayuntamiento. San Baltasar y San Benito de Palermo. Marcela Andruchow sitúa la creación de la cofradía de San Baltasar en Buenos Aires en el año 1772.5 Elisa Luque Alcalde analiza las diferentes interpretaciones historiográficas respecto a los alcances de la reforma eclesiástica americana lanzada por Carlos III hacia – aproximadamente. que por el Virrey.la probabilidad de existencia de documentación sobre la iglesia rioplatense en archivos de países limítrofes (Uruguay. y autoridad del Prelado Eclesiástico. de cuya existencia hay documentación disponible. y el prelado de la casa donde se juntaren. 5 Roberto Di Stefano señala –tomando a Buenos Aires como referencia. Libro I.fueron instrumentos de control social y religioso en América.

pagar las diligas. El documento ubicado en el Archivo del Arzobispado de Montevideo. y un “hermano tercero”. un “hermano segundo”. fechado ocho años después: “En 22 de Dice de 1795. mandar a Bs. As. González.contraposición al modelo ilustrado que sólo alcanzaría a la elite intelectual. figuran resultados de elecciones que se efectuaron en la Cofradía en 1795. pa. referente a la fundación de la Cofradía del “Rey San Baltazar” “por negros libres y esclavos” en la Iglesia Matriz en 1787. con la actuación del Notario Eclesiástico. Era como una especie de escribano. Debajo de estos datos aparece el siguiente texto firmado por Josef E. Esta Cofradía recolectaba dinero a través de pedidores. es muy escueto y contiene sólo unas pocas páginas con escasos datos. de donde surgiría un “hermano maior”. Por otra parte. pa. y los “demás hermanos que siguen”. la cantidad de 20 p s.. 2006: 14). alejada de la población de origen africano (Andruchow. El cura párroco de la Iglesia Matriz en esos años era Juan José Ortiz quien tuvo ese cargo entre los años 1783 y 1815 (Apolant. Don Josef Eusebio Gonzalez 6. que se hicieren en el despacho de los papeles de la fundación de la cofradía de Sn. el cual era entregado todos los meses y era utilizado en “Gastos para el Santo”. Baltasar y pa. Me entregó Domingo Josef Ramos. todos ellos hombres. que conste la firma ut supra= estos papeles son las constituciones que están firmadas del Not Maior”. . De este libro de la Cofradía pueden deducirse pocas cosas: en 1787 un grupo de negros libres y esclavos fundaron en torno a un santo patrono esta Cofradía en Montevideo en la Iglesia Matriz. 1975: 1377). En el folio 2 del documento aparece un estado de cuentas de los dineros entregados por los pedidores Juan Manuel y Ventura Patrón que aporta datos de las cantidades recibidas por el Notario Eclesiástico Josef Eusebio González en julio de 1787 y enero de 1788. 6 El notario eclesiástico llevaba registro de todo lo acontecía en la iglesia.

..Ant o Peres Segdo . es probable la existencia de documentación sobre esta cofradía en otros archivos eclesiásticos............................................ tal como sugiere Roberto Di Stefano (2000: 134)......... Anto Velásquez 3º............ que brinda información sobre algunos de sus miembros y los cargos jerárquicos que ocupaban: “Oficio de los hermanos fundadores” Hermano mayor..... El último folio contiene el resultado de las elecciones de la cofradía correspondientes al año 1795..................Ignacio Joaquin Rivero Los demás hermanos que siguen Domingo Josef Ramos Pedro de ...... Callero Joaquin Santana Juan Lucero Franco... Gomez Juan Custodio Estos son los escasos datos que se pueden recoger del citado documento ubicado en el Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo... Duran Franco.. Manuel la Raya Franco.. ............En el folio siguiente se encuentra un listado bajo el título “Gastos para el santo” que muestra también un enorme salto temporal: aparecen datos de setiembre de 1787 y luego salta a diciembre de 1795.......................

es al culto divino. y sus constituciones son aprobadas por las autoridades eclesiásticas el día 4 de marzo de 1774 (Constituciones de la Archicofradía de San Benito de Palermo. al igual que la de San Baltasar. legitimamente no estuvieren impedidos se reze la Corona de Nra. quien habría aportado una suma de dinero a cambio de la cual el esclavo le había servido por cierto tiempo (Bentancur y Aparicio. Yáñez argumenta que la liberación fue “dolosa y fraudulenta”. que será el siguiente. pero el Domingo del mes. González señala como su representado. Algunos religiosos como Dámaso Antonio Larrañaga y Manuel Pérez Castellanos tuvieron un fuerte papel en la obtención de la libertad para muchos esclavos: la situación descrita en este caso pudo tratarse de la compra –por parte de la cofradía. Montevideo. la función de esta cofradía. pues aparentemente habría sido una estrategia del esclavo para comprar su propia libertad (Bentancur y Aparicio. si le pareciere explicara un punto de Doctrina Cristiana. Entre 1787 y 1892 el natural de Castilla Andrés Yáñez llevó adelante una acción legal contra su ex esclavo Domingo José Ramos –que aparece en el documento de la cofradía. y provecho espiritual de nuestras almas.9 El Archivo Judicial es una fuente importante para profundizar estos estudios. se debe atender. a quien José E. Otra fuente que se debe considerar son los testamentos y las escrituras de libertad.de la libertad del esclavo.al que había vendido a José Eusebio González. 2006: 29). en la Iglesia con asistencia del Padre Capellan.”. Felipe Ortega y Esquibel.7 En la actual Iglesia de San Francisco se encuentra un documento que se refiere a la fundación. despues de el de los Terceros estará obligado el P.. En este episodio aparece también Pedro Segovia. 7 . era la trasmisión de la doctrina cristiana: “Por cuanto lo mas principal á qe. á qn.. Capellan despues de rezar la estacion del SSmo. 8 El cura párroco y propietario era en ese entonces.participó de un hecho interesante que aporta posibles pistas a seguir en la investigación sobre esta cofradía. por tanto se ordena y manda que todos los Domingos del año qe. Convento de San Francisco. quien sostuvo ese cargo en forma ininterrumpida entre los años 1769 y 1778 (Apolant: 1375). S. manuscrito sin clasificar). en el año 1773 de la “Archicofradía de San Benito de Palermo”. En primer término. á hacer á los hermanos una Platica espiritual.Joséf Eusebio González -nacido en la ciudad de Cádiz (Apolant: 1811). 9 Idem. 2006: 29). 8 La archicofradía de San Benito de Palermo se crea el día 1º de noviembre de 1773.

o que por otro Idem. Capellan. asi el Mayordomo como también el Procurador gral.S. dos Religiosos para acompañar. Sin clasificar. Capellan”. Idem..P. y la limosna que en aquel mes huviere entregado la llevará el Mayordomo al Sindico con recibo que hira firmado del P.12 Se tenía previsto que en caso de real impedimento de realizar los aportes correspondientes.. que todos los Hermanos y Hermanas denrâ. “Mirando que la conservacion y aumento de Nrâ. 12 Archivo de la Iglesia de San Francisco. la que recibirá el Procurador General. de asiento. el cuerpo. 10 11 . Archicofradia de cualquier condicion qe.todos los Hermanos que murieren haviendo pagado los dos ps. que há de ser dos pesos la recibirá el Mayordomo”. dandoles paño negro. Pendon. Francisco. pero si muriere debiendo las luminarias por lo menos dos años. donde tiene la Archicofradia su entierro. y la cera para la Comunidad en la Iglesia. a las quales qüentas asistirán también los Diputados y Secretario de la Archicofradia.”. Misa cantada con vigilia. “con tal que conste que fielmente pagó cuando pudo. y limosnas que dan los Hermanos se ordena y manda. el que estará obligado á cobrarla todos los meses á los Hermanos. y cada mes los medios reales correpondientes de Luminarias seobliga la Archicofradía á enterrarlos. no sea enterrado hasta que pague lo que debiere. para lo cual la organización era estricta. manuscrito. Archicofradia pende en las Luminarias.Las cofradías se mantenían con el dinero recolectado y aportado por sus miembros. ataud. sean están obligados á dár cada mes medio Rl. 11 El dinero que se recolectaba se utilizaba también para pagar el entierro de los cófrades: “. que todos los domingos del mes den cuentas al P. y sepultura en este Nro. Pero la Limosna de los asientos. 10 Las cuentas de la archicofradía eran llevadas celosamente: “Para que todas las Limosnas y gastos de nuestra Archicofradía tengan debido arreglo se ordena... de Luminaria. Convento de N. seis velas pa.

dependiendo ambas de una autoridad eclesiástica.. Mayordomo Mayor: Pedro Mascariño Mayordomo Menor: Ambrosio Pérez Procurador General: Miguel Rodriguez Procurador del Culto Divino: Mateo Barrenechea Sacristan Mayor: Domingo Pache Sacristan menor: ¿? Llubet (el nombre es ilegible) Procurador y limosnero del Campo ad libitum de Padre Capellán Zelador Mayor: Manuel de Jesus Zelador menor: Gonzalo de Viana Procuradores de Entierro: Juan Lopes y Custodio Ramires Enfermeros: Juan de Errada y Josef de Viana Oficios de Mugeres Mayordoma Mayor: Victoria Baldivieso Mayordoma menor: Lucía Durán Sacristana Mayor: Ana Maria Leon Sacristana menor: Valeria Ximenes Zeladoras: Maria Mivas y Catalina Viana 13 Idem.titulo haya hecho algun bien notable.”. en tal caso le hará la Archicofradia el entierro como al que há pagado toda su vida. las cuales estaban previstas en el reglamento. ó limosna á la dicha Cofradia.. seguía el puesto de “Hermano Maior” en la Cofradía de San Baltazar 15 y el de “Mayordomo Maior” o “Mayordoma Maior” en la de San Benito. esta autoridad era el Padre Capellán. nombrándose mediante elecciones. .13 Estaban organizadas de acuerdo a una pirámide jerárquica. Por debajo de esa autoridad máxima. autoridades para los hombres y autoridades para las mujeres. En el caso de la Cofradía de San Benito. en la cual cada miembro tenía asignadas determinadas tareas. Estaban separadas por sexo.

. el derecho a las diversiones para “los días de precepto”. 1947: 117). simples y sencillas” y a presencia de los mayordomos (Petit Muñoz. aparte del adoctrinamiento en la religión cristiana. Manuel Martínez. Museo de San Bernardino. establece para los esclavos. no aparecen referencias a la fiesta del día del santo. 16 Entre las funciones de las cofradías.. Pedro Mascariño. 14 . tanto en el aspecto religioso como en el económico. el Mayordomo que actualmente lo fuere y no mas.”. todos los quales tendrán voz y voto en las Elecciones de la Archicofradia. 16 Idem. Montevideo. y el de asistir a las procesiones religiosas que organizaban. instancias que aparecen profundamente unidas: “Asi mismo se ordena qe. En este libro se encuentran los resultados de elecciones en la archicofradía de los años 1779 a 1791. y no pueda ser suplida esa falta de otra manera”. y en todas las Juntas que se hicieran para entierro en ella : y si falleciere alguno ó algunos de los Diputados.Enfermeras: Maria Pagola y Maria Herrera14 Estas autoridades de la archicofradía surgieron de un acto eleccionario celebrado y aprobado el día 6 de junio de 1778. Respecto a los actos eleccionarios el documento de constitución de la Archicofradía de San Benito de Palermo dice lo siguiente: “Por cuanto la experiencia nos há enseñado que de la multiplicidad de vocales suelen resultar varios inconvenientes en las Cofradias: por tanto se determina y manda que de aquí en adelante sean tenidos por vocales legitimos doce hermanos los cuales sean delos mas antiguos en el oficio de la Mayordomia. por ejemplo otras cofradías el día de su santo. en la prensa del último cuarto del siglo XIX aparece abundante información que prueba la importancia que mucho tiempo después tenía esta Libro de Elecciones de la Archicofradía del Glorioso San Benito de Palermo compuesto en el año de 1782. Este día revestía singular importancia.17 El Capítulo IV de la Ley XVIII de la Recopilación de Leyes de los Reynos de las Indias. “Con separación de sexos... Iglesia de los Padres Conventuales.15 Al final del documento aparecen las firmas del padre capellán Fr. Aunque en el documento acerca de la Cofradía de San Baltasar. Pedro Antonio Martínez y del Hermano Mayor y Mayordomo de la Archicofradía de San Benito de Palermo. del cura párroco Fr. y otro hermano pa que la pida en los mismos dias por las Calles. 17 Idem. 15 Idem.el Mayordomo señale un Hermano que pida Limosna en la Puerta de la Iglesia todos los dias de fiesta. entren en su lugar los que huvieren sido Mayordomo marcando la antigüedad del oficio. estaba el de ayuda a los hermanos de la cofradía que lo necesitasen.

y con el objeto de satisfacer los deseos de los numerosos hijos de Africa. Benito. En la documentación disponible aparecen claras diferencias entre las dos: mientras que la devoción a San Benito de Palermo aparece relacionada casi exclusivamente a actividades de la cofradía dentro de la iglesia y al culto católico. enormes posibilidades para la investigación. manuscrito sin clasificar.fiesta: “Fiesta Religiosa. José Justo de Urquiza.abre en este punto. 19 Por otra parte. Nos consta que el Sr. Mas aun..”. El Siglo: 5 de enero de 1866 Archivo de la Iglesia de San Francisco. es abundante en el documento de su constitución.. 18 19 .”20 La relación entre las dos devociones –a San Benito y San Baltasar. tal vez previstos por el poder colonial. nos dicen que estas últimas serán presididas por uno de su color y agregan: hombre de mucha capacidad y á quien cupo el alto honor de ser empleado por D. señala la prensa: “SAN BENITO. la devoción a San Baltasar incorpora otras instituciones externas a la iglesia (las salas de nación) y prácticas que parecen tener una vinculación con imágenes de africanidad que alimentarán a un catolicismo popular. En el semanario “La Cotorrita” del día 6 de enero de 1877 aparece una especie de adaptación o reelaboración del episodio de los magos del Evangelio según San Mateo que marca trazos sincréticos. en honor de los Santos Reyes. Para el día de ese santo nos aseguran que tendrá lugar una hermosa función a la que asistirán todas las negras y mulatas que residen en Montevideo. y muestra el cuidado que debían poner las mujeres de la cofradía en la “composición y adorno dela Iglesia y Altar para el dia de la fiesta del Glorioso Sn.” 18 En el caso de la Archicofradía de San Benito. 20 La Tribuna: 5 de abril de 1865. el material sobre la fiesta de dicho santo. Cura de la Matriz se ha prestado generosamente á hacer una función el sábado próximo.

21 . El teniente de la Marina Real Inglesa. visitó Montevideo en cinco oportunidades entre 1823 y 1824. Melchor y Gaspar quienes desendían de las mas esclarecidos monarcas de las cálidas rejiones africanas. que actuó como apoderado de las “salas africanas de nación” entre los años 1820 y 1840. en el comercio del apio cimarrón y la sasa parrilla. Esos tres incógnitos peregrinos. A la edad de 110. en la fabricación de escobas y secadores el segundo. el cuero de gato (ahora de cuero sintético) del mandil del escobero. y en medio de la más unánime aclamación fueron nombrados reyes de Oriente. congos y banguelas formaron un meeting para nombrar los tres reyes de ordenanza y entonces presentándose los peregrinos en sus respectivas tribus. el sombrero elástico del gramillero. Boutcher Halloran. Por largo tiempo los tres reyes magos empuñaron el gruesos bastón de tala. Muchos años transcurrieron sin que ninguno de los virtuosos peregrinos se hiciera conocer debidamente entre sus compatriotas. el primero.“Cuentan las crónicas que allá por los años 1790 vinieron á estas playas los tios Baltazar. y en el arte de blanqueador y pintar frisos. ostentando el engalonado elástico y las condecoraciones de ordenanza. hicieron conocer sus descendencias por medio de la presentación de reales reliquias tales como un par de aros del príncipe Culubayoga. el tercero. Pero llegó un día (el 5 de febrero de 1826) en que los súbditos minas. Muchos de los elementos que se mencionan en esta crónica son parte aún hoy de la comparsa de negros del carnaval montevideano: la presencia del yuyero. 114 y 115 otoños los monarcas dejaron de existir sin perder ni un solo diente”. según referencias del difunto licenciado Molina.21 Los viajeros que llegaban al Río de la Plata en la segunda década del siglo XIX daban cuenta de las ceremonias que tenían lugar el día 6 de enero. En la sección Materiales Especiales de la Biblioteca Nacional del Uruguay se encuentran los tres tomos manuscritos del Licenciado Jacinto Ventura de Molina. dice respecto a ese día: La Cotorrita: 6 de enero de 1977. siendo adorados y festejados por tres semanas seguidas en cada pascua de Navidad. L. un rico cachimbo del rey Mangoré y un cuero de gato del general Gambiá. se ocuparon por largo tiempo y con una contracción y paciencia sin ejemplo. etc. del escobero.

Vi ahí sucederse rápidamente bailes guerreros.y su corte estaba igualmente guapa. (pues en ese momento están todos armados). simulacros de trabajos agrícolas y figuras de las más lascivas. 1970: 29 – 30). Alcides D’Orbigny. un baile característico de su nación. La prensa de la segunda mitad del siglo XIX abunda en referencias al festejo del “día de reyes” en las “salas de nación” por parte de la población de origen africano.. 1953: 70). que.) “El rey electo vestía hoy un llamativo uniforme . con los vestidos más vistosos que han podido encontrar. etc. primeramente van a la misa. y. fantásticas ceremonias llamaron mi atención.. en fin reunidos en la pequeña plaza del Mercado. espadas. allí ejecutan. Día de Reyes. testigo presencial de una danza de negros del 6 de enero de 1827. Todos los negros nacidos en la Costa de Africa. estas majestades de un día. y respecto a San Benito de Palermo aparece información acerca de las funciones dadas en la iglesia el día del santo. cada uno a su manera. cada una de las cuales elige. A manera de ejemplo transcribo dos crónicas que retratan con claridad las diferentes prácticas que acontecían: “A las 4 de la tarde ya comenzaban los candombes á recibir la concurrencia. precedidos de todos los súbditos de sus tribus respectivas. Ataviados de la manera más original. habiéndoles prestado sus amos y empleadores ricos trajes. Poco tiempo después. hace las veces de un magistrado inferior en todas sus disputas insignificantes: en esta ocasión hay una especie de saturnal. habiéndoles permitido sus amas que usasen sus adornos” (citado en: Barrios Pintos. Ahí más de 600 negros parecían haber reconquistado así por un momento su nacionalidad.“En este día los esclavos y los negros libres eligen anualmente un rey. cuenta: “El día 6 de enero. La reina y las damas de honor estaban ataviadas con elegancia y gusto. después se pasean en la ciudad.” (. de paso. en su medio un rey y una reina. se reúnen por tribus. uniformes. en el seno de una patria imaginaria” (citado en: Ayestarán. etc..azul y oro con dos charreteras. .

pero nó: seguía a la vez gritando el candombe gué gué: Yagüé Maia cangüé. vinagre y azúcar. pulseras y aros de vidrio pintado. bebida compuesta de agua. cuando no al pan con grasa. . disertaban con las comadres. collares.. haciendo rueda con los graves y alegres morenos. con lábios de coral. que apoyados en sus palos de escoba ó cañas de tacuara engarzadas en huesos de caracú.. pendiente de las orejas inmensas rosetas de plata bruñida y diamantes de vigésima agua. Y el zemba moreno zemba!. cubierta la mota por el pañuelo punzó de seda y el cuello oprimido por un pañuelito de mano le pegaban a la chicha. haciéndole caricias á la limeta de caña y dándole pitadas al cachimbo. restos gloriosos de las mocedades del abuelo del patrón. manteniendo la sin hueso en constante agitación.. si con perdón de los adoradores del divino arte del violón y de la marimba. de edad indefinible. tal nombre puede dársele. batía sus puños de un modo terrible sobre el parche: de cuando en cuando se detenía un momento y empapaba una sábana en el diluvio de sudor que bañaba su reluciente rostro: cualquiera hubiera creído que iba á caer desfallecido sobre su ruidoso instrumento. que repetían en coro los danzantes. fariña. chaleco de militar y levita sopanda.. mezclando sus voces frescas y alegres a la cháchara general. regordetas de amplio pecho. Entretanto. las negritas jóvenes. dádiva de un día de la señora mayor. con vestidos blancos y cinturón celeste. de anchos pantalones blancos cortos. llevando vestidos de zaraza tapisados de grandes ramazones de flores estampadas. y derechos. El músico. matizaban el tono uniforme de la reunión. Para pedir limosna la encargada de la operación necesitaba imprescindiblemente pisarse el vestido. Dos personajes originales hay en los candombes: el tocador del timbal y la que pide limosna. no interrumpida sinó para entrarle un diente al Napoléon de á cobre ó á la rosquita de mandioca ó de maíz.No quedaba una cocinera ni una mucama morena en las casas: las matronas. sin una cana a pesar de sus ochenta años.

si se hubiera tratado de un concierto en el Club Católico sería otra cosa. no podían rebajarse á asistir los fieles de la aristocracia.22 Contrastando con esta crónica referida al día 6 de enero del año 1883 en la que se hace referencia explícita a prácticas alejadas del culto católico. el semanario “El periódico” protesta por la discriminación que era dirigida hacia la procesión que realizaba la cofradía de San Benito de Palermo de parte de los sectores católicos aristocráticos. San Benito de Palermo.1. los negros que acompañaban ayer á San Benito en la procesión. Se notaba la ausencia de la “high life” católica. Ayer á las tres y media de la tarde tuvo lugar en la iglesia de San Francisco. que en los momentos de peligro para la patria. era una influencia poderosa para el corazón de los espectadores: parecía que se iba a caer. 23 El Periódico: 23 de julio de 1889. “Acto imponente... exponen su pecho á las balas y mueren sin ser sentidos.1883. la procesión que la Cofradía de San Benito de Palermo celebra cada año en honor al santo patrono de esa cofradía. que es la que sostiene el culto de San Benito. daba la vuelta danzando y recogiendo las dádivas.De otro modo no tenía gracia. A la modesta procesión de un “santo negro”. son los mismos negros orientales valientes. esa que acompaña á las procesiones que con toda pompa se celebran en la Catedral y donde se lucen ricos trajes y se hace gala de lujosas creencias religiosas..) En cuanto á la fé en el corazón no hay que dudarlo.. como negro no es reconocido como santo entre el catolicismo aristocrático”23 (El subrayado está en el original). pues. porque son negros. En otro documento que originalmente se encontraba en la iglesia de San Francisco y que hoy está custodiado en el Museo de San Bernardino en la parroquia de los Padres 22 El Ferro-carril: 6. pero ella circulaba. compuesta en su mayor parte de la clase de color. Recuerdos de antaño”. “Fiesta de Reyes. . los cobres bailaban en el plato de loza. Asistió al acto numerosa concurrencia. (.

y se confirman todas las gracias. X expedida el 13 de Julio de 1673 y año quarto de su Pontificado. sus gracias. Mientras que la cofradía de San Baltasar estaba integrada por negros libres y esclavos –tal como aparece en su libro primero-. y á su continuación la Bula del Señor Papa Clemte. que a ntro Santo havito profesan los habitantes de la ciudad de San Phelipe de Montevideo. y a maior merito. Y teniendo Nos noticia cierta de la tierna. darán principio á vtra Archicofradía. darán de ello aviso ál S or Vicario de vtra Ciudad. y queriendo dar. sea erigida la dicha Archicofradia del Cordon. las remitirán ál V l Definitorio. en que se nos Vobora la facultad de erigir las Archicofradias del Cordon. Fr. y cordial devoción. privilegios e indulgencias Vr a. Y haciendo vtros hermanos Fundadores con su Capellan las Ordenaciones y Constituciones. selladas con el sello maior de ntro oficio. Y juntando algunos hombres. indulgencias. y facultad. concediendo beningnam te las mismas gracias. selo mandamos por Obed a.Conventuales aparecen datos que ponen de manifiesto una diferencia esencial en la conformación de ambas cofradías. que empieza: Dudum felices recordationis Paulus Papa V. y costumbres. Benito de Palermo. la archicofradía de San Benito de Palermo aceptaba a blancos y negros: “a los Prelados de nra Sagrada Religion facultad App ca y Poder para erigir en todas partes del Mundo la dicha Archicofradía del Cordon. y mugeres sin distinción de linajes. y ciñéndose la Cuerda la primera vez. y refrendadas de ntro Pro Secretario. q to de ntra parte. y que muchos fieles de este pueblo. e indulgencias. Mandando como mandamos se pongan por Cabeza del Libro de Constituciones estas más Letras Patentes. Manuel Martinez. álas de nuevo erigidas. y confirmacion. que se han de guardar en la enunciada Archicofradia. exemplares de vida. y Charidad ál bien de las almas. de mano del P. teniendo por Patrón de ella al Glorioso San Benito de Palermo. que publique en vtra ciudad la referida Archicofradía. por las presentes firmadas de ntra mano. desean. Por tanto. P. privilegios que ála de Asis. Pr. teniendo por su patrón al Bienaventurado S. y nombre. á quien asignamos por Capellan de los Cofrades. entero cumplimiento á los buenos deseos. atendiendo con entrañas de amor. . Ntra bendición. damos y concedemos á V. pa su aprobación.

y en seguida manda que con la posible brevedad se saque un tanto de las constituciones que corren en este libro con la aprobación de la Prov a y se presenten al Rl. a partir de una visita y revisión de los libros de la archicofradía por parte de autoridades eclesiásticas. 24 25 . una Iglesia. Museo de San Bernardino.M.sería conveniente que todas las castas de gentes fuesen admitidas á todos los oficios. y otro p r.24 En el año 1799. o aprobación de uno. en su Rl. lo pertenecte. Sr. es de BSaS en 12 de Julio de 1773”. honrras.26 Entre los puntos a agregar. el 5º amerita atención: “. haverle causado sumo desagrado. un mismo fin sobrenatural.. un Bautismo. Vice-Patronato. con el buen visto.R. se ordenan algunas modificaciones y se agregan algunos puntos al reglamento de la archicofradía “para el mejor arreglo. por ser mui arreglados y precisos pa la legal subsistencia de vtra cofradía.. preeminencias y beneficios de la cofradía con igualdad con los Morenos. y todas costaron un mismo precio á Jesuchristo. remitan al Rey Nro. Idem 26 Idem. sin clasificar. Isidoro Moreno señala que esta integración convertía a la iglesia en un espacio social común en el que cohabitaban grupos sociales antagónicos: amos y Manuscrito. Definitorio”.que concedio Sixto V.27 Tal vez la insistencia en la coexistencia en el seno de la cofradía de negros y blancos muestra el cuidado de la iglesia en la integración de los negros libres a las estructuras sociales imperantes. y mayor firmeza de tan piadoso y útil establecimiento” 25. porque el no cumplimiento de algunos puntos de las constituciones originales no se habían cumplido: “Renueva el auto de Visita de 24 de Diciembre de 92 que inmediatamente precede á este. 27 Idem. y del Santo Patron que se retomase la Constitucion Gral relativa a este punto. y al Ordinario p a. Dadas en este ntro Conv to grande delas onze mil Virg. á su jurisdicción. pues de todas es una la fe. puntualm te en todos sus puntos.P. no haverse cumplido. pa lo que podrán recurrir al V. y hace saber S. p r lo que seria mui del agrado de Dios. y supremo Consejo de Indias”.

Miguel Ángel Rosal. 2008: 136).por las autoridades de la ciudad. quedando la de San Baltasar para los esclavos (Rosal. 1984: 370 – 372). por lo tanto personas libres. y señala la contradicción entre esta falta y la popularidad que dicho santo tenía entre la población de origen africano. Las crónicas que aparecen en el último tercio del siglo XIX reiteran sistemáticamente la presencia de la imagen de San Baltasar en los altares de las “salas de nación” (Goldman. se cantaba.E. 1997: 85-86). . con el practico exemplo de que los brasos principales de las Monarquias y Estados. el Comercio y la Milicia son Sociedades” (Acree y Borucki. utilizando como fuente testamentos de afroporteños. La devoción a San Baltasar –si bien también se manifestaba en el espacio físico de la iglesia en la función del santo. blancos y negros. refleccionar que el objeto de Nuestra Asociación es solo la Gloria de Dios en la devoción de su Santo Baltasar. En los manuscritos de Jacinto Ventura de Molina se encuentra una solicitud de dos miembros de la nación Congos de Gunga al Fiscal General del Estado de Uruguay en la que se dice: “Dígnese V. se bebía y se obtenía la legitimación ante la sociedad.estaba relacionada a un espacio físico múltiple que lo constituían las diferentes “salas de nación” donde se bailaba. y día de san Baltasar para el catolicismo popular de los afro-montevideanos.esclavos. pues la celebración era permitida –previa solicitud. donde de alguna manera los conflictos sociales eran resueltos al trasladarlos al espacio de lo simbólico (Moreno. 1998: 81). y las mismas “naciones africanas” obtenían sus permisos para formarse en base a la devoción a ese santo. Las “salas africanas de nación” elegían sus autoridades el día 6 de enero –Epifanía del Señor o día de los “Santos Reyes” para la iglesia católica. da cuenta de la inexistencia –entre los testadores.de afiliados a la cofradía de San Baltasar. Una explicación posible para Rosal es la elección que harían los africanos libres y sus descendientes de integrarse a cofradías de mayor rango social.

e lo sueta cuando quela lengo. 2008: 128). nada sabemos acerca del fin de la cofradía de San Baltasar. ¡Biba lo Gobieno tlagelo! ¡Biba Sa Batasá é Sa Binito! (en Goldman.brindado por el rey de la nación Manguinga en una visita a los agentes diplomáticos extranjeros con motivo del día de Reyes del año 1871. transcriptos por Acree y Borucki (2008) aparece mencionada una conspiración de esclavos ocurrida el día 25 de mayo de 1833. Jacinto Ventura de Molina eleva –junto a otros miembros de la sala. oy mayordomo de Sn. pala qui si buca la vila di blanquialo ó negociate di coba e plumelo. En una de éstas solicitudes aparecen mencionadas las autoridades de dicha “sala de nación”: “Su Regulo o Precidente Antonio de la Rosa Vrito. Este último aparece mencionado reiteradas veces en los documentos de Jacinto Ventura de Molina vinculado a la Archicofradía de San Benito de Palermo (Acree – Borucki. época en la cual se hizo insostenible su permanencia por falta de recursos28. Iglesia de San Francisco. por 28 Manuscrito. tulo lo patilo glita viva lo neglo. La Archicofradía de San Benito de Palermo existió hasta finales del siglo XIX. libre. . esclavo de Dn. en un momento en que se desarrollaba un conflicto bélico que se conoció con el nombre “Revolución de las lanzas (5 de marzo de 1870 – 6 de abril de 1872): “Napolió lisia que lo milico ela cane di cañó. Juan Sosa. e nosotlo tabié semo lo memo pala lefendé la Patlia di la Banda Olientá. 2008). La coexistencia de estas devociones también aparece en un discurso –transcripto por el diario “El Siglo”. Lu blanco. pala metelo no cuaté. que significó –como parte de las medidas de represión de las autoridadesel cierre de las salas de nación. aproximadamente hasta el año 1892. un Ministro. Luis Ximenez.varias solicitudes para la reapertura de la sala Congo de Gunga. sin clasificar.Los miembros de la nación Congos de Gunga que realizan la solicitud son Miguel Piñeyro y Joaquín Martínez. Entre los documentos de Molina. lu cololao. 2004: 57). Venito de Palermo…” (Acree – Borucki. pelo no le lá un cuatiyo di sueldo.

pero el festejo del día de reyes en honor al “Santo Rey Baltasar” se mantuvo hasta fines del siglo XIX relacionado a prácticas dentro de las “salas de nación”. distinguiendo y privilegiando ubicaciones de reliquias. sin los relumbrones de esas recepciones improvisadas que hicieron célebres los candombes de antaño. En la calle Santa Lucía. el guerrero invencible que venció al almirante portugués Leitao Sigfredo Da Costa Moura. hijo de Machambumba. El día 7 de enero del año 1900 el diario “El Siglo” publica lo siguiente: “Antaño y ogaño. centrados –como señala George Reid Andrews (2007: 17 – 27).en la experiencia afro-latinoamericana.contiene enormes discontinuidades en la información. 29 . Fue una fiesta íntima sin los atavíos cortesanos del tiempo de Catorce menos 15. etc. Ana Mónica González asigna a las cofradías importancia en la reproducción de la jerarquización socioeconómica y política.no era homogéneo ni simétrico. el saludo de los Reyes que le fue hecho por su prole de ocho hijos. mozambique de 98 años de edad. se pueden contrastar con estudios de tipo afrocentrado o con otros.29 De todas maneras. alá por el Sur ayer en casa del moreno Jacinto Ibáñez.haberse ubicado únicamente su Libro Primero que –como se ha dicho. pero. en la que el moreno Ibáñez. altares. santos. corren todavía como leyendas inmortales entre los habitantes de las selvas impenetrables”. doe nietos y dos biznietos. En un trabajo reciente coordinado por Hilda Zapico (2006). tanto la devoción a San Benito de Palermo como a San Baltasar marcan formas de sociabilidad de las que participó la población de origen africano. 2006: 15). (Zapico. daba la bendición a todos los vástagos de su real prosapia. En vez de utilizar como unidades análisis principios eurooccidentales. fijar como punto de partida de las diferentes miradas los intereses de los El Siglo: 7 de enero de 1900. y contaba proezas de sus antepasados que si no merecieron las estrofas de Camoes. Este tipo de estudios. por ejemplo en la idea de sentido del espacio que para los católicos –dice González.

o en cómo gestaron nuevos principios en la diáspora a partir de esa memoria y la nueva experiencia de vida.africanos y sus descendientes: cómo éstos aprovecharon los espacios que la sociedad colonial les brindaba. para mantener vigentes algunos principios presentes aún en su memoria. Marcela. Juan Alejandro.para mantener vigentes algunos de estos principios dentro de un sistema sociocultural que los integraba y a su vez los segregaba. de ayuda mutua.se sigue manifestando en los barrios montevideanos con fuerte presencia de población de origen africano es una prueba de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. Apolant. Tomos I-IV. . La música y la danza del candombe que cada 6 de enero –antiguo día de San Baltasar. El espacio religioso colectivo.de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. Montevideo. Bibliografía Andruchow.. 2ª ed. que constituyeron las cofradías puede que haya significado para los africanos y sus descendientes una oportunidad –consciente o inconsciente. El análisis de producciones simbólicas actuales afroamericanas da cuenta –por ejemplo en la música y en la religión. 1975: Génesis de la familia uruguaya. 2007: Ámbitos y prácticas de la religiosidad afroporteña. inédito cedido gentilmente por la autora.

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