2008

Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos

Maestría en Historia Rioplatense
Seminario: Construcción institucional de la Iglesia y secularización: el Río de la Plata en
los siglos XVIII y XIX.
Docente: Roberto Di Stefano
Maestrando: Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos
Apuntes para su estudio

En las últimas décadas la historiografía ha avanzado en los estudios sobre los diferentes
tipos de participación de sectores subalternos en la sociedad colonial del Río de la Plata, y
particularmente de la población de origen africano. Trabajos como los de George Reid
Andrews, Norberto Pablo Cirio, Martha Goldberg, Miguel Ángel Rosal y recientemente
Marcela Andruchow, han encarado desde distintas perspectivas teóricas y metodológicas
aspectos relativos a la población negra bonaerense, y, para el caso montevideano,
algunos investigadores como Ana Frega, Oscar Montaño, Alex Borucki, Arturo Bentancur y
Fernanado Aparicio, se suman a los clásicos y pioneros trabajos de Eugenio Petit Muñoz
Paulo de Carvalho Neto e Ildefonso Pereda Valdés.
Miguel Ángel Rosal, Norberto Pablo Cirio y Marcela Andruchow han abordado el
estudio de las relaciones entre la iglesia católica y la población bonaerense de origen

a pesar de existir documentación en algunos archivos eclesiásticos. Para el caso de los africanos y sus descendientes dos tipos de organización aparecen en la documentación del siglo XVIII y XIX: las cofradías religiosas y las salas africanas de nación. Estos trabajos retoman el concepto de “sociabilidad” que había sido reintroducido en los estudios de Historia Social por Maurice Agulhon a fines de la década de 1960. 1992: 4). Estas últimas eran la agrupación de africanos según su pertenencia étnica. equivaliendo a lo que en Cuba se denominan Cabildos en los que se agrupaban los “negros de nación” (Ortiz. 1997: 85-86). La historiografía uruguaya aún no ha encarado el estudio de las cofradías de negros libres y esclavos.africano a través del estudio de las cofradías religiosas. . tenían la función de integrar a los negros libres y a los esclavos que contaran con el consentimiento de sus amos (Moreno. El estudio de los diferentes tipos de congregación de las personas abre una ventana para comprender la participación de sectores subalternos en la vida política y social en el Río de la Plata. Las cofradías religiosas eran instituciones laicas en las que las personas se nucleaban en torno a una devoción y pasaron a América con las mismas funciones de integración social y ayuda mutua que tenían en la península. El presente trabajo presenta la documentación disponible en la ciudad de Montevideo de dos cofradías religiosas de negros libres y esclavos: la “Cofradía del Rey San Baltazar” y la “Archicofradía de San Benito de Palermo” y plantea algunas líneas de trabajo a seguir en la investigación. coincidiendo en señalar lo escaso del material documental. En el caso de las cofradías de negros. La llegada forzosa de africanos para ser esclavizados en las colonias españolas generó la necesidad de crear formas de integración al modelo de sociedad impuesto por el poder colonial.

Negros y Mulatos que sirven en las casas ordinariamente.Mandamos que en cada uno de los pueblos de Christiános de nuestras indias se señale por el Prelado hora determinada cada dia. Islas y Tierra firme del mar Océano. Consejo de la Hispanidad. alrededor de la mitad del siglo XVIII. libres y esclavos a recibir la doctrina cristiana. son los Indios. para fundar Cofradías. y obliguen a todos los vecinos de ellos á que envien sus Indios. Negros y Mulatos. Colegios ó Cabildos de Españoles. Las Leyes de Indias obligaban a los negros. á oir la Doctrina Christiana. en la cual se junten todos los Indios. 2 Recopilación de Leyes de los Reynos de Indias.. só la pena que les pareciere.no estaban morfogenéticamente separadas.. hasta que la hayan sabido. Negros. Juntas. Y así mismo provean como los Indios. los domingos y fiestas de guardar. y el tiempo que los han de ocupar en esto ha de ser una hora y no mas. no pudiendo sus amos y empleadores ocuparlos en otros quehaceres en la hora establecida por el prelado eclesiástico para el dictado de esas enseñanzas: “. particularmente a la ciudad de Montevideo. sin salir al campo á trabajar.. Indios. sin los impedir ni ocupar en otra cosa en aquella hora. Mulatos ú otras personas de qualquier estado ó calidad. y los que anduvieren al campo.” 2 Estas Leyes también reglamentaban la fundación de “Cofradías. Eran pensadas como realidades funcionalmente complementarias”...” “.. y provean de personas. Libro I. Dice la Ley de Indias xxv del 15 de mayo de 1600: “Ordenamos y mandamos.Y declaramos que los que han de ir á la doctrina cada dia. Ley xij. Juntas. Negros y Mulatos que viven fuera de los pueblos . que hubiere dentro de los pueblos. 1943. que en todas nuestras Indias. Colegios ó Cabildos”. aunque sea para cosas Dice Roberto Di Stefano: “en la sociedad barroca religión y economía –así como religión y política. imbricada con el poder colonial1. que tengan cuidado de se la enseñar.La llegada de grandes contingentes de esclavos africanos negros a lo que hoy es el territorio de la República Oriental de Uruguay. sino más bien integradas verticalmente. así esclavos como libres. planteó a la Iglesia Católica. Negros y Mulatos á la Doctrina. 1 . la qual sea la que menos impida al servicio de sus amos. la tarea de evangelizarlos. Madrid. estableciendo el control del poder colonial y la Iglesia sobre estas organizaciones.

respectivamente-. que por el Virrey. Título III. y autoridad del Prelado Eclesiástico. Por su parte.la probabilidad de existencia de documentación sobre la iglesia rioplatense en archivos de países limítrofes (Uruguay. Fernando Ortiz (1992: 39) da cuenta de que “los negros festejaban al Rey Mago Melchor. preceda licencia nuestra. y Estatutos. Ley xxv.4 En Montevideo. teniendo en cuenta que aún hoy existen en Cuba varias asociaciones de negros bajo la advocación de dicho santo. y el prelado de la casa donde se juntaren. para que en él se vean. Marcela Andruchow sitúa la creación de la cofradía de San Baltasar en Buenos Aires en el año 1772. sino es estando presente alguno de nuestros Ministros Reales. las presenten en nuestro Real Consejo de las Indias. constituyéndose en elementos aglutinantes de la población de origen africano. Libro I. habían adoptado como su patrono celestial. En esta discusión da cuenta de la labor del arzobispo Pedro Miguel de Argandoña como articulador de un proceso de relanzamiento de la labor evangelizadora lanzado desde Charcas y apoyado en los escritos del papa Benedicto XIV (Luque Alcalde.el año 1770. y provea lo que convenga. 3 4 . Presidente ó Gobernador fuere nombrado. y habiendo hecho sus ordenanzas. 5 Roberto Di Stefano señala –tomando a Buenos Aires como referencia. de cuya existencia hay documentación disponible. ambos con sus correspondientes Cofradías -que funcionaban en la Iglesia Matriz y en la Iglesia de San Francisco. 1998: 147 -148). en el marco de un modelo de sociedad barroca en Ibid. y entre tanto no puedan usar ni usen de ellas. Bolivia) y en España (2000: 134).”3 La utilización de santos negros y la posterior fundación de cofradías bajo la advocación de esos santos –a solicitud de los propios africanos ya evangelizados.fueron instrumentos de control social y religioso en América. revistieron importancia en este sentido.y fines pios y espirituales. no se puedan ni hacer Cabildo ni Ayuntamiento. Santo que por ser al parecer de su raza. Algún fundamento pudiera tener esta opinión. y si se confirmaren ó aprobaren. San Baltasar y San Benito de Palermo. como la que lleva por título “Congos Reales del Santo Rey Melchor”.5 Elisa Luque Alcalde analiza las diferentes interpretaciones historiográficas respecto a los alcances de la reforma eclesiástica americana lanzada por Carlos III hacia – aproximadamente.

y un “hermano tercero”. . El cura párroco de la Iglesia Matriz en esos años era Juan José Ortiz quien tuvo ese cargo entre los años 1783 y 1815 (Apolant. pagar las diligas. Don Josef Eusebio Gonzalez 6. As. referente a la fundación de la Cofradía del “Rey San Baltazar” “por negros libres y esclavos” en la Iglesia Matriz en 1787. Era como una especie de escribano. figuran resultados de elecciones que se efectuaron en la Cofradía en 1795. En el folio 2 del documento aparece un estado de cuentas de los dineros entregados por los pedidores Juan Manuel y Ventura Patrón que aporta datos de las cantidades recibidas por el Notario Eclesiástico Josef Eusebio González en julio de 1787 y enero de 1788. la cantidad de 20 p s. mandar a Bs. 6 El notario eclesiástico llevaba registro de todo lo acontecía en la iglesia. Esta Cofradía recolectaba dinero a través de pedidores. alejada de la población de origen africano (Andruchow.contraposición al modelo ilustrado que sólo alcanzaría a la elite intelectual. de donde surgiría un “hermano maior”. Baltasar y pa. todos ellos hombres. Por otra parte. un “hermano segundo”. pa. 1975: 1377). 2006: 14). Me entregó Domingo Josef Ramos. con la actuación del Notario Eclesiástico. El documento ubicado en el Archivo del Arzobispado de Montevideo. y los “demás hermanos que siguen”. fechado ocho años después: “En 22 de Dice de 1795. que conste la firma ut supra= estos papeles son las constituciones que están firmadas del Not Maior”. es muy escueto y contiene sólo unas pocas páginas con escasos datos. el cual era entregado todos los meses y era utilizado en “Gastos para el Santo”. Debajo de estos datos aparece el siguiente texto firmado por Josef E. De este libro de la Cofradía pueden deducirse pocas cosas: en 1787 un grupo de negros libres y esclavos fundaron en torno a un santo patrono esta Cofradía en Montevideo en la Iglesia Matriz.. que se hicieren en el despacho de los papeles de la fundación de la cofradía de Sn. pa. González.

................ tal como sugiere Roberto Di Stefano (2000: 134).......... Manuel la Raya Franco................ es probable la existencia de documentación sobre esta cofradía en otros archivos eclesiásticos............................. Callero Joaquin Santana Juan Lucero Franco.......Ignacio Joaquin Rivero Los demás hermanos que siguen Domingo Josef Ramos Pedro de .Ant o Peres Segdo .. ........... El último folio contiene el resultado de las elecciones de la cofradía correspondientes al año 1795......................En el folio siguiente se encuentra un listado bajo el título “Gastos para el santo” que muestra también un enorme salto temporal: aparecen datos de setiembre de 1787 y luego salta a diciembre de 1795................... que brinda información sobre algunos de sus miembros y los cargos jerárquicos que ocupaban: “Oficio de los hermanos fundadores” Hermano mayor.... Gomez Juan Custodio Estos son los escasos datos que se pueden recoger del citado documento ubicado en el Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo... Duran Franco. Anto Velásquez 3º.

Otra fuente que se debe considerar son los testamentos y las escrituras de libertad. a quien José E. y sus constituciones son aprobadas por las autoridades eclesiásticas el día 4 de marzo de 1774 (Constituciones de la Archicofradía de San Benito de Palermo. quien habría aportado una suma de dinero a cambio de la cual el esclavo le había servido por cierto tiempo (Bentancur y Aparicio. González señala como su representado. es al culto divino. pero el Domingo del mes. si le pareciere explicara un punto de Doctrina Cristiana. Convento de San Francisco. manuscrito sin clasificar). legitimamente no estuvieren impedidos se reze la Corona de Nra. pues aparentemente habría sido una estrategia del esclavo para comprar su propia libertad (Bentancur y Aparicio. que será el siguiente.. á hacer á los hermanos una Platica espiritual. Yáñez argumenta que la liberación fue “dolosa y fraudulenta”.. despues de el de los Terceros estará obligado el P. la función de esta cofradía.7 En la actual Iglesia de San Francisco se encuentra un documento que se refiere a la fundación. Algunos religiosos como Dámaso Antonio Larrañaga y Manuel Pérez Castellanos tuvieron un fuerte papel en la obtención de la libertad para muchos esclavos: la situación descrita en este caso pudo tratarse de la compra –por parte de la cofradía. al igual que la de San Baltasar. 8 El cura párroco y propietario era en ese entonces. á qn. y provecho espiritual de nuestras almas. por tanto se ordena y manda que todos los Domingos del año qe. 2006: 29). se debe atender.Joséf Eusebio González -nacido en la ciudad de Cádiz (Apolant: 1811).participó de un hecho interesante que aporta posibles pistas a seguir en la investigación sobre esta cofradía.”. Montevideo. Capellan despues de rezar la estacion del SSmo. 2006: 29). 9 Idem. era la trasmisión de la doctrina cristiana: “Por cuanto lo mas principal á qe. Entre 1787 y 1892 el natural de Castilla Andrés Yáñez llevó adelante una acción legal contra su ex esclavo Domingo José Ramos –que aparece en el documento de la cofradía. quien sostuvo ese cargo en forma ininterrumpida entre los años 1769 y 1778 (Apolant: 1375). En primer término.al que había vendido a José Eusebio González. Felipe Ortega y Esquibel. en la Iglesia con asistencia del Padre Capellan.de la libertad del esclavo.9 El Archivo Judicial es una fuente importante para profundizar estos estudios. 8 La archicofradía de San Benito de Palermo se crea el día 1º de noviembre de 1773. 7 . S. En este episodio aparece también Pedro Segovia. en el año 1773 de la “Archicofradía de San Benito de Palermo”.

10 Las cuentas de la archicofradía eran llevadas celosamente: “Para que todas las Limosnas y gastos de nuestra Archicofradía tengan debido arreglo se ordena. 10 11 .P. Sin clasificar.. Pendon. Archicofradia de cualquier condicion qe. Pero la Limosna de los asientos. que todos los domingos del mes den cuentas al P. Capellan. la que recibirá el Procurador General. que todos los Hermanos y Hermanas denrâ. donde tiene la Archicofradia su entierro. “Mirando que la conservacion y aumento de Nrâ. “con tal que conste que fielmente pagó cuando pudo. Misa cantada con vigilia. o que por otro Idem. Capellan”. y limosnas que dan los Hermanos se ordena y manda. dos Religiosos para acompañar. seis velas pa. dandoles paño negro. que há de ser dos pesos la recibirá el Mayordomo”. Archicofradia pende en las Luminarias.Las cofradías se mantenían con el dinero recolectado y aportado por sus miembros. asi el Mayordomo como también el Procurador gral. el que estará obligado á cobrarla todos los meses á los Hermanos. sean están obligados á dár cada mes medio Rl. y la limosna que en aquel mes huviere entregado la llevará el Mayordomo al Sindico con recibo que hira firmado del P. a las quales qüentas asistirán también los Diputados y Secretario de la Archicofradia. Idem. para lo cual la organización era estricta. y la cera para la Comunidad en la Iglesia.. pero si muriere debiendo las luminarias por lo menos dos años.12 Se tenía previsto que en caso de real impedimento de realizar los aportes correspondientes. Convento de N.todos los Hermanos que murieren haviendo pagado los dos ps.”. y cada mes los medios reales correpondientes de Luminarias seobliga la Archicofradía á enterrarlos. de asiento. ataud. y sepultura en este Nro. 12 Archivo de la Iglesia de San Francisco. el cuerpo. 11 El dinero que se recolectaba se utilizaba también para pagar el entierro de los cófrades: “.. Francisco. manuscrito. de Luminaria.S. no sea enterrado hasta que pague lo que debiere..

en tal caso le hará la Archicofradia el entierro como al que há pagado toda su vida. las cuales estaban previstas en el reglamento.”. autoridades para los hombres y autoridades para las mujeres. en la cual cada miembro tenía asignadas determinadas tareas. Estaban separadas por sexo. seguía el puesto de “Hermano Maior” en la Cofradía de San Baltazar 15 y el de “Mayordomo Maior” o “Mayordoma Maior” en la de San Benito.titulo haya hecho algun bien notable. . esta autoridad era el Padre Capellán. Mayordomo Mayor: Pedro Mascariño Mayordomo Menor: Ambrosio Pérez Procurador General: Miguel Rodriguez Procurador del Culto Divino: Mateo Barrenechea Sacristan Mayor: Domingo Pache Sacristan menor: ¿? Llubet (el nombre es ilegible) Procurador y limosnero del Campo ad libitum de Padre Capellán Zelador Mayor: Manuel de Jesus Zelador menor: Gonzalo de Viana Procuradores de Entierro: Juan Lopes y Custodio Ramires Enfermeros: Juan de Errada y Josef de Viana Oficios de Mugeres Mayordoma Mayor: Victoria Baldivieso Mayordoma menor: Lucía Durán Sacristana Mayor: Ana Maria Leon Sacristana menor: Valeria Ximenes Zeladoras: Maria Mivas y Catalina Viana 13 Idem. Por debajo de esa autoridad máxima. nombrándose mediante elecciones. En el caso de la Cofradía de San Benito..13 Estaban organizadas de acuerdo a una pirámide jerárquica. ó limosna á la dicha Cofradia.. dependiendo ambas de una autoridad eclesiástica.

el derecho a las diversiones para “los días de precepto”. 15 Idem.el Mayordomo señale un Hermano que pida Limosna en la Puerta de la Iglesia todos los dias de fiesta. aparte del adoctrinamiento en la religión cristiana. establece para los esclavos. Pedro Antonio Martínez y del Hermano Mayor y Mayordomo de la Archicofradía de San Benito de Palermo. 17 Idem. Pedro Mascariño.. del cura párroco Fr. 1947: 117). “Con separación de sexos. el Mayordomo que actualmente lo fuere y no mas. Aunque en el documento acerca de la Cofradía de San Baltasar. Museo de San Bernardino..”. y el de asistir a las procesiones religiosas que organizaban. por ejemplo otras cofradías el día de su santo. instancias que aparecen profundamente unidas: “Asi mismo se ordena qe. 16 Idem. Iglesia de los Padres Conventuales. estaba el de ayuda a los hermanos de la cofradía que lo necesitasen. simples y sencillas” y a presencia de los mayordomos (Petit Muñoz. Manuel Martínez. y en todas las Juntas que se hicieran para entierro en ella : y si falleciere alguno ó algunos de los Diputados. y no pueda ser suplida esa falta de otra manera”. 16 Entre las funciones de las cofradías.. Este día revestía singular importancia. todos los quales tendrán voz y voto en las Elecciones de la Archicofradia. en la prensa del último cuarto del siglo XIX aparece abundante información que prueba la importancia que mucho tiempo después tenía esta Libro de Elecciones de la Archicofradía del Glorioso San Benito de Palermo compuesto en el año de 1782. y otro hermano pa que la pida en los mismos dias por las Calles.. Respecto a los actos eleccionarios el documento de constitución de la Archicofradía de San Benito de Palermo dice lo siguiente: “Por cuanto la experiencia nos há enseñado que de la multiplicidad de vocales suelen resultar varios inconvenientes en las Cofradias: por tanto se determina y manda que de aquí en adelante sean tenidos por vocales legitimos doce hermanos los cuales sean delos mas antiguos en el oficio de la Mayordomia. Montevideo. 14 . no aparecen referencias a la fiesta del día del santo. entren en su lugar los que huvieren sido Mayordomo marcando la antigüedad del oficio.17 El Capítulo IV de la Ley XVIII de la Recopilación de Leyes de los Reynos de las Indias.Enfermeras: Maria Pagola y Maria Herrera14 Estas autoridades de la archicofradía surgieron de un acto eleccionario celebrado y aprobado el día 6 de junio de 1778. tanto en el aspecto religioso como en el económico.15 Al final del documento aparecen las firmas del padre capellán Fr. En este libro se encuentran los resultados de elecciones en la archicofradía de los años 1779 a 1791.

. tal vez previstos por el poder colonial. la devoción a San Baltasar incorpora otras instituciones externas a la iglesia (las salas de nación) y prácticas que parecen tener una vinculación con imágenes de africanidad que alimentarán a un catolicismo popular. Mas aun. 18 19 .”20 La relación entre las dos devociones –a San Benito y San Baltasar.abre en este punto. José Justo de Urquiza. enormes posibilidades para la investigación. señala la prensa: “SAN BENITO.fiesta: “Fiesta Religiosa.”.” 18 En el caso de la Archicofradía de San Benito. El Siglo: 5 de enero de 1866 Archivo de la Iglesia de San Francisco. y muestra el cuidado que debían poner las mujeres de la cofradía en la “composición y adorno dela Iglesia y Altar para el dia de la fiesta del Glorioso Sn. en honor de los Santos Reyes. nos dicen que estas últimas serán presididas por uno de su color y agregan: hombre de mucha capacidad y á quien cupo el alto honor de ser empleado por D. y con el objeto de satisfacer los deseos de los numerosos hijos de Africa. Nos consta que el Sr. 20 La Tribuna: 5 de abril de 1865. manuscrito sin clasificar. 19 Por otra parte. el material sobre la fiesta de dicho santo.. En el semanario “La Cotorrita” del día 6 de enero de 1877 aparece una especie de adaptación o reelaboración del episodio de los magos del Evangelio según San Mateo que marca trazos sincréticos. Para el día de ese santo nos aseguran que tendrá lugar una hermosa función a la que asistirán todas las negras y mulatas que residen en Montevideo. Cura de la Matriz se ha prestado generosamente á hacer una función el sábado próximo. En la documentación disponible aparecen claras diferencias entre las dos: mientras que la devoción a San Benito de Palermo aparece relacionada casi exclusivamente a actividades de la cofradía dentro de la iglesia y al culto católico. Benito. es abundante en el documento de su constitución.

Por largo tiempo los tres reyes magos empuñaron el gruesos bastón de tala. el tercero. Esos tres incógnitos peregrinos. 114 y 115 otoños los monarcas dejaron de existir sin perder ni un solo diente”. L. visitó Montevideo en cinco oportunidades entre 1823 y 1824. del escobero.“Cuentan las crónicas que allá por los años 1790 vinieron á estas playas los tios Baltazar. el primero. En la sección Materiales Especiales de la Biblioteca Nacional del Uruguay se encuentran los tres tomos manuscritos del Licenciado Jacinto Ventura de Molina. siendo adorados y festejados por tres semanas seguidas en cada pascua de Navidad. ostentando el engalonado elástico y las condecoraciones de ordenanza. A la edad de 110. y en medio de la más unánime aclamación fueron nombrados reyes de Oriente. Pero llegó un día (el 5 de febrero de 1826) en que los súbditos minas. en la fabricación de escobas y secadores el segundo. y en el arte de blanqueador y pintar frisos. en el comercio del apio cimarrón y la sasa parrilla. Boutcher Halloran. se ocuparon por largo tiempo y con una contracción y paciencia sin ejemplo. el cuero de gato (ahora de cuero sintético) del mandil del escobero. El teniente de la Marina Real Inglesa. que actuó como apoderado de las “salas africanas de nación” entre los años 1820 y 1840. dice respecto a ese día: La Cotorrita: 6 de enero de 1977. según referencias del difunto licenciado Molina. hicieron conocer sus descendencias por medio de la presentación de reales reliquias tales como un par de aros del príncipe Culubayoga. Melchor y Gaspar quienes desendían de las mas esclarecidos monarcas de las cálidas rejiones africanas. Muchos años transcurrieron sin que ninguno de los virtuosos peregrinos se hiciera conocer debidamente entre sus compatriotas. un rico cachimbo del rey Mangoré y un cuero de gato del general Gambiá. Muchos de los elementos que se mencionan en esta crónica son parte aún hoy de la comparsa de negros del carnaval montevideano: la presencia del yuyero. 21 . congos y banguelas formaron un meeting para nombrar los tres reyes de ordenanza y entonces presentándose los peregrinos en sus respectivas tribus. el sombrero elástico del gramillero. etc.21 Los viajeros que llegaban al Río de la Plata en la segunda década del siglo XIX daban cuenta de las ceremonias que tenían lugar el día 6 de enero.

1970: 29 – 30). primeramente van a la misa.” (.“En este día los esclavos y los negros libres eligen anualmente un rey. Día de Reyes. etc. (pues en ese momento están todos armados). Poco tiempo después. habiéndoles permitido sus amas que usasen sus adornos” (citado en: Barrios Pintos. habiéndoles prestado sus amos y empleadores ricos trajes. La prensa de la segunda mitad del siglo XIX abunda en referencias al festejo del “día de reyes” en las “salas de nación” por parte de la población de origen africano. después se pasean en la ciudad. con los vestidos más vistosos que han podido encontrar. Vi ahí sucederse rápidamente bailes guerreros.y su corte estaba igualmente guapa. etc. que. y.. cada una de las cuales elige. de paso. Alcides D’Orbigny. Ataviados de la manera más original. allí ejecutan.. en el seno de una patria imaginaria” (citado en: Ayestarán. un baile característico de su nación. 1953: 70).) “El rey electo vestía hoy un llamativo uniforme . testigo presencial de una danza de negros del 6 de enero de 1827. . espadas. cada uno a su manera. hace las veces de un magistrado inferior en todas sus disputas insignificantes: en esta ocasión hay una especie de saturnal. fantásticas ceremonias llamaron mi atención.. Todos los negros nacidos en la Costa de Africa. uniformes. y respecto a San Benito de Palermo aparece información acerca de las funciones dadas en la iglesia el día del santo. Ahí más de 600 negros parecían haber reconquistado así por un momento su nacionalidad. en fin reunidos en la pequeña plaza del Mercado. estas majestades de un día. en su medio un rey y una reina. simulacros de trabajos agrícolas y figuras de las más lascivas. A manera de ejemplo transcribo dos crónicas que retratan con claridad las diferentes prácticas que acontecían: “A las 4 de la tarde ya comenzaban los candombes á recibir la concurrencia.azul y oro con dos charreteras. cuenta: “El día 6 de enero. precedidos de todos los súbditos de sus tribus respectivas. La reina y las damas de honor estaban ataviadas con elegancia y gusto. se reúnen por tribus.

sin una cana a pesar de sus ochenta años.. y derechos. dádiva de un día de la señora mayor. con lábios de coral. cuando no al pan con grasa. batía sus puños de un modo terrible sobre el parche: de cuando en cuando se detenía un momento y empapaba una sábana en el diluvio de sudor que bañaba su reluciente rostro: cualquiera hubiera creído que iba á caer desfallecido sobre su ruidoso instrumento. no interrumpida sinó para entrarle un diente al Napoléon de á cobre ó á la rosquita de mandioca ó de maíz. chaleco de militar y levita sopanda. si con perdón de los adoradores del divino arte del violón y de la marimba. Para pedir limosna la encargada de la operación necesitaba imprescindiblemente pisarse el vestido. pendiente de las orejas inmensas rosetas de plata bruñida y diamantes de vigésima agua. llevando vestidos de zaraza tapisados de grandes ramazones de flores estampadas. El músico. de anchos pantalones blancos cortos. mezclando sus voces frescas y alegres a la cháchara general. Y el zemba moreno zemba!. matizaban el tono uniforme de la reunión. manteniendo la sin hueso en constante agitación. cubierta la mota por el pañuelo punzó de seda y el cuello oprimido por un pañuelito de mano le pegaban a la chicha. collares. haciéndole caricias á la limeta de caña y dándole pitadas al cachimbo.. fariña. disertaban con las comadres. pero nó: seguía a la vez gritando el candombe gué gué: Yagüé Maia cangüé. restos gloriosos de las mocedades del abuelo del patrón. de edad indefinible. que apoyados en sus palos de escoba ó cañas de tacuara engarzadas en huesos de caracú. Dos personajes originales hay en los candombes: el tocador del timbal y la que pide limosna. las negritas jóvenes. Entretanto. haciendo rueda con los graves y alegres morenos. vinagre y azúcar.No quedaba una cocinera ni una mucama morena en las casas: las matronas. con vestidos blancos y cinturón celeste.. pulseras y aros de vidrio pintado.. regordetas de amplio pecho. . bebida compuesta de agua. que repetían en coro los danzantes. tal nombre puede dársele.

. el semanario “El periódico” protesta por la discriminación que era dirigida hacia la procesión que realizaba la cofradía de San Benito de Palermo de parte de los sectores católicos aristocráticos. si se hubiera tratado de un concierto en el Club Católico sería otra cosa. daba la vuelta danzando y recogiendo las dádivas. era una influencia poderosa para el corazón de los espectadores: parecía que se iba a caer.. pero ella circulaba..) En cuanto á la fé en el corazón no hay que dudarlo.De otro modo no tenía gracia. “Fiesta de Reyes. San Benito de Palermo. la procesión que la Cofradía de San Benito de Palermo celebra cada año en honor al santo patrono de esa cofradía.1883. Ayer á las tres y media de la tarde tuvo lugar en la iglesia de San Francisco. Recuerdos de antaño”. esa que acompaña á las procesiones que con toda pompa se celebran en la Catedral y donde se lucen ricos trajes y se hace gala de lujosas creencias religiosas.. compuesta en su mayor parte de la clase de color. A la modesta procesión de un “santo negro”. (. que es la que sostiene el culto de San Benito. Se notaba la ausencia de la “high life” católica. como negro no es reconocido como santo entre el catolicismo aristocrático”23 (El subrayado está en el original). Asistió al acto numerosa concurrencia. que en los momentos de peligro para la patria. pues. no podían rebajarse á asistir los fieles de la aristocracia.1. En otro documento que originalmente se encontraba en la iglesia de San Francisco y que hoy está custodiado en el Museo de San Bernardino en la parroquia de los Padres 22 El Ferro-carril: 6. los negros que acompañaban ayer á San Benito en la procesión. 23 El Periódico: 23 de julio de 1889.22 Contrastando con esta crónica referida al día 6 de enero del año 1883 en la que se hace referencia explícita a prácticas alejadas del culto católico. . porque son negros. son los mismos negros orientales valientes. exponen su pecho á las balas y mueren sin ser sentidos. “Acto imponente. los cobres bailaban en el plato de loza.

pa su aprobación. Benito de Palermo. Mandando como mandamos se pongan por Cabeza del Libro de Constituciones estas más Letras Patentes. Y teniendo Nos noticia cierta de la tierna. privilegios e indulgencias Vr a. atendiendo con entrañas de amor. Mientras que la cofradía de San Baltasar estaba integrada por negros libres y esclavos –tal como aparece en su libro primero-. q to de ntra parte. P. X expedida el 13 de Julio de 1673 y año quarto de su Pontificado. y confirmacion. teniendo por su patrón al Bienaventurado S. teniendo por Patrón de ella al Glorioso San Benito de Palermo. darán de ello aviso ál S or Vicario de vtra Ciudad. Pr. damos y concedemos á V. por las presentes firmadas de ntra mano. Por tanto. y facultad. Y juntando algunos hombres. las remitirán ál V l Definitorio. sus gracias. desean. exemplares de vida. de mano del P. concediendo beningnam te las mismas gracias. y mugeres sin distinción de linajes. que se han de guardar en la enunciada Archicofradia. y Charidad ál bien de las almas. y costumbres. entero cumplimiento á los buenos deseos. .Conventuales aparecen datos que ponen de manifiesto una diferencia esencial en la conformación de ambas cofradías. y cordial devoción. en que se nos Vobora la facultad de erigir las Archicofradias del Cordon. y nombre. e indulgencias. Fr. y que muchos fieles de este pueblo. y se confirman todas las gracias. que publique en vtra ciudad la referida Archicofradía. que a ntro Santo havito profesan los habitantes de la ciudad de San Phelipe de Montevideo. y refrendadas de ntro Pro Secretario. privilegios que ála de Asis. Ntra bendición. la archicofradía de San Benito de Palermo aceptaba a blancos y negros: “a los Prelados de nra Sagrada Religion facultad App ca y Poder para erigir en todas partes del Mundo la dicha Archicofradía del Cordon. Y haciendo vtros hermanos Fundadores con su Capellan las Ordenaciones y Constituciones. y a maior merito. sea erigida la dicha Archicofradia del Cordon. álas de nuevo erigidas. y queriendo dar. darán principio á vtra Archicofradía. Manuel Martinez. selladas con el sello maior de ntro oficio. selo mandamos por Obed a. y ciñéndose la Cuerda la primera vez. y á su continuación la Bula del Señor Papa Clemte. á quien asignamos por Capellan de los Cofrades. que empieza: Dudum felices recordationis Paulus Papa V. indulgencias.

24 En el año 1799. es de BSaS en 12 de Julio de 1773”. y al Ordinario p a.26 Entre los puntos a agregar.M. a partir de una visita y revisión de los libros de la archicofradía por parte de autoridades eclesiásticas.. el 5º amerita atención: “. puntualm te en todos sus puntos.sería conveniente que todas las castas de gentes fuesen admitidas á todos los oficios. lo pertenecte..27 Tal vez la insistencia en la coexistencia en el seno de la cofradía de negros y blancos muestra el cuidado de la iglesia en la integración de los negros libres a las estructuras sociales imperantes. Vice-Patronato. y hace saber S. Dadas en este ntro Conv to grande delas onze mil Virg. un mismo fin sobrenatural.que concedio Sixto V. en su Rl. y todas costaron un mismo precio á Jesuchristo. Definitorio”. pa lo que podrán recurrir al V. sin clasificar. 27 Idem. y supremo Consejo de Indias”. honrras. Isidoro Moreno señala que esta integración convertía a la iglesia en un espacio social común en el que cohabitaban grupos sociales antagónicos: amos y Manuscrito. y en seguida manda que con la posible brevedad se saque un tanto de las constituciones que corren en este libro con la aprobación de la Prov a y se presenten al Rl. 24 25 . con el buen visto. p r lo que seria mui del agrado de Dios.P. y del Santo Patron que se retomase la Constitucion Gral relativa a este punto. por ser mui arreglados y precisos pa la legal subsistencia de vtra cofradía. Idem 26 Idem. preeminencias y beneficios de la cofradía con igualdad con los Morenos. porque el no cumplimiento de algunos puntos de las constituciones originales no se habían cumplido: “Renueva el auto de Visita de 24 de Diciembre de 92 que inmediatamente precede á este. se ordenan algunas modificaciones y se agregan algunos puntos al reglamento de la archicofradía “para el mejor arreglo. á su jurisdicción. remitan al Rey Nro. y otro p r. Sr. una Iglesia. y mayor firmeza de tan piadoso y útil establecimiento” 25. haverle causado sumo desagrado. pues de todas es una la fe. Museo de San Bernardino. un Bautismo.R. o aprobación de uno. no haverse cumplido.

Miguel Ángel Rosal.esclavos. blancos y negros. se bebía y se obtenía la legitimación ante la sociedad. por lo tanto personas libres. el Comercio y la Milicia son Sociedades” (Acree y Borucki. Una explicación posible para Rosal es la elección que harían los africanos libres y sus descendientes de integrarse a cofradías de mayor rango social. quedando la de San Baltasar para los esclavos (Rosal. se cantaba. 1984: 370 – 372). 1997: 85-86). 2008: 136). En los manuscritos de Jacinto Ventura de Molina se encuentra una solicitud de dos miembros de la nación Congos de Gunga al Fiscal General del Estado de Uruguay en la que se dice: “Dígnese V.E. La devoción a San Baltasar –si bien también se manifestaba en el espacio físico de la iglesia en la función del santo. utilizando como fuente testamentos de afroporteños. 1998: 81).de afiliados a la cofradía de San Baltasar. Las crónicas que aparecen en el último tercio del siglo XIX reiteran sistemáticamente la presencia de la imagen de San Baltasar en los altares de las “salas de nación” (Goldman. con el practico exemplo de que los brasos principales de las Monarquias y Estados.por las autoridades de la ciudad. y día de san Baltasar para el catolicismo popular de los afro-montevideanos. donde de alguna manera los conflictos sociales eran resueltos al trasladarlos al espacio de lo simbólico (Moreno. pues la celebración era permitida –previa solicitud. refleccionar que el objeto de Nuestra Asociación es solo la Gloria de Dios en la devoción de su Santo Baltasar. . y las mismas “naciones africanas” obtenían sus permisos para formarse en base a la devoción a ese santo. Las “salas africanas de nación” elegían sus autoridades el día 6 de enero –Epifanía del Señor o día de los “Santos Reyes” para la iglesia católica. y señala la contradicción entre esta falta y la popularidad que dicho santo tenía entre la población de origen africano.estaba relacionada a un espacio físico múltiple que lo constituían las diferentes “salas de nación” donde se bailaba. da cuenta de la inexistencia –entre los testadores.

e lo sueta cuando quela lengo. e nosotlo tabié semo lo memo pala lefendé la Patlia di la Banda Olientá.brindado por el rey de la nación Manguinga en una visita a los agentes diplomáticos extranjeros con motivo del día de Reyes del año 1871. Venito de Palermo…” (Acree – Borucki. pala metelo no cuaté. pala qui si buca la vila di blanquialo ó negociate di coba e plumelo. aproximadamente hasta el año 1892. . ¡Biba lo Gobieno tlagelo! ¡Biba Sa Batasá é Sa Binito! (en Goldman. un Ministro. época en la cual se hizo insostenible su permanencia por falta de recursos28.varias solicitudes para la reapertura de la sala Congo de Gunga. Juan Sosa. 2008: 128). libre. oy mayordomo de Sn. 2008). 2004: 57). Este último aparece mencionado reiteradas veces en los documentos de Jacinto Ventura de Molina vinculado a la Archicofradía de San Benito de Palermo (Acree – Borucki. lu cololao. Entre los documentos de Molina. La coexistencia de estas devociones también aparece en un discurso –transcripto por el diario “El Siglo”. que significó –como parte de las medidas de represión de las autoridadesel cierre de las salas de nación. La Archicofradía de San Benito de Palermo existió hasta finales del siglo XIX. por 28 Manuscrito. sin clasificar. En una de éstas solicitudes aparecen mencionadas las autoridades de dicha “sala de nación”: “Su Regulo o Precidente Antonio de la Rosa Vrito. transcriptos por Acree y Borucki (2008) aparece mencionada una conspiración de esclavos ocurrida el día 25 de mayo de 1833. Iglesia de San Francisco. pelo no le lá un cuatiyo di sueldo. en un momento en que se desarrollaba un conflicto bélico que se conoció con el nombre “Revolución de las lanzas (5 de marzo de 1870 – 6 de abril de 1872): “Napolió lisia que lo milico ela cane di cañó.Los miembros de la nación Congos de Gunga que realizan la solicitud son Miguel Piñeyro y Joaquín Martínez. esclavo de Dn. nada sabemos acerca del fin de la cofradía de San Baltasar. tulo lo patilo glita viva lo neglo. Lu blanco. Jacinto Ventura de Molina eleva –junto a otros miembros de la sala. Luis Ximenez.

corren todavía como leyendas inmortales entre los habitantes de las selvas impenetrables”. en la que el moreno Ibáñez. hijo de Machambumba. sin los relumbrones de esas recepciones improvisadas que hicieron célebres los candombes de antaño. Fue una fiesta íntima sin los atavíos cortesanos del tiempo de Catorce menos 15. doe nietos y dos biznietos. (Zapico. En vez de utilizar como unidades análisis principios eurooccidentales. mozambique de 98 años de edad. El día 7 de enero del año 1900 el diario “El Siglo” publica lo siguiente: “Antaño y ogaño. por ejemplo en la idea de sentido del espacio que para los católicos –dice González. santos. y contaba proezas de sus antepasados que si no merecieron las estrofas de Camoes. se pueden contrastar con estudios de tipo afrocentrado o con otros. Ana Mónica González asigna a las cofradías importancia en la reproducción de la jerarquización socioeconómica y política.en la experiencia afro-latinoamericana. distinguiendo y privilegiando ubicaciones de reliquias.no era homogéneo ni simétrico. daba la bendición a todos los vástagos de su real prosapia. etc. En un trabajo reciente coordinado por Hilda Zapico (2006). centrados –como señala George Reid Andrews (2007: 17 – 27). Este tipo de estudios. 2006: 15). alá por el Sur ayer en casa del moreno Jacinto Ibáñez. el guerrero invencible que venció al almirante portugués Leitao Sigfredo Da Costa Moura. pero. pero el festejo del día de reyes en honor al “Santo Rey Baltasar” se mantuvo hasta fines del siglo XIX relacionado a prácticas dentro de las “salas de nación”. fijar como punto de partida de las diferentes miradas los intereses de los El Siglo: 7 de enero de 1900.29 De todas maneras. En la calle Santa Lucía. tanto la devoción a San Benito de Palermo como a San Baltasar marcan formas de sociabilidad de las que participó la población de origen africano. 29 . el saludo de los Reyes que le fue hecho por su prole de ocho hijos.haberse ubicado únicamente su Libro Primero que –como se ha dicho. altares.contiene enormes discontinuidades en la información.

para mantener vigentes algunos principios presentes aún en su memoria. 2ª ed. Juan Alejandro. 2007: Ámbitos y prácticas de la religiosidad afroporteña. El análisis de producciones simbólicas actuales afroamericanas da cuenta –por ejemplo en la música y en la religión. 1975: Génesis de la familia uruguaya. o en cómo gestaron nuevos principios en la diáspora a partir de esa memoria y la nueva experiencia de vida.de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. Tomos I-IV. . inédito cedido gentilmente por la autora.. La música y la danza del candombe que cada 6 de enero –antiguo día de San Baltasar. Bibliografía Andruchow. que constituyeron las cofradías puede que haya significado para los africanos y sus descendientes una oportunidad –consciente o inconsciente. El espacio religioso colectivo.para mantener vigentes algunos de estos principios dentro de un sistema sociocultural que los integraba y a su vez los segregaba.africanos y sus descendientes: cómo éstos aprovecharon los espacios que la sociedad colonial les brindaba. Montevideo. Apolant. Marcela.se sigue manifestando en los barrios montevideanos con fuerte presencia de población de origen africano es una prueba de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. de ayuda mutua.

IV ECSIM. (2000). 2004 [1997]: ¡Salve Baltasar! La fiesta de Reyes en el Barrio Sur de Montevideo. Gustavo. El caso del Río de la Plata. (Coords. Cirio. Elisa. págs. Elizabeth W. García Jordán et al. págs.). cap. I: "Introducción". 2000: Entre Dios y el cesar: el clero secular rioplatense de las reformas borbónicas a la revolución rioplatense. Linardi y Risso. 130-159. 117-150. Christian. Nerea. No. Di Stefano. 2. V: "Religiosidad local: variaciones. alternativas y reforma". en: Latin American Research Review. 49-65. Religiosidad local en la España de Felipe II. Madrid. Luque Alcalde. 1991 [1981]. Santa Cruz. Roberto y Jaime Peire. 2004): De la sociedad barroca a la ilustrada: aspectos económicos del proceso de secularización en el Río de la Plata. 2005: “Blacks of the rosary: memory and history in Minas Gerais. William y Alex Borucki (editores). Roberto. 2008: Jacinto Ventura de Molina y los caminos de la escritura negra en el Río de la Plata. Montevideo. William. págs. Di Stefano. Norberto Pablo. en P. 2005: En torno a la Iglesia colonial y del temprano siglo XIX. Revista de Historia. Di Stefano. The Pennsylvania State University Press. 35. Nº 8 (otoño de 2005). Perro Andaluz Ediciones. y cap. 181-217. Roberto. 17-38. Takwá. Montevideo. Andes. Año 5.. 2002: ¿Rezan o bailan? Disputas en torno a la devoción a San Baltazar por los negros en el Buenos Aires Colonial. págs. Goldman. . Vol. University of Texas Press. Brazil”. pp. Antropología e Historia Nº 15. Lo que duele es el olvido. 2002. 1998: Política eclesiástica de Carlos III en América: instancias de reforma en Charcas. Kiddy.Acree.

1992: Los cabildos y la fiesta afrocubanos del Día de Reyes. La Habana. Consejería de Cultura. Nº 31 (368 – 382). 141-151. Miguel Ángel. Junta de Andalucía. Montevideo Digitalización de documentos Iglesia de San Francisco: Gustavo Goldman Museo de San Bernardino: Alex Borucki . Ortiz. Montevideo Museo de San Bernardino. Moreno Navarro. Barcelona. Archivos consultados Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo Archivo de la Iglesia de San Francisco. Universidad de Barcelona. en: Separata de Investigaciones y Ensayos. en: Pilar García Jordán (et al) (coordinadores). Isidoro. Mena. Academia Nacional de la Historia. 2000: “Las hermandades de Sevilla y su proyección americana: estudio comparativo de la cofradía de Nuestra Señora de los Ángeles. Fernando. Editorial de Ciencias Sociales.Recuperando la memoria de América Latina. Universidad de Sevilla. 129 – 149). Rosal. (pág. Carmen. Buenos Aires. Estrategias de poder en América Latina. Universidad de Barcelona. Parroquia de los Padres Conventuales. o de los “negritos” de Sevilla y de la cofradía de Santa Ana de Panamá”. 1997: “La antigua hermandad de los negros de Sevilla”. págs. 1984: “Algunas consideraciones sobre las creencias religiosas de los africanos porteños (1750 – 1820)”.

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