2008

Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos

Maestría en Historia Rioplatense
Seminario: Construcción institucional de la Iglesia y secularización: el Río de la Plata en
los siglos XVIII y XIX.
Docente: Roberto Di Stefano
Maestrando: Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos
Apuntes para su estudio

En las últimas décadas la historiografía ha avanzado en los estudios sobre los diferentes
tipos de participación de sectores subalternos en la sociedad colonial del Río de la Plata, y
particularmente de la población de origen africano. Trabajos como los de George Reid
Andrews, Norberto Pablo Cirio, Martha Goldberg, Miguel Ángel Rosal y recientemente
Marcela Andruchow, han encarado desde distintas perspectivas teóricas y metodológicas
aspectos relativos a la población negra bonaerense, y, para el caso montevideano,
algunos investigadores como Ana Frega, Oscar Montaño, Alex Borucki, Arturo Bentancur y
Fernanado Aparicio, se suman a los clásicos y pioneros trabajos de Eugenio Petit Muñoz
Paulo de Carvalho Neto e Ildefonso Pereda Valdés.
Miguel Ángel Rosal, Norberto Pablo Cirio y Marcela Andruchow han abordado el
estudio de las relaciones entre la iglesia católica y la población bonaerense de origen

Para el caso de los africanos y sus descendientes dos tipos de organización aparecen en la documentación del siglo XVIII y XIX: las cofradías religiosas y las salas africanas de nación. Estas últimas eran la agrupación de africanos según su pertenencia étnica. a pesar de existir documentación en algunos archivos eclesiásticos. . tenían la función de integrar a los negros libres y a los esclavos que contaran con el consentimiento de sus amos (Moreno. En el caso de las cofradías de negros. El estudio de los diferentes tipos de congregación de las personas abre una ventana para comprender la participación de sectores subalternos en la vida política y social en el Río de la Plata. La llegada forzosa de africanos para ser esclavizados en las colonias españolas generó la necesidad de crear formas de integración al modelo de sociedad impuesto por el poder colonial. Las cofradías religiosas eran instituciones laicas en las que las personas se nucleaban en torno a una devoción y pasaron a América con las mismas funciones de integración social y ayuda mutua que tenían en la península. Estos trabajos retoman el concepto de “sociabilidad” que había sido reintroducido en los estudios de Historia Social por Maurice Agulhon a fines de la década de 1960. coincidiendo en señalar lo escaso del material documental. El presente trabajo presenta la documentación disponible en la ciudad de Montevideo de dos cofradías religiosas de negros libres y esclavos: la “Cofradía del Rey San Baltazar” y la “Archicofradía de San Benito de Palermo” y plantea algunas líneas de trabajo a seguir en la investigación. equivaliendo a lo que en Cuba se denominan Cabildos en los que se agrupaban los “negros de nación” (Ortiz. 1992: 4). 1997: 85-86).africano a través del estudio de las cofradías religiosas. La historiografía uruguaya aún no ha encarado el estudio de las cofradías de negros libres y esclavos.

que en todas nuestras Indias. en la cual se junten todos los Indios.La llegada de grandes contingentes de esclavos africanos negros a lo que hoy es el territorio de la República Oriental de Uruguay. 1943. á oir la Doctrina Christiana. Ley xij. Y así mismo provean como los Indios. libres y esclavos a recibir la doctrina cristiana. 2 Recopilación de Leyes de los Reynos de Indias. Colegios ó Cabildos de Españoles.Y declaramos que los que han de ir á la doctrina cada dia. la qual sea la que menos impida al servicio de sus amos. aunque sea para cosas Dice Roberto Di Stefano: “en la sociedad barroca religión y economía –así como religión y política. Juntas. particularmente a la ciudad de Montevideo. no pudiendo sus amos y empleadores ocuparlos en otros quehaceres en la hora establecida por el prelado eclesiástico para el dictado de esas enseñanzas: “. Mulatos ú otras personas de qualquier estado ó calidad. Consejo de la Hispanidad. Dice la Ley de Indias xxv del 15 de mayo de 1600: “Ordenamos y mandamos. Las Leyes de Indias obligaban a los negros. son los Indios. estableciendo el control del poder colonial y la Iglesia sobre estas organizaciones. y obliguen a todos los vecinos de ellos á que envien sus Indios.. sino más bien integradas verticalmente.no estaban morfogenéticamente separadas. la tarea de evangelizarlos. Negros y Mulatos que viven fuera de los pueblos .. para fundar Cofradías. Negros y Mulatos á la Doctrina. Libro I. 1 . Indios. sin los impedir ni ocupar en otra cosa en aquella hora. Eran pensadas como realidades funcionalmente complementarias”. planteó a la Iglesia Católica. imbricada con el poder colonial1. Juntas.” “. Negros y Mulatos. alrededor de la mitad del siglo XVIII. Negros. Madrid.. y provean de personas. Negros y Mulatos que sirven en las casas ordinariamente. y los que anduvieren al campo. así esclavos como libres. que tengan cuidado de se la enseñar.” 2 Estas Leyes también reglamentaban la fundación de “Cofradías. só la pena que les pareciere. hasta que la hayan sabido. Islas y Tierra firme del mar Océano. Colegios ó Cabildos”.. que hubiere dentro de los pueblos. los domingos y fiestas de guardar. y el tiempo que los han de ocupar en esto ha de ser una hora y no mas..Mandamos que en cada uno de los pueblos de Christiános de nuestras indias se señale por el Prelado hora determinada cada dia.. sin salir al campo á trabajar.

preceda licencia nuestra. y autoridad del Prelado Eclesiástico. Algún fundamento pudiera tener esta opinión. 3 4 .5 Elisa Luque Alcalde analiza las diferentes interpretaciones historiográficas respecto a los alcances de la reforma eclesiástica americana lanzada por Carlos III hacia – aproximadamente. teniendo en cuenta que aún hoy existen en Cuba varias asociaciones de negros bajo la advocación de dicho santo. respectivamente-. como la que lleva por título “Congos Reales del Santo Rey Melchor”. 5 Roberto Di Stefano señala –tomando a Buenos Aires como referencia. y provea lo que convenga. y si se confirmaren ó aprobaren. Bolivia) y en España (2000: 134). Presidente ó Gobernador fuere nombrado. y habiendo hecho sus ordenanzas. Santo que por ser al parecer de su raza. sino es estando presente alguno de nuestros Ministros Reales. Marcela Andruchow sitúa la creación de la cofradía de San Baltasar en Buenos Aires en el año 1772. que por el Virrey. constituyéndose en elementos aglutinantes de la población de origen africano. 1998: 147 -148). para que en él se vean. y Estatutos. y el prelado de la casa donde se juntaren. Ley xxv. revistieron importancia en este sentido. Título III.fueron instrumentos de control social y religioso en América.la probabilidad de existencia de documentación sobre la iglesia rioplatense en archivos de países limítrofes (Uruguay. no se puedan ni hacer Cabildo ni Ayuntamiento. de cuya existencia hay documentación disponible. San Baltasar y San Benito de Palermo. Fernando Ortiz (1992: 39) da cuenta de que “los negros festejaban al Rey Mago Melchor. Por su parte. y entre tanto no puedan usar ni usen de ellas. Libro I. habían adoptado como su patrono celestial. en el marco de un modelo de sociedad barroca en Ibid.4 En Montevideo. las presenten en nuestro Real Consejo de las Indias.”3 La utilización de santos negros y la posterior fundación de cofradías bajo la advocación de esos santos –a solicitud de los propios africanos ya evangelizados.y fines pios y espirituales. ambos con sus correspondientes Cofradías -que funcionaban en la Iglesia Matriz y en la Iglesia de San Francisco. En esta discusión da cuenta de la labor del arzobispo Pedro Miguel de Argandoña como articulador de un proceso de relanzamiento de la labor evangelizadora lanzado desde Charcas y apoyado en los escritos del papa Benedicto XIV (Luque Alcalde.el año 1770.

En el folio 2 del documento aparece un estado de cuentas de los dineros entregados por los pedidores Juan Manuel y Ventura Patrón que aporta datos de las cantidades recibidas por el Notario Eclesiástico Josef Eusebio González en julio de 1787 y enero de 1788. la cantidad de 20 p s. Don Josef Eusebio Gonzalez 6. de donde surgiría un “hermano maior”. El documento ubicado en el Archivo del Arzobispado de Montevideo. referente a la fundación de la Cofradía del “Rey San Baltazar” “por negros libres y esclavos” en la Iglesia Matriz en 1787. figuran resultados de elecciones que se efectuaron en la Cofradía en 1795. que conste la firma ut supra= estos papeles son las constituciones que están firmadas del Not Maior”. y un “hermano tercero”. De este libro de la Cofradía pueden deducirse pocas cosas: en 1787 un grupo de negros libres y esclavos fundaron en torno a un santo patrono esta Cofradía en Montevideo en la Iglesia Matriz. Por otra parte. con la actuación del Notario Eclesiástico. alejada de la población de origen africano (Andruchow. El cura párroco de la Iglesia Matriz en esos años era Juan José Ortiz quien tuvo ese cargo entre los años 1783 y 1815 (Apolant. González. mandar a Bs. Era como una especie de escribano. pa. 1975: 1377). Debajo de estos datos aparece el siguiente texto firmado por Josef E. pa.. pagar las diligas. Me entregó Domingo Josef Ramos. Baltasar y pa. el cual era entregado todos los meses y era utilizado en “Gastos para el Santo”. un “hermano segundo”. As. todos ellos hombres. que se hicieren en el despacho de los papeles de la fundación de la cofradía de Sn.contraposición al modelo ilustrado que sólo alcanzaría a la elite intelectual. fechado ocho años después: “En 22 de Dice de 1795. 2006: 14). Esta Cofradía recolectaba dinero a través de pedidores. 6 El notario eclesiástico llevaba registro de todo lo acontecía en la iglesia. y los “demás hermanos que siguen”. . es muy escueto y contiene sólo unas pocas páginas con escasos datos.

.......... que brinda información sobre algunos de sus miembros y los cargos jerárquicos que ocupaban: “Oficio de los hermanos fundadores” Hermano mayor..... El último folio contiene el resultado de las elecciones de la cofradía correspondientes al año 1795.. tal como sugiere Roberto Di Stefano (2000: 134)..... es probable la existencia de documentación sobre esta cofradía en otros archivos eclesiásticos............ Duran Franco..Ant o Peres Segdo ... Gomez Juan Custodio Estos son los escasos datos que se pueden recoger del citado documento ubicado en el Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo... Manuel la Raya Franco............................ Callero Joaquin Santana Juan Lucero Franco................................. .... Anto Velásquez 3º..En el folio siguiente se encuentra un listado bajo el título “Gastos para el santo” que muestra también un enorme salto temporal: aparecen datos de setiembre de 1787 y luego salta a diciembre de 1795.....Ignacio Joaquin Rivero Los demás hermanos que siguen Domingo Josef Ramos Pedro de ............................

quien habría aportado una suma de dinero a cambio de la cual el esclavo le había servido por cierto tiempo (Bentancur y Aparicio. Montevideo. pues aparentemente habría sido una estrategia del esclavo para comprar su propia libertad (Bentancur y Aparicio.7 En la actual Iglesia de San Francisco se encuentra un documento que se refiere a la fundación..Joséf Eusebio González -nacido en la ciudad de Cádiz (Apolant: 1811).al que había vendido a José Eusebio González. en el año 1773 de la “Archicofradía de San Benito de Palermo”. es al culto divino. al igual que la de San Baltasar. 9 Idem. manuscrito sin clasificar). Algunos religiosos como Dámaso Antonio Larrañaga y Manuel Pérez Castellanos tuvieron un fuerte papel en la obtención de la libertad para muchos esclavos: la situación descrita en este caso pudo tratarse de la compra –por parte de la cofradía.participó de un hecho interesante que aporta posibles pistas a seguir en la investigación sobre esta cofradía. Yáñez argumenta que la liberación fue “dolosa y fraudulenta”. si le pareciere explicara un punto de Doctrina Cristiana. legitimamente no estuvieren impedidos se reze la Corona de Nra. Felipe Ortega y Esquibel. S.de la libertad del esclavo. despues de el de los Terceros estará obligado el P.9 El Archivo Judicial es una fuente importante para profundizar estos estudios. y provecho espiritual de nuestras almas. se debe atender. por tanto se ordena y manda que todos los Domingos del año qe. en la Iglesia con asistencia del Padre Capellan. la función de esta cofradía. 8 El cura párroco y propietario era en ese entonces. pero el Domingo del mes.. 8 La archicofradía de San Benito de Palermo se crea el día 1º de noviembre de 1773. 7 . Convento de San Francisco. 2006: 29). Entre 1787 y 1892 el natural de Castilla Andrés Yáñez llevó adelante una acción legal contra su ex esclavo Domingo José Ramos –que aparece en el documento de la cofradía. 2006: 29).”. que será el siguiente. y sus constituciones son aprobadas por las autoridades eclesiásticas el día 4 de marzo de 1774 (Constituciones de la Archicofradía de San Benito de Palermo. En primer término. á qn. Otra fuente que se debe considerar son los testamentos y las escrituras de libertad. á hacer á los hermanos una Platica espiritual. era la trasmisión de la doctrina cristiana: “Por cuanto lo mas principal á qe. a quien José E. Capellan despues de rezar la estacion del SSmo. González señala como su representado. quien sostuvo ese cargo en forma ininterrumpida entre los años 1769 y 1778 (Apolant: 1375). En este episodio aparece también Pedro Segovia.

el que estará obligado á cobrarla todos los meses á los Hermanos. Pero la Limosna de los asientos. y la limosna que en aquel mes huviere entregado la llevará el Mayordomo al Sindico con recibo que hira firmado del P. y limosnas que dan los Hermanos se ordena y manda. el cuerpo.. y la cera para la Comunidad en la Iglesia.Las cofradías se mantenían con el dinero recolectado y aportado por sus miembros. 11 El dinero que se recolectaba se utilizaba también para pagar el entierro de los cófrades: “. que todos los Hermanos y Hermanas denrâ.P. y cada mes los medios reales correpondientes de Luminarias seobliga la Archicofradía á enterrarlos. Idem. 10 Las cuentas de la archicofradía eran llevadas celosamente: “Para que todas las Limosnas y gastos de nuestra Archicofradía tengan debido arreglo se ordena. ataud. de asiento.. dos Religiosos para acompañar. Capellan. Capellan”. pero si muriere debiendo las luminarias por lo menos dos años. Sin clasificar. Archicofradia pende en las Luminarias. manuscrito. seis velas pa. Archicofradia de cualquier condicion qe.”. la que recibirá el Procurador General. dandoles paño negro. sean están obligados á dár cada mes medio Rl..S. Convento de N.todos los Hermanos que murieren haviendo pagado los dos ps. “con tal que conste que fielmente pagó cuando pudo.12 Se tenía previsto que en caso de real impedimento de realizar los aportes correspondientes. no sea enterrado hasta que pague lo que debiere. para lo cual la organización era estricta. o que por otro Idem. que todos los domingos del mes den cuentas al P. “Mirando que la conservacion y aumento de Nrâ. de Luminaria. y sepultura en este Nro. donde tiene la Archicofradia su entierro. a las quales qüentas asistirán también los Diputados y Secretario de la Archicofradia.. 12 Archivo de la Iglesia de San Francisco. Francisco. Pendon. asi el Mayordomo como también el Procurador gral. que há de ser dos pesos la recibirá el Mayordomo”. 10 11 . Misa cantada con vigilia.

Mayordomo Mayor: Pedro Mascariño Mayordomo Menor: Ambrosio Pérez Procurador General: Miguel Rodriguez Procurador del Culto Divino: Mateo Barrenechea Sacristan Mayor: Domingo Pache Sacristan menor: ¿? Llubet (el nombre es ilegible) Procurador y limosnero del Campo ad libitum de Padre Capellán Zelador Mayor: Manuel de Jesus Zelador menor: Gonzalo de Viana Procuradores de Entierro: Juan Lopes y Custodio Ramires Enfermeros: Juan de Errada y Josef de Viana Oficios de Mugeres Mayordoma Mayor: Victoria Baldivieso Mayordoma menor: Lucía Durán Sacristana Mayor: Ana Maria Leon Sacristana menor: Valeria Ximenes Zeladoras: Maria Mivas y Catalina Viana 13 Idem. en la cual cada miembro tenía asignadas determinadas tareas. ó limosna á la dicha Cofradia. autoridades para los hombres y autoridades para las mujeres. en tal caso le hará la Archicofradia el entierro como al que há pagado toda su vida. dependiendo ambas de una autoridad eclesiástica. .. seguía el puesto de “Hermano Maior” en la Cofradía de San Baltazar 15 y el de “Mayordomo Maior” o “Mayordoma Maior” en la de San Benito.. esta autoridad era el Padre Capellán.titulo haya hecho algun bien notable. nombrándose mediante elecciones. las cuales estaban previstas en el reglamento. En el caso de la Cofradía de San Benito. Por debajo de esa autoridad máxima.13 Estaban organizadas de acuerdo a una pirámide jerárquica. Estaban separadas por sexo.”.

Respecto a los actos eleccionarios el documento de constitución de la Archicofradía de San Benito de Palermo dice lo siguiente: “Por cuanto la experiencia nos há enseñado que de la multiplicidad de vocales suelen resultar varios inconvenientes en las Cofradias: por tanto se determina y manda que de aquí en adelante sean tenidos por vocales legitimos doce hermanos los cuales sean delos mas antiguos en el oficio de la Mayordomia.17 El Capítulo IV de la Ley XVIII de la Recopilación de Leyes de los Reynos de las Indias. Manuel Martínez. todos los quales tendrán voz y voto en las Elecciones de la Archicofradia.Enfermeras: Maria Pagola y Maria Herrera14 Estas autoridades de la archicofradía surgieron de un acto eleccionario celebrado y aprobado el día 6 de junio de 1778. el Mayordomo que actualmente lo fuere y no mas. instancias que aparecen profundamente unidas: “Asi mismo se ordena qe.el Mayordomo señale un Hermano que pida Limosna en la Puerta de la Iglesia todos los dias de fiesta. del cura párroco Fr. estaba el de ayuda a los hermanos de la cofradía que lo necesitasen. Pedro Antonio Martínez y del Hermano Mayor y Mayordomo de la Archicofradía de San Benito de Palermo. 16 Idem.. Museo de San Bernardino.. En este libro se encuentran los resultados de elecciones en la archicofradía de los años 1779 a 1791. 16 Entre las funciones de las cofradías. y en todas las Juntas que se hicieran para entierro en ella : y si falleciere alguno ó algunos de los Diputados. tanto en el aspecto religioso como en el económico. 1947: 117). Montevideo. “Con separación de sexos. 17 Idem.15 Al final del documento aparecen las firmas del padre capellán Fr. por ejemplo otras cofradías el día de su santo. en la prensa del último cuarto del siglo XIX aparece abundante información que prueba la importancia que mucho tiempo después tenía esta Libro de Elecciones de la Archicofradía del Glorioso San Benito de Palermo compuesto en el año de 1782..”.. y no pueda ser suplida esa falta de otra manera”. aparte del adoctrinamiento en la religión cristiana. Pedro Mascariño. entren en su lugar los que huvieren sido Mayordomo marcando la antigüedad del oficio. no aparecen referencias a la fiesta del día del santo. 15 Idem. y otro hermano pa que la pida en los mismos dias por las Calles. Iglesia de los Padres Conventuales. Aunque en el documento acerca de la Cofradía de San Baltasar. Este día revestía singular importancia. establece para los esclavos. 14 . y el de asistir a las procesiones religiosas que organizaban. simples y sencillas” y a presencia de los mayordomos (Petit Muñoz. el derecho a las diversiones para “los días de precepto”.

”.. nos dicen que estas últimas serán presididas por uno de su color y agregan: hombre de mucha capacidad y á quien cupo el alto honor de ser empleado por D. El Siglo: 5 de enero de 1866 Archivo de la Iglesia de San Francisco. Mas aun. en honor de los Santos Reyes. enormes posibilidades para la investigación.fiesta: “Fiesta Religiosa. 19 Por otra parte. 18 19 . Para el día de ese santo nos aseguran que tendrá lugar una hermosa función a la que asistirán todas las negras y mulatas que residen en Montevideo. Benito. y muestra el cuidado que debían poner las mujeres de la cofradía en la “composición y adorno dela Iglesia y Altar para el dia de la fiesta del Glorioso Sn.” 18 En el caso de la Archicofradía de San Benito. señala la prensa: “SAN BENITO.abre en este punto.”20 La relación entre las dos devociones –a San Benito y San Baltasar. la devoción a San Baltasar incorpora otras instituciones externas a la iglesia (las salas de nación) y prácticas que parecen tener una vinculación con imágenes de africanidad que alimentarán a un catolicismo popular. En la documentación disponible aparecen claras diferencias entre las dos: mientras que la devoción a San Benito de Palermo aparece relacionada casi exclusivamente a actividades de la cofradía dentro de la iglesia y al culto católico. Nos consta que el Sr. el material sobre la fiesta de dicho santo. tal vez previstos por el poder colonial. José Justo de Urquiza. manuscrito sin clasificar. es abundante en el documento de su constitución. y con el objeto de satisfacer los deseos de los numerosos hijos de Africa. En el semanario “La Cotorrita” del día 6 de enero de 1877 aparece una especie de adaptación o reelaboración del episodio de los magos del Evangelio según San Mateo que marca trazos sincréticos. Cura de la Matriz se ha prestado generosamente á hacer una función el sábado próximo. 20 La Tribuna: 5 de abril de 1865..

Boutcher Halloran. que actuó como apoderado de las “salas africanas de nación” entre los años 1820 y 1840. siendo adorados y festejados por tres semanas seguidas en cada pascua de Navidad. en el comercio del apio cimarrón y la sasa parrilla. A la edad de 110. El teniente de la Marina Real Inglesa. un rico cachimbo del rey Mangoré y un cuero de gato del general Gambiá. se ocuparon por largo tiempo y con una contracción y paciencia sin ejemplo. y en el arte de blanqueador y pintar frisos. congos y banguelas formaron un meeting para nombrar los tres reyes de ordenanza y entonces presentándose los peregrinos en sus respectivas tribus. visitó Montevideo en cinco oportunidades entre 1823 y 1824. el primero. en la fabricación de escobas y secadores el segundo. Muchos años transcurrieron sin que ninguno de los virtuosos peregrinos se hiciera conocer debidamente entre sus compatriotas. el sombrero elástico del gramillero. ostentando el engalonado elástico y las condecoraciones de ordenanza. 114 y 115 otoños los monarcas dejaron de existir sin perder ni un solo diente”.21 Los viajeros que llegaban al Río de la Plata en la segunda década del siglo XIX daban cuenta de las ceremonias que tenían lugar el día 6 de enero. 21 . según referencias del difunto licenciado Molina. hicieron conocer sus descendencias por medio de la presentación de reales reliquias tales como un par de aros del príncipe Culubayoga. L. el cuero de gato (ahora de cuero sintético) del mandil del escobero. el tercero. Esos tres incógnitos peregrinos. del escobero. En la sección Materiales Especiales de la Biblioteca Nacional del Uruguay se encuentran los tres tomos manuscritos del Licenciado Jacinto Ventura de Molina. y en medio de la más unánime aclamación fueron nombrados reyes de Oriente. Pero llegó un día (el 5 de febrero de 1826) en que los súbditos minas.“Cuentan las crónicas que allá por los años 1790 vinieron á estas playas los tios Baltazar. Muchos de los elementos que se mencionan en esta crónica son parte aún hoy de la comparsa de negros del carnaval montevideano: la presencia del yuyero. Por largo tiempo los tres reyes magos empuñaron el gruesos bastón de tala. etc. dice respecto a ese día: La Cotorrita: 6 de enero de 1977. Melchor y Gaspar quienes desendían de las mas esclarecidos monarcas de las cálidas rejiones africanas.

hace las veces de un magistrado inferior en todas sus disputas insignificantes: en esta ocasión hay una especie de saturnal. etc. en su medio un rey y una reina. Poco tiempo después. uniformes. estas majestades de un día.” (. cada uno a su manera. Vi ahí sucederse rápidamente bailes guerreros. La prensa de la segunda mitad del siglo XIX abunda en referencias al festejo del “día de reyes” en las “salas de nación” por parte de la población de origen africano. que. fantásticas ceremonias llamaron mi atención. cuenta: “El día 6 de enero. (pues en ese momento están todos armados). precedidos de todos los súbditos de sus tribus respectivas. de paso. 1953: 70).) “El rey electo vestía hoy un llamativo uniforme . en el seno de una patria imaginaria” (citado en: Ayestarán. 1970: 29 – 30). etc. con los vestidos más vistosos que han podido encontrar. La reina y las damas de honor estaban ataviadas con elegancia y gusto. y. y respecto a San Benito de Palermo aparece información acerca de las funciones dadas en la iglesia el día del santo. habiéndoles prestado sus amos y empleadores ricos trajes. testigo presencial de una danza de negros del 6 de enero de 1827. espadas. un baile característico de su nación.. habiéndoles permitido sus amas que usasen sus adornos” (citado en: Barrios Pintos.. Alcides D’Orbigny. cada una de las cuales elige. se reúnen por tribus. Día de Reyes. después se pasean en la ciudad.azul y oro con dos charreteras. A manera de ejemplo transcribo dos crónicas que retratan con claridad las diferentes prácticas que acontecían: “A las 4 de la tarde ya comenzaban los candombes á recibir la concurrencia. allí ejecutan. Ataviados de la manera más original. Todos los negros nacidos en la Costa de Africa. en fin reunidos en la pequeña plaza del Mercado.“En este día los esclavos y los negros libres eligen anualmente un rey.. simulacros de trabajos agrícolas y figuras de las más lascivas.y su corte estaba igualmente guapa. . Ahí más de 600 negros parecían haber reconquistado así por un momento su nacionalidad. primeramente van a la misa.

. sin una cana a pesar de sus ochenta años. pulseras y aros de vidrio pintado. Y el zemba moreno zemba!. tal nombre puede dársele. llevando vestidos de zaraza tapisados de grandes ramazones de flores estampadas. Entretanto. dádiva de un día de la señora mayor. no interrumpida sinó para entrarle un diente al Napoléon de á cobre ó á la rosquita de mandioca ó de maíz. manteniendo la sin hueso en constante agitación. restos gloriosos de las mocedades del abuelo del patrón. con vestidos blancos y cinturón celeste. bebida compuesta de agua. que apoyados en sus palos de escoba ó cañas de tacuara engarzadas en huesos de caracú. si con perdón de los adoradores del divino arte del violón y de la marimba. matizaban el tono uniforme de la reunión.. pero nó: seguía a la vez gritando el candombe gué gué: Yagüé Maia cangüé. Para pedir limosna la encargada de la operación necesitaba imprescindiblemente pisarse el vestido. mezclando sus voces frescas y alegres a la cháchara general. collares.No quedaba una cocinera ni una mucama morena en las casas: las matronas. fariña. disertaban con las comadres. Dos personajes originales hay en los candombes: el tocador del timbal y la que pide limosna. ... de edad indefinible. chaleco de militar y levita sopanda. cubierta la mota por el pañuelo punzó de seda y el cuello oprimido por un pañuelito de mano le pegaban a la chicha. El músico. que repetían en coro los danzantes. vinagre y azúcar. y derechos. de anchos pantalones blancos cortos. batía sus puños de un modo terrible sobre el parche: de cuando en cuando se detenía un momento y empapaba una sábana en el diluvio de sudor que bañaba su reluciente rostro: cualquiera hubiera creído que iba á caer desfallecido sobre su ruidoso instrumento. con lábios de coral. regordetas de amplio pecho. haciendo rueda con los graves y alegres morenos. haciéndole caricias á la limeta de caña y dándole pitadas al cachimbo. pendiente de las orejas inmensas rosetas de plata bruñida y diamantes de vigésima agua. las negritas jóvenes. cuando no al pan con grasa.

. pues. el semanario “El periódico” protesta por la discriminación que era dirigida hacia la procesión que realizaba la cofradía de San Benito de Palermo de parte de los sectores católicos aristocráticos. la procesión que la Cofradía de San Benito de Palermo celebra cada año en honor al santo patrono de esa cofradía. compuesta en su mayor parte de la clase de color. los cobres bailaban en el plato de loza.) En cuanto á la fé en el corazón no hay que dudarlo. esa que acompaña á las procesiones que con toda pompa se celebran en la Catedral y donde se lucen ricos trajes y se hace gala de lujosas creencias religiosas.De otro modo no tenía gracia.. . era una influencia poderosa para el corazón de los espectadores: parecía que se iba a caer. porque son negros. exponen su pecho á las balas y mueren sin ser sentidos. que en los momentos de peligro para la patria. (. “Fiesta de Reyes. si se hubiera tratado de un concierto en el Club Católico sería otra cosa. Ayer á las tres y media de la tarde tuvo lugar en la iglesia de San Francisco. son los mismos negros orientales valientes. En otro documento que originalmente se encontraba en la iglesia de San Francisco y que hoy está custodiado en el Museo de San Bernardino en la parroquia de los Padres 22 El Ferro-carril: 6.. los negros que acompañaban ayer á San Benito en la procesión. como negro no es reconocido como santo entre el catolicismo aristocrático”23 (El subrayado está en el original). que es la que sostiene el culto de San Benito. no podían rebajarse á asistir los fieles de la aristocracia. Se notaba la ausencia de la “high life” católica. 23 El Periódico: 23 de julio de 1889. Recuerdos de antaño”.22 Contrastando con esta crónica referida al día 6 de enero del año 1883 en la que se hace referencia explícita a prácticas alejadas del culto católico.1883. pero ella circulaba.1. San Benito de Palermo. A la modesta procesión de un “santo negro”.. Asistió al acto numerosa concurrencia. “Acto imponente. daba la vuelta danzando y recogiendo las dádivas.

e indulgencias.Conventuales aparecen datos que ponen de manifiesto una diferencia esencial en la conformación de ambas cofradías. que a ntro Santo havito profesan los habitantes de la ciudad de San Phelipe de Montevideo. Ntra bendición. Mientras que la cofradía de San Baltasar estaba integrada por negros libres y esclavos –tal como aparece en su libro primero-. á quien asignamos por Capellan de los Cofrades. sus gracias. privilegios que ála de Asis. darán principio á vtra Archicofradía. y cordial devoción. y se confirman todas las gracias. indulgencias. privilegios e indulgencias Vr a. álas de nuevo erigidas. entero cumplimiento á los buenos deseos. Por tanto. X expedida el 13 de Julio de 1673 y año quarto de su Pontificado. y Charidad ál bien de las almas. y á su continuación la Bula del Señor Papa Clemte. Y teniendo Nos noticia cierta de la tierna. y facultad. exemplares de vida. y refrendadas de ntro Pro Secretario. y a maior merito. sea erigida la dicha Archicofradia del Cordon. pa su aprobación. teniendo por Patrón de ella al Glorioso San Benito de Palermo. teniendo por su patrón al Bienaventurado S. . por las presentes firmadas de ntra mano. y que muchos fieles de este pueblo. de mano del P. y queriendo dar. damos y concedemos á V. atendiendo con entrañas de amor. y nombre. las remitirán ál V l Definitorio. Y juntando algunos hombres. Pr. q to de ntra parte. y confirmacion. Benito de Palermo. selo mandamos por Obed a. Mandando como mandamos se pongan por Cabeza del Libro de Constituciones estas más Letras Patentes. y mugeres sin distinción de linajes. que se han de guardar en la enunciada Archicofradia. que empieza: Dudum felices recordationis Paulus Papa V. concediendo beningnam te las mismas gracias. la archicofradía de San Benito de Palermo aceptaba a blancos y negros: “a los Prelados de nra Sagrada Religion facultad App ca y Poder para erigir en todas partes del Mundo la dicha Archicofradía del Cordon. desean. darán de ello aviso ál S or Vicario de vtra Ciudad. Manuel Martinez. P. Y haciendo vtros hermanos Fundadores con su Capellan las Ordenaciones y Constituciones. selladas con el sello maior de ntro oficio. que publique en vtra ciudad la referida Archicofradía. y costumbres. en que se nos Vobora la facultad de erigir las Archicofradias del Cordon. Fr. y ciñéndose la Cuerda la primera vez.

R.27 Tal vez la insistencia en la coexistencia en el seno de la cofradía de negros y blancos muestra el cuidado de la iglesia en la integración de los negros libres a las estructuras sociales imperantes. porque el no cumplimiento de algunos puntos de las constituciones originales no se habían cumplido: “Renueva el auto de Visita de 24 de Diciembre de 92 que inmediatamente precede á este. y otro p r. no haverse cumplido. y del Santo Patron que se retomase la Constitucion Gral relativa a este punto. un mismo fin sobrenatural. y mayor firmeza de tan piadoso y útil establecimiento” 25. a partir de una visita y revisión de los libros de la archicofradía por parte de autoridades eclesiásticas. sin clasificar.M. y todas costaron un mismo precio á Jesuchristo. haverle causado sumo desagrado. pa lo que podrán recurrir al V. remitan al Rey Nro. el 5º amerita atención: “. por ser mui arreglados y precisos pa la legal subsistencia de vtra cofradía.. se ordenan algunas modificaciones y se agregan algunos puntos al reglamento de la archicofradía “para el mejor arreglo.que concedio Sixto V. 24 25 . pues de todas es una la fe. puntualm te en todos sus puntos. y hace saber S. una Iglesia. Idem 26 Idem.P. en su Rl. es de BSaS en 12 de Julio de 1773”. á su jurisdicción. Museo de San Bernardino. lo pertenecte. preeminencias y beneficios de la cofradía con igualdad con los Morenos. con el buen visto. Vice-Patronato.26 Entre los puntos a agregar. Isidoro Moreno señala que esta integración convertía a la iglesia en un espacio social común en el que cohabitaban grupos sociales antagónicos: amos y Manuscrito. y al Ordinario p a. o aprobación de uno.sería conveniente que todas las castas de gentes fuesen admitidas á todos los oficios.24 En el año 1799. y en seguida manda que con la posible brevedad se saque un tanto de las constituciones que corren en este libro con la aprobación de la Prov a y se presenten al Rl. p r lo que seria mui del agrado de Dios. un Bautismo. Sr. 27 Idem.. Dadas en este ntro Conv to grande delas onze mil Virg. y supremo Consejo de Indias”. Definitorio”. honrras.

estaba relacionada a un espacio físico múltiple que lo constituían las diferentes “salas de nación” donde se bailaba. el Comercio y la Milicia son Sociedades” (Acree y Borucki. por lo tanto personas libres. donde de alguna manera los conflictos sociales eran resueltos al trasladarlos al espacio de lo simbólico (Moreno. y las mismas “naciones africanas” obtenían sus permisos para formarse en base a la devoción a ese santo. se cantaba. blancos y negros. Las “salas africanas de nación” elegían sus autoridades el día 6 de enero –Epifanía del Señor o día de los “Santos Reyes” para la iglesia católica. quedando la de San Baltasar para los esclavos (Rosal. Las crónicas que aparecen en el último tercio del siglo XIX reiteran sistemáticamente la presencia de la imagen de San Baltasar en los altares de las “salas de nación” (Goldman. 1997: 85-86). da cuenta de la inexistencia –entre los testadores. Miguel Ángel Rosal. utilizando como fuente testamentos de afroporteños. Una explicación posible para Rosal es la elección que harían los africanos libres y sus descendientes de integrarse a cofradías de mayor rango social. refleccionar que el objeto de Nuestra Asociación es solo la Gloria de Dios en la devoción de su Santo Baltasar. La devoción a San Baltasar –si bien también se manifestaba en el espacio físico de la iglesia en la función del santo. pues la celebración era permitida –previa solicitud. En los manuscritos de Jacinto Ventura de Molina se encuentra una solicitud de dos miembros de la nación Congos de Gunga al Fiscal General del Estado de Uruguay en la que se dice: “Dígnese V. y señala la contradicción entre esta falta y la popularidad que dicho santo tenía entre la población de origen africano. y día de san Baltasar para el catolicismo popular de los afro-montevideanos. . se bebía y se obtenía la legitimación ante la sociedad. con el practico exemplo de que los brasos principales de las Monarquias y Estados.E.de afiliados a la cofradía de San Baltasar.por las autoridades de la ciudad.esclavos. 1998: 81). 2008: 136). 1984: 370 – 372).

por 28 Manuscrito. e lo sueta cuando quela lengo. e nosotlo tabié semo lo memo pala lefendé la Patlia di la Banda Olientá. oy mayordomo de Sn. tulo lo patilo glita viva lo neglo. Entre los documentos de Molina. 2008).brindado por el rey de la nación Manguinga en una visita a los agentes diplomáticos extranjeros con motivo del día de Reyes del año 1871.varias solicitudes para la reapertura de la sala Congo de Gunga. transcriptos por Acree y Borucki (2008) aparece mencionada una conspiración de esclavos ocurrida el día 25 de mayo de 1833. que significó –como parte de las medidas de represión de las autoridadesel cierre de las salas de nación. Este último aparece mencionado reiteradas veces en los documentos de Jacinto Ventura de Molina vinculado a la Archicofradía de San Benito de Palermo (Acree – Borucki. aproximadamente hasta el año 1892. ¡Biba lo Gobieno tlagelo! ¡Biba Sa Batasá é Sa Binito! (en Goldman. Jacinto Ventura de Molina eleva –junto a otros miembros de la sala. 2004: 57). nada sabemos acerca del fin de la cofradía de San Baltasar. Lu blanco. Iglesia de San Francisco. La coexistencia de estas devociones también aparece en un discurso –transcripto por el diario “El Siglo”. un Ministro. Venito de Palermo…” (Acree – Borucki. en un momento en que se desarrollaba un conflicto bélico que se conoció con el nombre “Revolución de las lanzas (5 de marzo de 1870 – 6 de abril de 1872): “Napolió lisia que lo milico ela cane di cañó. sin clasificar. pala qui si buca la vila di blanquialo ó negociate di coba e plumelo. Juan Sosa. Luis Ximenez. En una de éstas solicitudes aparecen mencionadas las autoridades de dicha “sala de nación”: “Su Regulo o Precidente Antonio de la Rosa Vrito. 2008: 128). pelo no le lá un cuatiyo di sueldo. libre.Los miembros de la nación Congos de Gunga que realizan la solicitud son Miguel Piñeyro y Joaquín Martínez. pala metelo no cuaté. época en la cual se hizo insostenible su permanencia por falta de recursos28. La Archicofradía de San Benito de Palermo existió hasta finales del siglo XIX. esclavo de Dn. lu cololao. .

contiene enormes discontinuidades en la información. etc. doe nietos y dos biznietos. 2006: 15).29 De todas maneras. Fue una fiesta íntima sin los atavíos cortesanos del tiempo de Catorce menos 15. centrados –como señala George Reid Andrews (2007: 17 – 27). En un trabajo reciente coordinado por Hilda Zapico (2006). hijo de Machambumba. sin los relumbrones de esas recepciones improvisadas que hicieron célebres los candombes de antaño. tanto la devoción a San Benito de Palermo como a San Baltasar marcan formas de sociabilidad de las que participó la población de origen africano. distinguiendo y privilegiando ubicaciones de reliquias. Ana Mónica González asigna a las cofradías importancia en la reproducción de la jerarquización socioeconómica y política. alá por el Sur ayer en casa del moreno Jacinto Ibáñez.haberse ubicado únicamente su Libro Primero que –como se ha dicho. pero. altares. en la que el moreno Ibáñez. el saludo de los Reyes que le fue hecho por su prole de ocho hijos. 29 . fijar como punto de partida de las diferentes miradas los intereses de los El Siglo: 7 de enero de 1900.no era homogéneo ni simétrico. santos. pero el festejo del día de reyes en honor al “Santo Rey Baltasar” se mantuvo hasta fines del siglo XIX relacionado a prácticas dentro de las “salas de nación”. En la calle Santa Lucía. corren todavía como leyendas inmortales entre los habitantes de las selvas impenetrables”. En vez de utilizar como unidades análisis principios eurooccidentales. mozambique de 98 años de edad. se pueden contrastar con estudios de tipo afrocentrado o con otros. por ejemplo en la idea de sentido del espacio que para los católicos –dice González. daba la bendición a todos los vástagos de su real prosapia. El día 7 de enero del año 1900 el diario “El Siglo” publica lo siguiente: “Antaño y ogaño. y contaba proezas de sus antepasados que si no merecieron las estrofas de Camoes. Este tipo de estudios. el guerrero invencible que venció al almirante portugués Leitao Sigfredo Da Costa Moura.en la experiencia afro-latinoamericana. (Zapico.

Apolant. 1975: Génesis de la familia uruguaya. o en cómo gestaron nuevos principios en la diáspora a partir de esa memoria y la nueva experiencia de vida. para mantener vigentes algunos principios presentes aún en su memoria.africanos y sus descendientes: cómo éstos aprovecharon los espacios que la sociedad colonial les brindaba. . Montevideo. La música y la danza del candombe que cada 6 de enero –antiguo día de San Baltasar. Juan Alejandro. que constituyeron las cofradías puede que haya significado para los africanos y sus descendientes una oportunidad –consciente o inconsciente. 2007: Ámbitos y prácticas de la religiosidad afroporteña. El espacio religioso colectivo. El análisis de producciones simbólicas actuales afroamericanas da cuenta –por ejemplo en la música y en la religión. Marcela. Bibliografía Andruchow. 2ª ed.. inédito cedido gentilmente por la autora.de la presencia de principios culturales diferentes al occidental.se sigue manifestando en los barrios montevideanos con fuerte presencia de población de origen africano es una prueba de la presencia de principios culturales diferentes al occidental.para mantener vigentes algunos de estos principios dentro de un sistema sociocultural que los integraba y a su vez los segregaba. Tomos I-IV. de ayuda mutua.

págs. Gustavo. 181-217. Roberto. William y Alex Borucki (editores). 2. Lo que duele es el olvido. Roberto y Jaime Peire. 117-150. Montevideo. 2008: Jacinto Ventura de Molina y los caminos de la escritura negra en el Río de la Plata. cap.). Kiddy. alternativas y reforma". 2000: Entre Dios y el cesar: el clero secular rioplatense de las reformas borbónicas a la revolución rioplatense. págs. Luque Alcalde. Di Stefano. Brazil”. Nerea. Cirio. (Coords. en: Latin American Research Review. (2000). William. 130-159. García Jordán et al. Di Stefano. págs. 1991 [1981]. 2004): De la sociedad barroca a la ilustrada: aspectos económicos del proceso de secularización en el Río de la Plata. . 2005: En torno a la Iglesia colonial y del temprano siglo XIX. Santa Cruz. No. University of Texas Press.Acree. Vol. 17-38. en P. Montevideo. 35. págs. 2002. Goldman. 49-65. Elizabeth W. Roberto. y cap. 2004 [1997]: ¡Salve Baltasar! La fiesta de Reyes en el Barrio Sur de Montevideo. Antropología e Historia Nº 15. Religiosidad local en la España de Felipe II. Revista de Historia. Andes. Perro Andaluz Ediciones. Takwá. Nº 8 (otoño de 2005). Norberto Pablo. Elisa. V: "Religiosidad local: variaciones. Linardi y Risso. 2005: “Blacks of the rosary: memory and history in Minas Gerais. I: "Introducción".. pp. The Pennsylvania State University Press. Di Stefano. 2002: ¿Rezan o bailan? Disputas en torno a la devoción a San Baltazar por los negros en el Buenos Aires Colonial. IV ECSIM. Año 5. Christian. El caso del Río de la Plata. 1998: Política eclesiástica de Carlos III en América: instancias de reforma en Charcas. Madrid.

Recuperando la memoria de América Latina. Carmen. Rosal. Fernando. Estrategias de poder en América Latina. 1992: Los cabildos y la fiesta afrocubanos del Día de Reyes. en: Pilar García Jordán (et al) (coordinadores). Isidoro. Moreno Navarro. Universidad de Barcelona. Academia Nacional de la Historia. Ortiz. 129 – 149). (pág. 2000: “Las hermandades de Sevilla y su proyección americana: estudio comparativo de la cofradía de Nuestra Señora de los Ángeles. Barcelona. págs. Montevideo Digitalización de documentos Iglesia de San Francisco: Gustavo Goldman Museo de San Bernardino: Alex Borucki . La Habana. en: Separata de Investigaciones y Ensayos. Universidad de Sevilla. Archivos consultados Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo Archivo de la Iglesia de San Francisco. 1984: “Algunas consideraciones sobre las creencias religiosas de los africanos porteños (1750 – 1820)”. Consejería de Cultura. Universidad de Barcelona. 1997: “La antigua hermandad de los negros de Sevilla”. 141-151. Miguel Ángel. Buenos Aires. Junta de Andalucía. Nº 31 (368 – 382). Mena. Parroquia de los Padres Conventuales. Montevideo Museo de San Bernardino. Editorial de Ciencias Sociales. o de los “negritos” de Sevilla y de la cofradía de Santa Ana de Panamá”.

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