2008

Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos

Maestría en Historia Rioplatense
Seminario: Construcción institucional de la Iglesia y secularización: el Río de la Plata en
los siglos XVIII y XIX.
Docente: Roberto Di Stefano
Maestrando: Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos
Apuntes para su estudio

En las últimas décadas la historiografía ha avanzado en los estudios sobre los diferentes
tipos de participación de sectores subalternos en la sociedad colonial del Río de la Plata, y
particularmente de la población de origen africano. Trabajos como los de George Reid
Andrews, Norberto Pablo Cirio, Martha Goldberg, Miguel Ángel Rosal y recientemente
Marcela Andruchow, han encarado desde distintas perspectivas teóricas y metodológicas
aspectos relativos a la población negra bonaerense, y, para el caso montevideano,
algunos investigadores como Ana Frega, Oscar Montaño, Alex Borucki, Arturo Bentancur y
Fernanado Aparicio, se suman a los clásicos y pioneros trabajos de Eugenio Petit Muñoz
Paulo de Carvalho Neto e Ildefonso Pereda Valdés.
Miguel Ángel Rosal, Norberto Pablo Cirio y Marcela Andruchow han abordado el
estudio de las relaciones entre la iglesia católica y la población bonaerense de origen

El estudio de los diferentes tipos de congregación de las personas abre una ventana para comprender la participación de sectores subalternos en la vida política y social en el Río de la Plata. Estas últimas eran la agrupación de africanos según su pertenencia étnica. a pesar de existir documentación en algunos archivos eclesiásticos. 1997: 85-86). La historiografía uruguaya aún no ha encarado el estudio de las cofradías de negros libres y esclavos. equivaliendo a lo que en Cuba se denominan Cabildos en los que se agrupaban los “negros de nación” (Ortiz. . Las cofradías religiosas eran instituciones laicas en las que las personas se nucleaban en torno a una devoción y pasaron a América con las mismas funciones de integración social y ayuda mutua que tenían en la península.africano a través del estudio de las cofradías religiosas. tenían la función de integrar a los negros libres y a los esclavos que contaran con el consentimiento de sus amos (Moreno. En el caso de las cofradías de negros. coincidiendo en señalar lo escaso del material documental. Para el caso de los africanos y sus descendientes dos tipos de organización aparecen en la documentación del siglo XVIII y XIX: las cofradías religiosas y las salas africanas de nación. 1992: 4). Estos trabajos retoman el concepto de “sociabilidad” que había sido reintroducido en los estudios de Historia Social por Maurice Agulhon a fines de la década de 1960. El presente trabajo presenta la documentación disponible en la ciudad de Montevideo de dos cofradías religiosas de negros libres y esclavos: la “Cofradía del Rey San Baltazar” y la “Archicofradía de San Benito de Palermo” y plantea algunas líneas de trabajo a seguir en la investigación. La llegada forzosa de africanos para ser esclavizados en las colonias españolas generó la necesidad de crear formas de integración al modelo de sociedad impuesto por el poder colonial.

só la pena que les pareciere.. Mulatos ú otras personas de qualquier estado ó calidad. Negros. planteó a la Iglesia Católica. estableciendo el control del poder colonial y la Iglesia sobre estas organizaciones. para fundar Cofradías. así esclavos como libres. y los que anduvieren al campo. particularmente a la ciudad de Montevideo. Juntas.... Juntas. la qual sea la que menos impida al servicio de sus amos. Eran pensadas como realidades funcionalmente complementarias”.. aunque sea para cosas Dice Roberto Di Stefano: “en la sociedad barroca religión y economía –así como religión y política. Dice la Ley de Indias xxv del 15 de mayo de 1600: “Ordenamos y mandamos. Libro I. á oir la Doctrina Christiana. sino más bien integradas verticalmente. Madrid. los domingos y fiestas de guardar. que en todas nuestras Indias. Las Leyes de Indias obligaban a los negros. 1943. Negros y Mulatos que sirven en las casas ordinariamente. sin los impedir ni ocupar en otra cosa en aquella hora. y el tiempo que los han de ocupar en esto ha de ser una hora y no mas. Negros y Mulatos á la Doctrina. Consejo de la Hispanidad. en la cual se junten todos los Indios. que hubiere dentro de los pueblos. 2 Recopilación de Leyes de los Reynos de Indias. Negros y Mulatos que viven fuera de los pueblos . la tarea de evangelizarlos.Y declaramos que los que han de ir á la doctrina cada dia. Colegios ó Cabildos”. que tengan cuidado de se la enseñar. libres y esclavos a recibir la doctrina cristiana. no pudiendo sus amos y empleadores ocuparlos en otros quehaceres en la hora establecida por el prelado eclesiástico para el dictado de esas enseñanzas: “. Islas y Tierra firme del mar Océano. y provean de personas. alrededor de la mitad del siglo XVIII.” “. sin salir al campo á trabajar. Indios. Y así mismo provean como los Indios.. 1 .” 2 Estas Leyes también reglamentaban la fundación de “Cofradías. imbricada con el poder colonial1. Negros y Mulatos.La llegada de grandes contingentes de esclavos africanos negros a lo que hoy es el territorio de la República Oriental de Uruguay. hasta que la hayan sabido. y obliguen a todos los vecinos de ellos á que envien sus Indios. Ley xij. son los Indios.Mandamos que en cada uno de los pueblos de Christiános de nuestras indias se señale por el Prelado hora determinada cada dia. Colegios ó Cabildos de Españoles.no estaban morfogenéticamente separadas.

y autoridad del Prelado Eclesiástico. En esta discusión da cuenta de la labor del arzobispo Pedro Miguel de Argandoña como articulador de un proceso de relanzamiento de la labor evangelizadora lanzado desde Charcas y apoyado en los escritos del papa Benedicto XIV (Luque Alcalde. y Estatutos.5 Elisa Luque Alcalde analiza las diferentes interpretaciones historiográficas respecto a los alcances de la reforma eclesiástica americana lanzada por Carlos III hacia – aproximadamente.4 En Montevideo. San Baltasar y San Benito de Palermo. teniendo en cuenta que aún hoy existen en Cuba varias asociaciones de negros bajo la advocación de dicho santo. Por su parte.”3 La utilización de santos negros y la posterior fundación de cofradías bajo la advocación de esos santos –a solicitud de los propios africanos ya evangelizados. en el marco de un modelo de sociedad barroca en Ibid. y habiendo hecho sus ordenanzas.el año 1770. como la que lleva por título “Congos Reales del Santo Rey Melchor”.la probabilidad de existencia de documentación sobre la iglesia rioplatense en archivos de países limítrofes (Uruguay. 1998: 147 -148). Título III. las presenten en nuestro Real Consejo de las Indias. y el prelado de la casa donde se juntaren. revistieron importancia en este sentido. sino es estando presente alguno de nuestros Ministros Reales. Algún fundamento pudiera tener esta opinión. respectivamente-. y si se confirmaren ó aprobaren. Marcela Andruchow sitúa la creación de la cofradía de San Baltasar en Buenos Aires en el año 1772. no se puedan ni hacer Cabildo ni Ayuntamiento. de cuya existencia hay documentación disponible. 3 4 .y fines pios y espirituales. para que en él se vean.fueron instrumentos de control social y religioso en América. habían adoptado como su patrono celestial. Fernando Ortiz (1992: 39) da cuenta de que “los negros festejaban al Rey Mago Melchor. preceda licencia nuestra. constituyéndose en elementos aglutinantes de la población de origen africano. que por el Virrey. Libro I. Bolivia) y en España (2000: 134). Ley xxv. Presidente ó Gobernador fuere nombrado. Santo que por ser al parecer de su raza. y entre tanto no puedan usar ni usen de ellas. y provea lo que convenga. 5 Roberto Di Stefano señala –tomando a Buenos Aires como referencia. ambos con sus correspondientes Cofradías -que funcionaban en la Iglesia Matriz y en la Iglesia de San Francisco.

As. pagar las diligas.contraposición al modelo ilustrado que sólo alcanzaría a la elite intelectual. referente a la fundación de la Cofradía del “Rey San Baltazar” “por negros libres y esclavos” en la Iglesia Matriz en 1787. . El documento ubicado en el Archivo del Arzobispado de Montevideo. es muy escueto y contiene sólo unas pocas páginas con escasos datos. un “hermano segundo”. 2006: 14). En el folio 2 del documento aparece un estado de cuentas de los dineros entregados por los pedidores Juan Manuel y Ventura Patrón que aporta datos de las cantidades recibidas por el Notario Eclesiástico Josef Eusebio González en julio de 1787 y enero de 1788. Don Josef Eusebio Gonzalez 6. Debajo de estos datos aparece el siguiente texto firmado por Josef E. de donde surgiría un “hermano maior”. con la actuación del Notario Eclesiástico. pa. fechado ocho años después: “En 22 de Dice de 1795. pa. Esta Cofradía recolectaba dinero a través de pedidores. figuran resultados de elecciones que se efectuaron en la Cofradía en 1795. 6 El notario eclesiástico llevaba registro de todo lo acontecía en la iglesia. la cantidad de 20 p s. que conste la firma ut supra= estos papeles son las constituciones que están firmadas del Not Maior”. que se hicieren en el despacho de los papeles de la fundación de la cofradía de Sn. todos ellos hombres. alejada de la población de origen africano (Andruchow. De este libro de la Cofradía pueden deducirse pocas cosas: en 1787 un grupo de negros libres y esclavos fundaron en torno a un santo patrono esta Cofradía en Montevideo en la Iglesia Matriz. mandar a Bs. González. Era como una especie de escribano. Por otra parte. El cura párroco de la Iglesia Matriz en esos años era Juan José Ortiz quien tuvo ese cargo entre los años 1783 y 1815 (Apolant.. el cual era entregado todos los meses y era utilizado en “Gastos para el Santo”. Me entregó Domingo Josef Ramos. y los “demás hermanos que siguen”. 1975: 1377). y un “hermano tercero”. Baltasar y pa.

........... Duran Franco. El último folio contiene el resultado de las elecciones de la cofradía correspondientes al año 1795.................. Callero Joaquin Santana Juan Lucero Franco......... es probable la existencia de documentación sobre esta cofradía en otros archivos eclesiásticos...........En el folio siguiente se encuentra un listado bajo el título “Gastos para el santo” que muestra también un enorme salto temporal: aparecen datos de setiembre de 1787 y luego salta a diciembre de 1795......Ignacio Joaquin Rivero Los demás hermanos que siguen Domingo Josef Ramos Pedro de .................. Anto Velásquez 3º.. Manuel la Raya Franco......Ant o Peres Segdo ... . tal como sugiere Roberto Di Stefano (2000: 134)............ Gomez Juan Custodio Estos son los escasos datos que se pueden recoger del citado documento ubicado en el Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo..................................... que brinda información sobre algunos de sus miembros y los cargos jerárquicos que ocupaban: “Oficio de los hermanos fundadores” Hermano mayor.......

Algunos religiosos como Dámaso Antonio Larrañaga y Manuel Pérez Castellanos tuvieron un fuerte papel en la obtención de la libertad para muchos esclavos: la situación descrita en este caso pudo tratarse de la compra –por parte de la cofradía. González señala como su representado.. Convento de San Francisco. pues aparentemente habría sido una estrategia del esclavo para comprar su propia libertad (Bentancur y Aparicio.9 El Archivo Judicial es una fuente importante para profundizar estos estudios. S. Yáñez argumenta que la liberación fue “dolosa y fraudulenta”. manuscrito sin clasificar). quien habría aportado una suma de dinero a cambio de la cual el esclavo le había servido por cierto tiempo (Bentancur y Aparicio. la función de esta cofradía. al igual que la de San Baltasar. era la trasmisión de la doctrina cristiana: “Por cuanto lo mas principal á qe. En primer término. quien sostuvo ese cargo en forma ininterrumpida entre los años 1769 y 1778 (Apolant: 1375).”. y provecho espiritual de nuestras almas. despues de el de los Terceros estará obligado el P. es al culto divino. 2006: 29). Capellan despues de rezar la estacion del SSmo. 8 El cura párroco y propietario era en ese entonces. legitimamente no estuvieren impedidos se reze la Corona de Nra.participó de un hecho interesante que aporta posibles pistas a seguir en la investigación sobre esta cofradía. que será el siguiente. pero el Domingo del mes. en el año 1773 de la “Archicofradía de San Benito de Palermo”.7 En la actual Iglesia de San Francisco se encuentra un documento que se refiere a la fundación. Felipe Ortega y Esquibel. y sus constituciones son aprobadas por las autoridades eclesiásticas el día 4 de marzo de 1774 (Constituciones de la Archicofradía de San Benito de Palermo. Entre 1787 y 1892 el natural de Castilla Andrés Yáñez llevó adelante una acción legal contra su ex esclavo Domingo José Ramos –que aparece en el documento de la cofradía. 9 Idem. se debe atender. á qn.. á hacer á los hermanos una Platica espiritual. 2006: 29). 7 . en la Iglesia con asistencia del Padre Capellan. Otra fuente que se debe considerar son los testamentos y las escrituras de libertad. por tanto se ordena y manda que todos los Domingos del año qe. a quien José E.de la libertad del esclavo. En este episodio aparece también Pedro Segovia. si le pareciere explicara un punto de Doctrina Cristiana. Montevideo. 8 La archicofradía de San Benito de Palermo se crea el día 1º de noviembre de 1773.al que había vendido a José Eusebio González.Joséf Eusebio González -nacido en la ciudad de Cádiz (Apolant: 1811).

Sin clasificar..P. Idem.12 Se tenía previsto que en caso de real impedimento de realizar los aportes correspondientes. Convento de N. 10 11 . seis velas pa. asi el Mayordomo como también el Procurador gral.. 12 Archivo de la Iglesia de San Francisco. Pero la Limosna de los asientos. 11 El dinero que se recolectaba se utilizaba también para pagar el entierro de los cófrades: “. de Luminaria. “Mirando que la conservacion y aumento de Nrâ.. el cuerpo.. “con tal que conste que fielmente pagó cuando pudo. Capellan”. dos Religiosos para acompañar. donde tiene la Archicofradia su entierro. que há de ser dos pesos la recibirá el Mayordomo”. sean están obligados á dár cada mes medio Rl. manuscrito. y sepultura en este Nro. Archicofradia de cualquier condicion qe. Archicofradia pende en las Luminarias. Misa cantada con vigilia.”. Francisco. que todos los Hermanos y Hermanas denrâ. de asiento. para lo cual la organización era estricta. Capellan. la que recibirá el Procurador General. el que estará obligado á cobrarla todos los meses á los Hermanos.todos los Hermanos que murieren haviendo pagado los dos ps. a las quales qüentas asistirán también los Diputados y Secretario de la Archicofradia. 10 Las cuentas de la archicofradía eran llevadas celosamente: “Para que todas las Limosnas y gastos de nuestra Archicofradía tengan debido arreglo se ordena. pero si muriere debiendo las luminarias por lo menos dos años. y la limosna que en aquel mes huviere entregado la llevará el Mayordomo al Sindico con recibo que hira firmado del P. Pendon. que todos los domingos del mes den cuentas al P. o que por otro Idem. ataud.Las cofradías se mantenían con el dinero recolectado y aportado por sus miembros. no sea enterrado hasta que pague lo que debiere.S. y la cera para la Comunidad en la Iglesia. y limosnas que dan los Hermanos se ordena y manda. y cada mes los medios reales correpondientes de Luminarias seobliga la Archicofradía á enterrarlos. dandoles paño negro.

. en tal caso le hará la Archicofradia el entierro como al que há pagado toda su vida. En el caso de la Cofradía de San Benito. autoridades para los hombres y autoridades para las mujeres.”. . Por debajo de esa autoridad máxima.. seguía el puesto de “Hermano Maior” en la Cofradía de San Baltazar 15 y el de “Mayordomo Maior” o “Mayordoma Maior” en la de San Benito. las cuales estaban previstas en el reglamento.13 Estaban organizadas de acuerdo a una pirámide jerárquica. esta autoridad era el Padre Capellán.titulo haya hecho algun bien notable. en la cual cada miembro tenía asignadas determinadas tareas. Mayordomo Mayor: Pedro Mascariño Mayordomo Menor: Ambrosio Pérez Procurador General: Miguel Rodriguez Procurador del Culto Divino: Mateo Barrenechea Sacristan Mayor: Domingo Pache Sacristan menor: ¿? Llubet (el nombre es ilegible) Procurador y limosnero del Campo ad libitum de Padre Capellán Zelador Mayor: Manuel de Jesus Zelador menor: Gonzalo de Viana Procuradores de Entierro: Juan Lopes y Custodio Ramires Enfermeros: Juan de Errada y Josef de Viana Oficios de Mugeres Mayordoma Mayor: Victoria Baldivieso Mayordoma menor: Lucía Durán Sacristana Mayor: Ana Maria Leon Sacristana menor: Valeria Ximenes Zeladoras: Maria Mivas y Catalina Viana 13 Idem. Estaban separadas por sexo. nombrándose mediante elecciones. ó limosna á la dicha Cofradia. dependiendo ambas de una autoridad eclesiástica.

no aparecen referencias a la fiesta del día del santo. estaba el de ayuda a los hermanos de la cofradía que lo necesitasen. 17 Idem. entren en su lugar los que huvieren sido Mayordomo marcando la antigüedad del oficio. Pedro Mascariño.Enfermeras: Maria Pagola y Maria Herrera14 Estas autoridades de la archicofradía surgieron de un acto eleccionario celebrado y aprobado el día 6 de junio de 1778. Respecto a los actos eleccionarios el documento de constitución de la Archicofradía de San Benito de Palermo dice lo siguiente: “Por cuanto la experiencia nos há enseñado que de la multiplicidad de vocales suelen resultar varios inconvenientes en las Cofradias: por tanto se determina y manda que de aquí en adelante sean tenidos por vocales legitimos doce hermanos los cuales sean delos mas antiguos en el oficio de la Mayordomia. el derecho a las diversiones para “los días de precepto”. todos los quales tendrán voz y voto en las Elecciones de la Archicofradia. 16 Idem..el Mayordomo señale un Hermano que pida Limosna en la Puerta de la Iglesia todos los dias de fiesta. Este día revestía singular importancia.. Montevideo.”. Pedro Antonio Martínez y del Hermano Mayor y Mayordomo de la Archicofradía de San Benito de Palermo. el Mayordomo que actualmente lo fuere y no mas. simples y sencillas” y a presencia de los mayordomos (Petit Muñoz. y no pueda ser suplida esa falta de otra manera”. y el de asistir a las procesiones religiosas que organizaban. por ejemplo otras cofradías el día de su santo. y en todas las Juntas que se hicieran para entierro en ella : y si falleciere alguno ó algunos de los Diputados. Iglesia de los Padres Conventuales. y otro hermano pa que la pida en los mismos dias por las Calles. aparte del adoctrinamiento en la religión cristiana. instancias que aparecen profundamente unidas: “Asi mismo se ordena qe. Museo de San Bernardino.. tanto en el aspecto religioso como en el económico. del cura párroco Fr. en la prensa del último cuarto del siglo XIX aparece abundante información que prueba la importancia que mucho tiempo después tenía esta Libro de Elecciones de la Archicofradía del Glorioso San Benito de Palermo compuesto en el año de 1782.17 El Capítulo IV de la Ley XVIII de la Recopilación de Leyes de los Reynos de las Indias. establece para los esclavos. 14 . En este libro se encuentran los resultados de elecciones en la archicofradía de los años 1779 a 1791. Manuel Martínez.. Aunque en el documento acerca de la Cofradía de San Baltasar. 1947: 117). “Con separación de sexos. 16 Entre las funciones de las cofradías.15 Al final del documento aparecen las firmas del padre capellán Fr. 15 Idem.

20 La Tribuna: 5 de abril de 1865. el material sobre la fiesta de dicho santo. Cura de la Matriz se ha prestado generosamente á hacer una función el sábado próximo. Mas aun. 18 19 . nos dicen que estas últimas serán presididas por uno de su color y agregan: hombre de mucha capacidad y á quien cupo el alto honor de ser empleado por D.”. En la documentación disponible aparecen claras diferencias entre las dos: mientras que la devoción a San Benito de Palermo aparece relacionada casi exclusivamente a actividades de la cofradía dentro de la iglesia y al culto católico.”20 La relación entre las dos devociones –a San Benito y San Baltasar. manuscrito sin clasificar. Nos consta que el Sr. enormes posibilidades para la investigación. la devoción a San Baltasar incorpora otras instituciones externas a la iglesia (las salas de nación) y prácticas que parecen tener una vinculación con imágenes de africanidad que alimentarán a un catolicismo popular. En el semanario “La Cotorrita” del día 6 de enero de 1877 aparece una especie de adaptación o reelaboración del episodio de los magos del Evangelio según San Mateo que marca trazos sincréticos.fiesta: “Fiesta Religiosa. Benito. tal vez previstos por el poder colonial.. José Justo de Urquiza. 19 Por otra parte.” 18 En el caso de la Archicofradía de San Benito. Para el día de ese santo nos aseguran que tendrá lugar una hermosa función a la que asistirán todas las negras y mulatas que residen en Montevideo.. en honor de los Santos Reyes. y con el objeto de satisfacer los deseos de los numerosos hijos de Africa.abre en este punto. y muestra el cuidado que debían poner las mujeres de la cofradía en la “composición y adorno dela Iglesia y Altar para el dia de la fiesta del Glorioso Sn. señala la prensa: “SAN BENITO. es abundante en el documento de su constitución. El Siglo: 5 de enero de 1866 Archivo de la Iglesia de San Francisco.

21 Los viajeros que llegaban al Río de la Plata en la segunda década del siglo XIX daban cuenta de las ceremonias que tenían lugar el día 6 de enero. el primero. en la fabricación de escobas y secadores el segundo. Por largo tiempo los tres reyes magos empuñaron el gruesos bastón de tala.“Cuentan las crónicas que allá por los años 1790 vinieron á estas playas los tios Baltazar. el tercero. Muchos años transcurrieron sin que ninguno de los virtuosos peregrinos se hiciera conocer debidamente entre sus compatriotas. que actuó como apoderado de las “salas africanas de nación” entre los años 1820 y 1840. según referencias del difunto licenciado Molina. y en el arte de blanqueador y pintar frisos. Muchos de los elementos que se mencionan en esta crónica son parte aún hoy de la comparsa de negros del carnaval montevideano: la presencia del yuyero. un rico cachimbo del rey Mangoré y un cuero de gato del general Gambiá. A la edad de 110. hicieron conocer sus descendencias por medio de la presentación de reales reliquias tales como un par de aros del príncipe Culubayoga. siendo adorados y festejados por tres semanas seguidas en cada pascua de Navidad. 21 . se ocuparon por largo tiempo y con una contracción y paciencia sin ejemplo. y en medio de la más unánime aclamación fueron nombrados reyes de Oriente. etc. del escobero. Esos tres incógnitos peregrinos. ostentando el engalonado elástico y las condecoraciones de ordenanza. Boutcher Halloran. 114 y 115 otoños los monarcas dejaron de existir sin perder ni un solo diente”. el sombrero elástico del gramillero. visitó Montevideo en cinco oportunidades entre 1823 y 1824. L. Melchor y Gaspar quienes desendían de las mas esclarecidos monarcas de las cálidas rejiones africanas. Pero llegó un día (el 5 de febrero de 1826) en que los súbditos minas. el cuero de gato (ahora de cuero sintético) del mandil del escobero. dice respecto a ese día: La Cotorrita: 6 de enero de 1977. El teniente de la Marina Real Inglesa. congos y banguelas formaron un meeting para nombrar los tres reyes de ordenanza y entonces presentándose los peregrinos en sus respectivas tribus. En la sección Materiales Especiales de la Biblioteca Nacional del Uruguay se encuentran los tres tomos manuscritos del Licenciado Jacinto Ventura de Molina. en el comercio del apio cimarrón y la sasa parrilla.

Todos los negros nacidos en la Costa de Africa. simulacros de trabajos agrícolas y figuras de las más lascivas. allí ejecutan. precedidos de todos los súbditos de sus tribus respectivas. se reúnen por tribus. después se pasean en la ciudad. en su medio un rey y una reina. fantásticas ceremonias llamaron mi atención. etc. y respecto a San Benito de Palermo aparece información acerca de las funciones dadas en la iglesia el día del santo.. y.azul y oro con dos charreteras. primeramente van a la misa. hace las veces de un magistrado inferior en todas sus disputas insignificantes: en esta ocasión hay una especie de saturnal.) “El rey electo vestía hoy un llamativo uniforme . habiéndoles prestado sus amos y empleadores ricos trajes.. etc. 1953: 70). espadas. cada uno a su manera. estas majestades de un día.” (. 1970: 29 – 30). A manera de ejemplo transcribo dos crónicas que retratan con claridad las diferentes prácticas que acontecían: “A las 4 de la tarde ya comenzaban los candombes á recibir la concurrencia. habiéndoles permitido sus amas que usasen sus adornos” (citado en: Barrios Pintos. (pues en ese momento están todos armados). con los vestidos más vistosos que han podido encontrar. en el seno de una patria imaginaria” (citado en: Ayestarán. Alcides D’Orbigny. Vi ahí sucederse rápidamente bailes guerreros.y su corte estaba igualmente guapa. en fin reunidos en la pequeña plaza del Mercado. cada una de las cuales elige. . que. cuenta: “El día 6 de enero. La prensa de la segunda mitad del siglo XIX abunda en referencias al festejo del “día de reyes” en las “salas de nación” por parte de la población de origen africano. Ataviados de la manera más original. La reina y las damas de honor estaban ataviadas con elegancia y gusto. un baile característico de su nación.. uniformes. Poco tiempo después. de paso. Ahí más de 600 negros parecían haber reconquistado así por un momento su nacionalidad.“En este día los esclavos y los negros libres eligen anualmente un rey. Día de Reyes. testigo presencial de una danza de negros del 6 de enero de 1827.

collares.. cuando no al pan con grasa. que repetían en coro los danzantes. . fariña. de edad indefinible. El músico. mezclando sus voces frescas y alegres a la cháchara general. disertaban con las comadres... que apoyados en sus palos de escoba ó cañas de tacuara engarzadas en huesos de caracú. no interrumpida sinó para entrarle un diente al Napoléon de á cobre ó á la rosquita de mandioca ó de maíz. restos gloriosos de las mocedades del abuelo del patrón. con lábios de coral. si con perdón de los adoradores del divino arte del violón y de la marimba. tal nombre puede dársele. Dos personajes originales hay en los candombes: el tocador del timbal y la que pide limosna. sin una cana a pesar de sus ochenta años. regordetas de amplio pecho. con vestidos blancos y cinturón celeste. llevando vestidos de zaraza tapisados de grandes ramazones de flores estampadas. Y el zemba moreno zemba!. Para pedir limosna la encargada de la operación necesitaba imprescindiblemente pisarse el vestido. cubierta la mota por el pañuelo punzó de seda y el cuello oprimido por un pañuelito de mano le pegaban a la chicha.. batía sus puños de un modo terrible sobre el parche: de cuando en cuando se detenía un momento y empapaba una sábana en el diluvio de sudor que bañaba su reluciente rostro: cualquiera hubiera creído que iba á caer desfallecido sobre su ruidoso instrumento. haciéndole caricias á la limeta de caña y dándole pitadas al cachimbo. matizaban el tono uniforme de la reunión. pero nó: seguía a la vez gritando el candombe gué gué: Yagüé Maia cangüé. haciendo rueda con los graves y alegres morenos. pendiente de las orejas inmensas rosetas de plata bruñida y diamantes de vigésima agua. pulseras y aros de vidrio pintado. las negritas jóvenes. bebida compuesta de agua. chaleco de militar y levita sopanda. vinagre y azúcar. Entretanto. y derechos.No quedaba una cocinera ni una mucama morena en las casas: las matronas. manteniendo la sin hueso en constante agitación. dádiva de un día de la señora mayor. de anchos pantalones blancos cortos.

como negro no es reconocido como santo entre el catolicismo aristocrático”23 (El subrayado está en el original). daba la vuelta danzando y recogiendo las dádivas. “Fiesta de Reyes.1. era una influencia poderosa para el corazón de los espectadores: parecía que se iba a caer.De otro modo no tenía gracia. .. Ayer á las tres y media de la tarde tuvo lugar en la iglesia de San Francisco. pero ella circulaba. Se notaba la ausencia de la “high life” católica. esa que acompaña á las procesiones que con toda pompa se celebran en la Catedral y donde se lucen ricos trajes y se hace gala de lujosas creencias religiosas. si se hubiera tratado de un concierto en el Club Católico sería otra cosa. San Benito de Palermo. Recuerdos de antaño”. el semanario “El periódico” protesta por la discriminación que era dirigida hacia la procesión que realizaba la cofradía de San Benito de Palermo de parte de los sectores católicos aristocráticos.1883...22 Contrastando con esta crónica referida al día 6 de enero del año 1883 en la que se hace referencia explícita a prácticas alejadas del culto católico. 23 El Periódico: 23 de julio de 1889. los negros que acompañaban ayer á San Benito en la procesión. no podían rebajarse á asistir los fieles de la aristocracia. compuesta en su mayor parte de la clase de color. la procesión que la Cofradía de San Benito de Palermo celebra cada año en honor al santo patrono de esa cofradía. “Acto imponente. (. que es la que sostiene el culto de San Benito.) En cuanto á la fé en el corazón no hay que dudarlo. exponen su pecho á las balas y mueren sin ser sentidos. son los mismos negros orientales valientes. porque son negros. Asistió al acto numerosa concurrencia. que en los momentos de peligro para la patria. los cobres bailaban en el plato de loza. En otro documento que originalmente se encontraba en la iglesia de San Francisco y que hoy está custodiado en el Museo de San Bernardino en la parroquia de los Padres 22 El Ferro-carril: 6. A la modesta procesión de un “santo negro”.. pues.

Manuel Martinez. teniendo por su patrón al Bienaventurado S. privilegios que ála de Asis. que publique en vtra ciudad la referida Archicofradía. Por tanto. Ntra bendición. y refrendadas de ntro Pro Secretario. y nombre. indulgencias. que empieza: Dudum felices recordationis Paulus Papa V. y ciñéndose la Cuerda la primera vez. darán principio á vtra Archicofradía. las remitirán ál V l Definitorio. y á su continuación la Bula del Señor Papa Clemte. y mugeres sin distinción de linajes. y confirmacion. álas de nuevo erigidas.Conventuales aparecen datos que ponen de manifiesto una diferencia esencial en la conformación de ambas cofradías. desean. pa su aprobación. Benito de Palermo. y a maior merito. en que se nos Vobora la facultad de erigir las Archicofradias del Cordon. concediendo beningnam te las mismas gracias. privilegios e indulgencias Vr a. e indulgencias. á quien asignamos por Capellan de los Cofrades. X expedida el 13 de Julio de 1673 y año quarto de su Pontificado. de mano del P. Pr. y se confirman todas las gracias. sea erigida la dicha Archicofradia del Cordon. entero cumplimiento á los buenos deseos. P. y que muchos fieles de este pueblo. exemplares de vida. . damos y concedemos á V. y Charidad ál bien de las almas. Mientras que la cofradía de San Baltasar estaba integrada por negros libres y esclavos –tal como aparece en su libro primero-. y facultad. que se han de guardar en la enunciada Archicofradia. Fr. Y juntando algunos hombres. q to de ntra parte. sus gracias. y costumbres. selo mandamos por Obed a. Y haciendo vtros hermanos Fundadores con su Capellan las Ordenaciones y Constituciones. y cordial devoción. Mandando como mandamos se pongan por Cabeza del Libro de Constituciones estas más Letras Patentes. teniendo por Patrón de ella al Glorioso San Benito de Palermo. que a ntro Santo havito profesan los habitantes de la ciudad de San Phelipe de Montevideo. atendiendo con entrañas de amor. Y teniendo Nos noticia cierta de la tierna. selladas con el sello maior de ntro oficio. darán de ello aviso ál S or Vicario de vtra Ciudad. la archicofradía de San Benito de Palermo aceptaba a blancos y negros: “a los Prelados de nra Sagrada Religion facultad App ca y Poder para erigir en todas partes del Mundo la dicha Archicofradía del Cordon. por las presentes firmadas de ntra mano. y queriendo dar.

honrras. o aprobación de uno. un mismo fin sobrenatural. y otro p r. el 5º amerita atención: “.26 Entre los puntos a agregar. no haverse cumplido. puntualm te en todos sus puntos.24 En el año 1799. y del Santo Patron que se retomase la Constitucion Gral relativa a este punto. preeminencias y beneficios de la cofradía con igualdad con los Morenos. Museo de San Bernardino.. y hace saber S. una Iglesia.P.sería conveniente que todas las castas de gentes fuesen admitidas á todos los oficios..R. 27 Idem. lo pertenecte. y en seguida manda que con la posible brevedad se saque un tanto de las constituciones que corren en este libro con la aprobación de la Prov a y se presenten al Rl. y mayor firmeza de tan piadoso y útil establecimiento” 25. Vice-Patronato. Definitorio”. pa lo que podrán recurrir al V. Idem 26 Idem.que concedio Sixto V. Isidoro Moreno señala que esta integración convertía a la iglesia en un espacio social común en el que cohabitaban grupos sociales antagónicos: amos y Manuscrito.M. un Bautismo. 24 25 . y supremo Consejo de Indias”. por ser mui arreglados y precisos pa la legal subsistencia de vtra cofradía. y al Ordinario p a. porque el no cumplimiento de algunos puntos de las constituciones originales no se habían cumplido: “Renueva el auto de Visita de 24 de Diciembre de 92 que inmediatamente precede á este. á su jurisdicción. con el buen visto. a partir de una visita y revisión de los libros de la archicofradía por parte de autoridades eclesiásticas. remitan al Rey Nro. se ordenan algunas modificaciones y se agregan algunos puntos al reglamento de la archicofradía “para el mejor arreglo. haverle causado sumo desagrado. Dadas en este ntro Conv to grande delas onze mil Virg. sin clasificar. pues de todas es una la fe. p r lo que seria mui del agrado de Dios. en su Rl. Sr.27 Tal vez la insistencia en la coexistencia en el seno de la cofradía de negros y blancos muestra el cuidado de la iglesia en la integración de los negros libres a las estructuras sociales imperantes. es de BSaS en 12 de Julio de 1773”. y todas costaron un mismo precio á Jesuchristo.

Una explicación posible para Rosal es la elección que harían los africanos libres y sus descendientes de integrarse a cofradías de mayor rango social. 1984: 370 – 372). 2008: 136). La devoción a San Baltasar –si bien también se manifestaba en el espacio físico de la iglesia en la función del santo. En los manuscritos de Jacinto Ventura de Molina se encuentra una solicitud de dos miembros de la nación Congos de Gunga al Fiscal General del Estado de Uruguay en la que se dice: “Dígnese V. el Comercio y la Milicia son Sociedades” (Acree y Borucki. blancos y negros. utilizando como fuente testamentos de afroporteños. donde de alguna manera los conflictos sociales eran resueltos al trasladarlos al espacio de lo simbólico (Moreno. quedando la de San Baltasar para los esclavos (Rosal. y señala la contradicción entre esta falta y la popularidad que dicho santo tenía entre la población de origen africano. .estaba relacionada a un espacio físico múltiple que lo constituían las diferentes “salas de nación” donde se bailaba. pues la celebración era permitida –previa solicitud. 1998: 81). se bebía y se obtenía la legitimación ante la sociedad. da cuenta de la inexistencia –entre los testadores.E. Miguel Ángel Rosal. con el practico exemplo de que los brasos principales de las Monarquias y Estados. y día de san Baltasar para el catolicismo popular de los afro-montevideanos. refleccionar que el objeto de Nuestra Asociación es solo la Gloria de Dios en la devoción de su Santo Baltasar. Las “salas africanas de nación” elegían sus autoridades el día 6 de enero –Epifanía del Señor o día de los “Santos Reyes” para la iglesia católica. 1997: 85-86). por lo tanto personas libres.por las autoridades de la ciudad. se cantaba.de afiliados a la cofradía de San Baltasar. Las crónicas que aparecen en el último tercio del siglo XIX reiteran sistemáticamente la presencia de la imagen de San Baltasar en los altares de las “salas de nación” (Goldman.esclavos. y las mismas “naciones africanas” obtenían sus permisos para formarse en base a la devoción a ese santo.

lu cololao. pelo no le lá un cuatiyo di sueldo. tulo lo patilo glita viva lo neglo. e nosotlo tabié semo lo memo pala lefendé la Patlia di la Banda Olientá. La coexistencia de estas devociones también aparece en un discurso –transcripto por el diario “El Siglo”. un Ministro. Entre los documentos de Molina. Iglesia de San Francisco. en un momento en que se desarrollaba un conflicto bélico que se conoció con el nombre “Revolución de las lanzas (5 de marzo de 1870 – 6 de abril de 1872): “Napolió lisia que lo milico ela cane di cañó. En una de éstas solicitudes aparecen mencionadas las autoridades de dicha “sala de nación”: “Su Regulo o Precidente Antonio de la Rosa Vrito. transcriptos por Acree y Borucki (2008) aparece mencionada una conspiración de esclavos ocurrida el día 25 de mayo de 1833. esclavo de Dn. 2008: 128). Venito de Palermo…” (Acree – Borucki. Juan Sosa. ¡Biba lo Gobieno tlagelo! ¡Biba Sa Batasá é Sa Binito! (en Goldman. sin clasificar. La Archicofradía de San Benito de Palermo existió hasta finales del siglo XIX. por 28 Manuscrito. 2008). oy mayordomo de Sn. Luis Ximenez. aproximadamente hasta el año 1892. Este último aparece mencionado reiteradas veces en los documentos de Jacinto Ventura de Molina vinculado a la Archicofradía de San Benito de Palermo (Acree – Borucki.Los miembros de la nación Congos de Gunga que realizan la solicitud son Miguel Piñeyro y Joaquín Martínez. . Jacinto Ventura de Molina eleva –junto a otros miembros de la sala. e lo sueta cuando quela lengo. pala qui si buca la vila di blanquialo ó negociate di coba e plumelo.varias solicitudes para la reapertura de la sala Congo de Gunga. 2004: 57). nada sabemos acerca del fin de la cofradía de San Baltasar.brindado por el rey de la nación Manguinga en una visita a los agentes diplomáticos extranjeros con motivo del día de Reyes del año 1871. libre. que significó –como parte de las medidas de represión de las autoridadesel cierre de las salas de nación. pala metelo no cuaté. época en la cual se hizo insostenible su permanencia por falta de recursos28. Lu blanco.

hijo de Machambumba.en la experiencia afro-latinoamericana. pero el festejo del día de reyes en honor al “Santo Rey Baltasar” se mantuvo hasta fines del siglo XIX relacionado a prácticas dentro de las “salas de nación”. pero. distinguiendo y privilegiando ubicaciones de reliquias. altares.29 De todas maneras. 29 . y contaba proezas de sus antepasados que si no merecieron las estrofas de Camoes. mozambique de 98 años de edad. en la que el moreno Ibáñez. (Zapico. En un trabajo reciente coordinado por Hilda Zapico (2006). Fue una fiesta íntima sin los atavíos cortesanos del tiempo de Catorce menos 15.haberse ubicado únicamente su Libro Primero que –como se ha dicho. tanto la devoción a San Benito de Palermo como a San Baltasar marcan formas de sociabilidad de las que participó la población de origen africano. daba la bendición a todos los vástagos de su real prosapia. Ana Mónica González asigna a las cofradías importancia en la reproducción de la jerarquización socioeconómica y política. El día 7 de enero del año 1900 el diario “El Siglo” publica lo siguiente: “Antaño y ogaño. En la calle Santa Lucía. Este tipo de estudios. por ejemplo en la idea de sentido del espacio que para los católicos –dice González. el saludo de los Reyes que le fue hecho por su prole de ocho hijos. En vez de utilizar como unidades análisis principios eurooccidentales. se pueden contrastar con estudios de tipo afrocentrado o con otros. sin los relumbrones de esas recepciones improvisadas que hicieron célebres los candombes de antaño. corren todavía como leyendas inmortales entre los habitantes de las selvas impenetrables”. etc. doe nietos y dos biznietos. centrados –como señala George Reid Andrews (2007: 17 – 27). 2006: 15). santos. fijar como punto de partida de las diferentes miradas los intereses de los El Siglo: 7 de enero de 1900.contiene enormes discontinuidades en la información. el guerrero invencible que venció al almirante portugués Leitao Sigfredo Da Costa Moura. alá por el Sur ayer en casa del moreno Jacinto Ibáñez.no era homogéneo ni simétrico.

. que constituyeron las cofradías puede que haya significado para los africanos y sus descendientes una oportunidad –consciente o inconsciente. Marcela. Apolant.se sigue manifestando en los barrios montevideanos con fuerte presencia de población de origen africano es una prueba de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. Bibliografía Andruchow. 2ª ed. para mantener vigentes algunos principios presentes aún en su memoria.africanos y sus descendientes: cómo éstos aprovecharon los espacios que la sociedad colonial les brindaba. 2007: Ámbitos y prácticas de la religiosidad afroporteña. El análisis de producciones simbólicas actuales afroamericanas da cuenta –por ejemplo en la música y en la religión. La música y la danza del candombe que cada 6 de enero –antiguo día de San Baltasar. Montevideo. Juan Alejandro. o en cómo gestaron nuevos principios en la diáspora a partir de esa memoria y la nueva experiencia de vida.de la presencia de principios culturales diferentes al occidental.para mantener vigentes algunos de estos principios dentro de un sistema sociocultural que los integraba y a su vez los segregaba. de ayuda mutua. . inédito cedido gentilmente por la autora. El espacio religioso colectivo. Tomos I-IV. 1975: Génesis de la familia uruguaya.

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