2008

Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos

Maestría en Historia Rioplatense
Seminario: Construcción institucional de la Iglesia y secularización: el Río de la Plata en
los siglos XVIII y XIX.
Docente: Roberto Di Stefano
Maestrando: Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos
Apuntes para su estudio

En las últimas décadas la historiografía ha avanzado en los estudios sobre los diferentes
tipos de participación de sectores subalternos en la sociedad colonial del Río de la Plata, y
particularmente de la población de origen africano. Trabajos como los de George Reid
Andrews, Norberto Pablo Cirio, Martha Goldberg, Miguel Ángel Rosal y recientemente
Marcela Andruchow, han encarado desde distintas perspectivas teóricas y metodológicas
aspectos relativos a la población negra bonaerense, y, para el caso montevideano,
algunos investigadores como Ana Frega, Oscar Montaño, Alex Borucki, Arturo Bentancur y
Fernanado Aparicio, se suman a los clásicos y pioneros trabajos de Eugenio Petit Muñoz
Paulo de Carvalho Neto e Ildefonso Pereda Valdés.
Miguel Ángel Rosal, Norberto Pablo Cirio y Marcela Andruchow han abordado el
estudio de las relaciones entre la iglesia católica y la población bonaerense de origen

a pesar de existir documentación en algunos archivos eclesiásticos. La llegada forzosa de africanos para ser esclavizados en las colonias españolas generó la necesidad de crear formas de integración al modelo de sociedad impuesto por el poder colonial.africano a través del estudio de las cofradías religiosas. El estudio de los diferentes tipos de congregación de las personas abre una ventana para comprender la participación de sectores subalternos en la vida política y social en el Río de la Plata. En el caso de las cofradías de negros. Estos trabajos retoman el concepto de “sociabilidad” que había sido reintroducido en los estudios de Historia Social por Maurice Agulhon a fines de la década de 1960. 1997: 85-86). Para el caso de los africanos y sus descendientes dos tipos de organización aparecen en la documentación del siglo XVIII y XIX: las cofradías religiosas y las salas africanas de nación. tenían la función de integrar a los negros libres y a los esclavos que contaran con el consentimiento de sus amos (Moreno. 1992: 4). . El presente trabajo presenta la documentación disponible en la ciudad de Montevideo de dos cofradías religiosas de negros libres y esclavos: la “Cofradía del Rey San Baltazar” y la “Archicofradía de San Benito de Palermo” y plantea algunas líneas de trabajo a seguir en la investigación. equivaliendo a lo que en Cuba se denominan Cabildos en los que se agrupaban los “negros de nación” (Ortiz. La historiografía uruguaya aún no ha encarado el estudio de las cofradías de negros libres y esclavos. coincidiendo en señalar lo escaso del material documental. Estas últimas eran la agrupación de africanos según su pertenencia étnica. Las cofradías religiosas eran instituciones laicas en las que las personas se nucleaban en torno a una devoción y pasaron a América con las mismas funciones de integración social y ayuda mutua que tenían en la península.

só la pena que les pareciere. Colegios ó Cabildos”. alrededor de la mitad del siglo XVIII.. á oir la Doctrina Christiana. sino más bien integradas verticalmente. sin los impedir ni ocupar en otra cosa en aquella hora. Negros y Mulatos á la Doctrina. Islas y Tierra firme del mar Océano. Y así mismo provean como los Indios.La llegada de grandes contingentes de esclavos africanos negros a lo que hoy es el territorio de la República Oriental de Uruguay. en la cual se junten todos los Indios. que tengan cuidado de se la enseñar. 1 . imbricada con el poder colonial1. Consejo de la Hispanidad. así esclavos como libres. sin salir al campo á trabajar. y obliguen a todos los vecinos de ellos á que envien sus Indios.Mandamos que en cada uno de los pueblos de Christiános de nuestras indias se señale por el Prelado hora determinada cada dia. Negros. y el tiempo que los han de ocupar en esto ha de ser una hora y no mas. Madrid. Ley xij. Juntas. los domingos y fiestas de guardar. hasta que la hayan sabido.. son los Indios. que en todas nuestras Indias.Y declaramos que los que han de ir á la doctrina cada dia. Negros y Mulatos que viven fuera de los pueblos . 1943.no estaban morfogenéticamente separadas. Dice la Ley de Indias xxv del 15 de mayo de 1600: “Ordenamos y mandamos. Eran pensadas como realidades funcionalmente complementarias”.. Negros y Mulatos que sirven en las casas ordinariamente. Negros y Mulatos. no pudiendo sus amos y empleadores ocuparlos en otros quehaceres en la hora establecida por el prelado eclesiástico para el dictado de esas enseñanzas: “.” “. 2 Recopilación de Leyes de los Reynos de Indias.” 2 Estas Leyes también reglamentaban la fundación de “Cofradías. particularmente a la ciudad de Montevideo. Las Leyes de Indias obligaban a los negros. y los que anduvieren al campo. Indios. la qual sea la que menos impida al servicio de sus amos. para fundar Cofradías. y provean de personas. Mulatos ú otras personas de qualquier estado ó calidad. Colegios ó Cabildos de Españoles. Libro I. la tarea de evangelizarlos. estableciendo el control del poder colonial y la Iglesia sobre estas organizaciones.... planteó a la Iglesia Católica. aunque sea para cosas Dice Roberto Di Stefano: “en la sociedad barroca religión y economía –así como religión y política. Juntas. libres y esclavos a recibir la doctrina cristiana. que hubiere dentro de los pueblos.

el año 1770. habían adoptado como su patrono celestial. San Baltasar y San Benito de Palermo. Libro I. Presidente ó Gobernador fuere nombrado. como la que lleva por título “Congos Reales del Santo Rey Melchor”. de cuya existencia hay documentación disponible. y provea lo que convenga. y si se confirmaren ó aprobaren. Título III. revistieron importancia en este sentido.”3 La utilización de santos negros y la posterior fundación de cofradías bajo la advocación de esos santos –a solicitud de los propios africanos ya evangelizados. sino es estando presente alguno de nuestros Ministros Reales. Por su parte. y el prelado de la casa donde se juntaren. ambos con sus correspondientes Cofradías -que funcionaban en la Iglesia Matriz y en la Iglesia de San Francisco. y Estatutos. 1998: 147 -148). Ley xxv. en el marco de un modelo de sociedad barroca en Ibid. En esta discusión da cuenta de la labor del arzobispo Pedro Miguel de Argandoña como articulador de un proceso de relanzamiento de la labor evangelizadora lanzado desde Charcas y apoyado en los escritos del papa Benedicto XIV (Luque Alcalde. respectivamente-.4 En Montevideo. y habiendo hecho sus ordenanzas.5 Elisa Luque Alcalde analiza las diferentes interpretaciones historiográficas respecto a los alcances de la reforma eclesiástica americana lanzada por Carlos III hacia – aproximadamente. y entre tanto no puedan usar ni usen de ellas. no se puedan ni hacer Cabildo ni Ayuntamiento. teniendo en cuenta que aún hoy existen en Cuba varias asociaciones de negros bajo la advocación de dicho santo. para que en él se vean. Fernando Ortiz (1992: 39) da cuenta de que “los negros festejaban al Rey Mago Melchor. Algún fundamento pudiera tener esta opinión. y autoridad del Prelado Eclesiástico. Santo que por ser al parecer de su raza. Bolivia) y en España (2000: 134). 3 4 . constituyéndose en elementos aglutinantes de la población de origen africano. las presenten en nuestro Real Consejo de las Indias.fueron instrumentos de control social y religioso en América. que por el Virrey. Marcela Andruchow sitúa la creación de la cofradía de San Baltasar en Buenos Aires en el año 1772. 5 Roberto Di Stefano señala –tomando a Buenos Aires como referencia.la probabilidad de existencia de documentación sobre la iglesia rioplatense en archivos de países limítrofes (Uruguay.y fines pios y espirituales. preceda licencia nuestra.

Esta Cofradía recolectaba dinero a través de pedidores. 1975: 1377). Baltasar y pa. de donde surgiría un “hermano maior”. Era como una especie de escribano. El cura párroco de la Iglesia Matriz en esos años era Juan José Ortiz quien tuvo ese cargo entre los años 1783 y 1815 (Apolant. y un “hermano tercero”. Me entregó Domingo Josef Ramos. y los “demás hermanos que siguen”. Don Josef Eusebio Gonzalez 6. González. el cual era entregado todos los meses y era utilizado en “Gastos para el Santo”. 2006: 14). As. es muy escueto y contiene sólo unas pocas páginas con escasos datos. Debajo de estos datos aparece el siguiente texto firmado por Josef E. pagar las diligas.contraposición al modelo ilustrado que sólo alcanzaría a la elite intelectual. la cantidad de 20 p s. alejada de la población de origen africano (Andruchow. mandar a Bs. De este libro de la Cofradía pueden deducirse pocas cosas: en 1787 un grupo de negros libres y esclavos fundaron en torno a un santo patrono esta Cofradía en Montevideo en la Iglesia Matriz. . En el folio 2 del documento aparece un estado de cuentas de los dineros entregados por los pedidores Juan Manuel y Ventura Patrón que aporta datos de las cantidades recibidas por el Notario Eclesiástico Josef Eusebio González en julio de 1787 y enero de 1788.. pa. pa. referente a la fundación de la Cofradía del “Rey San Baltazar” “por negros libres y esclavos” en la Iglesia Matriz en 1787. un “hermano segundo”. que conste la firma ut supra= estos papeles son las constituciones que están firmadas del Not Maior”. figuran resultados de elecciones que se efectuaron en la Cofradía en 1795. con la actuación del Notario Eclesiástico. Por otra parte. que se hicieren en el despacho de los papeles de la fundación de la cofradía de Sn. fechado ocho años después: “En 22 de Dice de 1795. todos ellos hombres. El documento ubicado en el Archivo del Arzobispado de Montevideo. 6 El notario eclesiástico llevaba registro de todo lo acontecía en la iglesia.

..... ...Ignacio Joaquin Rivero Los demás hermanos que siguen Domingo Josef Ramos Pedro de .. Anto Velásquez 3º.......... tal como sugiere Roberto Di Stefano (2000: 134)................. Gomez Juan Custodio Estos son los escasos datos que se pueden recoger del citado documento ubicado en el Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo...... es probable la existencia de documentación sobre esta cofradía en otros archivos eclesiásticos..... El último folio contiene el resultado de las elecciones de la cofradía correspondientes al año 1795.....................................En el folio siguiente se encuentra un listado bajo el título “Gastos para el santo” que muestra también un enorme salto temporal: aparecen datos de setiembre de 1787 y luego salta a diciembre de 1795.... que brinda información sobre algunos de sus miembros y los cargos jerárquicos que ocupaban: “Oficio de los hermanos fundadores” Hermano mayor......................... Duran Franco...... Manuel la Raya Franco...Ant o Peres Segdo ......... Callero Joaquin Santana Juan Lucero Franco..........

Joséf Eusebio González -nacido en la ciudad de Cádiz (Apolant: 1811). Otra fuente que se debe considerar son los testamentos y las escrituras de libertad. a quien José E.7 En la actual Iglesia de San Francisco se encuentra un documento que se refiere a la fundación. quien sostuvo ese cargo en forma ininterrumpida entre los años 1769 y 1778 (Apolant: 1375). pero el Domingo del mes. pues aparentemente habría sido una estrategia del esclavo para comprar su propia libertad (Bentancur y Aparicio. Felipe Ortega y Esquibel. y provecho espiritual de nuestras almas. en la Iglesia con asistencia del Padre Capellan. En primer término.. despues de el de los Terceros estará obligado el P. á hacer á los hermanos una Platica espiritual. 2006: 29). S. quien habría aportado una suma de dinero a cambio de la cual el esclavo le había servido por cierto tiempo (Bentancur y Aparicio. por tanto se ordena y manda que todos los Domingos del año qe. era la trasmisión de la doctrina cristiana: “Por cuanto lo mas principal á qe.al que había vendido a José Eusebio González. en el año 1773 de la “Archicofradía de San Benito de Palermo”. 8 El cura párroco y propietario era en ese entonces. que será el siguiente.. la función de esta cofradía. 9 Idem. Capellan despues de rezar la estacion del SSmo. 8 La archicofradía de San Benito de Palermo se crea el día 1º de noviembre de 1773. y sus constituciones son aprobadas por las autoridades eclesiásticas el día 4 de marzo de 1774 (Constituciones de la Archicofradía de San Benito de Palermo. se debe atender.participó de un hecho interesante que aporta posibles pistas a seguir en la investigación sobre esta cofradía. Entre 1787 y 1892 el natural de Castilla Andrés Yáñez llevó adelante una acción legal contra su ex esclavo Domingo José Ramos –que aparece en el documento de la cofradía. González señala como su representado. 2006: 29). si le pareciere explicara un punto de Doctrina Cristiana. á qn.”. manuscrito sin clasificar). legitimamente no estuvieren impedidos se reze la Corona de Nra. Algunos religiosos como Dámaso Antonio Larrañaga y Manuel Pérez Castellanos tuvieron un fuerte papel en la obtención de la libertad para muchos esclavos: la situación descrita en este caso pudo tratarse de la compra –por parte de la cofradía. al igual que la de San Baltasar. 7 . es al culto divino.de la libertad del esclavo. Convento de San Francisco. En este episodio aparece también Pedro Segovia.9 El Archivo Judicial es una fuente importante para profundizar estos estudios. Yáñez argumenta que la liberación fue “dolosa y fraudulenta”. Montevideo.

y la limosna que en aquel mes huviere entregado la llevará el Mayordomo al Sindico con recibo que hira firmado del P. ataud. 11 El dinero que se recolectaba se utilizaba también para pagar el entierro de los cófrades: “. y cada mes los medios reales correpondientes de Luminarias seobliga la Archicofradía á enterrarlos. o que por otro Idem. Convento de N. para lo cual la organización era estricta. manuscrito. Capellan”..”.Las cofradías se mantenían con el dinero recolectado y aportado por sus miembros. y la cera para la Comunidad en la Iglesia..12 Se tenía previsto que en caso de real impedimento de realizar los aportes correspondientes. que todos los Hermanos y Hermanas denrâ. Sin clasificar. y limosnas que dan los Hermanos se ordena y manda. que todos los domingos del mes den cuentas al P. Misa cantada con vigilia. 10 11 . Idem. y sepultura en este Nro. “con tal que conste que fielmente pagó cuando pudo. a las quales qüentas asistirán también los Diputados y Secretario de la Archicofradia. de asiento. Capellan. seis velas pa. dandoles paño negro. 10 Las cuentas de la archicofradía eran llevadas celosamente: “Para que todas las Limosnas y gastos de nuestra Archicofradía tengan debido arreglo se ordena. “Mirando que la conservacion y aumento de Nrâ. Pero la Limosna de los asientos.S. asi el Mayordomo como también el Procurador gral. no sea enterrado hasta que pague lo que debiere. que há de ser dos pesos la recibirá el Mayordomo”. el que estará obligado á cobrarla todos los meses á los Hermanos.P. 12 Archivo de la Iglesia de San Francisco. el cuerpo. sean están obligados á dár cada mes medio Rl. Archicofradia de cualquier condicion qe. de Luminaria. Francisco. dos Religiosos para acompañar... Pendon. la que recibirá el Procurador General. Archicofradia pende en las Luminarias.todos los Hermanos que murieren haviendo pagado los dos ps. pero si muriere debiendo las luminarias por lo menos dos años. donde tiene la Archicofradia su entierro.

”. Por debajo de esa autoridad máxima. en tal caso le hará la Archicofradia el entierro como al que há pagado toda su vida.titulo haya hecho algun bien notable. Mayordomo Mayor: Pedro Mascariño Mayordomo Menor: Ambrosio Pérez Procurador General: Miguel Rodriguez Procurador del Culto Divino: Mateo Barrenechea Sacristan Mayor: Domingo Pache Sacristan menor: ¿? Llubet (el nombre es ilegible) Procurador y limosnero del Campo ad libitum de Padre Capellán Zelador Mayor: Manuel de Jesus Zelador menor: Gonzalo de Viana Procuradores de Entierro: Juan Lopes y Custodio Ramires Enfermeros: Juan de Errada y Josef de Viana Oficios de Mugeres Mayordoma Mayor: Victoria Baldivieso Mayordoma menor: Lucía Durán Sacristana Mayor: Ana Maria Leon Sacristana menor: Valeria Ximenes Zeladoras: Maria Mivas y Catalina Viana 13 Idem... nombrándose mediante elecciones. autoridades para los hombres y autoridades para las mujeres. dependiendo ambas de una autoridad eclesiástica. en la cual cada miembro tenía asignadas determinadas tareas. las cuales estaban previstas en el reglamento. esta autoridad era el Padre Capellán. seguía el puesto de “Hermano Maior” en la Cofradía de San Baltazar 15 y el de “Mayordomo Maior” o “Mayordoma Maior” en la de San Benito. ó limosna á la dicha Cofradia. . En el caso de la Cofradía de San Benito. Estaban separadas por sexo.13 Estaban organizadas de acuerdo a una pirámide jerárquica.

instancias que aparecen profundamente unidas: “Asi mismo se ordena qe. Respecto a los actos eleccionarios el documento de constitución de la Archicofradía de San Benito de Palermo dice lo siguiente: “Por cuanto la experiencia nos há enseñado que de la multiplicidad de vocales suelen resultar varios inconvenientes en las Cofradias: por tanto se determina y manda que de aquí en adelante sean tenidos por vocales legitimos doce hermanos los cuales sean delos mas antiguos en el oficio de la Mayordomia. el derecho a las diversiones para “los días de precepto”. tanto en el aspecto religioso como en el económico.”.. Manuel Martínez. Pedro Antonio Martínez y del Hermano Mayor y Mayordomo de la Archicofradía de San Benito de Palermo.15 Al final del documento aparecen las firmas del padre capellán Fr. 14 . Montevideo.Enfermeras: Maria Pagola y Maria Herrera14 Estas autoridades de la archicofradía surgieron de un acto eleccionario celebrado y aprobado el día 6 de junio de 1778. 16 Idem.. y otro hermano pa que la pida en los mismos dias por las Calles. 17 Idem. y no pueda ser suplida esa falta de otra manera”. Museo de San Bernardino. Este día revestía singular importancia.17 El Capítulo IV de la Ley XVIII de la Recopilación de Leyes de los Reynos de las Indias. 15 Idem. en la prensa del último cuarto del siglo XIX aparece abundante información que prueba la importancia que mucho tiempo después tenía esta Libro de Elecciones de la Archicofradía del Glorioso San Benito de Palermo compuesto en el año de 1782. Pedro Mascariño. En este libro se encuentran los resultados de elecciones en la archicofradía de los años 1779 a 1791. todos los quales tendrán voz y voto en las Elecciones de la Archicofradia. y el de asistir a las procesiones religiosas que organizaban. del cura párroco Fr. “Con separación de sexos.el Mayordomo señale un Hermano que pida Limosna en la Puerta de la Iglesia todos los dias de fiesta. aparte del adoctrinamiento en la religión cristiana. el Mayordomo que actualmente lo fuere y no mas. Aunque en el documento acerca de la Cofradía de San Baltasar. simples y sencillas” y a presencia de los mayordomos (Petit Muñoz. por ejemplo otras cofradías el día de su santo. estaba el de ayuda a los hermanos de la cofradía que lo necesitasen. y en todas las Juntas que se hicieran para entierro en ella : y si falleciere alguno ó algunos de los Diputados. no aparecen referencias a la fiesta del día del santo. Iglesia de los Padres Conventuales.. establece para los esclavos. 16 Entre las funciones de las cofradías. 1947: 117).. entren en su lugar los que huvieren sido Mayordomo marcando la antigüedad del oficio.

” 18 En el caso de la Archicofradía de San Benito. y muestra el cuidado que debían poner las mujeres de la cofradía en la “composición y adorno dela Iglesia y Altar para el dia de la fiesta del Glorioso Sn. el material sobre la fiesta de dicho santo. manuscrito sin clasificar. 20 La Tribuna: 5 de abril de 1865. la devoción a San Baltasar incorpora otras instituciones externas a la iglesia (las salas de nación) y prácticas que parecen tener una vinculación con imágenes de africanidad que alimentarán a un catolicismo popular. nos dicen que estas últimas serán presididas por uno de su color y agregan: hombre de mucha capacidad y á quien cupo el alto honor de ser empleado por D.”. En el semanario “La Cotorrita” del día 6 de enero de 1877 aparece una especie de adaptación o reelaboración del episodio de los magos del Evangelio según San Mateo que marca trazos sincréticos. enormes posibilidades para la investigación.”20 La relación entre las dos devociones –a San Benito y San Baltasar. José Justo de Urquiza... Mas aun.fiesta: “Fiesta Religiosa. es abundante en el documento de su constitución. Benito. tal vez previstos por el poder colonial. Nos consta que el Sr. El Siglo: 5 de enero de 1866 Archivo de la Iglesia de San Francisco. En la documentación disponible aparecen claras diferencias entre las dos: mientras que la devoción a San Benito de Palermo aparece relacionada casi exclusivamente a actividades de la cofradía dentro de la iglesia y al culto católico. y con el objeto de satisfacer los deseos de los numerosos hijos de Africa. Para el día de ese santo nos aseguran que tendrá lugar una hermosa función a la que asistirán todas las negras y mulatas que residen en Montevideo. en honor de los Santos Reyes. 18 19 . señala la prensa: “SAN BENITO. 19 Por otra parte. Cura de la Matriz se ha prestado generosamente á hacer una función el sábado próximo.abre en este punto.

se ocuparon por largo tiempo y con una contracción y paciencia sin ejemplo. Pero llegó un día (el 5 de febrero de 1826) en que los súbditos minas. Esos tres incógnitos peregrinos. que actuó como apoderado de las “salas africanas de nación” entre los años 1820 y 1840. A la edad de 110. L. y en el arte de blanqueador y pintar frisos.21 Los viajeros que llegaban al Río de la Plata en la segunda década del siglo XIX daban cuenta de las ceremonias que tenían lugar el día 6 de enero. 21 . en el comercio del apio cimarrón y la sasa parrilla. el primero. según referencias del difunto licenciado Molina. visitó Montevideo en cinco oportunidades entre 1823 y 1824. Por largo tiempo los tres reyes magos empuñaron el gruesos bastón de tala. dice respecto a ese día: La Cotorrita: 6 de enero de 1977. del escobero. Boutcher Halloran. un rico cachimbo del rey Mangoré y un cuero de gato del general Gambiá. ostentando el engalonado elástico y las condecoraciones de ordenanza. Muchos años transcurrieron sin que ninguno de los virtuosos peregrinos se hiciera conocer debidamente entre sus compatriotas. siendo adorados y festejados por tres semanas seguidas en cada pascua de Navidad. congos y banguelas formaron un meeting para nombrar los tres reyes de ordenanza y entonces presentándose los peregrinos en sus respectivas tribus. en la fabricación de escobas y secadores el segundo. En la sección Materiales Especiales de la Biblioteca Nacional del Uruguay se encuentran los tres tomos manuscritos del Licenciado Jacinto Ventura de Molina. hicieron conocer sus descendencias por medio de la presentación de reales reliquias tales como un par de aros del príncipe Culubayoga. Melchor y Gaspar quienes desendían de las mas esclarecidos monarcas de las cálidas rejiones africanas.“Cuentan las crónicas que allá por los años 1790 vinieron á estas playas los tios Baltazar. 114 y 115 otoños los monarcas dejaron de existir sin perder ni un solo diente”. el cuero de gato (ahora de cuero sintético) del mandil del escobero. etc. y en medio de la más unánime aclamación fueron nombrados reyes de Oriente. Muchos de los elementos que se mencionan en esta crónica son parte aún hoy de la comparsa de negros del carnaval montevideano: la presencia del yuyero. el sombrero elástico del gramillero. el tercero. El teniente de la Marina Real Inglesa.

Poco tiempo después. A manera de ejemplo transcribo dos crónicas que retratan con claridad las diferentes prácticas que acontecían: “A las 4 de la tarde ya comenzaban los candombes á recibir la concurrencia.azul y oro con dos charreteras. un baile característico de su nación. cuenta: “El día 6 de enero. de paso.” (. en el seno de una patria imaginaria” (citado en: Ayestarán. Ataviados de la manera más original. (pues en ese momento están todos armados). cada una de las cuales elige. . Todos los negros nacidos en la Costa de Africa. hace las veces de un magistrado inferior en todas sus disputas insignificantes: en esta ocasión hay una especie de saturnal. La prensa de la segunda mitad del siglo XIX abunda en referencias al festejo del “día de reyes” en las “salas de nación” por parte de la población de origen africano.“En este día los esclavos y los negros libres eligen anualmente un rey. en fin reunidos en la pequeña plaza del Mercado. 1953: 70). Ahí más de 600 negros parecían haber reconquistado así por un momento su nacionalidad. espadas.. Alcides D’Orbigny. después se pasean en la ciudad. con los vestidos más vistosos que han podido encontrar. testigo presencial de una danza de negros del 6 de enero de 1827. que.. Día de Reyes. habiéndoles permitido sus amas que usasen sus adornos” (citado en: Barrios Pintos. uniformes. etc. en su medio un rey y una reina. primeramente van a la misa. Vi ahí sucederse rápidamente bailes guerreros.y su corte estaba igualmente guapa. y. habiéndoles prestado sus amos y empleadores ricos trajes. fantásticas ceremonias llamaron mi atención. simulacros de trabajos agrícolas y figuras de las más lascivas. estas majestades de un día. 1970: 29 – 30).. etc. y respecto a San Benito de Palermo aparece información acerca de las funciones dadas en la iglesia el día del santo. cada uno a su manera. precedidos de todos los súbditos de sus tribus respectivas.) “El rey electo vestía hoy un llamativo uniforme . La reina y las damas de honor estaban ataviadas con elegancia y gusto. allí ejecutan. se reúnen por tribus.

si con perdón de los adoradores del divino arte del violón y de la marimba. restos gloriosos de las mocedades del abuelo del patrón. pendiente de las orejas inmensas rosetas de plata bruñida y diamantes de vigésima agua. vinagre y azúcar. no interrumpida sinó para entrarle un diente al Napoléon de á cobre ó á la rosquita de mandioca ó de maíz. con vestidos blancos y cinturón celeste. las negritas jóvenes. regordetas de amplio pecho.. dádiva de un día de la señora mayor. collares. y derechos. cubierta la mota por el pañuelo punzó de seda y el cuello oprimido por un pañuelito de mano le pegaban a la chicha. batía sus puños de un modo terrible sobre el parche: de cuando en cuando se detenía un momento y empapaba una sábana en el diluvio de sudor que bañaba su reluciente rostro: cualquiera hubiera creído que iba á caer desfallecido sobre su ruidoso instrumento. manteniendo la sin hueso en constante agitación. cuando no al pan con grasa. haciendo rueda con los graves y alegres morenos. Entretanto..No quedaba una cocinera ni una mucama morena en las casas: las matronas. . tal nombre puede dársele. con lábios de coral. que apoyados en sus palos de escoba ó cañas de tacuara engarzadas en huesos de caracú. matizaban el tono uniforme de la reunión. Dos personajes originales hay en los candombes: el tocador del timbal y la que pide limosna.. Para pedir limosna la encargada de la operación necesitaba imprescindiblemente pisarse el vestido. pulseras y aros de vidrio pintado. que repetían en coro los danzantes. pero nó: seguía a la vez gritando el candombe gué gué: Yagüé Maia cangüé. Y el zemba moreno zemba!. haciéndole caricias á la limeta de caña y dándole pitadas al cachimbo. chaleco de militar y levita sopanda. de edad indefinible.. llevando vestidos de zaraza tapisados de grandes ramazones de flores estampadas. de anchos pantalones blancos cortos. fariña. bebida compuesta de agua. sin una cana a pesar de sus ochenta años. El músico. mezclando sus voces frescas y alegres a la cháchara general. disertaban con las comadres.

San Benito de Palermo. A la modesta procesión de un “santo negro”.. exponen su pecho á las balas y mueren sin ser sentidos. pues. compuesta en su mayor parte de la clase de color.1883. Se notaba la ausencia de la “high life” católica.22 Contrastando con esta crónica referida al día 6 de enero del año 1883 en la que se hace referencia explícita a prácticas alejadas del culto católico.De otro modo no tenía gracia. no podían rebajarse á asistir los fieles de la aristocracia. si se hubiera tratado de un concierto en el Club Católico sería otra cosa. (.. la procesión que la Cofradía de San Benito de Palermo celebra cada año en honor al santo patrono de esa cofradía.. Asistió al acto numerosa concurrencia. Ayer á las tres y media de la tarde tuvo lugar en la iglesia de San Francisco.1.. era una influencia poderosa para el corazón de los espectadores: parecía que se iba a caer. como negro no es reconocido como santo entre el catolicismo aristocrático”23 (El subrayado está en el original). 23 El Periódico: 23 de julio de 1889. los negros que acompañaban ayer á San Benito en la procesión. son los mismos negros orientales valientes. . Recuerdos de antaño”. “Acto imponente. “Fiesta de Reyes. daba la vuelta danzando y recogiendo las dádivas. porque son negros. que en los momentos de peligro para la patria. En otro documento que originalmente se encontraba en la iglesia de San Francisco y que hoy está custodiado en el Museo de San Bernardino en la parroquia de los Padres 22 El Ferro-carril: 6. los cobres bailaban en el plato de loza. pero ella circulaba. el semanario “El periódico” protesta por la discriminación que era dirigida hacia la procesión que realizaba la cofradía de San Benito de Palermo de parte de los sectores católicos aristocráticos. que es la que sostiene el culto de San Benito. esa que acompaña á las procesiones que con toda pompa se celebran en la Catedral y donde se lucen ricos trajes y se hace gala de lujosas creencias religiosas.) En cuanto á la fé en el corazón no hay que dudarlo.

atendiendo con entrañas de amor. y Charidad ál bien de las almas. desean. por las presentes firmadas de ntra mano. q to de ntra parte. y mugeres sin distinción de linajes. Y juntando algunos hombres. y nombre. y se confirman todas las gracias. Benito de Palermo. teniendo por su patrón al Bienaventurado S. . Pr. selladas con el sello maior de ntro oficio. Y teniendo Nos noticia cierta de la tierna. que empieza: Dudum felices recordationis Paulus Papa V. darán de ello aviso ál S or Vicario de vtra Ciudad. álas de nuevo erigidas. y que muchos fieles de este pueblo. en que se nos Vobora la facultad de erigir las Archicofradias del Cordon. Mientras que la cofradía de San Baltasar estaba integrada por negros libres y esclavos –tal como aparece en su libro primero-. P. Ntra bendición. sus gracias. y ciñéndose la Cuerda la primera vez. sea erigida la dicha Archicofradia del Cordon. á quien asignamos por Capellan de los Cofrades. Fr. y queriendo dar. y á su continuación la Bula del Señor Papa Clemte. pa su aprobación. la archicofradía de San Benito de Palermo aceptaba a blancos y negros: “a los Prelados de nra Sagrada Religion facultad App ca y Poder para erigir en todas partes del Mundo la dicha Archicofradía del Cordon. y cordial devoción. teniendo por Patrón de ella al Glorioso San Benito de Palermo. y a maior merito. que publique en vtra ciudad la referida Archicofradía. exemplares de vida. y confirmacion. las remitirán ál V l Definitorio. e indulgencias. Mandando como mandamos se pongan por Cabeza del Libro de Constituciones estas más Letras Patentes. entero cumplimiento á los buenos deseos. que a ntro Santo havito profesan los habitantes de la ciudad de San Phelipe de Montevideo. X expedida el 13 de Julio de 1673 y año quarto de su Pontificado. y facultad. concediendo beningnam te las mismas gracias. de mano del P. indulgencias. y costumbres. Manuel Martinez. privilegios e indulgencias Vr a.Conventuales aparecen datos que ponen de manifiesto una diferencia esencial en la conformación de ambas cofradías. Y haciendo vtros hermanos Fundadores con su Capellan las Ordenaciones y Constituciones. darán principio á vtra Archicofradía. damos y concedemos á V. Por tanto. y refrendadas de ntro Pro Secretario. privilegios que ála de Asis. que se han de guardar en la enunciada Archicofradia. selo mandamos por Obed a.

porque el no cumplimiento de algunos puntos de las constituciones originales no se habían cumplido: “Renueva el auto de Visita de 24 de Diciembre de 92 que inmediatamente precede á este. se ordenan algunas modificaciones y se agregan algunos puntos al reglamento de la archicofradía “para el mejor arreglo. haverle causado sumo desagrado.R. Sr.. y del Santo Patron que se retomase la Constitucion Gral relativa a este punto. y al Ordinario p a. a partir de una visita y revisión de los libros de la archicofradía por parte de autoridades eclesiásticas.sería conveniente que todas las castas de gentes fuesen admitidas á todos los oficios.27 Tal vez la insistencia en la coexistencia en el seno de la cofradía de negros y blancos muestra el cuidado de la iglesia en la integración de los negros libres a las estructuras sociales imperantes. Vice-Patronato. y otro p r. y en seguida manda que con la posible brevedad se saque un tanto de las constituciones que corren en este libro con la aprobación de la Prov a y se presenten al Rl.M. Museo de San Bernardino.que concedio Sixto V. 24 25 . sin clasificar. p r lo que seria mui del agrado de Dios. puntualm te en todos sus puntos. y hace saber S.26 Entre los puntos a agregar. honrras. pues de todas es una la fe. con el buen visto. lo pertenecte.24 En el año 1799. no haverse cumplido. por ser mui arreglados y precisos pa la legal subsistencia de vtra cofradía. y todas costaron un mismo precio á Jesuchristo. un mismo fin sobrenatural. el 5º amerita atención: “. á su jurisdicción. Idem 26 Idem. es de BSaS en 12 de Julio de 1773”.P. remitan al Rey Nro. pa lo que podrán recurrir al V. Dadas en este ntro Conv to grande delas onze mil Virg. y supremo Consejo de Indias”.. una Iglesia. Isidoro Moreno señala que esta integración convertía a la iglesia en un espacio social común en el que cohabitaban grupos sociales antagónicos: amos y Manuscrito. en su Rl. un Bautismo. Definitorio”. y mayor firmeza de tan piadoso y útil establecimiento” 25. 27 Idem. o aprobación de uno. preeminencias y beneficios de la cofradía con igualdad con los Morenos.

y señala la contradicción entre esta falta y la popularidad que dicho santo tenía entre la población de origen africano. 2008: 136). da cuenta de la inexistencia –entre los testadores. utilizando como fuente testamentos de afroporteños. el Comercio y la Milicia son Sociedades” (Acree y Borucki. quedando la de San Baltasar para los esclavos (Rosal. Una explicación posible para Rosal es la elección que harían los africanos libres y sus descendientes de integrarse a cofradías de mayor rango social. se bebía y se obtenía la legitimación ante la sociedad. En los manuscritos de Jacinto Ventura de Molina se encuentra una solicitud de dos miembros de la nación Congos de Gunga al Fiscal General del Estado de Uruguay en la que se dice: “Dígnese V. con el practico exemplo de que los brasos principales de las Monarquias y Estados. por lo tanto personas libres. donde de alguna manera los conflictos sociales eran resueltos al trasladarlos al espacio de lo simbólico (Moreno. 1997: 85-86). 1984: 370 – 372).de afiliados a la cofradía de San Baltasar.por las autoridades de la ciudad. y las mismas “naciones africanas” obtenían sus permisos para formarse en base a la devoción a ese santo. Miguel Ángel Rosal. Las crónicas que aparecen en el último tercio del siglo XIX reiteran sistemáticamente la presencia de la imagen de San Baltasar en los altares de las “salas de nación” (Goldman. .E. se cantaba. 1998: 81). y día de san Baltasar para el catolicismo popular de los afro-montevideanos.estaba relacionada a un espacio físico múltiple que lo constituían las diferentes “salas de nación” donde se bailaba. pues la celebración era permitida –previa solicitud. Las “salas africanas de nación” elegían sus autoridades el día 6 de enero –Epifanía del Señor o día de los “Santos Reyes” para la iglesia católica. blancos y negros. refleccionar que el objeto de Nuestra Asociación es solo la Gloria de Dios en la devoción de su Santo Baltasar. La devoción a San Baltasar –si bien también se manifestaba en el espacio físico de la iglesia en la función del santo.esclavos.

Luis Ximenez. esclavo de Dn. por 28 Manuscrito. Venito de Palermo…” (Acree – Borucki. nada sabemos acerca del fin de la cofradía de San Baltasar. Lu blanco. sin clasificar. .varias solicitudes para la reapertura de la sala Congo de Gunga. Este último aparece mencionado reiteradas veces en los documentos de Jacinto Ventura de Molina vinculado a la Archicofradía de San Benito de Palermo (Acree – Borucki. transcriptos por Acree y Borucki (2008) aparece mencionada una conspiración de esclavos ocurrida el día 25 de mayo de 1833. libre.brindado por el rey de la nación Manguinga en una visita a los agentes diplomáticos extranjeros con motivo del día de Reyes del año 1871. Iglesia de San Francisco. un Ministro. 2008). pala qui si buca la vila di blanquialo ó negociate di coba e plumelo. oy mayordomo de Sn. ¡Biba lo Gobieno tlagelo! ¡Biba Sa Batasá é Sa Binito! (en Goldman. aproximadamente hasta el año 1892. La Archicofradía de San Benito de Palermo existió hasta finales del siglo XIX. En una de éstas solicitudes aparecen mencionadas las autoridades de dicha “sala de nación”: “Su Regulo o Precidente Antonio de la Rosa Vrito. Juan Sosa. 2008: 128). tulo lo patilo glita viva lo neglo. en un momento en que se desarrollaba un conflicto bélico que se conoció con el nombre “Revolución de las lanzas (5 de marzo de 1870 – 6 de abril de 1872): “Napolió lisia que lo milico ela cane di cañó. pelo no le lá un cuatiyo di sueldo. La coexistencia de estas devociones también aparece en un discurso –transcripto por el diario “El Siglo”. que significó –como parte de las medidas de represión de las autoridadesel cierre de las salas de nación. época en la cual se hizo insostenible su permanencia por falta de recursos28. e nosotlo tabié semo lo memo pala lefendé la Patlia di la Banda Olientá. Jacinto Ventura de Molina eleva –junto a otros miembros de la sala.Los miembros de la nación Congos de Gunga que realizan la solicitud son Miguel Piñeyro y Joaquín Martínez. Entre los documentos de Molina. lu cololao. e lo sueta cuando quela lengo. pala metelo no cuaté. 2004: 57).

fijar como punto de partida de las diferentes miradas los intereses de los El Siglo: 7 de enero de 1900. doe nietos y dos biznietos. altares. corren todavía como leyendas inmortales entre los habitantes de las selvas impenetrables”. se pueden contrastar con estudios de tipo afrocentrado o con otros. hijo de Machambumba. pero el festejo del día de reyes en honor al “Santo Rey Baltasar” se mantuvo hasta fines del siglo XIX relacionado a prácticas dentro de las “salas de nación”. mozambique de 98 años de edad. y contaba proezas de sus antepasados que si no merecieron las estrofas de Camoes. el guerrero invencible que venció al almirante portugués Leitao Sigfredo Da Costa Moura. santos. 29 .haberse ubicado únicamente su Libro Primero que –como se ha dicho. (Zapico. distinguiendo y privilegiando ubicaciones de reliquias.en la experiencia afro-latinoamericana. tanto la devoción a San Benito de Palermo como a San Baltasar marcan formas de sociabilidad de las que participó la población de origen africano. Fue una fiesta íntima sin los atavíos cortesanos del tiempo de Catorce menos 15. por ejemplo en la idea de sentido del espacio que para los católicos –dice González. Ana Mónica González asigna a las cofradías importancia en la reproducción de la jerarquización socioeconómica y política. sin los relumbrones de esas recepciones improvisadas que hicieron célebres los candombes de antaño. alá por el Sur ayer en casa del moreno Jacinto Ibáñez. el saludo de los Reyes que le fue hecho por su prole de ocho hijos. En la calle Santa Lucía. en la que el moreno Ibáñez. En vez de utilizar como unidades análisis principios eurooccidentales. pero. El día 7 de enero del año 1900 el diario “El Siglo” publica lo siguiente: “Antaño y ogaño. En un trabajo reciente coordinado por Hilda Zapico (2006).contiene enormes discontinuidades en la información. centrados –como señala George Reid Andrews (2007: 17 – 27). 2006: 15).no era homogéneo ni simétrico. etc.29 De todas maneras. Este tipo de estudios. daba la bendición a todos los vástagos de su real prosapia.

de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. 2007: Ámbitos y prácticas de la religiosidad afroporteña. La música y la danza del candombe que cada 6 de enero –antiguo día de San Baltasar.se sigue manifestando en los barrios montevideanos con fuerte presencia de población de origen africano es una prueba de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. Marcela. para mantener vigentes algunos principios presentes aún en su memoria. o en cómo gestaron nuevos principios en la diáspora a partir de esa memoria y la nueva experiencia de vida.para mantener vigentes algunos de estos principios dentro de un sistema sociocultural que los integraba y a su vez los segregaba. que constituyeron las cofradías puede que haya significado para los africanos y sus descendientes una oportunidad –consciente o inconsciente. Bibliografía Andruchow. Tomos I-IV. . El análisis de producciones simbólicas actuales afroamericanas da cuenta –por ejemplo en la música y en la religión. 2ª ed.. El espacio religioso colectivo. inédito cedido gentilmente por la autora.africanos y sus descendientes: cómo éstos aprovecharon los espacios que la sociedad colonial les brindaba. Montevideo. Juan Alejandro. 1975: Génesis de la familia uruguaya. Apolant. de ayuda mutua.

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