2008

Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos

Maestría en Historia Rioplatense
Seminario: Construcción institucional de la Iglesia y secularización: el Río de la Plata en
los siglos XVIII y XIX.
Docente: Roberto Di Stefano
Maestrando: Gustavo Goldman

San Baltasar y San Benito de Palermo:
religiosidad de los afromontevideanos
Apuntes para su estudio

En las últimas décadas la historiografía ha avanzado en los estudios sobre los diferentes
tipos de participación de sectores subalternos en la sociedad colonial del Río de la Plata, y
particularmente de la población de origen africano. Trabajos como los de George Reid
Andrews, Norberto Pablo Cirio, Martha Goldberg, Miguel Ángel Rosal y recientemente
Marcela Andruchow, han encarado desde distintas perspectivas teóricas y metodológicas
aspectos relativos a la población negra bonaerense, y, para el caso montevideano,
algunos investigadores como Ana Frega, Oscar Montaño, Alex Borucki, Arturo Bentancur y
Fernanado Aparicio, se suman a los clásicos y pioneros trabajos de Eugenio Petit Muñoz
Paulo de Carvalho Neto e Ildefonso Pereda Valdés.
Miguel Ángel Rosal, Norberto Pablo Cirio y Marcela Andruchow han abordado el
estudio de las relaciones entre la iglesia católica y la población bonaerense de origen

El estudio de los diferentes tipos de congregación de las personas abre una ventana para comprender la participación de sectores subalternos en la vida política y social en el Río de la Plata. equivaliendo a lo que en Cuba se denominan Cabildos en los que se agrupaban los “negros de nación” (Ortiz. 1992: 4). El presente trabajo presenta la documentación disponible en la ciudad de Montevideo de dos cofradías religiosas de negros libres y esclavos: la “Cofradía del Rey San Baltazar” y la “Archicofradía de San Benito de Palermo” y plantea algunas líneas de trabajo a seguir en la investigación. Estas últimas eran la agrupación de africanos según su pertenencia étnica. coincidiendo en señalar lo escaso del material documental. Para el caso de los africanos y sus descendientes dos tipos de organización aparecen en la documentación del siglo XVIII y XIX: las cofradías religiosas y las salas africanas de nación.africano a través del estudio de las cofradías religiosas. . tenían la función de integrar a los negros libres y a los esclavos que contaran con el consentimiento de sus amos (Moreno. Las cofradías religiosas eran instituciones laicas en las que las personas se nucleaban en torno a una devoción y pasaron a América con las mismas funciones de integración social y ayuda mutua que tenían en la península. La historiografía uruguaya aún no ha encarado el estudio de las cofradías de negros libres y esclavos. a pesar de existir documentación en algunos archivos eclesiásticos. La llegada forzosa de africanos para ser esclavizados en las colonias españolas generó la necesidad de crear formas de integración al modelo de sociedad impuesto por el poder colonial. 1997: 85-86). Estos trabajos retoman el concepto de “sociabilidad” que había sido reintroducido en los estudios de Historia Social por Maurice Agulhon a fines de la década de 1960. En el caso de las cofradías de negros.

Negros. Colegios ó Cabildos de Españoles. son los Indios. y provean de personas.” “.La llegada de grandes contingentes de esclavos africanos negros a lo que hoy es el territorio de la República Oriental de Uruguay. Colegios ó Cabildos”.. planteó a la Iglesia Católica. Dice la Ley de Indias xxv del 15 de mayo de 1600: “Ordenamos y mandamos. particularmente a la ciudad de Montevideo. Consejo de la Hispanidad. Juntas. y obliguen a todos los vecinos de ellos á que envien sus Indios. imbricada con el poder colonial1. así esclavos como libres. que tengan cuidado de se la enseñar. para fundar Cofradías. libres y esclavos a recibir la doctrina cristiana. la tarea de evangelizarlos. la qual sea la que menos impida al servicio de sus amos.Mandamos que en cada uno de los pueblos de Christiános de nuestras indias se señale por el Prelado hora determinada cada dia. Mulatos ú otras personas de qualquier estado ó calidad. 1943. los domingos y fiestas de guardar. Madrid. Eran pensadas como realidades funcionalmente complementarias”. y el tiempo que los han de ocupar en esto ha de ser una hora y no mas. Negros y Mulatos que sirven en las casas ordinariamente. sin salir al campo á trabajar. 1 . Indios.. aunque sea para cosas Dice Roberto Di Stefano: “en la sociedad barroca religión y economía –así como religión y política. á oir la Doctrina Christiana. estableciendo el control del poder colonial y la Iglesia sobre estas organizaciones. en la cual se junten todos los Indios. Negros y Mulatos. no pudiendo sus amos y empleadores ocuparlos en otros quehaceres en la hora establecida por el prelado eclesiástico para el dictado de esas enseñanzas: “.Y declaramos que los que han de ir á la doctrina cada dia. Las Leyes de Indias obligaban a los negros. sino más bien integradas verticalmente.” 2 Estas Leyes también reglamentaban la fundación de “Cofradías.. sin los impedir ni ocupar en otra cosa en aquella hora. que hubiere dentro de los pueblos.. y los que anduvieren al campo.no estaban morfogenéticamente separadas. só la pena que les pareciere. Negros y Mulatos que viven fuera de los pueblos . que en todas nuestras Indias. Ley xij. Islas y Tierra firme del mar Océano. alrededor de la mitad del siglo XVIII... Y así mismo provean como los Indios. Libro I. 2 Recopilación de Leyes de los Reynos de Indias. hasta que la hayan sabido. Juntas. Negros y Mulatos á la Doctrina.

Santo que por ser al parecer de su raza. Bolivia) y en España (2000: 134). Marcela Andruchow sitúa la creación de la cofradía de San Baltasar en Buenos Aires en el año 1772.la probabilidad de existencia de documentación sobre la iglesia rioplatense en archivos de países limítrofes (Uruguay. 1998: 147 -148).el año 1770. revistieron importancia en este sentido. Ley xxv. teniendo en cuenta que aún hoy existen en Cuba varias asociaciones de negros bajo la advocación de dicho santo. Por su parte.5 Elisa Luque Alcalde analiza las diferentes interpretaciones historiográficas respecto a los alcances de la reforma eclesiástica americana lanzada por Carlos III hacia – aproximadamente. que por el Virrey.4 En Montevideo. constituyéndose en elementos aglutinantes de la población de origen africano. de cuya existencia hay documentación disponible. respectivamente-. 3 4 . Presidente ó Gobernador fuere nombrado. habían adoptado como su patrono celestial. San Baltasar y San Benito de Palermo. y habiendo hecho sus ordenanzas. y entre tanto no puedan usar ni usen de ellas. Libro I. preceda licencia nuestra. En esta discusión da cuenta de la labor del arzobispo Pedro Miguel de Argandoña como articulador de un proceso de relanzamiento de la labor evangelizadora lanzado desde Charcas y apoyado en los escritos del papa Benedicto XIV (Luque Alcalde.fueron instrumentos de control social y religioso en América.”3 La utilización de santos negros y la posterior fundación de cofradías bajo la advocación de esos santos –a solicitud de los propios africanos ya evangelizados. 5 Roberto Di Stefano señala –tomando a Buenos Aires como referencia. y autoridad del Prelado Eclesiástico. ambos con sus correspondientes Cofradías -que funcionaban en la Iglesia Matriz y en la Iglesia de San Francisco. sino es estando presente alguno de nuestros Ministros Reales. y el prelado de la casa donde se juntaren. en el marco de un modelo de sociedad barroca en Ibid. no se puedan ni hacer Cabildo ni Ayuntamiento. Título III. las presenten en nuestro Real Consejo de las Indias. para que en él se vean. Fernando Ortiz (1992: 39) da cuenta de que “los negros festejaban al Rey Mago Melchor. como la que lleva por título “Congos Reales del Santo Rey Melchor”. y provea lo que convenga. y si se confirmaren ó aprobaren. y Estatutos.y fines pios y espirituales. Algún fundamento pudiera tener esta opinión.

fechado ocho años después: “En 22 de Dice de 1795. Don Josef Eusebio Gonzalez 6. un “hermano segundo”. González. 1975: 1377). Era como una especie de escribano. pa. pa. todos ellos hombres. El cura párroco de la Iglesia Matriz en esos años era Juan José Ortiz quien tuvo ese cargo entre los años 1783 y 1815 (Apolant. Debajo de estos datos aparece el siguiente texto firmado por Josef E. de donde surgiría un “hermano maior”. el cual era entregado todos los meses y era utilizado en “Gastos para el Santo”. 6 El notario eclesiástico llevaba registro de todo lo acontecía en la iglesia. figuran resultados de elecciones que se efectuaron en la Cofradía en 1795. 2006: 14). y un “hermano tercero”. la cantidad de 20 p s. mandar a Bs. El documento ubicado en el Archivo del Arzobispado de Montevideo. As. De este libro de la Cofradía pueden deducirse pocas cosas: en 1787 un grupo de negros libres y esclavos fundaron en torno a un santo patrono esta Cofradía en Montevideo en la Iglesia Matriz. Baltasar y pa. que se hicieren en el despacho de los papeles de la fundación de la cofradía de Sn.contraposición al modelo ilustrado que sólo alcanzaría a la elite intelectual. En el folio 2 del documento aparece un estado de cuentas de los dineros entregados por los pedidores Juan Manuel y Ventura Patrón que aporta datos de las cantidades recibidas por el Notario Eclesiástico Josef Eusebio González en julio de 1787 y enero de 1788. que conste la firma ut supra= estos papeles son las constituciones que están firmadas del Not Maior”. Me entregó Domingo Josef Ramos. con la actuación del Notario Eclesiástico. y los “demás hermanos que siguen”. es muy escueto y contiene sólo unas pocas páginas con escasos datos. alejada de la población de origen africano (Andruchow. Esta Cofradía recolectaba dinero a través de pedidores. . referente a la fundación de la Cofradía del “Rey San Baltazar” “por negros libres y esclavos” en la Iglesia Matriz en 1787. Por otra parte. pagar las diligas..

.Ant o Peres Segdo .. Callero Joaquin Santana Juan Lucero Franco............ que brinda información sobre algunos de sus miembros y los cargos jerárquicos que ocupaban: “Oficio de los hermanos fundadores” Hermano mayor.... El último folio contiene el resultado de las elecciones de la cofradía correspondientes al año 1795. Manuel la Raya Franco............ Anto Velásquez 3º........Ignacio Joaquin Rivero Los demás hermanos que siguen Domingo Josef Ramos Pedro de ..................En el folio siguiente se encuentra un listado bajo el título “Gastos para el santo” que muestra también un enorme salto temporal: aparecen datos de setiembre de 1787 y luego salta a diciembre de 1795..... ..... es probable la existencia de documentación sobre esta cofradía en otros archivos eclesiásticos...... Duran Franco..... tal como sugiere Roberto Di Stefano (2000: 134)......................... Gomez Juan Custodio Estos son los escasos datos que se pueden recoger del citado documento ubicado en el Archivo de la Curia del Arzobispado de Montevideo......................................

y sus constituciones son aprobadas por las autoridades eclesiásticas el día 4 de marzo de 1774 (Constituciones de la Archicofradía de San Benito de Palermo. En primer término. Capellan despues de rezar la estacion del SSmo. Convento de San Francisco. Montevideo. al igual que la de San Baltasar. á hacer á los hermanos una Platica espiritual. 7 .al que había vendido a José Eusebio González.”. en el año 1773 de la “Archicofradía de San Benito de Palermo”.. á qn. González señala como su representado. era la trasmisión de la doctrina cristiana: “Por cuanto lo mas principal á qe. la función de esta cofradía. 2006: 29). Felipe Ortega y Esquibel. es al culto divino. Otra fuente que se debe considerar son los testamentos y las escrituras de libertad. pero el Domingo del mes.de la libertad del esclavo. 2006: 29). 8 El cura párroco y propietario era en ese entonces. que será el siguiente. Yáñez argumenta que la liberación fue “dolosa y fraudulenta”. manuscrito sin clasificar).9 El Archivo Judicial es una fuente importante para profundizar estos estudios.7 En la actual Iglesia de San Francisco se encuentra un documento que se refiere a la fundación. se debe atender. quien habría aportado una suma de dinero a cambio de la cual el esclavo le había servido por cierto tiempo (Bentancur y Aparicio. En este episodio aparece también Pedro Segovia. quien sostuvo ese cargo en forma ininterrumpida entre los años 1769 y 1778 (Apolant: 1375). despues de el de los Terceros estará obligado el P. y provecho espiritual de nuestras almas. legitimamente no estuvieren impedidos se reze la Corona de Nra. Entre 1787 y 1892 el natural de Castilla Andrés Yáñez llevó adelante una acción legal contra su ex esclavo Domingo José Ramos –que aparece en el documento de la cofradía. a quien José E. S. pues aparentemente habría sido una estrategia del esclavo para comprar su propia libertad (Bentancur y Aparicio.participó de un hecho interesante que aporta posibles pistas a seguir en la investigación sobre esta cofradía.. Algunos religiosos como Dámaso Antonio Larrañaga y Manuel Pérez Castellanos tuvieron un fuerte papel en la obtención de la libertad para muchos esclavos: la situación descrita en este caso pudo tratarse de la compra –por parte de la cofradía. si le pareciere explicara un punto de Doctrina Cristiana.Joséf Eusebio González -nacido en la ciudad de Cádiz (Apolant: 1811). en la Iglesia con asistencia del Padre Capellan. por tanto se ordena y manda que todos los Domingos del año qe. 9 Idem. 8 La archicofradía de San Benito de Palermo se crea el día 1º de noviembre de 1773.

12 Se tenía previsto que en caso de real impedimento de realizar los aportes correspondientes. Archicofradia pende en las Luminarias. Francisco. sean están obligados á dár cada mes medio Rl. y la cera para la Comunidad en la Iglesia... y la limosna que en aquel mes huviere entregado la llevará el Mayordomo al Sindico con recibo que hira firmado del P. el cuerpo.P. Misa cantada con vigilia. “con tal que conste que fielmente pagó cuando pudo. asi el Mayordomo como también el Procurador gral. para lo cual la organización era estricta. de Luminaria. dandoles paño negro.”. “Mirando que la conservacion y aumento de Nrâ.. a las quales qüentas asistirán también los Diputados y Secretario de la Archicofradia. 10 11 . seis velas pa. que há de ser dos pesos la recibirá el Mayordomo”. Sin clasificar. la que recibirá el Procurador General. 11 El dinero que se recolectaba se utilizaba también para pagar el entierro de los cófrades: “. dos Religiosos para acompañar. Archicofradia de cualquier condicion qe.S. Pero la Limosna de los asientos. Idem. que todos los domingos del mes den cuentas al P. ataud. donde tiene la Archicofradia su entierro. manuscrito. y cada mes los medios reales correpondientes de Luminarias seobliga la Archicofradía á enterrarlos. Capellan”. de asiento. pero si muriere debiendo las luminarias por lo menos dos años. 10 Las cuentas de la archicofradía eran llevadas celosamente: “Para que todas las Limosnas y gastos de nuestra Archicofradía tengan debido arreglo se ordena. o que por otro Idem. Pendon. y limosnas que dan los Hermanos se ordena y manda.todos los Hermanos que murieren haviendo pagado los dos ps.. el que estará obligado á cobrarla todos los meses á los Hermanos. que todos los Hermanos y Hermanas denrâ. 12 Archivo de la Iglesia de San Francisco. no sea enterrado hasta que pague lo que debiere. Convento de N.Las cofradías se mantenían con el dinero recolectado y aportado por sus miembros. Capellan. y sepultura en este Nro.

autoridades para los hombres y autoridades para las mujeres. esta autoridad era el Padre Capellán. nombrándose mediante elecciones. En el caso de la Cofradía de San Benito. Mayordomo Mayor: Pedro Mascariño Mayordomo Menor: Ambrosio Pérez Procurador General: Miguel Rodriguez Procurador del Culto Divino: Mateo Barrenechea Sacristan Mayor: Domingo Pache Sacristan menor: ¿? Llubet (el nombre es ilegible) Procurador y limosnero del Campo ad libitum de Padre Capellán Zelador Mayor: Manuel de Jesus Zelador menor: Gonzalo de Viana Procuradores de Entierro: Juan Lopes y Custodio Ramires Enfermeros: Juan de Errada y Josef de Viana Oficios de Mugeres Mayordoma Mayor: Victoria Baldivieso Mayordoma menor: Lucía Durán Sacristana Mayor: Ana Maria Leon Sacristana menor: Valeria Ximenes Zeladoras: Maria Mivas y Catalina Viana 13 Idem. Por debajo de esa autoridad máxima. Estaban separadas por sexo. las cuales estaban previstas en el reglamento.13 Estaban organizadas de acuerdo a una pirámide jerárquica.. dependiendo ambas de una autoridad eclesiástica. en la cual cada miembro tenía asignadas determinadas tareas. ó limosna á la dicha Cofradia. ..titulo haya hecho algun bien notable.”. seguía el puesto de “Hermano Maior” en la Cofradía de San Baltazar 15 y el de “Mayordomo Maior” o “Mayordoma Maior” en la de San Benito. en tal caso le hará la Archicofradia el entierro como al que há pagado toda su vida.

tanto en el aspecto religioso como en el económico.Enfermeras: Maria Pagola y Maria Herrera14 Estas autoridades de la archicofradía surgieron de un acto eleccionario celebrado y aprobado el día 6 de junio de 1778.17 El Capítulo IV de la Ley XVIII de la Recopilación de Leyes de los Reynos de las Indias. 15 Idem. 16 Entre las funciones de las cofradías.. y no pueda ser suplida esa falta de otra manera”. establece para los esclavos. “Con separación de sexos. Respecto a los actos eleccionarios el documento de constitución de la Archicofradía de San Benito de Palermo dice lo siguiente: “Por cuanto la experiencia nos há enseñado que de la multiplicidad de vocales suelen resultar varios inconvenientes en las Cofradias: por tanto se determina y manda que de aquí en adelante sean tenidos por vocales legitimos doce hermanos los cuales sean delos mas antiguos en el oficio de la Mayordomia. 14 .15 Al final del documento aparecen las firmas del padre capellán Fr. Museo de San Bernardino. En este libro se encuentran los resultados de elecciones en la archicofradía de los años 1779 a 1791. simples y sencillas” y a presencia de los mayordomos (Petit Muñoz. Pedro Mascariño. 16 Idem. todos los quales tendrán voz y voto en las Elecciones de la Archicofradia. 1947: 117).. y el de asistir a las procesiones religiosas que organizaban. Este día revestía singular importancia. Pedro Antonio Martínez y del Hermano Mayor y Mayordomo de la Archicofradía de San Benito de Palermo. y en todas las Juntas que se hicieran para entierro en ella : y si falleciere alguno ó algunos de los Diputados. Iglesia de los Padres Conventuales. Montevideo.. 17 Idem.”. el derecho a las diversiones para “los días de precepto”.el Mayordomo señale un Hermano que pida Limosna en la Puerta de la Iglesia todos los dias de fiesta. Aunque en el documento acerca de la Cofradía de San Baltasar. entren en su lugar los que huvieren sido Mayordomo marcando la antigüedad del oficio. estaba el de ayuda a los hermanos de la cofradía que lo necesitasen. por ejemplo otras cofradías el día de su santo.. aparte del adoctrinamiento en la religión cristiana. no aparecen referencias a la fiesta del día del santo. instancias que aparecen profundamente unidas: “Asi mismo se ordena qe. en la prensa del último cuarto del siglo XIX aparece abundante información que prueba la importancia que mucho tiempo después tenía esta Libro de Elecciones de la Archicofradía del Glorioso San Benito de Palermo compuesto en el año de 1782. del cura párroco Fr. Manuel Martínez. y otro hermano pa que la pida en los mismos dias por las Calles. el Mayordomo que actualmente lo fuere y no mas.

”. la devoción a San Baltasar incorpora otras instituciones externas a la iglesia (las salas de nación) y prácticas que parecen tener una vinculación con imágenes de africanidad que alimentarán a un catolicismo popular. Benito. 18 19 .. José Justo de Urquiza.fiesta: “Fiesta Religiosa. Nos consta que el Sr. el material sobre la fiesta de dicho santo.”20 La relación entre las dos devociones –a San Benito y San Baltasar. 20 La Tribuna: 5 de abril de 1865.abre en este punto. enormes posibilidades para la investigación. nos dicen que estas últimas serán presididas por uno de su color y agregan: hombre de mucha capacidad y á quien cupo el alto honor de ser empleado por D. y con el objeto de satisfacer los deseos de los numerosos hijos de Africa. Cura de la Matriz se ha prestado generosamente á hacer una función el sábado próximo. tal vez previstos por el poder colonial. y muestra el cuidado que debían poner las mujeres de la cofradía en la “composición y adorno dela Iglesia y Altar para el dia de la fiesta del Glorioso Sn. es abundante en el documento de su constitución. Para el día de ese santo nos aseguran que tendrá lugar una hermosa función a la que asistirán todas las negras y mulatas que residen en Montevideo. en honor de los Santos Reyes. 19 Por otra parte. El Siglo: 5 de enero de 1866 Archivo de la Iglesia de San Francisco. señala la prensa: “SAN BENITO. manuscrito sin clasificar.. Mas aun.” 18 En el caso de la Archicofradía de San Benito. En el semanario “La Cotorrita” del día 6 de enero de 1877 aparece una especie de adaptación o reelaboración del episodio de los magos del Evangelio según San Mateo que marca trazos sincréticos. En la documentación disponible aparecen claras diferencias entre las dos: mientras que la devoción a San Benito de Palermo aparece relacionada casi exclusivamente a actividades de la cofradía dentro de la iglesia y al culto católico.

en la fabricación de escobas y secadores el segundo. se ocuparon por largo tiempo y con una contracción y paciencia sin ejemplo. El teniente de la Marina Real Inglesa. Por largo tiempo los tres reyes magos empuñaron el gruesos bastón de tala. Boutcher Halloran. del escobero. el cuero de gato (ahora de cuero sintético) del mandil del escobero. Muchos de los elementos que se mencionan en esta crónica son parte aún hoy de la comparsa de negros del carnaval montevideano: la presencia del yuyero. y en el arte de blanqueador y pintar frisos. dice respecto a ese día: La Cotorrita: 6 de enero de 1977. en el comercio del apio cimarrón y la sasa parrilla. En la sección Materiales Especiales de la Biblioteca Nacional del Uruguay se encuentran los tres tomos manuscritos del Licenciado Jacinto Ventura de Molina. Pero llegó un día (el 5 de febrero de 1826) en que los súbditos minas. ostentando el engalonado elástico y las condecoraciones de ordenanza. según referencias del difunto licenciado Molina. congos y banguelas formaron un meeting para nombrar los tres reyes de ordenanza y entonces presentándose los peregrinos en sus respectivas tribus. Muchos años transcurrieron sin que ninguno de los virtuosos peregrinos se hiciera conocer debidamente entre sus compatriotas. A la edad de 110. 21 .“Cuentan las crónicas que allá por los años 1790 vinieron á estas playas los tios Baltazar. que actuó como apoderado de las “salas africanas de nación” entre los años 1820 y 1840. siendo adorados y festejados por tres semanas seguidas en cada pascua de Navidad. Melchor y Gaspar quienes desendían de las mas esclarecidos monarcas de las cálidas rejiones africanas.21 Los viajeros que llegaban al Río de la Plata en la segunda década del siglo XIX daban cuenta de las ceremonias que tenían lugar el día 6 de enero. etc. visitó Montevideo en cinco oportunidades entre 1823 y 1824. un rico cachimbo del rey Mangoré y un cuero de gato del general Gambiá. el sombrero elástico del gramillero. L. y en medio de la más unánime aclamación fueron nombrados reyes de Oriente. hicieron conocer sus descendencias por medio de la presentación de reales reliquias tales como un par de aros del príncipe Culubayoga. Esos tres incógnitos peregrinos. el tercero. el primero. 114 y 115 otoños los monarcas dejaron de existir sin perder ni un solo diente”.

uniformes. allí ejecutan..“En este día los esclavos y los negros libres eligen anualmente un rey. testigo presencial de una danza de negros del 6 de enero de 1827. cada uno a su manera. hace las veces de un magistrado inferior en todas sus disputas insignificantes: en esta ocasión hay una especie de saturnal. y respecto a San Benito de Palermo aparece información acerca de las funciones dadas en la iglesia el día del santo. en su medio un rey y una reina. después se pasean en la ciudad. que. y. de paso.. fantásticas ceremonias llamaron mi atención. primeramente van a la misa. Ahí más de 600 negros parecían haber reconquistado así por un momento su nacionalidad.azul y oro con dos charreteras. (pues en ese momento están todos armados). Día de Reyes. Poco tiempo después. cada una de las cuales elige. etc. habiéndoles permitido sus amas que usasen sus adornos” (citado en: Barrios Pintos. en fin reunidos en la pequeña plaza del Mercado. habiéndoles prestado sus amos y empleadores ricos trajes. 1970: 29 – 30). espadas. Alcides D’Orbigny. en el seno de una patria imaginaria” (citado en: Ayestarán. etc. Ataviados de la manera más original. cuenta: “El día 6 de enero. . A manera de ejemplo transcribo dos crónicas que retratan con claridad las diferentes prácticas que acontecían: “A las 4 de la tarde ya comenzaban los candombes á recibir la concurrencia. con los vestidos más vistosos que han podido encontrar. 1953: 70).) “El rey electo vestía hoy un llamativo uniforme . Todos los negros nacidos en la Costa de Africa. precedidos de todos los súbditos de sus tribus respectivas.” (. un baile característico de su nación. Vi ahí sucederse rápidamente bailes guerreros. La reina y las damas de honor estaban ataviadas con elegancia y gusto. simulacros de trabajos agrícolas y figuras de las más lascivas.y su corte estaba igualmente guapa.. se reúnen por tribus. La prensa de la segunda mitad del siglo XIX abunda en referencias al festejo del “día de reyes” en las “salas de nación” por parte de la población de origen africano. estas majestades de un día.

El músico. de anchos pantalones blancos cortos. pulseras y aros de vidrio pintado. bebida compuesta de agua. sin una cana a pesar de sus ochenta años. manteniendo la sin hueso en constante agitación. Entretanto. pendiente de las orejas inmensas rosetas de plata bruñida y diamantes de vigésima agua. Para pedir limosna la encargada de la operación necesitaba imprescindiblemente pisarse el vestido.No quedaba una cocinera ni una mucama morena en las casas: las matronas. no interrumpida sinó para entrarle un diente al Napoléon de á cobre ó á la rosquita de mandioca ó de maíz. . tal nombre puede dársele. fariña. si con perdón de los adoradores del divino arte del violón y de la marimba. cubierta la mota por el pañuelo punzó de seda y el cuello oprimido por un pañuelito de mano le pegaban a la chicha. collares. llevando vestidos de zaraza tapisados de grandes ramazones de flores estampadas. matizaban el tono uniforme de la reunión. mezclando sus voces frescas y alegres a la cháchara general. y derechos. Y el zemba moreno zemba!. vinagre y azúcar. con vestidos blancos y cinturón celeste. haciendo rueda con los graves y alegres morenos. dádiva de un día de la señora mayor. regordetas de amplio pecho. las negritas jóvenes. restos gloriosos de las mocedades del abuelo del patrón. cuando no al pan con grasa. disertaban con las comadres. que repetían en coro los danzantes. que apoyados en sus palos de escoba ó cañas de tacuara engarzadas en huesos de caracú.... de edad indefinible. Dos personajes originales hay en los candombes: el tocador del timbal y la que pide limosna. pero nó: seguía a la vez gritando el candombe gué gué: Yagüé Maia cangüé.. chaleco de militar y levita sopanda. con lábios de coral. haciéndole caricias á la limeta de caña y dándole pitadas al cachimbo. batía sus puños de un modo terrible sobre el parche: de cuando en cuando se detenía un momento y empapaba una sábana en el diluvio de sudor que bañaba su reluciente rostro: cualquiera hubiera creído que iba á caer desfallecido sobre su ruidoso instrumento.

A la modesta procesión de un “santo negro”. que en los momentos de peligro para la patria. En otro documento que originalmente se encontraba en la iglesia de San Francisco y que hoy está custodiado en el Museo de San Bernardino en la parroquia de los Padres 22 El Ferro-carril: 6.) En cuanto á la fé en el corazón no hay que dudarlo.. pues. exponen su pecho á las balas y mueren sin ser sentidos. era una influencia poderosa para el corazón de los espectadores: parecía que se iba a caer. .. la procesión que la Cofradía de San Benito de Palermo celebra cada año en honor al santo patrono de esa cofradía. 23 El Periódico: 23 de julio de 1889. (. “Fiesta de Reyes. San Benito de Palermo.1883. compuesta en su mayor parte de la clase de color. esa que acompaña á las procesiones que con toda pompa se celebran en la Catedral y donde se lucen ricos trajes y se hace gala de lujosas creencias religiosas. el semanario “El periódico” protesta por la discriminación que era dirigida hacia la procesión que realizaba la cofradía de San Benito de Palermo de parte de los sectores católicos aristocráticos.22 Contrastando con esta crónica referida al día 6 de enero del año 1883 en la que se hace referencia explícita a prácticas alejadas del culto católico. daba la vuelta danzando y recogiendo las dádivas. como negro no es reconocido como santo entre el catolicismo aristocrático”23 (El subrayado está en el original). Se notaba la ausencia de la “high life” católica. “Acto imponente.. Asistió al acto numerosa concurrencia.1. Recuerdos de antaño”. porque son negros. si se hubiera tratado de un concierto en el Club Católico sería otra cosa. que es la que sostiene el culto de San Benito. son los mismos negros orientales valientes. los cobres bailaban en el plato de loza.. Ayer á las tres y media de la tarde tuvo lugar en la iglesia de San Francisco. los negros que acompañaban ayer á San Benito en la procesión.De otro modo no tenía gracia. no podían rebajarse á asistir los fieles de la aristocracia. pero ella circulaba.

Por tanto. que se han de guardar en la enunciada Archicofradia. y confirmacion. Y teniendo Nos noticia cierta de la tierna. la archicofradía de San Benito de Palermo aceptaba a blancos y negros: “a los Prelados de nra Sagrada Religion facultad App ca y Poder para erigir en todas partes del Mundo la dicha Archicofradía del Cordon. Benito de Palermo. teniendo por Patrón de ella al Glorioso San Benito de Palermo. de mano del P. desean. Y haciendo vtros hermanos Fundadores con su Capellan las Ordenaciones y Constituciones. y Charidad ál bien de las almas. y mugeres sin distinción de linajes. selo mandamos por Obed a. Manuel Martinez. las remitirán ál V l Definitorio. . entero cumplimiento á los buenos deseos. y costumbres. Pr. darán principio á vtra Archicofradía.Conventuales aparecen datos que ponen de manifiesto una diferencia esencial en la conformación de ambas cofradías. e indulgencias. por las presentes firmadas de ntra mano. y ciñéndose la Cuerda la primera vez. sea erigida la dicha Archicofradia del Cordon. que empieza: Dudum felices recordationis Paulus Papa V. P. selladas con el sello maior de ntro oficio. Fr. concediendo beningnam te las mismas gracias. á quien asignamos por Capellan de los Cofrades. y que muchos fieles de este pueblo. atendiendo con entrañas de amor. y á su continuación la Bula del Señor Papa Clemte. y queriendo dar. y refrendadas de ntro Pro Secretario. darán de ello aviso ál S or Vicario de vtra Ciudad. Y juntando algunos hombres. y a maior merito. y facultad. exemplares de vida. Ntra bendición. sus gracias. y se confirman todas las gracias. que a ntro Santo havito profesan los habitantes de la ciudad de San Phelipe de Montevideo. X expedida el 13 de Julio de 1673 y año quarto de su Pontificado. y nombre. q to de ntra parte. álas de nuevo erigidas. indulgencias. Mandando como mandamos se pongan por Cabeza del Libro de Constituciones estas más Letras Patentes. en que se nos Vobora la facultad de erigir las Archicofradias del Cordon. Mientras que la cofradía de San Baltasar estaba integrada por negros libres y esclavos –tal como aparece en su libro primero-. teniendo por su patrón al Bienaventurado S. y cordial devoción. privilegios e indulgencias Vr a. pa su aprobación. que publique en vtra ciudad la referida Archicofradía. privilegios que ála de Asis. damos y concedemos á V.

.24 En el año 1799. honrras. el 5º amerita atención: “. por ser mui arreglados y precisos pa la legal subsistencia de vtra cofradía.. Dadas en este ntro Conv to grande delas onze mil Virg.sería conveniente que todas las castas de gentes fuesen admitidas á todos los oficios. una Iglesia. y supremo Consejo de Indias”. Vice-Patronato. con el buen visto.27 Tal vez la insistencia en la coexistencia en el seno de la cofradía de negros y blancos muestra el cuidado de la iglesia en la integración de los negros libres a las estructuras sociales imperantes. 27 Idem. pa lo que podrán recurrir al V. lo pertenecte. y en seguida manda que con la posible brevedad se saque un tanto de las constituciones que corren en este libro con la aprobación de la Prov a y se presenten al Rl. sin clasificar. se ordenan algunas modificaciones y se agregan algunos puntos al reglamento de la archicofradía “para el mejor arreglo. remitan al Rey Nro. Definitorio”. Sr. y del Santo Patron que se retomase la Constitucion Gral relativa a este punto. p r lo que seria mui del agrado de Dios. o aprobación de uno. Isidoro Moreno señala que esta integración convertía a la iglesia en un espacio social común en el que cohabitaban grupos sociales antagónicos: amos y Manuscrito. no haverse cumplido.M.que concedio Sixto V. puntualm te en todos sus puntos. Idem 26 Idem.P. a partir de una visita y revisión de los libros de la archicofradía por parte de autoridades eclesiásticas. porque el no cumplimiento de algunos puntos de las constituciones originales no se habían cumplido: “Renueva el auto de Visita de 24 de Diciembre de 92 que inmediatamente precede á este. Museo de San Bernardino. un Bautismo.26 Entre los puntos a agregar.R. y mayor firmeza de tan piadoso y útil establecimiento” 25. 24 25 . es de BSaS en 12 de Julio de 1773”. en su Rl. preeminencias y beneficios de la cofradía con igualdad con los Morenos. y hace saber S. haverle causado sumo desagrado. pues de todas es una la fe. y otro p r. y todas costaron un mismo precio á Jesuchristo. un mismo fin sobrenatural. y al Ordinario p a. á su jurisdicción.

La devoción a San Baltasar –si bien también se manifestaba en el espacio físico de la iglesia en la función del santo. 1998: 81). 1984: 370 – 372). se bebía y se obtenía la legitimación ante la sociedad. y día de san Baltasar para el catolicismo popular de los afro-montevideanos.esclavos. quedando la de San Baltasar para los esclavos (Rosal. se cantaba. y señala la contradicción entre esta falta y la popularidad que dicho santo tenía entre la población de origen africano.E. el Comercio y la Milicia son Sociedades” (Acree y Borucki. refleccionar que el objeto de Nuestra Asociación es solo la Gloria de Dios en la devoción de su Santo Baltasar. En los manuscritos de Jacinto Ventura de Molina se encuentra una solicitud de dos miembros de la nación Congos de Gunga al Fiscal General del Estado de Uruguay en la que se dice: “Dígnese V.por las autoridades de la ciudad. donde de alguna manera los conflictos sociales eran resueltos al trasladarlos al espacio de lo simbólico (Moreno. con el practico exemplo de que los brasos principales de las Monarquias y Estados. Una explicación posible para Rosal es la elección que harían los africanos libres y sus descendientes de integrarse a cofradías de mayor rango social. Las crónicas que aparecen en el último tercio del siglo XIX reiteran sistemáticamente la presencia de la imagen de San Baltasar en los altares de las “salas de nación” (Goldman. y las mismas “naciones africanas” obtenían sus permisos para formarse en base a la devoción a ese santo. por lo tanto personas libres. Las “salas africanas de nación” elegían sus autoridades el día 6 de enero –Epifanía del Señor o día de los “Santos Reyes” para la iglesia católica. pues la celebración era permitida –previa solicitud. 2008: 136). Miguel Ángel Rosal.de afiliados a la cofradía de San Baltasar.estaba relacionada a un espacio físico múltiple que lo constituían las diferentes “salas de nación” donde se bailaba. 1997: 85-86). da cuenta de la inexistencia –entre los testadores. blancos y negros. utilizando como fuente testamentos de afroporteños. .

Iglesia de San Francisco. libre. oy mayordomo de Sn. 2008). La Archicofradía de San Benito de Palermo existió hasta finales del siglo XIX. época en la cual se hizo insostenible su permanencia por falta de recursos28. Entre los documentos de Molina. ¡Biba lo Gobieno tlagelo! ¡Biba Sa Batasá é Sa Binito! (en Goldman. por 28 Manuscrito. pala metelo no cuaté.brindado por el rey de la nación Manguinga en una visita a los agentes diplomáticos extranjeros con motivo del día de Reyes del año 1871. tulo lo patilo glita viva lo neglo. transcriptos por Acree y Borucki (2008) aparece mencionada una conspiración de esclavos ocurrida el día 25 de mayo de 1833. 2008: 128). . pala qui si buca la vila di blanquialo ó negociate di coba e plumelo. aproximadamente hasta el año 1892. pelo no le lá un cuatiyo di sueldo. nada sabemos acerca del fin de la cofradía de San Baltasar. esclavo de Dn. en un momento en que se desarrollaba un conflicto bélico que se conoció con el nombre “Revolución de las lanzas (5 de marzo de 1870 – 6 de abril de 1872): “Napolió lisia que lo milico ela cane di cañó. Jacinto Ventura de Molina eleva –junto a otros miembros de la sala. sin clasificar. 2004: 57). La coexistencia de estas devociones también aparece en un discurso –transcripto por el diario “El Siglo”. que significó –como parte de las medidas de represión de las autoridadesel cierre de las salas de nación. un Ministro.Los miembros de la nación Congos de Gunga que realizan la solicitud son Miguel Piñeyro y Joaquín Martínez. e nosotlo tabié semo lo memo pala lefendé la Patlia di la Banda Olientá. Lu blanco. Luis Ximenez.varias solicitudes para la reapertura de la sala Congo de Gunga. Este último aparece mencionado reiteradas veces en los documentos de Jacinto Ventura de Molina vinculado a la Archicofradía de San Benito de Palermo (Acree – Borucki. Venito de Palermo…” (Acree – Borucki. lu cololao. En una de éstas solicitudes aparecen mencionadas las autoridades de dicha “sala de nación”: “Su Regulo o Precidente Antonio de la Rosa Vrito. Juan Sosa. e lo sueta cuando quela lengo.

centrados –como señala George Reid Andrews (2007: 17 – 27). El día 7 de enero del año 1900 el diario “El Siglo” publica lo siguiente: “Antaño y ogaño. por ejemplo en la idea de sentido del espacio que para los católicos –dice González. pero el festejo del día de reyes en honor al “Santo Rey Baltasar” se mantuvo hasta fines del siglo XIX relacionado a prácticas dentro de las “salas de nación”. fijar como punto de partida de las diferentes miradas los intereses de los El Siglo: 7 de enero de 1900. etc. En vez de utilizar como unidades análisis principios eurooccidentales. Fue una fiesta íntima sin los atavíos cortesanos del tiempo de Catorce menos 15. distinguiendo y privilegiando ubicaciones de reliquias.contiene enormes discontinuidades en la información. En la calle Santa Lucía. mozambique de 98 años de edad. tanto la devoción a San Benito de Palermo como a San Baltasar marcan formas de sociabilidad de las que participó la población de origen africano. sin los relumbrones de esas recepciones improvisadas que hicieron célebres los candombes de antaño. y contaba proezas de sus antepasados que si no merecieron las estrofas de Camoes. se pueden contrastar con estudios de tipo afrocentrado o con otros. pero. daba la bendición a todos los vástagos de su real prosapia. el guerrero invencible que venció al almirante portugués Leitao Sigfredo Da Costa Moura. Este tipo de estudios. En un trabajo reciente coordinado por Hilda Zapico (2006).haberse ubicado únicamente su Libro Primero que –como se ha dicho. Ana Mónica González asigna a las cofradías importancia en la reproducción de la jerarquización socioeconómica y política. santos. altares. 2006: 15). en la que el moreno Ibáñez. (Zapico. corren todavía como leyendas inmortales entre los habitantes de las selvas impenetrables”. 29 .en la experiencia afro-latinoamericana.29 De todas maneras. hijo de Machambumba. doe nietos y dos biznietos.no era homogéneo ni simétrico. alá por el Sur ayer en casa del moreno Jacinto Ibáñez. el saludo de los Reyes que le fue hecho por su prole de ocho hijos.

que constituyeron las cofradías puede que haya significado para los africanos y sus descendientes una oportunidad –consciente o inconsciente. Tomos I-IV.de la presencia de principios culturales diferentes al occidental.se sigue manifestando en los barrios montevideanos con fuerte presencia de población de origen africano es una prueba de la presencia de principios culturales diferentes al occidental. 2ª ed. Apolant.. La música y la danza del candombe que cada 6 de enero –antiguo día de San Baltasar. Marcela. El análisis de producciones simbólicas actuales afroamericanas da cuenta –por ejemplo en la música y en la religión. de ayuda mutua.africanos y sus descendientes: cómo éstos aprovecharon los espacios que la sociedad colonial les brindaba.para mantener vigentes algunos de estos principios dentro de un sistema sociocultural que los integraba y a su vez los segregaba. Montevideo. inédito cedido gentilmente por la autora. El espacio religioso colectivo. Juan Alejandro. para mantener vigentes algunos principios presentes aún en su memoria. Bibliografía Andruchow. o en cómo gestaron nuevos principios en la diáspora a partir de esa memoria y la nueva experiencia de vida. . 1975: Génesis de la familia uruguaya. 2007: Ámbitos y prácticas de la religiosidad afroporteña.

2004): De la sociedad barroca a la ilustrada: aspectos económicos del proceso de secularización en el Río de la Plata. Lo que duele es el olvido. Religiosidad local en la España de Felipe II. págs. 130-159. Santa Cruz. pp. El caso del Río de la Plata. págs. 2. IV ECSIM. Montevideo. . alternativas y reforma". Roberto. William. y cap. págs. Di Stefano. Montevideo. Linardi y Risso. Di Stefano. Nerea. 2008: Jacinto Ventura de Molina y los caminos de la escritura negra en el Río de la Plata. Luque Alcalde. 1998: Política eclesiástica de Carlos III en América: instancias de reforma en Charcas. I: "Introducción". Revista de Historia. Goldman. William y Alex Borucki (editores). Gustavo. García Jordán et al. V: "Religiosidad local: variaciones. Kiddy. 2002. en: Latin American Research Review. 1991 [1981]. (Coords. Antropología e Historia Nº 15. Madrid.Acree. cap. Roberto. Norberto Pablo. págs.. Elizabeth W. No. Perro Andaluz Ediciones. Vol. University of Texas Press. Nº 8 (otoño de 2005). Roberto y Jaime Peire. Andes. (2000). 17-38. 2004 [1997]: ¡Salve Baltasar! La fiesta de Reyes en el Barrio Sur de Montevideo. 35. 117-150. 2005: En torno a la Iglesia colonial y del temprano siglo XIX. Christian. en P. Takwá.). 2005: “Blacks of the rosary: memory and history in Minas Gerais. Elisa. Año 5. Cirio. 2002: ¿Rezan o bailan? Disputas en torno a la devoción a San Baltazar por los negros en el Buenos Aires Colonial. Brazil”. 49-65. 181-217. 2000: Entre Dios y el cesar: el clero secular rioplatense de las reformas borbónicas a la revolución rioplatense. The Pennsylvania State University Press. Di Stefano.

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