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Desafos para una democracia tnica y de gnero

albores del tercer milenio


Silvia Rivera Cusicanqiri

1. El debate contemporneo sobre gnero y etnicidad


La evolucin reciente de las tendencias econmicas en nuestro pas
muestra los paradjicos resultados de una modernizacin "inacabada,
desigual y contradictoria", cuyos efectos sufre una gran mayora de la
poblacin. Esta situacin, que Lourdes Arizpe y otras escritoras feministas
calificaron de "maldesarrollo", cobra un precio ms alto en los grupos de
poblacin ms vulnerables: campesinos/as indgenas, pobladores/as de
barriadas marginales y, en general, mujeres y nios de las capas ms pobres
de la poblacin (cf. Arizpe 1987: xiii; Shiva 1992:72). Por otra parte, varios
estudios sealan el aumento notable en la participacin de mujeres y
nios/as en el mercado de trabajo, y lo interpretan como sntoma de una
"feminizacin de la pobreza", cuya caracterstica principal sera que, a
medida que ms mujeres (y migrantes indgenas, jvenes, nios...) ingresan
al mercado laboral, ste se degrada ms en cuanto a niveles salariales y
condiciones de trabajo, obligando a toda esta poblacin a contentarse con
ingresos de infrasubsistencia que les valen una jornada laboral cada vez
ms larga o la explotacin creciente de otros/as miembros/as de la familia.
Habida cuenta de este panorama, es lgico que la condicin de
gnero afecte la manera cmo se es indgena en comunidades

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crecientemente despobladas por la emigracin de brazos masculinos, o en


ayllus culturalmente amenazados, que experimentan profundos
desequilibrios demogrficos debido a las "polticas de desarrollo"
impuestas por el estado y las ONGs. As tambin, ser mujer condiciona la
manera cmo se transita por los eslabones de la migracin y el mestizaje
cultural, hasta alcanzar el status de "chola" o "birlocha", que viven, sin
embargo, renovadas exclusiones y accesos condicionados a los derechos
ciudadanos y a los "fondos de desarrollo" que Bolivia obtiene a nombre de
su poblacin ms necesitada. Finalmente, ser mujer en las comunidades
indgenas de la amazonia implica tambin el indito desafo de habitar los
rincones ms aislados del pas, y participar, sin embargo, en debates y
problemas de escala mundial, que sitan a estas mujeres en el centro de
controversias mundiales entre las polticas desarrollistas del estado, las
presiones del ecologismo internacional -en sus diversas corrientes- y el
precario equilibrio con los varones y con la sociedad karai que rodea y
acosa a los pobladores indgenas de los llanos orientales. El hecho de que
estas dimensiones ocultas de la presencia social femenina no hallen
expresin plena en las organizaciones tnicas de nuevo cuo, nos plantea
tambin los paradjicos impactos de una "condicin posmoderna" que
desata procesos organizativos inditos a la par que profundiza problemas de
aculturacin y explotacin de larga data.
Las exclusiones eslabonadas a que alude toda esta compleja
estructuracin de situaciones sociales, son a su vez seal de la vigencia de
una sociedad pigmentocrtica de "desprecios escalonados", donde "cada
cual [se afirma] contra el grupo inferior" (cf. Saignes 1985:284). Lejos de
atenuarse, con la modernizacin, estos rasgos arcaicos de nuestra estructura
social y poltica se han afianzado y dotado de nuevos mecanismos, cada vez
ms sutiles, de segregacin social y cultural. Es por eso que nos negamos a
confinar la etnicidad tan slo en aquellos grupos que se autodefinen como
"indgenas", "naciones originarias" o "grupos tnicos". En este terreno,
suscribimos la hiptesis central de Frederik Barth, que descarta asociar la
etnicidad con uno o varios "rasgos diacrticos" o marcadores culturales
permanentes, pues ello equivaldra a naturalizar los hechos sociales e
histricos que generan las diferenciaciones tnicas. Sin embargo, no por

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ello asumimos la conclusin barthiana de que el nico criterio vlido para


definir a un grupo tnico es su autoidentificacin explcita como grupo
cultural diferenciado. En sociedades postcoloniales como la boliviana, el
proceso de despojo tnico o deculturacin impuesta (y autoimpuesta) ha
creado situaciones de autonegacin que constituyen, en s mismas, marcas
de etnicidad, pero que tambin evocan la aspiracin a una etnicidad ajena.
En tal sentido, vale la pena retomar la segunda idea fuerza del autor: que la
etnicidad se define tambin por sus fronteras, es decir, por aquellos
espacios de interaccin con "o.tros", que obligan o inducen a afirmar (o
esconder) la propia diferencia (cf Barth 1976). Los mecanismos de
exclusin de los indios/as, cholos/as, mistis y birlochas de los espacios del
discurso pblico y ciudadano, de los beneficios del crecimiento y desarrollo
econmico y de los nodos del poder y la representacin poltica (cf.
Lagarde 1995) hacen parte pues del esclarecimiento terico al que
aspiramos con esta investigacin.
Segn esta perspectiva, la etnicidad se ejerce tanto en los espacios
de la comunidad de parentesco y territorio, del ayllu o de la organizacin
tnica, pero tambin en los barrios marginales urbanos, en la zafra, los
mercados, los cocales yungueos y piqueras cochabambinas, cada vez ms
centrados en torno a mujeres que aportan a la produccin y que en muchos
casos sostienen solas sus hogares. Es por eso que, en un pas como Bolivia,
que ha impuesto de un modo tan tenaz a su poblacin el abandono de sus
referentes culturales propios, la etnicidad debe relacionarse con la huella
prolongada del colonialismo interno, el cual ha ido moldeando las
inclusiones/exclusiones a la vez tnicas y genricas que han erosionado
profundamente los antiguos poderes simblicos y sociales detentados por
las mujeres indgenas, pero sin ofertarles nuevos espacios de
autoafirmacin a travs del acceso a una autntica ciudadana. Se han
conformado as caleidoscpicas y mltiples etnicidades que se articulan de
modo muy diverso con los niveles de ingresos y las formas de consumo;
que bien pueden hacer uso de registros occidentales para ingresar a una
oficina pblica, como acudir al bagaje cultural nativo a la hora de pasar
preste o bautizar a los ahijados. Asimismo, se han conformado mltiples
perspectivas de la etnicidad, puesto que los insultos o estereotipos tnicos,

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que operan como marcadores de fronteras, inducen tambin ya sea a la


transformacin o al reforzamiento de conductas asociadas con la etnicidad.
Etnicidades, por lo tanto, que son mltiples y situacionales, y que incluso
suelen converger en una sola persona, y por lo tanto suscitar una serie de
preguntas que desafiaran los avances ms sofisticados de los estudios sobre
"raza y etnicidad" que desde hace ms de dos dcadas emprenden
socilogos y antroplogos en el mundo entero.
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El modo contradictorio por el que nuestro pas accede a la


"modernidad" desde el siglo XIX, exhibe entonces una paradjica marca de
continuidades y reproducciones. La sociedad se "moderniza" y el estado se
autotransforma, intentando institucionalizar el reconocimiento de la
"pluralidad" tnica en los marcos de la normatividad y las polticas
estatales. Sin embargo,, en la vida cotidiana continan reproducindose
fenmenos de exclusin y discriminacin. En esta suerte de reciprocidad
negativa de insultos y estereotipos culturales, se alude a una gradacin
caleidoscpica de colores de piel, emblemas y comportamientos colectivos
que no en vano llevaron a Rene Zayaleta a calificar de "sociedad
abigarrada" a la contemporaneidad boliviana. Pues ser indio/a, cholo/a,
birlocha, chota, o misti en la Bolivia de hoy significa, a la vez, una marca
tnica y una marca de clase, y se encuadra en una sociabilidad pblica
dominada por un mundo mestizo/criollo masculino que les impone a su vez
un sello de desprecio, manipulacin y negacin. El monopolio 4el derecho
a nombrar y a normar ha sido desde 1532 uno de. los fundamentos de este
dominio, que se patentiz en el modo cmo las sociedades nativas usaron y
fueron transformadas por la escritura. Mundo occidental y masculino por
excelencia, el de los papeles contina siendo la matriz de nuestra
organizacin pblicay condiciona radicalmente el modo cmo se hacen las
leyes o cmo se establecen los espacios pblicos (aun los descentralizados)
del hacer estatal en nuestro pas. All donde un cabildo, una asamblea
sindical o un paylamintu de ayllu deliberaban en su propio idioma y
tomaban en cuenta la silenciosa presin y opinin de las mujeres, hoy se

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implantar un municipio, con concejales a los que hay que dirigirse por
escrito y organizaciones territoriales de base que, para sobrevivir, tendrn
(nuevamente) que aprender la tecnologa del "poder escriturar y de la
poltica ilustrada que durante siglos los ha excluido del poder (cf.
Fernndez Oseo, 2000). Pero los/as indios/as adquirieron no slo la
escritura: tambin el traje, las formas de ser y hablar del/a espaol/a. De
esta combinacin de mimesis y autoidentificaciones parciales naci una
"tercera repblica" (Barragn 1992), la repblica chola que invoca todo
populismo moderno en la historia de nuestro pas. La importancia de los
estratos cholo/mistis en poltica, sobre todo despus de 1952, ha devenido
en crucial. Ellos forman el tinglado clientelar que ata a los sectores sociales
vivos de hombres y mujeres del pueblo con los aparatos burocrticos y
polticos del estado, en manos de una clase ociosa que slo se ocupa de
conducir y de mandar. Si bien en este estrato intermedio no estn ausentes
las mujeres, sobre todo hacen presencia como figuras emblemticas que
simbolizan el poder femenino, pero que se ven privadas de ejercerlo,
imbricadas como estn en las redes de autoridad (masculinas) de los
partidos.
De este modo, el estado y el sistema poltico perpetan la exclusin
de las mayoras al no poder romper el cerco de la pobreza y al intentar
neutralizar a la muchedumbre, ritualizando la democracia al momento
nico del voto y atando las lealtades polticas al frondoso aparato clientelar
cuyafisonomareproduce a la del conjunto de la sociedad: indios/as,
cholos/as, mistis pobres, etc., conforman las "bases" de mltiples tringulos
"sin base" que desarticulan las solidaridades horizontales y privilegian las
dependencias verticales, mientras que la "casta seorial encomendera"
(Zavaleta 1977, 1983) remozada con la inclusin de capas "gringas" y
mestizas ilustradas, contina.detentando el poder, como hace ms de cuatro
siglos. El anacronismo se acenta por la conducta econmica "moderna" di
estas lites con la que coexisten en aparente armona mentalidades arcaicas
que continan estableciendo fronteras de exclusin tnica de modo ms
eficaz que muchas polticas estatales, al prolongar la discriminacin, el
racismo hacia todo lo que sea o parezca indgena y la autodesvalorizacin
internalizada a travs de complejos y aspiraciones arribistas de diverso

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calibre. Pirmide de clase, de gnero y pirmide tnica, que ponen en


evidencia las profundas limitaciones de los procesos reformistas del pasado
y alertan sobre los peligros que acechan a los del presente^ pues tal parece
que, en Bolivia, la formulacin de nuevas leyes no es lo ms importante,
sino todo el bagaje de prcticas estatales, mentalidades y hbitus que es
preciso transformar para que no se distorsione ni se bloquee la aplicacin
de estas leyes.
De otro lado, el panorama mundial ha cambiado. Mujeres e indios
han sido parte de la agenda internacional desde los aos 70, cuando el signo
de las transformaciones pareca ms radical. El ecolagismo y todo su
aparato administrativo se han transformado en interlocutores de los
movimientos indgenas, y el protagonismo andino de los aos 70 ha cedido
paso a un protagonismo amaznico cada vez ms atado al tema -crucial
para la humanidad- de la conservacin del bosque tropical. En cuanto a las
agendas para las mujeres, se observa una evolucin similar, pero cada vez
ms articulada a la propuesta de que las mujeres del sur controlen su
fertilidad para dejar suficiente espacio a la conservacin del medio
ambiente. En este sentido, coexisten en el plano internacional posturas
colonialistas que asignan al norte la tarea tutelar de imponer un slo modelo
de hogar y de familia y una sola estrategia de regulacin de la fertilidad a
todas las poblaciones del mundo, en tanto, en el polo contrario del espectro
poltico pueden encontrarse tambin propuestas eco-feministas y ecoindigenistas profundamente respetuosas del saber integral de mujeres e
indios y de sus diversas modalidades culturales de categorizacin social,
regulacin demogrfica e interaccin con el medio natural. Estas corrientes
suelen tambin poner nfasis en las profundas injusticias que el proceso
colonial impone sobre los eslabones ms dbiles de la cadena del
desarrollo, y por lo tanto estn lejos de la fcil ecuacin entre menos
poblacin ~ ms conservacin.
En este contexto, el estado boliviano ha asimilado, a menudo de
forma superficial, condicionamientos y temticas que han venido de los
foros internacionales y han comenzado a influir en los programas de
cooperacin de organismos multilaterales y de pases del norte. La ausencia
de razonamientos crticos e independientes por parte de la intelligentsia

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boliviana puede convertir en meros parches las reformas actuales del estado
si es que no se profundiza el diagnstico de qu es lo que hay que reformar
y cules son los principales obstculos que prevalecen -en el plano de los
poderes locales, las mentalidades colectivas, etc.- entre los estratos mestizocriollos dominantes, que hasta ahora se han mostrado tan reacios a asimilar
en sus prcticas los efectos de su propia accin transformadora en el plano
normativo y estatal. En esta resistencia al cambio de las capas dominantes
se prolongan rasgos seoriales en la objetivacin patriarcal de las mujeres
junto con viejos saberes de trato desigual en los que se entremezcla el
"ninguneo", la agresin o el paternalismo hacia personas especificas de los
sectores populares indgenas o cholos, enmarcados en una actitud de
desprecio cultural hacia todos ellas como colectividad.
Ser mujer, indgena (o chola, o birlocha) y adems pobre es
entonces un triple estigma que inhabilita a un creciente nmero de gente
para acceder a un status digno de persona humana. Y esto, reiteramos, no
afecta tan slo a las mujeres guaranes o moxeftas, tambin las
campesinas y semi-campesinas fuertemente integradas al mercado que
viven entre el polo rural y los mltiples mercados y rutas interurbanas, y a
las cholas y birlochas que pueblan los "cinturones de pobreza" de las
grandes ciudades. El creciente silenciamiento de las movilizaciones
democrticas en las que indios y mujeres participaron activamente en
dcadas pasadas muestra que, adems, la fragmentacin y atomizacin de
estos sujetos sociales, en un contexto de crisis prolongada, limita
severamente la oportunidad de que hagan valer sus derechos y transmitan
sus demandas hacia la sociedad en su conjunto. En estas condiciones, tan
slo las mediaciones populistas han logrado articular -en forma parcial y
contradictoria- las demandas no resueltas, las reivindicaciones no escritas
pero no por ello menos reales, que en el plano cultural y poltico lograra
formular -por ejemplo- el movimiento katarista-indianista de los aos 70,
aun con toda su carga de contradicciones y silenciamientos hacia la
participacin de las mujeres (cf.,por ejemplo, Mejia de Morales et al. 1985;
Len 1987).
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En el plano terico, el anlisis de casos regionales apunta a mostrar


cmo las segregaciones develadas abierta o indirectamente por los sectores
en cuestin muestran la huella de un pasado "no cancelado", que contirfa
condicionando y obstruyendo la previsibilidad y la verificabilidad det
sistema democrtico, tanto a nivel local como nacional, al reproducir>*y
remozar viejos mecanismos de exclusin y subalternizacin (cf. Bloch
1971). Es as que, a la contradiccin colonial de larga duracin se han ido
superponiendo matices y formas de inclusin pactada o condicionada, que
han establecido ciertos lmites al dominio autocrtico de "los de arriba", a
tiempo de garantizar la exclusin ms duradera de "los/as de abajo". Sin
embargo, ellos/as han elaborado tambin mltiples formas de resistencia a
estos procesos, negociando su inclusin y definiendo los modos y alcances
de su participacin en las estrucucturas de mediacin estatal y para-estatal
que les ofertaban los sectores dominantes. En este sentido, tanto el
sindicalismo fundado en 1952, como el aparato clientelar cada vez ms
frondoso y desagregado de los partidos y de las propias ONGs, conforman
espacios limitados y parciales para la participacin de "los/as de abajo" en
la toma de decisiones en asuntos que les afectan, y mediatizan la incursin
de indios y mujeres en la poltica a travs de diversas formas de
"ciuddanizacin" forzada, incompleta y contradictoria que se sustentan-en
el aparato clientelar (cf. Quisbert, 1999).
.sii
Todo ello configura singulares desafos para una poltica
democrtica, que interpele a aquellas mujeres discriminadas porosa
etnicidad (o por los rastros de ella), pero tambin a mujeres
mayoritariamente trabajadoras que crecientemente cumplen funciones ms
vitales en la supervivencia de sus familias, y que carecen en la sociedad
poltica de un espejo genuino en el cual puedan reflejar su propia agencia
(agency, cfr. Rivera y Barragn 1997) o iniciativa histrica, para ser
tratadas como sujetas y no como objetas pasivas del accionar estatal. En
lugar de ello, el estado tan slo les ofrece un espacio pblico degradado, par
la accin clientelar, que somete a presiones de todo orden a las democracias
locales, a los espacios de la sociabilidad comunal y a los circtiitakfc
solidaridad que an perviven, fragmentados, en los barrios marginales
urbanos. En esta situacin, el problema de la representacin femenina en

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los poderes pblicos deviene en un tema crucial -que debera ser


profundizado en una investigacin especfica- al que aqu se alude de
mltiples maneras.
Pero tambin se tiene que enfrentar el.dilema de la necesidad de un
marco legal nacional que debe confrontar profundas heterogeneidades
regionales y culturales en las que se desenvuelven los/as de sujetos/as
sociales susceptibles de ser impactados/as por las polticas del estado. Lo
que puede tener un efecto liberador y democratizador en algunos espacios y
bajo ciertas condiciones, puede contribuir a una degradacin an mayor de
las formas de participacin femenina en otras regiones. Por ello es que, en
lugar de generalizar hablando de "la mujer indgena", o "la mujer aymara",
queremos estudiar espacios vivos de interaccin y resistencia cultural, en
las que mujeres de diversa condicin tnica interactan, entre s y con los
varones, en el espacio domstico, en el sindicato, el club de madres, el
cabildo, el ayllu. la asociacin de.comerciantes o el municipio. Esta ptica
nos condujo a adoptar la estrategia del estudio de casos, para articular desde
all una problemtica comn, que sea al mismo tiempo capaz de dar cuenta
de la diversidad de situaciones por las que atraviesa la etnicidad femenina
en la Bolivia de hoy. En un intento de esla envergadura, debamos ser
tremendamente selectivas y mostrar lo ms claramente posible un abanico
de temas-problema, que siten cada caso en los ejes tericos comunes que
figuran en el planteamiento inicial de esta investigacin.
En base a los materiales monogrficos compilados en la primera
edicin de este trabajo, pretendimos realizar una lectura matizada de las
condiciones y contextos en los que se producen y reproducen las
identidades tnicas y de gnero en las poblaciones estudiadas, analizando
que problemas nos plantean estos procesos y conflictos identitarios en
trminos de la democracia poltica y la equidad econmica. Esta doble
articulacin es imprescindible, pues tambin se ha tendido, recientemente, a
confinar las implicaciones de la etnicidad a los espacios superestruciurales,
donde la accin estatal puede devenir en un mero maquillaje culturalista
que no modifique en absoluto la matriz de exclusiones y segregaciones que
implica el modelo actual de dominacin y de acumulacin, y que afecta a
condiciones vitales como el acceso a la tierra y otros recursos. Al articular

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la problemtica econmica con algunos aspectos puntuales del


comportamiento social (formacin de redes, relaciones de parentesco,
conductas reproductivas, participacin gremial), esperamos situar a las
mujeres en un cruce de varios eslabonamientos estructurales que explican
por qu ellas constituyen uno de los grupos ms vulnerables a la crisis y
resultan mas bien vctimas del "maldesarrollo" que se ha impuesto y
reproducido desde hace dcadas como efecto no deseado de las
transformaciones estatales de signo modernizante. Sin embargo, en la otra
cara de la medalla, esos estudios monogrficos nos revelan tambin los
invisibles procesos y mecanismos de resistencia desplegados por las
mujeres de todos estos sectores, para escapar a ese destino de degradacin y;
confinamiento en la "difusa crcel de la socialidad cosificada" en la camisa
de fuerza-que pugna por deglutir todas sus energas y apuntalar con ellas a
la "civilizacin del valor" y del fetichismo de la mercanca, que trae
consigo una imagen dominante de femineidad anclada en los sueos y
estereotipos de las capas medias mestizo-criollas dominantes (cf. Gutirrez
1995). Mediante este doble esfuerzo -econmico y cultural- las lites
ilustradas reafirmar su papel como monopolizadoras del quehacer
normativo, poltico y de las visiones de totalidad en la esfera pblica y
estatal bolivianas y gozan de un creciente poder institucional, para
introyectar este imaginario en el conjunto de la sociedad mediante
mecanismos tan eficaces y poderosos como la escuela, los medios de
comunicacin, el cuartel y el servicio domstico (Rivera 1993a; Cottle y
Ruizl993).
A la accin concertada de todos estos mecanismos que pugnan por
aherrojar y silenciar multiplicidad de voces femeninas en las comunidades
indgenas de los Andes o la Amazonia, las piqueras campesinas de los
Valles o los negocios por cuenta propia en las ciudades, no son ajenas las
ONGs, con todo su peso de orientaciones divergentes, apoyos
condicionados y sutiles disciplinas civilizatorias, que conducen a una
creciente fragmentacin y desarticulacin de las organizaciones y espacios
pblicos que antao les haban sido propias. Si an los movimientos de
mujeres de las capas medias, que haban asumido en mayor o menor
medida una postura terica feminista, se ven ahora amenazados por una

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creciente "ongizacin". qu decir de dilatados espacios rurales donde se


pone a prueba todo tipo de experimentos y planes de desarrollo dirigidos a
mujeres, en los que predomina una visin asistencialista y tenaces
estereotipos culturales que las encierran en el constructo hegemnico de la
imagen Materna? En este sentido, el activo intervencionismo estatal y paraestatal en los espacios "indgenas" y "populares", que ha caracterizado a las
ltimas dcadas, ha generado hasta el momento caticos resultados que se
hara bien en evaluar en todas sus implicaciones, antes de procederse a
reformas que pueden tan slo afianzar el habitas dominante del poder, el
dominio de lo urbano sobre lo rural, lo mestizo-criollo sobre lo choloindgena, la intermediacin sobre la produccin, la cultura letrada sobre las
culturas orales y -las! bul nal least- lo masculino sobre lo femenino.
2. La Bolivia post-colonial de los aos 90: tres casos en perspectiva
histrica
En las pginas que siguen pondremos el lente en tres regiones y
situaciones sociales, que nos ofrecen suficiente informacin como para
intentar una lectura en profundidad histrica de las formas de "construccin
colonial del gnero" que se dan en las diversas regiones de nuestro pas:
Cochabamba, La Paz y los llanos de Moxos, que fueron cubiertos por los
estudios monogrficos de Paulson, Rivera y Lehm en la compilacin de
1996. No se ha incluido un acpite histrico separado sobre Qaqachaka (el
cuarto estudio de caso de la compilacin), debido a que carecemos de
suficiente conocimiento de los procesos coloniales y republicanos por los
que atraves esta regin. Aunque consideramos que Qaqachaka comparte
rasgos de otras comunidades y ayllus de zonas tradicionales, nos pareca
ilegtimo intentar reconstruir su historia con base en materiales sobre los
Laymi, Macha, o Jukumani. Para una visin ms matizada y compleja de la
problemtica de gnero en Qaqachaka, remitimos al lector a los trabajos de
Arnold y equipo (Arnold. Jimnez y Yapita. 1992; Arnold y Yapita 1995;
Arnold 1992, 1993, 1994), en los que explcitamente se abordan diversos
aspectos de la construccin social y simblica de identidades entre los
Qaqa. Con base en estos materiales, discutiremos el caso Qaqachaka al

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retomar el tema de la maternidad tradicional en el ltimo acpite, en el


marco de un conjunto de reflexiones ms polticas sobre la modernizacin,
la construccin de representaciones dominantes sobre gnero y etnicidad, y
la estructura de exclusin y dominacin polticas a que ellas dan lugar.
La presentacin de tres casos regionales en perspectiva histrica nos
permitir escudriar el proceso de construccin colonial de identidades en
cada uno de ellos, indagando sobre la forma cmo esta huella estructural de
larga duracin bloquea la participacin de mujeres e indios en la vida
democrtica-contempornea. En el ltimo acpite se realizar un abordaje
comparativo de la construccin colonial de la etnicidad y el gnero en
Qaqachaka y Moxos, las cuales han sido reconocidas como regiones
indgenas gracias a una lenta transformacin en las percepciones y
categoras de las lites. De este modo, completaremos la reflexin iniciada
aqu en sus dimensiones ms estructurales, con pautas para un diagnstico
crtico de la coyuntura que nos ayudar a esbozar los problemas
polticamente ms urgentes, as como los puntos ciegos de la prctica
estatal que bloquean una salida democrtica a estas demandas sociales. Un
ordenamiento temtico de esta naturaleza nos permitir arribar a algunas
conclusiones sin caer en el fcil recurso de generalizar demasiado,
intentando mostrar un panorama ms matizado y divers, requerido de
conceptualizaciones tanto a nivel nacional como local y sectorial.

2.1. Cochabamba
La regin de Cochabamba tiene en su haber la doble peculiaridad de
una mayor integracin social y cultural, a la par que una menos visible pero igualmente profunda- hegemona mestizo-criolla sobre el conjunto de
las estructuras polticas, sociales y culturales de la regin. Este fenmeno se
ve proyectado en las relaciones culturales entre los gneros, donde un
notable protagonismo econmico, social y ritual de las mujeres contrasta de
modo radical con la vigencia de estereotipos sexuales masculinos
profundamente arraigados en la cultura poltica local. En la charla corriente
entre amigos/as de capas medias urbanas o rurales, es unnime la referencia
informal a un "matriarcado" cochabambino, que se expresara en el modo

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cmo las mujeres de estratos populares y medios controlan a sus hombres a


travs de exuberantes muestras de cario, que incluyen desde diminutivos
en qhichwa hasta una variada y abundantsima culinaria regional. No
obstante, el hecho de que sean tambin mujeres quienes activan esta
hipervaloracin de comportamientos femeninos anclados en la esfera
domstica, y que a la larga sean ellas quienes acaben cargando el peso
mayor de hogares numerosos sin cnyuge visible (o viable), nos habla de
una hegemona patriarcal no menos profunda, que al parecer ha logrado
convertir a sus vctimas en activas cmplices. As, las mujeres de Mizque, a
la par que recrean, con su afecto y capacidad de trabajo, el tejido sutil en el
que se enraiza todava la identidad comunitaria rural, acaban propiciando
una tendencia irremisible a la occidentalizacin, lo que impone con cada
vez ms fuerza la separacin entre lo pblico y lo privado y la consecuente
disociacin (cultural y espacial) entre hombres y mujeres. Estas ltimas
acaban asociadas al mundo rural y a la etnicidad "chola" o "campesina" de
los valles, pero su imagen como madres tapa y oscurece todas sus otras
identidades y ocupaciones productivas y sociales (cf. Paulson 1996; Arnold
y Yapita 1996).
El espacio domstico deviene as en la arena donde se gesta una
identidad abarcadora, que articula -a travs de la elaboracin de.chicha u
otras labores similares- la produccin con la circulacin, y las esferas de la
reciprocidad con las ms lucrativas formas del intercambio mercantil. Dada
la carga histrica de contradicciones estructurales que opone a la ciudad
con el campo, en las ltimas dcadas, las polticas agrarias y acciones de
desarrollo estatales o para-estatales han conducido, paradjicamente, a un
mayor deterioro de la posicin de las mujeres en el mercado y a la creciente
desvalorizacin e invisibilizacin de su aporte laboral y cultural. Mejor
estructura de oportunidades, retribucin y condiciones de trabajo tienen las
ocupaciones "modernas", sean asalariadas o por cuenta propia, urbanas,
rurales o itinerantes. Tal es el caso del transporte motorizado que, segn
Mara Lagos, es el eje de una nueva lite rural de origen campesino que
gan peso poltico y sindical en los valles en la post-reforma agraria, y
sustituy a la par que prolong de nuevos modos la dominacin de la vieja
lite terrateniente con sus esquemas de reciprocidad asimtrica y

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clientelismo. Esto, que Zavaleta ha denominado la capacidad histrica de


"reconstitucin de la casta seorial encomendera", revela aqu un sesgp^de
gnero sumamente especfico, del cual la propia invisibilidad de las mujeres
en la obra de Zavaleta viene a ser paradjico resultado, pues su lucidez en
va crtica del orden oligrquico no fue suficiente como para comprender
exactamente a qu orden de problemas de democracia y representatividad
alude la paradoja seorial y toda la problemtica postcolonial de la que
forma parte.
Por lo dems, tanto Lagos como Paulson y otras autoras han
observado una creciente especializacin de los varones en la intermediacin
pblica y poltica a travs de sindicatos, partidos y otros organismos que
encarnan el rostro "moderno" de la regin, donde las mujeres brillan por su
ausenciajo aparecen tan slo fiara "animar" y "dar vida" a los nuevos
rituales'ciudadanos que sellan las formas subordinadas de accin poltica en
el campo. En este contexto, la fiesta de promesas electorales realizada en
las campaas suele verse inmisericordemente frustrada -salvo quizs para
una fraccin minoritaria de la poblacin urbana- por las constricciones
estructurales de la economa y el sistema poltico. Pero este implacable
ensanchamiento de la brecha urbano-rural se ve contrarrestado, y en
ocasiones revertido, por el dinamismo y flexibilidad de las economas
campesinas, cuyo ncleo son unidades domsticas multiformes y
cambiantes, articuladas en redes rural-urbanas donde se mezclan elementos
de reciprocidad y parentesco, en manos de las mujeres, con estrategias ms
orientadas a la "modernizacin" y el "progreso", en manos de los varones.
Lo paradjico del caso es que la base econmica de estas orientaciones
ideolgicas modernizantes e ilustradas se encuentra en una de las industrias
tradicionales ms estables y prsperas que histricamente se ha dado en la
regin: la elaboracin domstica de chicha, que hace de estos hogares y de
estas mujeres, protagonistas invisibles de procesos mal conocidos y peor
contabilizados de acumulacin popular, intermediacin poltica, presin
tributaria y articulacin cultural.
En el perodo oligrquico era precisamente el espacio intermedio de
la chichera de suburbio -nexo orgnico entre el mundo rural y el urbano- el
lugar privilegiado de interaccin entre los seoritos de la oligarqua y el

Desafios para una democracia tnica y de gnero

15

"cholaje" trabajador. Pero esta relacin estaba mediada y presidida por la


chichera: empresaria y productora a la que todos preferan ver como una
suerte de madre simblica, pues su actividad y afecto brindaban el contexto
donde tal fraternidad entre desiguales se haca posible. El proceso histrico
que da lugar a esta singular exaltacin y negacin de las mujeres, a travs
de su confinamiento en la imagen maternal, se traduce en el reforzamiento
de lo pblico como un mundo masculino, anclado en la cultura mestiza
ilustrada, donde las mujeres incursionan tan slo a condicin de prolongar
la figura dominante de hembras prdigas y abundantes. Las esferas de la
poltica, la normatividad y la libertad acaban siendo dirimidas en los
mbitos de una cultura hegemnica urbana y logocntrica ("falogocntrica",
dira Butler 1990, siguiendo a Derrida), mientras que el mundo domstico
se convierte en refugio multiforme y amenazado de la cultura oral, la
reproduccin, el cuidado y los afectos. En el centro de este imaginario
social est la chichera, con toda su aura de connotaciones simblicas.
Eptome del vientre materno, la imagen del tibio e hinchado cntaro de
chicha fermentando lentamente su dorado elixir y prodigndose en la
confraternizacin y los afectos de la fiesta comunal o suburbana, resulta sin
duda un encantador velo que encubre y mistifica las duras realidades que
implic esta larga y multiforme presencia de mujeres indgenas, cholas y
mestizas en la produccin domstica, el mercado urbano y el comercio
itinerante.
Los valles Alto y Bajo de Cochabamba han sido vistos como el
ejemplo histrico ms ntido de un "mestizaje" cultural de larga data, en el
cual convergen procesos muy antiguos de participacin mercantil y
privatizacin de la tierra, con las ms recientes acciones estatales de
cooptacin sindical y poltica iniciadas por el MNR en 1952. La aparicin
de una nueva clase rural de "piqueros" o pequeos productores mercantiles
puede trazarse hasta el siglo XVIII, y an antes, entre la poblacin de
inquilinos o arrendatarios de las haciendas seoriales de los valles Bajo y
Alto. Este campesinado qhichwa hablante, vio tempranamente disgregarse
las formas de tenencia comunal de la tierra y comenz a utilizar sus
-recursos en el mercado para enfrentar las onerosas presiones fiscales y
privadas que pesaban sobre su economa. A pesar de todo, sta result

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BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

competitiva frente a la produccin de chcaras y haciendas espaolas en el


abastecimiento al mercado minero, gracias a sus mltiples estrategias
laborales y de parentesco, que les permitan un ir y venir entre su economa
familiar y comunal asentada en la reciprocidad, y la economa mercantil
regional e interregional (cf. Larson 1992:229 y ss.). Pero ya en el siglo
XVII -segn nos lo ha mostrado Barragn para el caso de Mizque-, lo que
quedaba de los antiguos ayllus y parcialidades indgenas result funcional
tambin, aunque de un modo indito, a la expansin del mercado interno
colonial, al ser la base de un "modelo comunal" de mercantilismo agrario
que permita a las comunidades campesinas de los valles realizar
colectivamente sus productos y cubrir con sus excedentes la creciente
presinfiscal(Barragn 1985).
Otro de los argumentos que se ha esgrimido en favor de la hiptesis
de un armonioso "mestizaje" cochabambino es el de una mayor
heterogeneidad y movilidad -tanto geogrfica como social- de su poblacin.
Sin embargo, el hecho de que la mayora de la poblacin valluna fuese
mvil y figurase como "forastera" en los padrones, no atenuaba la doble
exaccin fiscal de que era objeto: en tanto "indgenas",."cholos"1 o
"mestizos" a travs del tributo; y en tanto productores o comerciantes de
granos, harinas y chicha, a travs de toda suerte de impuestos a la
produccin y circulacin (diezmos, alcabalas, etc.). De no haber sido por
sus prcticas mercantiles ancladas en la reciprocidad y el parentesco, quizs
las economas campesinas profundamente heterogneas y diferenciadas de
Mizque no habran podido resistir la dura carga fiscal que el estado colonial
impuso sobre ellas desde la reforma toledana, ms pesada aun en el siglo
XVII por la huida, mortandad y dispersin de la poblacin rural en todo el
espacio colonial (Barragn 1985).
En el polo terrateniente, el trabajo de Larson nos ha mostrado que la
hacienda cerealera de los valles tampoco obedeca a un modelo nico y
1 En el censo de Viedma citado por Larson, tan solo figura la categora "cholo" en las
provincias altas de Tapacar y Arque, las ms tradicionales de Cochababamba. En el resto
de la Intendencia, los "mestizos" ocupan este estrato intermedio de campesinos y
tributarios, que estaban sujetos a una menor carga fiscal pero pagan, en cambio, muchos
otros impuestos.

Desafios para una demorada tnica y de gnero

17

homogneo. Tan slo unas pocas propiedades eran verdaderos latifundios, y


para el siglo XVIII, stos pertenecan sobre todo a conventos y rdenes
religiosas. La mayora de haciendas eran medianas y pequeas propiedades,
fragmentadas, endeudadas y pobladas mayormente por arrendatarios e
inquilinos, mientras que la mermada poblacin yanacona se concentraba en
las propiedades ms extensas o ms tradicionales, donde cubra una serie de
prestaciones laborales, incluido el servicio domstico. Terratenientes y
campesinos se diferenciaban aun en otra dimensin. En un estudio de larga
duracin como el de Larson, puede apreciarse que toda coyuntura de crisis
para las haciendas resultaba simultneamente una de mayor dinamismo y
acumulacin para las economas campesinas. La actividad mercantil
campesina ocupaba todos los intersticios que le permita la agobiante
presinfiscal,y al hacerlo terminaba ensanchando el mercado interior de
mltiples maneras. A partir del siglo XVIII, la mayora de grandes
propiedades rurales se hallaban "colonizadas internamente por una
creciente poblacin de arrenderos" (Larson 1992: 363). Los arreglos de
inquilinato con estas familias no sujetas a servidumbre directa,permitieron
a los hacendados sobrevivir e integrarse al vasto espacio mercantil minero,
aunque al precio de reforzar una mentalidad rentista, amiga de los
privilegios coloniales y reacia a la inversin y al riesgo. As, muchos
hacendados se convertiran en licitadores de diezmos y otros impuestos, a
travs de un sistema privatizado de recoleccin tributaria que se prolongar
hasta el presente siglo, sentando las bases de una duradera estructura de
redes y alianzas verticales locales que encajaron muy bien con sus antiguos
privilegios (Larson 1992:275; Rodrguez y Solares 1990).
'
Pero este proceso histrico de segregacin y valorizacin cada vez
ms jerarquizada de la poblacin -bajo lneas tnicas y por' gnero- se
reproduce en el interior de cada industria domstica rural. Larson nos ha
descrito talleres domsticos de tejido donde la proporcin de fuerza de
trabajo femenina sobre la masculina era de 3 a 1, estando ellas a cargo de
las mucho ms laboriosas tareas de preparacin y acabado de las telas, en
tanto que los varones ocupaban el pice tecnolgico de la industria,
trabajando en el telar vertical espaol que los acreditaba como "tejedores",
sin duda la especialidad ms prestigiosa y mejor remunerada en la jerarqua

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interna del oficio. Asimismo, en el caso de la bayeta de lana, las labores de


preparacin incluan tareas pecuarias tradicionalmente femeninas, como el
pastoreo, la esquila, seleccin e hilado de la materia prima. O en el caso de
los tocuyos de algodn, la presencia constante de mujeres en las ferias
rurales Ies permita acceder a hilaza de telares de la costa pacfica, y
compensar as el tedioso trabajo del hilado con aventuras ms complejas y
lucrativas. Sin embargo, eran vistas -por sus contemporneos tanto como
por la clase poltica urbana- como "ocupadas en labores de la casa", en
tanto que ellos eran reconocidos como jefes natos del hogar y como
trabajadores "productivos". Ms contemporneamente, toda la historia del
sindicalismo agrario en Bolivia -incluido mi "Oprimidos pero no
vencidos"...(Rivera 1984)- est tejido sobre este sesgo fundamental, que
invisibiliza permanentemente a las mujeres, quizs el sector ms moderno y
articulado de un empresariado por cuenta propia en la regin valluna. en
tanto que para los varones, con su crucial pero cclico aporte laboral a la
unidad productiva familiar, el camino de la modernidad resultar abierto
por la vlvula de la migracin minera.
Gracias al estudio de Larson sabemos que todas estas tendencias ya
estuvieron presentes en el perodo colonial, y aunque las fuentes espaolas
sistemticamente ignoran a las mujeres y registran tan slo a los "jefes"
como unidades sociales y econmicas contables, es precisamente esta
suerte de ceguera fiscal la que permite la mltiple articulacin de la unidad
domstica rural de los valles con el mercado colonial y postcolonial
formado en torno a los ejes mineros. Por su parte, su anlisis de la hacienda
y de las lites urbanas coloniales, nos brinda una radiografa del sector
terrateniente, a la vez integrado al mercado y articulado a mltiples formas
patrimoniales y patriarcales de renta, monopolio y reciprocidad desigual, lo
cual sentar las bases de duraderas formas de dominio, cuyas huellas se
hacen perceptibles hasta el presente.
Tanto Larson como Paulson nos muestran -para los perodos
colonial y contemporneo- que la capacidad competitiva de los productores
mercantiles se asentaba en la flexibilidad y dinamismo de las unidades
domsticas rurales, cuyos estratos superiores lograron sobrevivir y
acumular aun en los perodos ms crticos del proceso colonial y

Desafios para una democracia tnica y de gnero

continuarn hacindolo en la repblica mediante estrategias laborales muy


diversificadas, pero siempre bajo el patrn de una mayor articulacin
masculina a las esferas asalariada y urbana a escala nacional. Entre tanto,
en el plano local, la produccin y comercializacin ferial de chicha y
textiles constituy una de las claves de la relativa estabilidad y dinamismo
de la economa domstica rural de los valles,' al satisfacer una demanda
ubicua que emita pulsaciones al conjunto de la economa regional desde
polos tan diversos como las ciudades del circuito minero, las ferias
regionales y locales y el propio eje urbano coc|iabambio, que concentraba
un denso ncleo de consumidores de todos los estrajtos sociales. La
diversidad de polos de demanda permita una'fcii transferencia de bienes
. de un circuito a otro siguiendo las pulsaciones del nercado de .exportacin
de plata y minerales, que para el siglo XIX se reavivara con' el segundo
auge minero desatado por los "patriarcas de la plata" (Mitre 1982). La
flexibilidad de las empresas mercantiles domsticas permiti que la
produccin campesina ocupase los nichos cambiantes del espaci mercantil,
proceso en el que no puede soslayarse -a pesar del sesgo andrpentrico de la
mayora de estudios historiogrficos- la activa presencia femenina. Un
dibujo de Melchor Mara Mercado (199J) nos muestra una empresaria
chichera mestiza, acompaada de su ama de llaves, conduciendo a un grupo
de indgenas que cargan a lomo sendos cntaros por una ruta comercial (ver
Rivera 1997b). En un segundo dibujo, Mercado despliega dos estaciones
intermedias en las formas de vestimenta de "cholas" y "mestisas", a travs
de figuras femeninas en primer plano,' que proyecta sobre otras ms
pequeas, con las que explcitamente establece diferencias (ver Figs. 1 y 2).
Estas escenas abigarradas, donde se/pone en evidencia la
multiplicidad de identidades femeninas, seguramente ya estaban presentes aunque con diferentes modas vestimentarias- en el escenario regional desde
el primer auge potosino a fines del siglo XVI. Por ello, la iconografa de
Mercado resulta congruente con los datos de Larson, que muestran el
ahorro y la estrategia laboral diversificada de las mujeres como las claves,
que permiten explicar el surgimiento de una capa relativamente acomodada
de inquilinos y pequeos propietarios, capaces de competir con los

Desafos para una democracia tnica y de gnero

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hacendados rentistas (y ausentistas) durante los siglos XVIII y XIX.


Ciertamente, fueron estas familias y estas mujeres -invisibles en los censos
y padrones, pero notorias en la perceptiva iconografa de Mercado- quienes
generan una suerte de modernizacin "desde abajo", que contrasta
radicalmente con el comportamiento de las lites. As, mientras Viedma y
una minora ilustrada soaban con nuevos espacios de colonizacin en el
trpico, las lites ms conservadoras se contentaban con maquillar sus
instituciones con una falaz modernidad asentada en toda suerte de gabelas
sobre la poblacin rural y cholo-indgena. El trabajo de Rodrguez y Solares
nos brinda amplias evidencias de que este aliento colonial continuara vivo
en Cochabamba durante las reformas liberales de los aos 1880, al
mostrarnos la serie de cargas tributarias -y estigmatizaciones culturales- que
se impuso contra la chicha, las chicheras y las chicheras, con elfinde
legitimar los gastos extraordinarios que la oligarqua urbana de
Cochabamba les impondra para financiar su "costoso maquillaje" de
modernidad (Rodrguez y Solares 1990). Paralelamente, el auge exportador
d la minera ech por tierra la produccin textil artesanal y la manufactura
de origen colonial -tanto en Cochabamba como en las reducciones de
Moxos-, estrechando an ms el cerco sobre las familias rurales de los
valles.
Por todo ello, resulta difcil sostener la hiptesis de un impacto ms
democrtico de las reformas liberales de fines del siglo pasado en
Cochabamba (en comparacin con La Paz, por ejemplo). Es evidente que
tambin en el valle se dieron paradjicas articulaciones entre la cultura
seorial y colonial del pasado y las formas econmicas y prcticas sociales
que emergieron como resultado de los procesos de modernizacin
mercantil. El contraste con La Paz tiene profundidad histrica, puesto que
en el valle se vena afirmando desde las postrimeras coloniales un mercado
libre de tierras y una capa pujante de pequeos y medianos propietarios
mercantiles, en tanto que en el Altiplano, desde la gran rebelin de 178082, se venan fortaleciendo las diferencias y estigmatizaciones tnicas y
raciales que en la repblica se teiran de evolucionismo y darwinismo
social para justificar un violento proceso de expropiacin de tierras
comunales entre 1880 y 1920, dando lugar a una profunda arcaizacin de

(
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las formas de trabajo y de dominacin poltica (Rivera 1978b). Por ello es


que en Cochabamba, si bien la Ley de Exvinculacin permiti legalizar un
proceso que ya vena ocurriendo fcticamente desde mucho tiempo atrs, la
misma ley no logr, a pesar de todo, liberar a las lites regionales de un
ucstino similar de arcaizacin postcolonial que el vivido por sus colegas
paceos. As, mientras en el espacio rural triunfaba la economa de las
piqueras y el mercado interior cerealero, las ciudades dieron acogida a
capas terratenientes arruinadas pero culturalmente hegemnicas y
polticamente dominantes, lo que les permiti transformarse en
intermediarios rural urbanos y reciclar su hbitus de dominio y su capital
simblico hacia los mbitos del poder poltico revolucionario forjado a
partir de 1952. De este modo paradjico, la reforma agraria parcelaria que
se impuso en todo el pas bajo el modelo de la modernizacin rural
cochabambina incub en su seno nuevas y ms intrincadas formas
postcoloniales de dominacin, donde el clientelismo poltico y econmico,
el intercambio desigual y la hegemona occidental tuvieron efectos
combinados en la formacin de una cultura profundamente patriarcal, que
resulta hasta hoy un ncleo particularmente duro en la estratificacin social
cochabambina y estatal-boliviana.
El anlisis de estos procesos histricos de larga y corta duracin nos
permite constatar que la modernizacin cochabambina no ha logrado
brindar un espacio de realizacin duradera a estas dinmicas economas
mercantiles rurales, que en los ltimos 50 aos se han visto crecientemente
fragmentadas y sometidas a presiones desestructuradoras de todo orden.
Como consecuencia de ello, ms hogares encabezados por mujeres
comienzan a filtrarse en las estadsticas y un mayor nmero de ellos transita
por los extremos de pobreza. Pero la ltima fuerza de estas culturas andinas
largamente transformadas por el fenmeno mercantil reside en la
pervivencia de ese singular espacio productivo y reproductivo que es la
unidad domstica rural, la cual extiende sus lazos a mltiples unidades
similares de su entorno, as como a los suburbios urbanos donde se
reproduce como clula vital de las culturas migrantes (o itinerantes) que
pueblan los cinturones suburbanos. Si bien en estas unidades domsticas
matricentradas reinan las mujeres, stas reciben a la vez un cmulo de

Desafios para una democracia tnica y de gnero

23

opresiones antiguas, a las que se suman vigorosas exclusiones modernas como aquella producida por la escuela. Descalificadas para la ciudadana,
estas mujeres quedan a cargo de la reproduccin de su prole, de la
construccin de lealtades que permean la cultura local y de todo el
entramado de relaciones sociales que vehiculiza su incursin en el mercado
y la modernidad, pero que tambin canaliza la apropiacin de su trabajo
excedente por la sociedad urbana y mestizo/criolla dominante.
En la zona de Mizque, estudiada por Paulson en su tesis doctoral
(1992), puede observarse actualmente una variedad y heterogeneidad de
tipos de unidad domstica, donde crecen en importancia los hogares
encabezados por mujeres. En estos diversos tipos de hogares rurales, las
mujeres son un eje social clave, a travs del cual se articulan redes de
parentesco, compadrazgo y paisanaje que terminan reproduciendo una
forma sui-gneris de etnicidad femenina, espacialmente asociada con el
mundo rural. La heterogeneidad dla poblacin y la existencia de pautas de
migracin histrica entre diferentes regiones de los valles Alto y Bajo, as
como hacia los mercados mineros, condicionaron una temprana disolucin
de los lazos tnicos y territoriales que caracterizan a las zonas andinas ms
tradicionales. Pero an ms, el corte patriarcal de las definiciones espaolas
y republicanas de lo que es la unidad tributable -el varn adulto, "jefe de
hogar", que tena que asistir a la mit'a y/o pagar el tributo- permiti que las
mujeres injertasen su diversificada produccin domstica en el mercado y
estructurasen una modalidad de participacin mercantil ms libre, aunque
tambin "trancada" por sinnmero de alcabalas e impuestos
especficamente aplicados al comercio minorista (seguramente, con mayor
rigor a las mujeres). Esta situacin se hace visible tanto en la Cochabamba
rural y urbana de fines del XIX y primera mitad del XX (Rodrguez y
Solares 1990), como en los Yungas de La Paz por la misma poca (Soux
1993; Spedding 1994), o en la periferie urbana de las ciudades (Barragn
1990). Todo ello llevar a una estratificacin muy intrincada entre oficios y
especialidades que encubran sutiles jerarquas de color de piel, lugar de
origen y muchos otros marcadores frecuentemente estereotipados, que en el
caso de la regin cochabambina parecen estructurarse bsicamente en una
polaridad "urbano"-"campesina" y en una gradacin cultural expresada en

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el uso emblemtico de la vestimenta femenina: "chola" (de pollera), "india"


(de bayeta u otro tejido autctono, aunque tambin versiones rurales de la
"pollera") y chota, misti (vestimenta occidental ordinaria), habitante de
pueblos rurales y ciudades, aunque con creciente presencia entre la
poblacin rural joven.
Los trabajos de Paulson continan la discusin sobre la forma cmo
se construyen y expresan las identidades tnicas y de gnero en Mizque,
una regin que form parte integral de los circuitos de mercado de bienes
de consumo y fuerza de trabajo libre en todas las etapas (coloniales y
republicanas) de la minera. Paulson nos ha demostrado adecuadamente que
la peculiar dicotoma campo-ciudad, que cruza los esquemas hegemnicos
de intersubjetividad de toda la regin, encarna tambin representaciones y
segregaciones que operan tanto en el plano tnico como en el plano
espacial. As, a medida que crece la brecha de "desarrollo" entre el campo y
la ciudad, y que la dispora masculina y juvenil se acrecienta, las mujeres
quedan como emblema de una cultura "propia" (i.e., de raz indgena),
recluidas en el mbito rural y expresando fervorosamente al mundo "choloandino-popular", que los cientistas sociales quchalas no cesan en ensalzar.
Pero en este gesto, ellas quedan cada vez ms asociadas a un espacio que
las aleja del mundo pblico y ciudadano. Mundo maternal y hogareo por
excelencia, el campo se convierte as en una suerte de mundo privado
colectivo, tan slo vinculado a la sociedad poltica por la labor de
representacin, civilizacin y.mediacin que realizan los varones.
El modelo hegemnico de familia que emana de las capas medias y
altas urbanas no tiene as mayores tropiezos para construir un ideal de
femineidad que parece encarnar perfectamente en la "chola"; campesina,
chichera o tejedora cochabambina. Sin embargo, sobre la real multiplicidad
y productividad del trabajo rural femenino -y sobre la diversidad de tipos de
familia reales-, se fue imponiendo un modelo cada vez ms irreal de familia
monogmica, con la mujer encargada en exclusividad del mbito domstico
y el varn proveedor de bienes adquiridos a travs del mercado monetario.
As, la divisin del trabajo por gnero acab asociando lo masculino con el
mbito "ciudadano", donde los varones dictaminan, organizan e interpelan,
mientras que las mujeres conforman esa masa amorfa y manipulable, objeto

Desafos para una democracia tnica y de gnero

25

de la accin estatal y la seduccin electoral, que se buscaba a la vez integrar


y silenciar. Aunque en su aventura migratoria los varones rurales pasasen a
engrosar los estratos ms bajos de las economas capitalistas formales o
informales de la ciudad o el trpico, su posicin, con todo, no los excluye
totalmente del "poder de la palabra" y, por lo tanto, no recorta ad-hoc sus
posibilidades de participacin ciudadana. En efecto, a la par que ellos
acceden de modo subordinado a las estructuras polticas de mediacin del
estado, a la representacin sindical y a la negociacin con los organismos
(estatales o privados) de "desarrollo", al mismo tiempo construyen los
canales de participacin condicionada de las mujeres, que las convierten en
reducto de la "otredad" andina (de cara a las ONGs), o en votantes y
"animadoras" de la fanfarria electoral (de cara a los partidos polticos). Pero
esto podra ser visto tambin desde otra perspectiva. Habrn logrado ellas,
en su accionar econmico y social, acumular suficiente "capital simblico"
(Bourdieu 1991) para valer, qua mujeres, en el espacio de la representacin
pblica? Tal parece que, en el caso de los municipios urbanos de La Paz, se
va dando esta situacin, a juzgar por la feroz competencia electoral por
emblematizar la figura femenina. Seran posibles en la llajta fenmenos
como el d la "chola Remedios" o la "comadre Mnica"? Qu implica el
xito del "bombn" Reyes Villa como Alcalde de la llajta, en trminos de
imgenes de masculinidad-femineidad dominantes? Dnde es ms" agudo
el silenciamiento impuesto a las mujeres y al mundo cholo-indio-rural, en
tanto portadoras de la palabra y la vocalizacin pblica?
Los trabajos de Paulson desafan insistentemente los estereotipos de
familia que acompaan usualmente a las investigaciones y diagnsticos
rurales (hechos por voces urbanas y generalmente masculinas) y nos
muestran tambin otras caras de este proceso de "colonizacin del gnero".
La cultura poltica local est sutilmente animada por algunos criterios
altruistas, horizontales y participativos de organizacin civil local, donde
las mujeres conflagran y a veces confluyen en crear, efmeramente, una
suerte de esfera poltica paralela o esfera pblica alternativa, donde se
valorizan sus redes sociales y actividades (re)productiyas, y los intereses
colectivos no son sacrificados en la persecucin de logros individuales. No
obstante, al mostrar cmo las imgenes pblicas de modernidad dominantes

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hacen carne en el escenario rural cochabambino, Paulson nos ayuda


tambin a comprender toda la pirmide de mediaciones, sustituciones y
subordinaciones que enfrenta la agencia (agency) o iniciativa histrica y
cultural de las mujeres, y el modo cmo los aparatos de dominacin atenan
con creciente fuerza contra la reproductibilidad y sostenibilidad de las
economas rurales vallunas.
Las investigaciones de Paulson revelan tambin una serie de nudos
problemticos irresueltos muy bien sintetizados en el hecho de que el
proceso de "desarrollo" ha conducido a una persistente y cada vez ms
excluyente "maternalizacin" de las mujeres, y sto se aplica a Mizque pero
tambin a otras partes del mundo rural andino. A travs del boom de los
estudios sobre el mundo andino -que ha tenido un eco muy peculiar en
Cochabamba, donde ha surgido una vertiente sui-gneris de
"pachamamismo" ilustrado de clase media-, se ha producido una compleja
articulacin de estereotipos idealizadores de lo rural, con hbitus de.
dominacin ms profundos y dictmenes de la cooperacin internacional,
para producir una persistente imagen de maternidad como eje fundante de
la identidad de las mujeres "populares" (urbanas o rurales). Esta imagen
maternal, por una parte, exhibe la huella de un universo cultural y
simblico anclado lejanamente en el chachawarmi andino, pero resulta
curiosamente sometida a una creciente occidentalizacin a travs del filtro
de la dicotoma entre un mundo "pblico" dominado por los varones, y un
mundo "privado" recluido en las cuatro paredes del hogar y en la intensidad
intersubjetiva de los afectos. Si bien desde el punto de vista de las mujeres
rurales su autoimagen maternal contina en muchos sentidos dando
coherencia a un universo simblico ms vasto que el de la reproduccin,
ello no impide que esa misma imagen sea manipulada desde afuera, en
favor de la conversin de las mujeres en una suerte de colchn laboral y
social donde se descarga el grueso de la responsabilidad conyugal y de los
costos del desarrollo. La desproteccin legal de las madres sin cnyuge, la
clasificacin de sus hogares como unidades "anmalas" o "incompletas" en
los censos y estadsticas del estado y el vigor con que se reproduce la doble
moral masculina frente al adulterio, la violencia conyugal o el abandono de
responsabilidades paternas, plantea una situacin de agudo desequilibrio y

Desafias para una demacrada itnicay de gnero

27

profundas inequidades. Posta de reposo entre muchos caminos, estas


mujeres abandonadas, con hijos de diferentes padres, cruzan todava los
espacios que las separan de la modernidad y la ciudadania, para ofertar a
sus hijos un futuro mejor que el suyo: la integracin subordinada en la
sociedad urbana dominante. En este proceso, cada nueva generacin de
cochabambinos/as rurales se socializa con la mirada puesta en una meta de
progreso que los aleja cada vez ms de su comunidad de parentesco y
origen, donde exaccionan -a la par que exaltan- a sus madres y abuelas
rurales sobre cuyas espaldas reposa una parte importante de los costos
iniciales de su esfuerzo como "escaladores sociales".
La imagen de la madre fuerte y sobreprotectora, que enfrenta con
coraje las ms crticas situaciones para resolver la sobrevivencia de su
familia, pero que a la vez se prodiga, sumisa, en la exaltacin de las
virtudes pblicas del varn (cnyuge o hijo), permea tambin de modo
ubicuo la vida cotidiana y las producciones culturales de las capas medias
urbanas: de la poesa a la novela, del ensayo a la historiografa y el folklore.
Pero esta imagen es tambin, curiosamente, el sustento de una persistente
invisibilidad femenina, tanto en la vida poltica como en la ms progresista
ciencia social2. Ello genera una peculiar mezcla de indiferencia y sancin
hacia las mujeres que "sobrepasan" su actividad laboral y social como
madresposas, y la convierten en un espacio de legtima e individual
autorealizacin. En el mbito rural, esta imagen confina tambin -al igual
que en Qaqachaka- las vidas laborales y sociales profundamente
diversificadas de las mujeres -que incluyen la produccin agrcola, la
elaboracin de chicha, el comercio y la actividad artesanal-, reduciendo
toda esta gama de identidades y papeles socio-econmicos a una simple
extensin de ese "innato" cuidado maternal que despliegan como mujeres.
De este modo, la sospecha generalizada de la intelectualidad ahchala
parece quedar corta a la hora de ingresar debajo de los tolderos y detrs de
El estudio de Rodrguez y Solares ya citado es un vivo ejemplo de ello, pues asimila a la
chichera suburbana con un mundo "popular" cholo econmicamente pujante pero
marginalizado, soslayando la peculiar construccin de gnero que subyace a estos
procesos, y en particular, a la estigmatizacin social de la chichera, como un mundo
"inmoral" y contrario a las buenas costumbres urbanas.

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los patios, a escudriar la forma en que se produce esta coccin de


tradiciones "inventadas", estructuras de parentesco muy antiguas y
oportunidades desiguales en un mercado colonial y patriarcalmente
segmentado, de donde derivan estas diversas identidades femeninas, que la
cultura dominante busca encasillar en la camisa de fuerza de la MujerMadre. Si hay un indicio evidente de hegemona cultural mestizo-criolla
sobre las construcciones y representaciones de gnero en el conjunto de una
sociedad regional, es sin duda ste.
Aunque este fenmeno es comn a otras ciudades bolivianas, la
imagen supermaterna! no les incomoda tampoco a las mujeres de las capas
medias y altas urbanas. As, a la par que, como clase, les sirve para
beneficiarse de la segregacin y exclusin pblica de otras mujeres, las
mujeres de las lites urbanas hallan en el servicio domstico migrante la
vlvula de escape que les permite descargarse de su segunda jornada laboral
y retirar de la discusin pblica el tema de la corresponsabilidad paterna y
otros asuntos cruciales en trminos de equidad entre los sexos. A medida
que la modernizacin progresa, las mujeres del valle (rurales o migrantes,
campesinas, trabajadoras domsticas, artesanas o comerciantes) ocupan
nichos cada vez ms marginalizados y degradados del mercado laboral, en
los que se reproduce y eterniza su asociacin "natural" con las labores
reproductivas, reforzando los sesgos patriarcales de toda la estructura de
oportunidades laborales. Dentro de esta cadena, en la que se entrelaza la
dominacin patriarcal con el colonialismo interno, ciertamente el ltimo
eslabn son las mujeres rurales qhichwa hablantes, que proveen educacin
a su prole, obreros a la economa capitalista (legal o ilegal), trabajo
domstico a las capas medias y altas urbanas, productos al mercado y
chicha y afecto a una sociabilidad pblica que cada vez ms las utiliza, a la
par que estigmatiza con mayor astucia, excluyndolas de todo mbito donde
sus voces pudieran adquirir una significacin pblica. He aqu los
singulares desafos que presenta la paradjica modernidad postcolonial en
Cochabamba -y en Bolivia- a la hora de intentar articular la temtica de la
desigual distribucin del poder entre los sexos con las formas de
estratificacin etnoculturales, que colocan a las culturas nativas en el polo
"salvaje" de una escala evolucionista primaria, donde la occidentalizacin

Desafos para una democracia (nica y de gnero

29

sera un destino a la vez deseable e inevitable. El caso de las mujeres del


valle, cochabambino nos ilustra la dureza e inflexibilidad de tales
convicciones, lo que constituye un obstculo mayor a la liora de
racionalizar una esfera poltica alternativa que permita la expresin plena
de la pluralidad de culturas y formas de vivir la sexualidad. Asirismo, la
centralidad del modelo qhuchal en el diseo estatal del 52 -con su singular
nfasis en un ideal de mestizaje armonioso que opera ms como
"comunidad imaginada" que como realidad fctica-nos permite confirmar
que todas estas dimensiones de la dominacin patriarcal-colonial son
tambin, con variantes, caractersticas generales de! sistema de dominacin
urbano-rural en el pas. Y quizs en ninguna otra parte sea ms pertinente la
necesidad de "descolonizar el gnero" que en este ncleo duro estatal
construido ^partir de los sueos nacionalitarios de homogeneizacin
cultural, que la regin cochabambina encarna tan bien como espacio
(imaginado) de realizacin del sueo: populista y democrtico de 1952.

2.2. La Paz
La Paz ofrece una estructura social sui-gneris que .conviene
analizar con algn detalle para introducir nuestro estadio sobre las
trabajadoras por cuenta propia, que figura en este volumen. Situada en el
corazn y confluencia de los dos caminos reales que bordeaban el Titiqaqa
desde la sede Virreina hacia el hinterland minero, la ciudad tuvo el
privilegio de articular los pisos ecolgicos yunka y qhirwa con el inmenso
espacio intercordillerano del Altiplano, en cuyo eje caminero se enclava.
As, la ciudad se convierte tempranamente en un nudo clave del "espacio
del trajn", que es como Luis Miguel Glave definiera al mercado interior
colonial de la regin circunlacustre, formado a partir de las pulsaciones de
la minera de la plata entre los siglos XVI-XVIII. El temprano acceso a
tierras productoras de vid que pronto habran de ser acaparadas, as como la
relativamente rpida reconversin de los cocales yungueos en empresas
coloniales donde confluan las relaciones de esclavitud, el salario y la renta,
permitieron la temprana formacin de una clase dominante comercialmente
orientada, que habra de sustituir a la lite encomendera afectada por las

30

BIRCHOLAS

Silvia rivera Cusicanqui

reformas de Toledo. La prosperidad mercantil de la villa no dej de ser


ponderada -a pesar de los bajones cclicos que experimentaba la economa
minera- por funcionarios, cronistas y viajeros de los siglos XVI-XIX. Al
crearse Bolivia a base de la antigua Audiencia de Charcas, La Paz ya tena
mayor poblacin que Sucre, capital de la nueva repblica y sede histrica
de la Audiencia (Barragn 1990).
El propio emplazamiento urbano de La Paz defini en sus lmites
una doble afiliacin de su poblacin: la "ciudad espaola", que albergaba al
cabildo y otras instituciones municipales controladas por espaoles y
criollos, y la "ciudad india", donde moraban las familias indgenas de los
ayllus, "reducidas" en las parroquias de San Pedro, San Sebastin y Santa
Brbara. Comunidades relativamente cohesionadas por lazos de parentesco,
aunque fuertemente transformadas por el hecho mercantil urbano, los ayllus
y parcialidades de mitmaqkuna multitnicos que poblaban alturas y
"hoyadas" que rodeaban la ciudad sufriran profundas transformaciones
entre el ltimo siglo colonial y el primero republicano. La poblacin de
forasteros no ces de aumentar y no faltaron quienes -de buen grado o a la
fuerza- vendieron sus frtiles tierras para que prosperasen quintas y
chcaras en manos de espaoles o criollo-mestizos. El despojo de tierras, la
conversin de la poblacin tributaria en yanakuna de hacienda y el fuerte
atractivo de la ciudad y sus valles y yungas como refugio de tributarios
huidos de la mit'a, convirti pronto La Paz en un emporio de pequeos
negociantes, artesanos y cultivadores especializados, que provean de modo
activo al mercado regional (Glave 1989). Aportando un sinnmero de
brazos a la produccin mercantil, al transporte y al comercio, pero
sobrecargadas de tributos, gabelas y obligaciones coloniales de toda ndole,
las "trajinantes" indgenas del Altiplano y valles sufrieron un
enclaustramiento mayor que sus homologas cochabambinas, en los lmites
de una relacin profundamente servil y cruzada de toda suerte de
estereotipos coloniales. El colonato, que es como se denominara en el siglo
XX al yanaconaje colonial, constitua una forma de obligacin tributaria
que se combinaba en las haciendas con la relacin de renta. Sin embargo,
esta institucin colonial afectaba tambin a las comunidades libres. En el
perodo republicano, stas continuaran proveyendo servicios anacrnicos

Desafos para una democracia tnica y de gnero

31

empolvados en una nueva nomenclatura, como el de postilln, que permita


al estado cbr^con el muy moderno y capitalista Servicio de Correos de la
Repblica/Xa poblacin de originarios y agregados de las comunidades
deba suplir stas y otras obligaciones a los poderes locales y estatales, a las
lites mistis de los pueblos y a la sociedad urbana en su conjunto por su
sola condicin de indios. Rossana Barragn ha ejemplificado con
elocuencia lo que esto signific para los indgenas asentados en los
suburbios urbanos de La Paz en trminos de prdida de tierras y
duplicacin de cargas tributarias -como miembros, a la vez, de gremios y de
ayllus urbanos- a lo largo del siglo XIX.
Pero adems, el mercado urbano paceo estructur tempranamente
una demanda estable y muy especializada de fuerza de trabajo femenina,
joven y adulta para el servicio domstico. Como en otros rubros de la
organizacin laboral colonial, la fuerza de trabajo domstica tena un
componente "libre" y otro "coactivo", este ltimo asociado al mit'anaje
obligatorio que deban prestar mujeres en las unidades domsticas
seoriafes de los hacendados o en las ms modestas casas de los vecinos
prominentes y los gamonales locales. El fenmeno del servicio domstico,
cmo "mercado coactivo", tiene sin duda origen en estas formas coloniales
de servicio gratuito, en las que se combinaban relaciones tributarias y de
renta, articuladas en una nica relacin de dominio colonial que imprimira
su sello a la conformacin moderna de las clases sociales urbanas en La
Paz.
A partir de fines del siglo XIX, esta mentalidad seorial de viejo
cuo s maquill de "ciencia", introduciendo las ideas social-darwinistas de
la ley dornas fuerte y la inevitable extincin de la "raza indgena". En
efecto, con ello se desat en el Altiplano y otras zonas tradicionales del
departamento uno de los ms intensos y devastadores procesos de
expropiacin forzada, genocidio y etnocidio sobre las comunidades que
quedaron "libres" del rgimen de propiedad privada desde la colonia a
travs de la Ley de Exvinculacin de 1874 y la Revisita General de 188182. Este perodo fue tambin uno de intensos cambios en las clases
subalternas. La migracin a las ciudades, la bsqueda de nuevas
ocupaciones, la apertura de "intersticios" de penosa acumulacin comercial

32

BIRCHOLAS

Silvia rivera Cusicanqui

y la reactivacin espectacular de la minera crearon vastos circuitos


indgenas urbanos de mercado interno y articulacin social que operaran
como nodos o ejes de poder social/simblico, en los cuales convergeran
una serie de estrategias comunales independientes travs del mercado, el
contrabando hormiga y el transporte en gran escala desde La Paz y su
hinterland minero hacia los puertos del Pacfico. As, en los intersticios de
la sociedad pacea rentista y seorial, creci y se reprodujo una amplia
franja migrante urbana, tendiendo puentes sociales y espaciales entre indios
y criollos, en lo que la jerga semi-acadmica local conoce como proceso de
mestizaje.
Sin embargo, aqu cabe una digresin semntica. En nuestro trabajo,
el uso del trmino "mestizaje" no parte de atribuir a los sistemas de
exclusin/afiliacin tnica connotacin racial alguna. Si a lo largo de
nuestro texto se emplean palabras como "mestizo-criollo",, "misti", "chola",
"birlocha", etc., esto obedece a que deseamos poner en evidencia que la
categorizacin social y la autoconciencia tnica no siempre son un proceso
homogneo y carente de conflictos en una regin como la nuestra. Estas
representaciones mutuas y trminos de autoreferencia aluden a una forma
de estratificacin de tipo postcolonial, porque su eje organizador es una
confrontacin en el plano civilizatorio entre una cultura que se autopercibe
como "universal" y los "otros" tnicos que se confunden con el paisaje,
ratificando su condicin de mltiples, dispersos y transparentes objetos en
la construccin de la dominacin social. Esta forma particular de
estratificacin social ha sido designada postcolonial por autores de la
corriente de los Subaltern Studies y este concepto ha llegado a
emblematizar su trabajo. Sin embargo, aqu persistiremos en el uso de los
trminos creados por la propia sociedad, porque precisamente nos interesa
la construccin social y categorial de las representaciones tnicas y de
gnero en Bolivia, cuya persistencia en los ms diversos documentos
coloniales y republicanos como trmino de autoreferencia y "etiquetacin"
social, alude a un cierto tipo de procesos de dominacin cultural y
simblica anclados en el horizonte colonial de larga duracin, y sometidos

Desafos para una democracia tnica y de gnero

33

a mltiples y complejas transformaciones3. Lo que estas fuentes nos


muestran es que, lejos de constituir un espacio de homogeneizacin y
universalizacin del modelo ciudadano, el proceso de mestizaje reproduce
las oposiciones; por as decirlo, las internaliza. De este modo, los smbolos
de ascenso social resultan generando nuevas lneas fronterizas que cruzan la
interioridad de los grupos y reproducen un sistema de exclusiones tan
ubicuo como invisible, porque est anclado, en ltima instancia, en la
subjetividad de cada persona y en su proceso de autovaloracin cultural.
Algunos aspectos de este complejo proceso de transformaciones
culturales que hemos llamado mestizaje colonial andino pueden verse
tambin en la regin pacea, a travs de la iconografa de Melchor Mara
Mercado. En los cuadros que dedica a los tipos humanos de la capital
andina, Mercado pone en evidencia aquel esfuerzo de mimesis
, emblematizado en el uso de la pollera y mantilla espaolas, que ya Rossana
Barragn haba documentado para el siglo XVIII. La activa participacin
femenina en los procesos de mestizaje y acumulacin mercantil no puede
ser ingnorada, aunque con ello no desaparecieran las sutiles fronteras tnicas y de clase-entre estratos de vestimenta similar pero con marcadas
diferencias de acceso a los bienes materiales y simblicos de la cultura
dominante. As, la diferencia ms notoria entre la "india" y la "mestiza"
retratadas en la Fig. 3, resulta ser una llave -smbolo de propiedad- antes
que las mantillas y polleras que ya las indias urbanas parecan haber
adoptado haca mucho tiempo, en contraste con la vestimenta ms
autctona de los varones. El hecho de que Mercado diferencie
sistemticamente a las "mestizas" y "cholas" de las "seoras" confirma esta
suerte de desdoblamiento de la polaridad colonial en un contnuum
tensionado por la oposicin entre lo nativo y lo europeo. De ah que, lejos
de desaparecer, las contradicciones inherentes en el proceso de mestizaje
colonial andino se acentuaran y multiplicaran calidoscpicamente en el
mundo urbano, configurando una cadena articulada por mltiples
mecanismos de mediacin, que las pinturas
3 Ver al respecto Lucia Martnez, deAlison Spedding, y mi postfacio "La precisin del
cuento como texto social". La Paz, Editorial Pirata, 2001.

(
34

BIRCHOLAS

Silvia RiveretCusicanqui

Desafios para una democracia tnica y de gnero

35

de Mercado nos ayudan a visualizar (Rivera 1993b; Rivera, Huanca y


Paredes s.f.).
Este abigarrado mundo popular se ampli y complejiz aun ms con
el doble aporte de corrientes migratorias nuevas y la reconversin mercantil
de los ayllus y comunidades de las parroquias indias de la ciudad. La
opcin para estos ltimos -conocedores muy antiguos del mercado urbanofue la de especializarse en diversos oficios artesanales y de servicios donde
se hacan visibles claras lneas de pertenencia tnica a la par que genrica.
As, el ayllu Maaso, adscrito a la parroquia de San Sebastin, acabara
confundido -en su ala masculina- con la ocupacin del mismo nombre que
designa a los comerciantes de ganado en pie del Altiplano a la ciudad (cf.
Barragn 1990). Lo mismo sucedi con los gremios de lecheras, albailes,
culinarias, solaperos, vendedoras, viajeras y otros, que se conformaron
tempranamente sobre invisibles lneas de pertenencia tnica y
especializacin por sexo, que habran de influir fuertemente en el desarrollo
de su perfil futuro dentro del movimiento obrero urbano (cf. Lehm y Rivera
1988). Hemos atribuido esta peculiar conformacin del mercado laboral a
lo que llamamos segmentacin colonial del mercado, un proceso cuya
dinmica ser explorada en el estudio monogrfico publicado en esta
edicin.
Pero la existencia de tradiciones comunitarias y redes de parentesco
y paisanaje, como ordenadores invisibles del mundo popular urbano,
permite explicarnos tambin cul es la funcionalidad estructural de dichas
lneas divisorias. Paradjicamente, gracias a su ceguera de gnero, la
investigacin de Albo, Greaves y Sandval sobre Chukiyawu, nos ha
mostrado la cara pblica y masculina de las redes de paisanaje y gremio que
dominan las diversas ocupaciones por cuenta propia en el mundo urbano.
Esto alude a una jerarquizacin realmente existente, en la que operan
criterios tanto culturales como de gnero en la conformacin de los
sistemas de estratificacin laboral en los mercados urbanos.
El estudio "Trabajo de mujeres: explotacin capitalista y opresin
colonial entre las migrantes aymars de La Paz y El Alto" se ocupa,
precisamente, de mostrar la amplia continuidad de estas estructuras
segregadoras, lo que contradice la hiptesis de una radical democratizacin

36

BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

y ampliacin del mercado interior en la Bolivia de ciudadanos fundada en


1952. Pero ello no constituye, en s mismo, ninguna novedad, si tomamos
en cuenta que un sinnmero de estudios comprueban esto mismo desde
diversos ngulos y con diversas metodologas4. Cabe destacar, sin embargo,
que no todos estos trabajos explican la heterogeneidad estructural del
mercado bajo este lente, y quizs no se percatan que lo que hay que explicar
-y no asumir como dado- es la peculiar articulacin de etnicidad, clase y
gnero en una situacin urbana como la de La Paz-El Alto5. Esto se expresa
en una "cadena de estratificacin postcolonial" muy compleja, donde las
lneas divisorias que marcan las fronteras entre actividades laborales y
afiliaciones gremiales, se reproducen tambin en el interior de cada gremio,
privilegiando a los sectores masculinos y occidentalizados en las capas con
mayores ingresos, mayor calificacin y educacin formal, y relegando a las
mujeres y a los/as migrantes indgenas a las ocupaciones ms rutinarias,
peor pagadas y con menor prestigio y reconocimiento social.
Gremios enteros de la actividad laboral -entre ellos, el del servicio
domstico- se feminizaron y se convirtieron en marcadores tnicos y de
clase, en los que se articulaba la opresin colonial/patriarcal con la
explotacin capitalista a travs del desigual proceso de acumulacin y
valorizacin del trabajo concreto. La modernizacin y expansin ms
Tanto los estudios del CEDLA. comentados ampliamente en nuestro trabajo, como la
encuesta analizada por Albo et al. (Chukiyawu, la cara aymara..., 4voJs.) dan amplios
indicios de ello. Desde el punto de vista histrico, los trabajos de Lehm y Rivera (1988),
Wadsworth y Dibbits (1989), y Peredo (1992) muestran las estrictas lneas divisorias -de
antigedad, lugar de origen, nivel de calificacin- que cruzaban interiormente a (os
sectores artesanales y trabajadores/as por cuenta propia (incluido el servicio domstico),
delimitando jerarquas sociales y de prestigio, as como niveles de ingreso y condiciones
de trabajo fuertemente determinados. Un estudio similar ms reciente nos muestra al actual
Mercado Rodrguez, donde junto con tensiones tnicas y de clase muy notorias se dan al
menos tres estratos internos entre vendedoras, a partir de actitudes y estereotipos culturales
y raciales vigentes incluso entre migrantes de una misma provincia (ver Vargas 1995).
5 La excepcin ms notable son los trabajos de Rossana Barragn (1990, y su tesis doctoral
en preparacin), que apuntan, precisamente, a mostrar la profunda raz colonial de esta
triple articulacin. Tambin diversos trabajos de Alison Spedding cuestionan los
estereotipos y categoras vigentes, tanto en el sentido comn como en las ciencias sociales
(cfr. Spedding 1997a; 1997b, por ejemplo).
4

Desafios para una democracia tnica y de gnero

37

recientes de la economa no han logrado superar esta marca estructural de


larga duracin, que se traduce en la forma peculiar cmo se jerarquizan el
empleo y los ingresos en la ciudad de La Paz (aunque todas las ciudades
bolivianas exhiben modalidades de esta misma huella). Pero adems, la
condicin cultural-tnica afecta la manera cmo el mercado laboral resulta
cruzado por sutiles lneas demarcatorias que revelan imgenes
contradictorias de lo masculino y lo femenino. As, mientras en el mundo
popular cholo-indio urbano es bien visto que las mujeres trabajen en una
enorme variedad de ocupaciones por cuenta propia donde se valoriza su
autonoma (ocupaciones artesanales, comerciales y de servicios6), en el
mundo misti-criollo dominante las mujeres comenzaron a copar una parte
importante de la fuerza de trabajo empleada por el estado o la gran empresa
oligrquica, en ocupaciones legitimadas por una imagen de dependencia
familiar, "altruismo" y "vocacin social-matcrnal" femeninos, como ser
maestras, secretarias, contadoras, enfermeras, obstetras, etc. Esto, a su vez,
ensanch notablemente el polo de demanda para el servicio domstico
(predominantemente migrante y femenino), condicionando un tipo de
relacin estructural entre mujeres, moldeada por la diada "patronasrvient". Con el advenimiento de la revolucin de 1952, las tendencias
sealadas sufrieron paradjicas transformaciones. Crecieron lites
ilustradas que se reconocen culposamente como de "clase media"
conformadas por la ampulosa burocracia estatal y, posteriormente, por el
personal de las ONGs y otros servicios profesionales en el sector privado.
La forma cmo estos "sectores medios" se constituyeron histricamente,
articulando en sus conductas un saber tcnico de nuevo cuo con viejas
formas patrimoniales y coloniales de dominacin, debiera constituir motivo
para un estudio aparte. En el texto que presentamos, se aludir
indirectamente a esta suerte de arcaizacin permanente de las lites a travs
de los impactos de su accionar en el mundo popular urbano. Sin embargo,
considero urgente la realizacin de investigaciones especficas sobre
Es sabido que hay cholas dueas de empresas de transporte e incluso conductoras de
camiones y minibuses, en tanto que entre las mujeres de capas medias y altas esta
ocupacin sera impensable, ni siquiera para las feministas ms radicales. Esto se debe a
una suerte de "tab tnico", ms que una barrera asociada con representaciones de genero.

38

BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

mujeres de capas medias y altas, para detectar all los obstculos y


potencialidades que el propio mundo domstico crea para la
democratizacin de las relaciones de gnero.
En el marco de estas preocupaciones ms generales, el trabajo
intenta comprender las nuevas formas de estratificacin social vigentes en
el mercado informal urbano de La Paz-El Alto, concentrndose en sus
implicaciones para las mujeres. La idea de una feminizacin del mercado
de trabajo nos remite a una peculiar articulacin de elementos coloniales y
patriarcales, segn la cual los eslabones ms bajos de la cadena laboral
resultan crecientemente ocupados por mujeres de origen rural e indgena.
Esta diferenciacin se ha tornado ms aguda con las polticas de ajuste
estructural que han intentado ser paliadas a travs de programas de crdito
de nuevo cuo, diseados como un modo de combatir los efectos m^s
perniciosos'de la crisis. El estudio de la clientela de Bancosol nos permite
as explorar el modo cmo se articulan las estrategias basadas en redes
familiares u otras, con los procesos ms amplios de acumulacin y
transferencia de excedentes, dentro y fuera del sector. El anlisis de los
grupos solidarios, en los que se basan las nuevas modalidades de crdito a
la microempresa, nos muestra los despojos fragmentados de antiguos
circuitos de reciprocidad e identificacin, en los que convergan redes de
parentesco con relaciones gremiales y de paisanaje. Lo que queda de estas
redes fragmentadas y crecientemente diferenciadas resulta una condicin
ideal para capturar los excedentes generados por estos sectores a travs de
una creciente explotacin y autoexplotacin de trabajo personal y familiar
no remunerado. En ausencia de otras opciones de crdito, las altas tasas de
inters que cobra el Banco resultan vehiculizando un proceso ms vasto de
transferencias y subvenciones, desde las economas rurales y suburbanas
ancladas en la reciprocidad hacia los circuitos dominantes de la
acumulacin capitalista. Este proceso afecta al conjunto del sistema
financiero en el pas y, particularmente, a la Banca formal, que participa en
el paquete accionario de la Banca solidaria. La creciente cartera de
Bancosol, que contina su curva ascendente a pesar del incremento
sistemtico en las tasas de inters, nos muestra la enorme demanda
insatisfecha y la persistente exclusin de una poblacin popular mayoritaria

Desafos para una democracia tnica y de gnero

39

de los crditos baratos que distribuye la Banca formal entre su clientela de


lite.
De este modo, el anlisis de las conductas econmicas y sociales de
las mujeres comerciantes y artesanas del sector informal urbano en La Paz
y El Alto nos permitir identificar un terreno importante de conflictos
encubiertos -que la propia atomizacin de los adores impide formular en
trminos ms colectivos-, los cuales aluden de modo directo a las
estructuras de inequidad incrustadas en nuestro sistema poltico y
econmico. As, mientras campea la cuasi impunidad en los escndalos de
la Banca familiar dominante y'mientras el estado asume quiebras y deudas
cuantiosas que dejan, sin embargo, estafada a la clientela, los programas de
la banca solidaria resultan un modelo de eficiencia, con una tasa de repago
espectacular que se debe no slo a la tenacidad y disciplina laboral de las
prestatarias sino tambin a su infinita laboriosidad en asegurar relaciones de
reciprocidad y flujos de trabajo no pagado. Pero, en lugar de resultar
beneficiados por polticas de democratizacin del crdito, estos sectores
acaban recibiendo una tasa "castigo" de la Banca privada, justificada por los
altos costos administrativos del microcrdito pero tambin por el esquema
empresarial de rentabilidad que actualmente gobierna las operaciones de
Bancosol. Sin embargo, esta situacin pasa no slo desapercibida, sino que
es legitimada con un discurso democratizador, que enfatiza su "apertura" al
mundo cholo urbano relegado y excluido del crdito formal y abierto tan
slo a sus modalidades informales y usurarias7.
El caso de Bancosol abre tambin un panorama de interrogantes ms
amplias si tomamos en cuenta el hecho de que las mujeres migrantes (y
descendientes de migrantes), es decir, las unidades numrica y
culturalmente dominantes en el mercado informal urbano, por lo general no
Sin duda esta situacin ha cambiado desde 1992 (cuando se realiz la investigacin)
hasta el ao 2001, que fue testigo de la movilizacin de los pequeos prestatarios y
deudores de la banca comercial. La agudizacin de la crisis parece haber estimulado la
organizacin de esta clientela dispersa de instituciones como Bancosol. que se
movilizaron demandando condonacin de deudas, anulacin de intereses penales, etc. Esta
movilizacin, muy intensa y exitosa, revela que la atomizacin es superable y que quiz
las redes sociales capturadas verticalmente logran en estos momentos reorganizarse,
privilegiando los lazos horizontales y la solidaridad de clase.
7

40

BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqi

son consideradas sujetas de polticas estatales especficas en tanto mujeres


indgenas, sometidas a una doble carga de opresin, a la vez colonial y
patriarcal, cuya racionalidad ltima, en el mbito urbano, reside en el hecho
de que esta estructura de dominacin vehiculiza un sistema de clase que
permite la acumulacin de excedentes y la ampliacin del producto
controlado por el sector moderno de la economa. Mientras se siga
considerando la etnicidad de un modo naturalista, asocindola a un cierto
nmero de rasgos estticos y supuestamente "originarios", la ceguera estatal
frente a la condicin tnica de las mujeres populares urbanas continuar
reproduciendo sesgos profundamente coloniales en las polticas hacia estos
sectores. Baste un ejemplo para corroborar lo dicho. En ausencia de
mecanismos de reafirmacin de sus derechos tnico-culturales, las mujeres
de los suburbios tienen una amplia disponibilidad de programas de salud de
todo tipo, que las tratan ante todo como reproductoras de un nmero
(deseable) de hijos para la sociedad. Es incluso notable el hecho de que
varios programas de crdito de nuevo cuo (aunque no en Bancosol) llegan
a combinar servicios de crdito con servicios de salud especficamente
orientados a la planificacin familiar y la salud reproductiva de las
beneficiarias. Si adems -como lo ha hecho el equipo del THOAconstatamos que la brecha cultural entre el personal de ONGs, entidades
privadas de crdito y sus clientes es profunda y est planteada en trminos
de una jerarqua cultural-civilizatoria, resultar claro que enfrentamos un
complejo mecanismo de opresin e intervencin cultural que puede crear
ms males qu los que ayudar a resolver8.
Pero adems, como efecto de la modernizacin^ no se evidencia
acaso el incremento de la violencia domstica entre los estratos migrantes
rural-urbanos, en especial si por la accin combinada de la escuela, la
migracin y otros mecanismos de aculturacin, las uniones se tornan
exogmicas e hiper/hipogmicas y la crisis econmica se agudiza? El
profundo arraigo de una mentalidad colonial entre los estratos de la lite
* El caso de Qaqachaka, presentado por Arnold y Yapita (1996), se dedica con mayor
profundidad al estudio de las intervenciones de "desarrollo" y su contraste con las prcticas
andinas de salud reproductiva, ampliando notablemente lo que a ttulo de ejemplo se seala
aqu.

Desafios para una democracia tnica y degenero

41

boliviana del "desarrollo" y del estado, se evidencia tambin en el


anecdotario cotidiano de nuestra ciudad. As, en una reunin con un grupo
de la intelligentsia progresista en La Paz, escuch a una boliviana de
alcurnia comentar las recientes leyes aprobadas sobre violencia contra la
mujer en trminos de un merecido castigo a los sectores de "cholos"
urbanos de las laderas y el Alto, que son quienes -segn ella- pegan a sus
mujeres y violan a sus hijas. Resultado de siglos de acoso sobre los cuerpos
y las conciencias de los/as colonizados/as, la violencia domstica y sus
peculiares tipologas urbanas deberan merecer un amplio estudio
cualitativo que permita, romper con estas formas estereotipadas de
pensamiento que coexisten sin mayor obstculo con el discurso ms
progresista, lo que una vez ms nos muestra la importancia de una
transformacin de las prcticas y no nicamente el maquillaje retrico que
suele darse a estos cambios en el plano discursivo. Se observa aqu una
peculiar invisibilizacin de la problemtica colonial que est imbricada en
las representaciones y conductas de gnero. Volviendo a nuestro ejemplo,
el tema de la violencia domstica merece un anlisis cruzado e intercultural
que las lites no se permiten porque quizs revelara la profunda doble
moral que marca su comportamiento pblico y privado. Para abordar el
asunto en todas sus implicaciones, este estudio tendra necesariamente que
involucrar el tema de la violencia fsica, psicolgica y simblica que se
ejerce en los hogares de capas medias y altas, no slo contra la patrona o
los hijos, sino por todos ellos contra la empleada domstica o trabajadora
del hogar -tema comn a todas las ciudades y regiones bolivianas. Pues del
mismo modo como toda la estructura del mercado laboral urbano est
eslabonada sobre un eje colonial de larga duracin, la apariencia de
"igualdad" y "democratizacin", encarnada en programas de crdito de
nuevo tipo, como en la nueva legislacin sobre violencia y,,, trabajo
domsticos, pueden estar reproduciendo y encubriendo- 'sesgos que
perpeten las condiciones segmentadas y profundamente racistas en las que
se realiza y remunera el trabajo de las mujeres populares en la regin
pacea y en todas Jas reas suburbanas del pas. El estudio sobre La Paz
constituye por ello una pequea ventana a un universo de consideraciones
ms amplias, en las que entra enjuego el conjunto de la estructura social y

42

BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

la desigual distribucin del poder econmico, poltico y simblico entre las


lites y los sectores populares. La experiencia de la exclusin y de la
sobrecarga laboral es comn a vastos sectores del mercado laboral urbano
y, por ello, de nuestro trabajo podran extraerse implicaciones polticas
vlidas no slo para las trabajadoras por cuenta propia, sino tambin para
mltiples otros grupos que viven "cabalgando entre dos mundos"
(Alb,Greaves y Sandval 1983), entre dos ciudades, o entre ciudades y
pueblos, retornando incluso de tanto en tanto a las comunidades andinas de
la dispora que resultan las ltimas vctimas de este acoso tan tenaz de la
estructura social dominante sobre el mundo indgena colonizado.
2.3. Los llanos de Moxos
Quizs la regin de Moxos tiene una constitucin histrica y
representacional ms compleja que la de cualquiera de los casos analizados
hasta aqu. Pensada desde 1532 hasta los aos 1660 como un ilusorio
paraso de la abundancia y el oro, los pueblos de habla arawak, que las
diversas expediciones de penetracin encontraron en lo que fue bautizado
como los "llanos de Moxos", resultaron ms bien reserva de otro tipo de
riquezas -espirituales, religiosas, laborales- que permitieron a los jesutas
construir uno de los experimentos ms originales y paradjicos de sumisin
de almas que conociera el mundo colonial. En su singular diseo de
sociedad, los misioneros intentaron una doble empresa, a travs de la cual
se someti a mltiples poblaciones antes libres y dispersas por el espacio
amaznico a una serie de disciplinas laborales, prcticas de culto y
sometimiento a la autoridad, que expresaban muy bien las contradictorias
nociones de humanidad -corporativas, patriarcales y humanistasintroducidas por los jesutas en estas apartadas y hostiles regiones, en el
contexto traumtico de la aventura colonial. Que las utopas misioneras se
apoyaron en realidades terrenas ms prosaicas es algo que muestra con
elocuencia la tesis doctoral de David Block, donde se describe la "cultura
misional" de Moxos durante el siglo de presencia de la Compaa y su

Desafos para una democracia tnica y de gnero

43

posterior sobrevivencia hasta fines del siglo XIX (Block 1980 ).


Los centros misionales conformaron un tejido multitnico complejo
que subsisti bajo la forma de "parcialidades" y se homogeneiz
relativamente con la adopcin, en varios de ellos, de la lengua moxea
como lingua franca de enseanza y catequizacin. Converga en estos
pueblos gente de races culturales muy diversas -moxea, guaraya,
canisiana, baure, movima, cayubaba, itonama-, a la cual se le impusieron
nuevas formas de jerarquizacin segn oficio, grado de aculturacin y
participacin en el sistema poltico misional. ste estaba anclado en una
cultura profundamente logocntrica, autoritaria y masculino-centrada, que
hizo de la lectura y escritura un aprendizaje discriminatorio. El sistema
misional privilegiaba a una lite bilinge y letrada (la Familia), y la haca
funcionar en calidad de intermediaria frente la mano de obra rasa (el
Pueblo), que produca la riqueza fundamental de la empresa. El resultado de
este singular esfuerzo de ilustracin, que divida a los indgenas segn
criterios hasta entonces inditos, permiti que en el liderazgo se conjugaran
los saberes religiosos y tecnolgicos europeos con los poderes de
intermediacin y representacin que les otorgaba la estructura indgena de
parcialidades tnicas. As se form el Cabildo, que combinaba funciones de
aparato judicial-legislativo y de gobierno interno, a cuyo cargo estaba la
distribucin de tareas productivas, la organizacin de ritos y ceremonias
catlicas y la prctica de diversas artes y oficios. Se sumaron a la Familia
los cantores, maestros de capilla, sacristanes y abadesas, adems de los
intrpretes de msica y bailes, con lo que la lite result capaz de hazaas
de ilustracin inditas en el mundo colonial, como recitar la misa en latn y
entonar cnticos polifnicos en diversos idiomas, adems de una amplia
gama de saberes tcnicos importados que los acreditaran entre los ms
renombrados artesanos y artistas del mundo colonial10. El trabajo no
La descripcin que sigue est basada en este trabajo, que est ya editado en ingles, pero
del cual slo dispongo una copia fotosttica.
10 En los ltimos aos, se han desenterrado obras corales y sinfnicas, y se ha instituido un
festival de Msica Barroca en las esplndidas iglesias del circuito misional, lo que
atestigua de la sofisticacin y profesionalismo de la prctica musical en las misiones, en la
que muchos nefitos llegaron a ser virtuosos.

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BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

calificado y las labores ms tediosas de la ganadera, la produccin


agrcola, el hilado o la industria del azcar y el cacao, estaban a cargo de
familias miembras del Pueblo, y la mano de obra femenina resultaba
dominante en muchas de estas actividades. Pero la Familia y el Pueblo
estaban interconectados a travs de una sutil red de relaciones de parentesco
y transmisin hereditaria de oficios, que les permiti a los primeros
conservar un cierto nivel de liderazgo y autoridad moral sobre el comn de
la gente, aun despus de la disolucin del pacto reduccional.
Despus de ms de un siglo de la expulsin de los jesutas, y cuando
se intensificaban las presiones sobre la mano de obra moxea durante el
boom del caucho, miembros de la Familia y el Cabildo retomaron el
liderazgo cultural y espiritual de la poblacin e iniciaron un ciclo de
migraciones mesinicas bajo el liderazgo carismtico de Andrs Guayocho
y Santos oco Guaji, en 1887, en lo que se conoce enjerga local como "la
guayochera" (Lehm 1991; 1993). Ambos eran lderes ilustrados que
combinaban un reconocimiento externo con un carisma tico interno. Les
tocara a estos aculturados conducir hacia el monte a los nefitos y buscar
all su paraso perdido en base a la doble memoria de la libertad precolonial
y del encierro protector y redistributivo que encarnaba el experimento
misional. Pero para entonces, la despoblacin y el desbalance demogrfico
haban hecho estragos en los pueblos de reduccin, al punto que Gabriel
Rene Moreno los consideraba prximos a la extincin. Y es que l
vislumbr el fin de los moxeos al calor de una nueva esperanza
colonizadora -la de la colonizacin ganadera-, que habra de mostrarse a la
larga tan o ms desastrosa que el propio boom del caucho en su impacto
etnocida y depredador del bosque. Por ello es que la Introduccin de
Moreno nos resulta reveladora de ese caracterstico pathos de su poca, que
oscila entre la alabanza al recio temple racial de los moxeos y la
demostracin de su incapacidad absoluta para sobrevivir en el mundo
moderno (Moreno [1888] 1973).
Las tesis de Zulema Lehm, as como el trabajo que ella y su equipo
publicaron en 1996 (pp. 393-451) , nos permiten superar esta visin
elegiaca tpicamente karaiana, al mostrarnos ms bien cuan vital result
este retorno a los "antiguos parajes" como recurso de sobrevivencia a largo

Desafos para una democracia tnica y de gnero

45

plazo para la acosada poblacin de las ex-reducciones. Pero tambin nos


muestra nexos inditos entre el movimiento de bsqueda de la Loma Santa,
iniciado por Guayocho y oco Guaji, y el marco histrico ms amplio de la
prolongada crisis demogrfica, cultural y moral que desatara la
administracin espaola y republicana de las misiones, tanto en tiempos
jesuticos como en la era liberal, que de alguna manera contina vigente
hasta el presente". En efecto, las huidas al monte fueron una de las formas
ms recurrentes de resistencia al mundo opresivo de las misiones. Al
concluir el siglo jesuta e intensificarse las presiones comerciales y
tributarias sobre la poblacin misionara, las huidas se hicieron ms
frecuentes y se comenzaron a fundar nuevos pueblos nucleados,
recuperando los espacios antiguamente habitados por las parcialidades
tnicas precoloniales. Sin embargo, las presiones por mano de obra y
recursos se agudizan en el siglo XIX, a partir de la apertura de fronteras a la
migracin mestizo-criolla, tornndose este espacio en un nuevo "El
Dorado" cauchero, basado en el mito de la prosperidad misional y de la
infinita mansedumbre de los nefitos indgenas. Estos mitos, con toda su
fuerza destructora y su "cultura del terror" (cf. Taussig\1987), se
impondran en los gomales mediante la aplicacin de un perverso sistema
de lealtades y deudas, que acababan consumiendo a los trabajadores por el
resto de sus vidas, o simplemente eliminndolos en los cotidianos excesos
d violencia y terror colonial. Ahora sabemos que slo en apariencia estos
sufrimientos fueron soportados con la mansedumbre del derrotado. La
misma capacidad de resistencia les servira a los moxeos en los albores de
est 'siglo para engrosar las filas de los buscadores de la Loma Santa, y
escapar as del horror de los gomales y de la miseria de pueblos misioneros
devastados por la ambicin misti-criolla. Pero tambin, la larga experiencia
de 'contacto multitnico en misiones y gomales, les permitir nuevas
articulaciones intertnicas que cohesionaran ms a las comunidades de
huidos o trashumantes. As, no es raro encontrar entre los lderes
shamnicbs de la movilizacin a "lenguaraces" de otros grupos tnicos, o a
mujeres y nias profetas, que conjugan una suerte de poder liminal e
" La descripcin que sigue est basada en Lehm 1993, Cap. 2, y Lehm 1990.
i

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invisible con el saber ilustrado y la ritualidad sincrtica catlica en manos


del Cabildo.
Pero estos Cabildos no eran siquiera idnticos a los que funcionaron
en tiempos misionales. Su organizacin interna fue reconstruida y
perfeccionada en las comunidades de buscadores de la Loma Santa, tomando como base el modelo reduccional, pero dotndolo de una mayor
autonoma cultural y fuerza religiosa. En el proceso de confrontaciones que
tuvo que vivir el movimiento, los Cabildos ejercieron funciones de
gobierno, de produccin ideolgica e intermediacin religiosa, pues ellos
retomaban el poder cuando declinaba la fuerza del liderazgo shamnico y
las poblaciones se sedentarizaban. La pluralidad de "frentes" con los que
tuvo que lidiar el Cabildo reconstituido de este modo a travs del
repoblamiento de los bosques, contrasta con la centralizacin de todas sus
relaciones en la cpula de la autoridad jesutica durante el periodo del
"encierro" reduccional. Fueron estos Cabildos indigenales de "nuevo tipo",.
reconstruidos a lo largo de un siglo de trashumancia, dispersin y
reagrupamiento, y anclados en memorias y experiencias contradictorias del
"buen gobierno", los que brindaron finalmente -en palabras de Lehm- el
"tejido federativo" que habra hecho posible el surgimiento de la Central de
Cabildos Indigenales Moxeos en 1987 y la Central de Pueblos Indgenas
del Beni en 1990, continuidad que Lehm observa en las temticas
planteadas por la Marcha Indgena de 1990, aunque en una versin ms
secularizada (Lehm 1993). Pero tambin esto se debe a la incidencia de
condiciones crticas que precipitan la emulsin de conflictos y la
transformacin de los modos de organizacin y accin. El movimiento de
buscadores de la Loma Santa no ha cesado, como- no han acabado las
presiones de la sociedad karaiana por arrinconar y fragmentar la resistencia
indgena.
Actualmente, los Cabildos y organizaciones se ven debilitadas por
"debajo" con la accin clientelar electoral, y sus cuadros dirigentes deben
soportar la presin de poderosos intereses que compiten por los recursos de
un territorio desigualmente valorizado, en el que enfrentan la accin
depredadora de las empresas madereras y su ejrcito de "motosierristas"
clandestinos, que son reclutados por lo general entre los migrantes andinos.

Desafios para una democracia tnica y de gnero

47

Por el occidente y sur-occidente estos "colonizadores" continan


expandiendo la frontera agrcola y barriendo la capa boscosa a medida que
se valorizan comercialmente ciertos cultivos tropicales aptos para la
transformacin industrial (como la coca y el cacao). Estas estrategias
divergentes e irracionales en el uso de los recursos del bosque van
empujando tambin a los pobladores indgenas a sucumbir ante la tenaza de
la pobreza y la desigualdad de fuerzas, hasta que acaban vendiendo la mar
que los motosierristas ya han derribado, mediante acuerdos que permiten
compensaciones econmicas pero que apenas pueden reponer los impactos
ecolgicos a largo plazo. Mientras esto ocurre en los bosques, en todo
Trinidad no es posible conseguir un buen juego de sala o escritorio de
manos de artesanos indgenas, pese a que son portadores de una tradicin
de trabajo y tallado en madera que data del perodo reduccional, habiendo
producido obras de carpintera que figuran en museos de todo el mundo (cf.
Block 1980). Este proceso de prdida de saberes, deterioro de sistemas
organizativos y disciplinas de trabajo, aunado a la erosin de la base de
recursos y creciente desbalance ecolgico, afecta todava con mayor
intensidad a los sectores indgenas urbanos, desplazados y marginalizados a
la periferie de Trinidad, San Ignacio y todos los pueblos de origen
reduccional, dnde subsisten como albafiiles, lavanderas y peones, acosados
por toda suerte de ofertas'religiosas y polticas que pugnan en ltima
instancia por liquidarlos.
La reorganizacin tnica de la ltima dcada ha contribuido a
mostrar los recursos polticos acumulados por los pueblos indgenas a
travs de su prctica de alianzas y relaciones horizontales con otros grupos.
Tambin ha puesto en marcha mecanismos invisibles de reproduccin
cultural que todava no se conocen a cabalidad12. Seguramente, ya desde las
primeras migraciones mesinicas, las relaciones de parentesco y las formas
12 Est en preparacin un estudio etnogrfico de Zulema Lehm y equipo, con auspicio del
PIEB, sobre las estrategias matrimoniales intertnicas de los pobladores de los territorios
indgenas consolidados con la Marcha por el Territorio y la Dignidad, que revelar sin
duda los nexos entre el tejido interno de los pueblos de "buscadores de la Loma Santa" y la
memoria territorial y poltica que caracteriza a sus movilizaciones contemporneas en el
Beni.

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de uso del bosque que manejaban las mujeres, junto a su papel como
tejedoras, curanderas y "mama Abadesas", habrn tenido mucho que ver
con la capacidad readaptativa de las comunidades de buscadores, en su
trnsito desde los civilizados pueblos misionales hacia el mundo "salvaje"
de los bosques que algunos/as an conocan y reconocan. Seguramente, la
dimensin culta de la selva habr permanecido latente entre estos indios
catequizados y fieramente disciplinados gracias a la labor de mujeres y
ancianos/as (ritualistas, cazadores, shamanes, cantantes), que resultarn la
fuerza descolonizadora oculta e invisible en este movimiento. La
disyuncin, sin embargo, resurgir en la forma cmo el estado y las lites
conciben a las mujeres indgenas: como receptoras de alimentos o como
"objeto" de capacitacin en salud reproductiva, "artesana" y similares
ocupaciones, con lo que de una ai otra forma se contribuye a la
invisibilizacin de estas mujeres y de sus saberes prcticos (re)productivos,
que podran ofrecer un modo alternativo de uso sostenible de la selva en
una coyuntura tan necesitada de ello. Pero esta disyuncin se prolonga y
penetra en los propios mandos cupulares y medios de las organizaciones
indgenas. As, aunque existe un interesante balance entre la Central de
Pueblos Indgenas del Beni y su organismo especializado, la CMIB,
imgenes divergentes de "desarrollo" coexisten en los discursos de sus
lderes, tanto como entre ellos y los pobladores de las comunidades
desperdigadas por todo el espacio de su jurisdiccin. As, hasta en las ms
remotas comunidades indgenas, la gente oscila entre una modernidad
concebida como occidentalizacin y abandono de su pasado "salvaje", y un
autntico intento de recuperar los modos de vida del bosque para hacerlos
compatibles con las exigencias de la vida moderna. Paradjicamente, son
jvenes y varones los encargados de los programas de manejo integrado del
bosque, mientras que las mujeres continan autopercibindose como
"madres", a cargo tan slo de la reproduccin familiar y el cuidado del
huerto casero. Esto coincide con una persistente desvalorizacin de sus
propios saberes en el contexto de las nuevas formas de organizacin. En el
II Encuentro Indgena realizado en Magdalena, en noviembre de 1993, el
Cabildo de Mujeres de Bella Vista solicitaba un "Programa de asistencia"
pre y post-natal para las mujeres y mejor educacin para sus hijos, y a la

Desafios para una democracia tnica y de gnero

49

vez emita un juicio lapidario en torno a la participacin femenina de base:


[en] Bella Vista no se conoca una Organizacin como sta;
recientemente con la presencia del Cabildo de Magdalena en nuestra
comunidad, se organiz el Cabildo de Mujeres... La mujer indgena
de Bella Vista no tiene ningn acceso de participacin en decisiones
comunales, aunque ella quiera su grado de enseanza no les permite
dicha participacin y es ah que aunque ellas quieran no logran sus
deseos (26 de noviembre de 1993, Actas del II Encuentro, Trinidad,
CIDDEBENI, mimeg.)
Este fenmeno de hegemona de la cultura letrada alude a problemas
de construccin de la identidad y el liderazgo, que se hallan cruzados por
una profunda disyuncin de corte civilizatorio y colonial. Sin duda, este
hecho tiene sus races ms remotas en el pasado reduccional, pues la
estructura social de las misiones ya introdujo una jerarquizacin a la vez
por sexo y por grados de aculturacin, que permita tan slo a unos pocos el
acceso a las destrezas y saberes occidentales ms valorados socialmepte comenzando por el dominio de la lengua castellana y la escritura. Todo ello
contribuy a la exclusin de las mujeres de las instancias de decisin
comunal en las reducciones, aunque el movimiento de la Loma Santa nos
haya mostrado el subterrneo poder ritual que ellas retuvieron, sobre todo
en'los momentos ms intensos dla convocatoria milenarista. Pero una vez
pasadas estas coyunturas de gran concentracin de gente e intensidad
dramtica, el Cabildo rescataba el gobierno de las cosas cotidianas. La
figura de Santos oco Guaji, a fines del siglo XIX, o la de Jos Vaca, en
los aos 50, combinan un liderazgo carismtico y tico basado en los
valores fundamentales de la propia cultura, con el logocentrismo que
introdujo la dominacin jesutica y que las organizaciones indgenas de
nuevo cuo no han logrado revertir. Es por eso que el testimonio de las
mujeres de Bella Vista refuerza la paradoja sealada por Zulema Lehm y su
equipo (1996), entre, una prdida creciente de saberes femeninos
tradicionales que se ve como doblada por el anhelo permanente de
"capacitacin" en las disciplinas y usos "de la sociedad dominante. La
paradoja consiste en que son las mujeres, precisamente, las que han
conservado ms ntegro el conocimiento de la biodiversidad del bosque y

(
BIRCHOLAS

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sus mltiples usos para el consumo o la transformacin artesanal. Es


posible, como ya se ha dicho, que estos conocimientos hayan sido la clave
para la readaptacin de las comunidades de buscadores despus de ms de
un siglo de confinamiento reduccional. "El bosque es nuestra universidad",
nos dijo doa Sonia Justiniano, presidenta de la Central de Mujeres
Indgenas Benianas. Pero esto no impide que en los Encuentros, las
demandas predominantes de las mujeres se orienten a la educacin formal,
la capacitacin laboral y otros temas en los que predomina una visin de s
mismas como carentes de saber y justificadamente excluidas del poder.
Existe tambin, a partir del horizonte reduccional de larga duracin,
una separacin creciente entre las demandas de las poblaciones indgenas
asentadas en los pueblos de ex-reduccin, y aquellas que elaboran las
comunidades dispersas por los bosques de Chimanes, Isiboro-Scure y
otros, que ataen particularmente a la base de recursos y a las formas de su
explotacin ms sostenible. Entre estos dos tipos de demandas ha habido
hasta el momento cierta complementariedad, en la medida en que las
primeras aportaban con aspectos de la revitalizacin cultural ligados a la '
prctica de artesana, msica y danza, y rituales de gran brillo y renombre
pblico, en tanto que las segundas contribuan de un modo vital a la
demanda de Territorios Indgenas que se plasm en la creacin del TIM
(Territorio Indgena Multitnico) en Chimanes, y el TIPNIS (Territorio
Indgena del Parque Nacional Isiboro-Scure), en 1992. La poltica
municipalista introduce claramente una cua entre estas dos dimensiones de
la movilizacin tnica beniana, lo que profundiza an ms la brecha entre
saberes ilustrados y conocimientos rituales, ecolgicos y sociales que
existen en estado prctico y de modo abigarrado en las comunidades de
agricultores-cazadores-recolectores que pueblan el espacio amaznico.
La situacin de legitimidad y poder real que lograron las
organizaciones indgenas en el Beni contrasta radicalmente con la
fragmentacin y desconcierto que genera la poltica de municipalizacin
emprendida a travs de la Ley de Participacin Popular de 1994, durante la
gestin de Snchez de Lozada, hecho que analizaremos en ms detalle en la
siguiente seccin. As, en un municipio como San Ignacio, que goza de
"regalas" por la explotacin de madera, el poder de los ganaderos y

Desafios para una democracia tnica y de gnero

51

madereros karaianas ha crecido con la administracin de los fondos de la


Participacin Popular, mientras que la organizacin indgena se encuentra
demasiado ocupada enfrentando la penetracin de motosierristas
clandestinos y negociando con organismos internacionales sus programas
de desarrollo, en espacios que exceden y sobrepasan las jurisdicciones de
los municipios. Hemos conocido lderes indgenas que han sido capacitados
como agrimensores y topgrafos, adems de recibir entrenamiento en
biologa y otras materias, para participar en programas de autodiagnstico y
planificacin, que les permitirn mejorar sus niveles de eficiencia y control
en la planificacin del uso de los recursos del bosque. Qu posibilidad
tienen las organizaciones tnicas, tan dificultosamente erigidas, de aadirse
otro frente de batalla en los Consejos Municipales, donde tendrn que
volver a lidiar con los madereros, ganaderos y polticos karaianas que los
acosan de mltiples maneras? Pero adems, luego de ms de medio siglo
de escuela rural monolinge castellana y de renovada negacin y desprecio
de todo lo indgena, los propios habitantes de los bosques comienzan a
verse divididos entre una aspiracin a los smbolos del "desarrollo" y de la
"modernidad" -como las escuelas de material durable- y la lealtad a un
modo de vida que los ha hecho atravesar en los ltimos cien aos miles de
kilmetros en busca de un espacio descolonizado en el que puedan florecer
plenamente sus propios modos de sociabilidad y sus originales formas de
condensacin de su memoria histrica13. Lo paradjico del caso es que este
modo de vida amenazado es la base sobre la que se ha erigido la identidad
colectiva de las organizaciones indgenas en el Beni, constituyendo, hoy
por hoy, la principal fuente de legitimidad para sus discursos y sus acciones
pblicas ms contundentes.

13 Toms

Huanca prepara un estudio postdoctoral, con apoyo del SEPH1S, sobre los modos
indgenas de memoria visual ancladas en el paisaje y en el reconocimiento de especies
vegetales y animales, para el caso especfico de los Chimanes del territorio multitnico del
Bosque del mismo nombre.

BIRCHOLAS

52

Silvia Rivera Cusicanqui

3. La contemporaneidad "no coetnea" de la gente indgena. Temas de


poltica y gnero en el mundo Qaqachaka y Moxeo
La regin de los ayllus tradicionales andinos ha generado una
corriente de estudios sociales desde diversas disciplinas, en la que
confluyen estudios antropolgicos ya clsicos con una produccin ms
reciente e innovadora, que'hace un contrapunto singular con la reflexin
interna de los/as propios intelectuales y pobladores de estas comunidades.
La Confederacin Charka-Qaraqara (a la que en tiempos precoloniales
perteneci Qaqachaka) ha sido estudiada en sus distintos ayllus por Tristan
Platt (Macha), Olivia Harris (Laymi) y Ricardo Godoy (Jukumani) en la
dcada de los aos 70, y gracias a ellos conocemos con cierta profundidad
los esquemas de organizacin econmica, social y simblica de estas
poblaciones, y sus singulares modelos de organizacin poltica duales y
segmentarios. Ms recientemente, Denise Arnold y Juan de Dios Yapita
intentan un estilo de investigacin ms dialgico en el que privilegian las
etno-categoras de sus interlocutores, aceptndolas como marcos
conceptuales y reconociendo estos aportes como co-autora. Sus diversas
contribuciones se producen en un contexto acadmico y poltico muy
distinto al que rodeara las primeras etnografas de los ayllus norpotosinos.
En los aos 80 surgen una diversidad de equipos mixtos, enteramente
nacionales, o indgenas, como el Ayllu Sartaani que trabaja en la zona
oriental de Oruro, el grupo CENDA, en Raqaypampa (altos de Mizque), o
el Taller de Historia Oral Andina y el Instituto de Lengua y Cultura Aymara
(fundado por Yapita), que concentran su labor en diversas zonas del mundo
aymara (ver bibliografa). La interpretacin de Arnold y Yapita se nutre a la
par que contribuye a esta renovacin de perspectivas, incorporando
centralmente en su anlisis el tema de la construccin social del gnero en
el mundo andino, en sus mltiples dimensiones simblicas y categoriales, y
poniendo nfasis en el lenguaje clasificatorio del propio grupo y en sus
saberes prcticos expresados en diversas actividades (tejido, construccin,
narracin, msica, etc.).
Por otra parte, el hecho de que desde fines de los aos 70, las
propias organizaciones y comunidades indgenas hayan articulado por s
/

Desafos para una democracia tnica y de gnero

53

mismas un discurso y una interpelacin al estado, en la cual se alude


explcitamente a los saberes indgenas y a sus propias categorizaciones de
gnero, seala que ya hemos trascendido el plano de los intereses
acadmicos para pasar al de los debates polticos. El dilogo entre
investigadores/as y actores/as sociales, puede y debe contribuir a formar
urm suerte de "esfera pblica alternativa", donde temas como las
desigualdades de poder, la etnicidad y el gnero continen en debate y no
se vean eclipsados de la discusin democrtica por el panorama
infinitamente fragmentado que imponen las actuales condiciones de la
poltica partidaria. En las pginas que siguen, pondremos en discusin un
contrapunto de temas comunes y comparativos a los casos de Qaqachaka y
Moxos, que nos permitirn recuperar las lneas maestras de este debate y
precisarlas ms en cuanto a sus implicaciones polticas.
Los motivos por los que queremos esbozar aqu este difcil
paralelismo entre dos zonas tan opuestas y diversas obedecen tambin a la
existencia de notables similitudes entre comunidades andinas y amaznicas
respecto a sus originales soluciones para enfrentar un medio ambiente
hostil, a sus modos de sociabilidad anclados en la reciprocidad, as como a
algunos aspectos su dinmica histrica. La matriz colonial y postcolonial en
la que se hallan insertas las comunidades indgenas andinas^ amaznicas,
marca, asimismo, un territorio comn le procesos histricos, en los que les
toc enfrentar similares agresiones.
Para comenzar, es preciso destacar que ambas regiones tienen
caractersticas extremas y singulares de bioclima y gradiente altitdinal,
para cuyos desafos an no se han vislumbrado soluciones tecnolgicas
"modernas". En efecto, en las franjas de puna "normal" y "seca" del
altiplano, donde se intercalan los paisajes verticales que comienzan en las
altas punas y bajan hasta las cabeceras de valle, los valles mesotrmicos y
los yungas, la mayor densidad de poblacin se concentra en las altura*,
cuyos problemas principales son la alta incidencia de heladas y un rgimen
de lluvias escaso e inestable. En el extremo opuesto, las llanuras de Moxos
-entre otras causas, por su falta de gradiente- sufren la inundacin
estacional de vastas extensiones, el cambio del curso de los ros y
temperaturas altsimas pero tambin muy variables, adems de plagas y

54

BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

fiebres endmicas que hasta ahora no han logrado ser controladas. En los
Andes, la respuesta indgena a estos desafos fue la organizacin de
; sistemas de cultivo multicclico en diversos pisos ecolgicos, que se
combinaban con ciclos pecuarios intensivos e itinerantes, dando lugar a una
. onma diversificada y de alto rendimiento. Del mismo modo, en lo que
hoy es el Beni, poblaciones precoloniales de las que se ignora casi todo
construyeron un sistema de camellones y lomas artificiales, que les permiti
controlar las inundaciones y alimentar a una poblacin muchsimo ms
numerosa que la actual (Denevan 1980). Ninguna ciencia agrcola
producida en occidente ha vislumbrado an formas de manejo ms
: eficientes que las ideadas por las propias sociedades indgenas para
: enfrentar las peculiaridades de estos dos paisajes extremos e intenssimos.
El proceso colonial y postcolonial, particularmente desdefinesdel
, siglo XIX, KaTincidido sobre estos espacios tan diversos en forma
equiparable, por lo menos en cuanto a niveles de devastacin. As, en el
Beni, la poblacin de las reducciones ha sido literalmente diezmada durante
e| boom del caucho. La consolidacin de la hacienda ganadera en los aos
40-50 -por efecto de la reforma agraria- ha intensificado la presin sobre la
tierra, y ni los bosques ms remotos pueden ya servir de refugio a las
comunidades indgenas frente a los nuevos medios tcnicos de que
disponen las empresas madereras. Entretanto, la opinin oficial proyecta
sobre estos bosques imgenes confusas de un paraso ecolgico a ser
"preservado" hasta de los indgenas, o bien los ve como una fuente
inagotable de riquezas y divisas, contribuyendo as a completar la tenaza de
presiones que pesa sobre sus pobladores ancestrales.
Aunque los territorios indgenas de altura han sido sometidos a otro
tipo de presiones desestructuradoras, el resultado de siglos de articulacin
con el mercado y la sociedad colonial y postcolonial ha producido en ellos
una erosin comparable de su capital humano, capacidades tecnolgicas y
sistemas normativos de distribucin de recursos, que los ha colocado en un
balance como nunca desfavorable para enfrentar el mundo contemporneo.
Quizs la encarnacin ms pattica de estos procesos, comunes a vastas
reas de Bolivia pero articulados a especficas formaciones culturales
regionales, sea la tenaz expropiacin de poder social y econmico que sufre

Desafos para una aemocraa tnica y de gnero

55

la mayora de la poblacin -comunidades indgenas, mujeres, jvenes,


migrantes- que son acogidos al sistema como ciudadanos de segunda,
degradados a esta condicin a travs de firmes polticas de exclusin y
asistencialismo, que no han hecho sino desmantelar sus poderes sociales
tradicionales.
No en vano, el punto central de los actuales procesos de
convergencia poltica multitnica es la crtica implcita que elaboran las
organizaciones tnicas de nuevo cuo hacia los paradigmas dominantes de
"progreso", "desarrollo" e "industrializacin". Esta convergencia no es
casual. En primavera de 1990, la "Marcha Indgena por el Territorio y la
Dignidad", organizada por la Central de Pueblos Indgenas del Beni,
recorri ms de mil kilmetros entre Trinidad y La Paz, en un esfuerzo
gigantesco; por articular una interpelacin indgena unificada. En el
"Encuentro en la Cumbre" que fue uno de los episodios culminantes de la
marcha, las organizaciones tnicas orientales fueron recibidas por sus pares
andinos, creando frtiles intercambios entre ambas regiones para la
concrecin de demandas territoriales y culturales unificadas. Pero stos no
pasaran de ser brillantes acontecimientos coyunturales si la temtica del
territorio, el medio ambiente y el autogobierno indgena no se hubiera
desde entonces injertado en las discusiones pblicas del ms alto nivel,
ocasionando una serie de trastrocamientos en el discurso de las lites y en
las polticas del estado14.
El hecho de que tanto los Cabildos de Moxos como los Ayllus del
sur de Oruro y sus vecinos del norte de Potos gocen de Cierto consenso en
cuanto a su naturaleza como reas "indgenas", y que incluso la nocin de
"pueblo originario" se haya vuelto parte del lenguaje oficial de las lites
para referirse a estas regiones, alude a ciertas formas de representacin de
lo "indio" que vale la pena escudriar. Ciertamente, en ambas zonas se han
conservado modalidades de sociabilidad indgena radicalmente distintas a
aquellas dominadas por el gremio, la asociacin o el sindicato. Sin
l4 Un resultado concreto de estas demandas es el saneamiento de varias TCOs (Tierras
Comunitarias de Origen), al amparo de la ley INRA, en favor de diversos grupos tnicos
del Oriente. Este proceso se est extendiendo tambin al Altiplano y zonas tradicionales
andinas, generando una recuperacin de las formas de organizacin tnica "propias".

56

BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusican

embarg, tanto el cabildo moxeo como el sistema de autoridades tnicas


de ayllu son instituciones que combinan en diversos grados, las formas
precoloniales de organizacin con aqullas impuestas por la sociedad
colonial de castas. De hecho, en ningn caso puede hablarse
verdaderamente de una organizacin "originaria", que haya podido subsistir
inalterable y virgen respecto de elementos de subordinacin al poder
colonial y republicano. Aunque esto es algo que las propias organizaciones
tnicas tienden a reconocer como una contradiccin irresuelta, el hecho de
que algunas persistan, en el uso del trmino "originario", se explica por su
afn de enfatizar que el control que ejercen o buscan recuperar sobre
determinado espacio, data de tiempos muy anteriores al nacimiento del
estado boliviano y de sus leyes. Sin embargo, esta alusin a un control
antiguo sobre el territorio -junto con los remanentes de sistemas de
agrocropecuaria y silvicultura muy adaptados a su medio ecolgicooriginan paradjicas situaciones. As, mientras se injerta el tema de los
"saberes" indgenas ancestrales en los debates ms contemporneos sobre
medio ambiente, derechos de propiedad intelectual y desarrollo sostenible,
el estado boliviano contina paralizado entre los intereses madereros,
ganaderos y los de la propia gente indgena, interlocutora a la que no puede
desconocer, pero con la que tampoco es capaz de formar pactos duraderos.
El proceso de reorganizacin; tnica reciente no ha surgido por
generacin espontnea o por la accin desarrollista externa, y es ms bien
producto de un largo proceso histrico. Las luchas republicanas por resistir
el orden liberal-oligrquico, generaron modalidades nuevas de organizacin
en las que resurgieron instituciones y formas de autoridad coloniales: los
"caciques de sangre" y los "cabildos" tradicionales, tanto en el movimiento
de caciques-apoderados del Altiplano (1881-1932) como en el movimiento
milenarista de la "Guayochera" en el Beni (1887-1926). En esta ltima
regin, las parcialidades tnicas han proseguido desde entonces un proceso
de reocupacin de sus antiguos espacios y modos de producir y de
organizarse, poblando los bosques Chimanes e Isiboro-Scure con un
mosaico tnico muy particular. Lehm ha puesto en evidencia que uno de los
sustentos ms radicales y consecuentes del proceso contemporneo de
reorganizacin tnica en el Beni se halla en las comunidades de buscadores

Desafos para unadenuk, acia tnica y de gnero

57

de la Loma Santa, entre las cuales rebrota la memoria mtica del mundo
perdido, terreno y religioso, de las reducciones, mezclada con esquemas
precoloniales de asentamiento itinerante y uso diversificado de los recursos
(Lehm 1991; 1993). Algo similar ocurri con el movimiento de caciquesapoderados surgido desde fines del siglo XIX, en el que autoridades tnicas
dp Qaqachaka, como Feliciano InkaMarasa, tuvieron un importante papel
en la demanda de reconocimiento de sus ayllus y de recuperacin de sus
territorios en los valles de Chuquisaca (Rivera y equipo THOA 1992;
THOA 1984). En el discurso y en las prcticas legales de los caciquesapoderados, tanto como en la bsqueda de la Loma Santa, se hallaba
presente una condensacin particular de factores detonantes y condiciones
culturales previas. El triunfo liberal de fines de siglo signific, tanto para
Cabildos como para Ayllus, un brutal proceso de recolonizacin, en el que
la memoria de un "pacto colonial" temprano adquiri nuevos significados.
Pero tambin, a travs de ella, se revivi la experiencia de un orden
precolonial libre, capaz de subsistir en la selva y renovar la resistencia
cultural indgena ante la crisis moral y material desatada por el liberalismo.
Justamente, el ideal liberal del "ciudadano", que entronizara la
legislacin de la dcada de 1870 en adelante, sirvi tan slo como un velo
para encubrir la renovada opresin cultural y explotacin de la gente
indgena, a la par que desmantelaba todos los mecanismos de proteccin
que les haba brindado el antiguo orden. La confrontacin con las divididas
y arcaicas formas de dominio de las lites otorg a las organizaciones
indgenas de los ayllus seguridad en sus planteamientos de reestructurar el
sistema poltico y estatal, bajo modalidades que explcitamente incluyeran
los derechos colectivos de los "pobladores originales" de ese espacio
llamado Bolivia. Ello equivala a proponer una suerte de pacto renovado
entre "dos repblicas" que podran cogobernar en igualdad de condiciones
una sociedad tambin dual. Con matices, esa fue la propuesta de
"renovacin de Bolivia", que la Sociedad Repblica del Collasuyo de
Eduardo Nina Qhispi articul como movimiento social en la dcada de los
aos 20 (Mamani 1991). A esta entidad pertenecieron los ayllus y
federaciones de 5 departamentos andinos, e incluso la capitana del Izozog,

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BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

cuya memoria forma parte hoy de los insumos histricos que convergen en
la Asamblea del Pueblo Guaran15.
Las nuevas organizaciones tnicas son pues resultado de tradiciones
y memorias histricas diversas pero enmarcadas en contextos comunes de
crisis y agresin estatal. Antes, como ahora, el detonante de su accin
organizativa han sido las presiones de la sociedad dominante sobre los
recursos controlados por las comunidades, en un contexto de deterioro
productivo y erosin de los saberes y poderes tnicos tradicionales
(masculinos y femeninos). Esto explica por qu en ambas regiones estas
organizaciones se han convertido en interlocutores para problemas como la
sostenibilidad, la crisis del industrialismo, el deterioro del medio ambiente
y el significado de la palabra "desarrollo". A pesar de su diversidad de
enfoques y formas organizativas, los movimientos tnicos de nuevo cuo
han conseguido sacudir los fundamentos monolgicos y homogeneizadores
del estado boliviano. No obstante, el proceso reformista de los ltimos aos
ha tenido un efecto inhibidor sobre estas discusiones. El terreno de las
reformas legislativas -que es el nico donde se manifiestan vigorosamente
las intenciones reformistas-, se ha visto bloqueado por el viraje hacia
formas ms conservadoras de tratamiento de la cuestin indgena y la
cuestin de gnero, a partir del gobierno del Gral. Bnzer, tanto en la
ingeniera del estado, como en el discurso poltico de las lites. Por lo
dems, la situacin actual, en la Amazonia como en el Altiplano, se ve
cruzada por la ambigedad y multiplicidad de enfoques legales en pugna,
donde coexisten proyectos y leyes competitivas y contradictorias entre s,
que rigen los derechos tnicos (Ley de Pueblos Indgenas), el uso de la
tierra (Ley de Reforma Agraria, Ley INRA) u otros recursos (Ley Forestal,
Ley de Medio Ambiente), sin que en ninguna de ellas se tome en cuenta, en
forma plena e integral, las demandas indgenas, ni se asuman las
peculiaridades polticas y de diseo municipal implcitas en estas
demandas.
'^Intentos infructuosos por revivir esta suerte de "pacto" de gobernabilidad entre las dos
repblicas fueron el binomio Snchez de Lozada-Victor Hugo Crdenas y la desastrosa
candidatura del MBL con Marcial Fabricano, dirigente indgena de la CIDOB, como
Vicepresidente, para las elecciones generales de 1997.

Desafios para una democracia tnica y de gnero

59

En las espectativas oficiales en torno al proceso de reformas parece


incubarse la idea de que slo habr municipios, territorios y escuelas
indgenas en algunos bolsones aislados de un mapa ya dominado por
formaciones culturales mestizas u occidentales. La percepcin de que los
indios "se estn acabando" estuvo ya presente en la etnografa que Gabriel
Rene Moreno escribiera en pleno auge cauchero, cantndole un adis
definitivo a lo que l crea eran los ltimos vestigios de la valerosa "raza
moxea". (Moreno [1888] 1973). En un lenguaje mucho menos elegante,
los reformadores de hoy calculan y vuelven a calcular el descenso del
nmero de habitantes que hablan una lengua indgena y el aumento
proporcional de los monolinges castellanos, y no se cansan de proyectar el
crecimiento del nmero absoluto de habitantes urbanos sobre los rurales,
como sntoma inequvoco de "progreso" y "modernizacin". Ya se ha
planteado, tomando el caso de La Paz, que la urbanizacin no hace
desaparecer las discriminaciones culturales ni las redes de reciprocidad
indgena, y ms bien las rearticula en una suerte de "capitalismo colonial"
que excluye a las mujeres por su etnicidad, a tiempo que niega esta misma
etnicidad a la hora de sealar espacios de democratizacin tnica y
econmica que pudieran favorecerlas, o al menos revertir el "plus" colonial
de opresin al que son sometidas. La clave oculta de estos razonamientos
es la creencia de que en Bolivia ya prcticamente no quedan indgenas. Y
sta deviene en justificacin implcita para acciones estatales que se
contentan con mostrar una fachada de democratizacin, con distritos
municipales indgenas que se exhiben como en vitrina, aislados entre s y
verticalmente controlados, que permitirn cubrir el programa de lo plurimulti sin alterar en lo ms mnimo el sistema de poder en su conjunto (cf.
ILDIS, 1992).
As, en la zona Qaqachaka, una medio Federacin tnica con rasgos
de ONG ha intentado resolver un conflicto de linderos de larga data entre
ellos y los Laimis, habiendo logrado tan slo la introduccin del ejrcito en
la zona de conflicto. Hay que tomar en cuenta que en todos los ayllus de
esta regin (frontera Potos-Oruro), las presiones del mercado, el dinero y el
"desarrollo" operan desde hace siglos. En las ltimas dcadas, estas
presiones se han intensificado debido a una intervencin externa a veces

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Silvia Rivera Cusicanqui

Desafios para una democracia tnica y de gnero

61

bienintencionada pero completamente ciega a la real naturaleza de las


relaciones de gnero en los ayllus, lo que ha conducido a profundizar los
desequilibrios demogrficos y los conflictos territoriales que los aquejan.
Un proyecto tan futurista como la Participacin Popular est bien lejos de
diagnosticar siquiera en qu consiste el problema de jurisdicciones y tierras
entre Jukumanis y Qaqachakas, en un contexto de crisis tan profunda como
el que viven actualmente estos ayllus. Cabe recordar que en los no muy
lejanos tiempos del primer MNR, la "pacificacin" de Laymis y Jukumanis
llev a una duradera intervencin militar en el norte de Potos, sentando las
bases para el "pacto militar-campesino" de los aos 60 y 70. La dimensin
civilizadora de estas acciones estatales no es casual. Antes bien,
"desarrollar", "pacificar" y "concientizar" son las palabras mgicas que
acompaan desde hace dcadas la accin reformista del estado, sin que se
hayan observado modificaciones sustanciales a esta conducta en la prctica
estatal ms reciente.
En este contexto, resulta penoso comprobar que organizaciones tan
legtimas y coherentes como la Central de Pueblos Indgenas del Beni o la
Confederacin de Indgenas del Oriente Boliviano no hayan conseguido
convertirse en interlocutores vlidos para el proceso de reformas del estado
iniciado en 1993, y ms bien enfrenten con perplejidad los paradjicos
impactos de fragmentacin social que estn ocasionando las acciones
descentralizadoras, cuya reversin en manos de lites locales conservadoras
es un proceso en marcha. Lo propio est ocurriendo en el mundo de los
ayllus multiecolgicos del Altiplano y serranas intercordilleranas, donde
han surgido organismos como la Federacin de Ayllus y Comunidades
Originarias de la provincia Ingavi (FACOPI 1992), o la Federacin de
Ayllus Originarios del Norte de Potos (FAO-NP 1989), que apenas logran
una oblicua y fragmentaria atencin estatal16. La cuestin de los lmites, por
otra parte, se ha convertido ya en uno de los espacios ms conflictivos para
el funcionamiento de formas de poder tnico local, y la sola delimitacin de

jurisdicciones est consumiendo inmensas energas que podran volcarse a


diagnsticos ms de fondo de los problemas que enfrentan las comunidades
indgenas tradicionales". Aunque esto no es sino el corolario de un proceso
de varios siglos, la situacin de crisis productiva, organizativa e ideolgica
que aqueja a zonas como el ayllu Qaqachaka se ha agudizado a tal punto,
que Denise Arnold y Juan de Dios Yapita llegan a poner en duda su
continuidad como colectividad tnica en la prxima generacin.
En otras regiones andinas, las comunidades y ayllus intentan
federarse y recuperar las dimensiones territoriales y tnicas de su memoria
histrica, pero deben competir con un aparato sindical abigarrado, atado a
mltiplesredesclientelares partidarias y cada vez ms ocupado de la
intermediacin rural urbana. En las provincias Muecas, Pacajes, Aroma,
Inquisivi y Gualberto ViUarroel, por ejemplo, las autoridades tradicionales
acumulan conflictos -generacionales, culturales- con los jvenes
representantes de los sindicatos agrarios. Sin duda alguna, el que la forma
campesina de organizacin sea el sindicato, y el que la renovacin katarista
de los aos 80 le inyectara una nueva vida sin romper sus moldes
estructurales, ha despojado a la mayora de comunidades del Altiplano de
formas consensuadas de rearticulacin con el tejido de autoridades tnicas,
y han crecido las tensiones entre ambos sistemas. En un contexto as, ni la
forma ayllu, ni laformacampesina han hallado plena hegemona, mientras
caticos procesos de subordinacin y participacin mercantil afectan a las
comunidades tradicionales de toda la regin andina. La Ley de
Participacin Popular mtroduce una feroz cua all donde an no se haba
dirimido esta cuestin, que en ltima instancia supone la existencia de
visiones divergentes de "desarrollo', "participacin", etc. Los Consejos
Municipales, de otro lado, privilegian contextos de argumentacin y de
discurso centrados en el saber ilustrado de los emigrantes y de una
burocracia achurada que toma las decisiones. Tpicamente, la controversia
entre si construir una casa de gobierno o un sistema de riegos acabar

. Estas organizaciones supracomunales un tanto artificiales, sostenidas con fondos de la


cooperacin internacional y la asesora de instituciones como el THOA, han perdido
mucha credibilidad a raz de haber apoyado a Bnzer durante los bloqueos de caminos
organizados por la CSUTCB en septiembre-octubre del ao 2000.

"torife parra peiatreqi^^


la idea de los municipios
MfewK atodhdrea andina, algaos de estas odades tnicas atravesaran los lmites
entre dos o tres provincias y tasto das nV [lluntris (ver, por ejemplo, los mapas tnicos
feHarrtsyl^odmaintni^

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BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

emblematizando este conjunto de orientaciones divergentes que penetran en


el interior de las propias comunidades de productores, induciendo a
acciones de modernizacin que araan apenas el arcasmo de la estructura
de toma de decisiones y del conjunto de representaciones sociales
hegemnicas.
Estos procesos sacan a la luz problemas estructurales ms profundos
que vienen incubando los ayllus y comunidades tradicionales de los Andes.
As, como emergencia de los procesos ms recientes, estallan los conflictos
entre "comunarios" y "residentes" -estos ltimos desperdigados por varias
ciudades y regiones "modernas", dentro y fuera de Bolivia, votantes en
otros municipios y democracias. La tensin tiene que ver con las
abigarradas formas de tenencia de la tierra y el ganado -mediante acuerdos
"al partir", explotacin de ahijados, parientes pobres u otra mano de obra
familiar- surgidas del proceso migratorio desatado por el 52 e intensificadas
en las ltimas dcadas por la aguda crisis agrcola que ha asolado las zonas
tradicionales como efecto combinado de una sucesin de desaciertos
estatales y catstrofes naturales. Pero tambin, debido a los mismos sesgos
de gnero de la secular accin civilizadora estatal, en muchas zonas
indgenas tradicionales son las mujeres las que permanecen en la
comunidad, y los hombres los que emigran y se insertan en el mundo
urbano. La mayora de ayllus andinos se hallan bloqueados por este tipo de
conflictos, y parece improbable su resolucin en trminos de un rediseo
productivo que permita recuperar los saberes ecolgicos y las formas
indgenas de manejo combinado de los recursos, para mejorar su calidad de
vida y quizs incluso ingresar en forma competitiva al mercado mundial de
productos ecolgicos y naturales.
Aunque a travs de procesos histricos muy distintos, en los ayllus
altiplnicos y en los cabildos moxeos este tipo de fenmeno ha comenzado
a transformar radicalmente las identidades y prcticas colectivas de las
mujeres, convirtiendo en hegemnica la divisin espacial y econmica que
asocia a los varones con el mercado y la representacin pblica, y a las
mujeres con la reproduccin domstica. Desde la invasin europea, la
patriarcalizacin de los sistemas de gobierno y el debilitamiento de las
estructuras familiares y polticas tradicionales condujo -al menos en el caso

Desafos para una democracia tnica y degenero

63

andino- a un severo recorte en los espacios de poder simblico y poltico


autnomo que controlaban las mujeres (cf. Rivera 1993b). Si a esto se suma
el desbalance demogrfico ocasionado por las nuevas enfermedades y
procesos de explotacin intensiva de la mano de obra (como la minera), las
presiones y opresiones sufridas por las mujeres han de haber sido muy
intensas. Sin embargo, importantes espacios de autonoma femenina
quedaron ocultos a la mirada oficial en esas economas domsticas
vinculadas de forma mltiple al mercado, que se reproducan mayormente
gracias al esfuerzofsicoy organizativo de las mujeres. Estos procesos, sin
embargo, estn muy lejos de reflejar la fcil ecuacin entre participacin
econmica y equidad de gnero. En el mundo andino, el poder simblico
femenino acompaa a su dignidad como trabajadoras y madres. Sin
desconocer la norma dominante conyugal, la sociedad andina admite a
mujeres solas -solteronas, viudas- como personas plenas, ya sea por sus
saberes textiles o por el poder ritual y social adquirido en la experiencia
vivida. Pero toda mujer es igualmente valorada por su aporte crucial a la
productividad de la tierra, a la fertilidad del ganado y al balance general de
la vida! De igual modo, la ancianidad venerada de las "mama Abadesas"
moxeas no logr ser degradada al papel de meras "vestidoras de santos" y
trascendi como poder moral y espiritual aun capaz de moldear el
comportamiento colectivo de las nuevas generaciones. Junto a ello, el
conocimiento de las cientos de especies del bosque en sus valores
alimenticios y curativos forma parte an de un saber oculto y fragmentado
que pervive, amenazado, en las comunidades del interior de los bosques y
reservas ecolgicas.
Este "orden [indgena] de las cosas"18, en el que las mujeres an
compiten con la cultura letrada de sus pares varones, esgrimiendo sus
propios "textos" y nociones culturales, es un mundo que est siendo
crecientemente erosionado, y aqu no slo el estado, sino el conjunto de las
lites bolivianas deben ser tenidos por responsables. La singular
continuidad civilizatoria de estas acciones nos muestra que son al menos las
cuatro o cinco ltimas generaciones -desde el perodo liberal- las causantes
18 Aqu parafraseo l ttulo de la obra de Arnold, Jimnez y Yapita, Hacia un Orden
Andino de las Cosas (1992).

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BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqui

de esta intensificada erosin. Y quizs en esta continuidad hayan tenido


tambin algo que ver las mujeres de lite, con su capacidad persuasiva proyectada hacia las clases subalternas en el cuerpo y mente de sus
servidoras domsticas- y su don de articular varios mundos antagnicos. Lo
cierto es que la imagen ilustrada y decente de la mujer, como encargada
exclusiva de su prole y de la transmisin de los valores familiares
dominantes, comienza a proyectarse hacia los sindicatos de culinarias y
floristas y a penetrar en todo el mundo ilustrado obrero que finalmente se
incrustara en el estado a partir de 1952. En este proceso, observamos una
internalizacin creciente del modelo "ciudadano", pero en una versin
arcaica, que remoza la antigua norma colonial de la "patria potestad" y
recluye a las mujeres en una funcin social exclusivamente reproductora
(cf. Barragn 1996).
Como an puede verse en cualquier comunidad indgena tradicional
de los Andes o la Amazonia, y como ya lo ilustrara Melchor Mara
Mercado para el siglo XIX, este marco normativo contradice radicalmente
las prcticas cotidianas de miles de mujeres indgenas y populares de todos
los confines del pas. As, en sus trajines por Oruro y Potos, Mercado
retrata a grupos mixtos de arrieros y caminantes, con un lujo de detalles que
caracteriza muy bien sus papeles sociales y econmicos. En las siguientes
figuras, las mujeres de Porco y Chayanta, tanto como las arrieras de
Challapata, ostensiblemente trabajan: cargan, hilan, caminan y llevan a sus
wawas en sus "trajines", cierto que detrs de sus'cnyuges, pero exhibiendo
actitudes y desempeando actividades propias que no dejan de conferirles
un gesto de autonoma (verfig.5-6).
Del mismo modo, las mujeres "nefitas" de las poblaciones
moxeas son retratadas en actividades mltiples que denotan productividad
y autonoma cultural. Ellas trabajan, descansan, fuman, bailan y comparten
en una ritualidad que mezcla el sobrio sello de su cosmovisin ancestral,
injertado en el modelo austero y productivo de la cultura misional. Su labor
colectiva en los talleres textiles se muestra regimentada, pero seguramente
permite tambin toda suerte de intercambios horizontales. Incluso es
posible vislumbrar, a travs de estas imgenes, una esfera "paralela" de
poderes y saberes femeninos que funciona en estos espacios colonizados,

Desafos para una democracia tnica y de gnero

-safe.

-Repblica Boliviana. Potad, Indios de Porco y O * ^ CMiT,


fa^m)1***
Mercado, en Album de paisajes,tiposhumanos y costumbres e BoKw J1M1 - W

W & a BoBvtaa. Orurc, ChaBapatefios.^, por Melchor Mara Mercado, en Album de


je,tifoshumtmosymhmm dt Bolma (mi-U69).

Desafos pata una democracia tnica y de gnero

67

pero paradjicamente libres del control ejercido sobre sus pares varones por
la va de la lengua y la cultura ilustrada (ver Fig. 7 -8)
Como contraste, basta revisar la legislacin liberal en nuestro pas desde fines del siglo pasado hasta 1952- para darnos cuenta del peso de
exclusiones que debi recaer sobre estos comportamientos laborales y
culturales, que implcitamente cuestionaban el modelo dominante de
feminidadexpresado por las leyes y refrendado por las prcticas de las
clases dominantes. Sin embargo, fue la revolucin del 52 la que,
paradjicamente, al extender la "ciudadana" formal a indios y mujeres
abri las puertas para introducir las representaciones hegemnicas de
gnero en el corazn de estas comunidades indgenas hasta entonces
aisladas del tejido poltico nacional. En forma sucednea, los procesos de
"desarrollo" continan con esta labor de patriarcalizacin de las estructuras
sociales y colonizacin de las almas (cfr. Gruszinski 1991), sobre todo en
las comunidades ms remotas, a las que constrien, condicionan y moldean.
En el bosque de Chimanes y en el parque Isiboro-Scure, el "desarrollo"
est poniendo en riesgo la continuidad misma de las actividades de
recoleccin y cultivo itinerante, al integrarlas en circuitos de intercambio
crecientemente desigual. Y all, como en Qaqachaka, la prdida de saberes
acarrea consigo la erosin del poder social y simblico de las mujeres.
Enfocando el tema de la fertilidad, podemos observar un itinerario
similar de presiones desestructuradoras. En Qaqachaka, se hace visible una
prdida del control autnomo de las mujeres sobre su propio cuerpo, y una
suerte de explosin demogrfica que ha creado graves problemas de acceso
a recursos y supervivencia tnica. Obviamente, la carga ms pesada de
estos procesos la llevan las mujeres. As, mientras la emigracin y la crisis
agrcola inducen al abandono peridico de la comunidad por parte de los
varones, ellas sucumben al control conyugal por la va de embarazos no
deseados ni plenamente consensuados. Paralelamente, se van debilitando
las complejas formas de manejo pastoril -donde la mano de obra infantil y
juvenil hoy capturada por la escuela desempeaba mtiples tareas- y los
tejidos tradicionales se van desvalorizando, a la par que enfrentan una
maraa de intermediarios que se apropia del trabajo excedente y hasta del
trabajo necesario en esta lujosa produccin domstica, que cuenta con un

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BIRCHOLAS

Silvia Rivera Cusicanqu.

selecto mercado mundial. En este contexto, los Clubes de Madres culminan


un proceso ms profundo, por el cual se induce a reorientar la valoracin de
las actividades femeninas en torno a la crianza de los hijos y la maternidad.
Lo ms grave de este proceso es que, al parecer, ha conseguido iternalizar
en la generacin ms joven una imagen de femineidad en la que pobreza y
alta fertilidad parecieran cosas del destino. No es sta acaso, precisamente,
la imagen que estos organismos de desarrollo buscan combatir? Este tema
alude tambin al precario equilibrio y las ambiguas lineas divisorias entre
derechos culturales, derechos reproductivos y derechos humanos en
general. Hasta qu punto, en nombre de ia filantropa, se puede autorizar la
erosin de la base productiva de estas comunidades y su creciente
dependencia de alimentos "donados", tan slo por cumplir convenios
bilaterales con los gobiernos donantes? En qu medida la escuela -an en
su variante reformada- continuar se proceso implacable de
desvalorizacin de los saberes indgenas y femeninos, si en ella tan slo se
acoge a las mujeres como candidatas a un saber a medias ilustrado?
Entretanto, en los municipios se reproducen las alianzas clientelares
y las lealtades verticales que imponen sobre mujeres e indios el silencio y la
mimesis cultural. Se promueve la "participacin" a la vez que se la enmarca
en los cnones de la normativa ciudadana, con toda su carga de acciones
civilizadoras, que acaban enmaraando a las organizaciones tnicas en los
vericuetos de la poltica clientelar. Ello implica, simultneamente, una
masculinizacin del discurso y de los modos de hacer poltica que va a
permear toda la estructura de representaciones y acentuar la disociacin
(espacial y cultural) entre hombres y mujeres. No es sta acaso una forma
ms sutil de opresin, a la vez patriarcal y colonial, que se introduce en el
actual esquema de reformas y las convierte en nuevas disciplinas de
homogeneizacin cultural?
Estos problemas, por cierto, son comunes a las piqueras
cochabambinas, los suburbios urbanos, las comunidades de los bosques
amaznicos o los ayllus del sur de Oruro. En todas estas regiones, las
mujeres indgenas -reconocidas o no como tales- viven procesos similares
en los que toda la estructura de relaciones y representaciones de gnero les
va recortando crecientemente sus derechos -como mujeres, como indgenas,

Desafios para una denwcrai.* tnica y de gnero

69

como ciudadanas. Es que para ellas, a cambio de la prdida de saberes y


poderes tradicionales, no se han abierto an las puertas de acceso a nuevos
poderes y saberes, -aquellos que invisten de ciudadana, derechos
individuales y equidad laboral. Mientras estos derechos fundamentales no
sean incorporados en las polticas tnicas y de gnero, estaremos lejos de
una democracia pluritnica, con perspectivas de ciudadana para todas y
todos. Homogeneizacin y diferencia (en los modelos de familia, en las
conductas culturales y sexuales) no son dos polos de una contradiccin
antagnica e irresoluble. Se puede ser iguales en tanto humanos, pero
diferentes en cuanto a los esquemas culturales que organizan la conducta
social propia de cada grupo, cuya sintaxis peculiar ha sido creada a travs
de milenios en la interaccin con la naturaleza y con los productos de su
artificio cultural. Esto implica la necesidad de renovar el pacto social sobre
el que precariamente reposa nuestra democracia, en un sentido en el que la
condicin tnica y de gnero no recorten ni limiten de antemano las
posibilidades de reconocimiento pblico ni ejercicio de la ciudadana, y,
por el contrario, abran las puertas a un reconocimiento integral de los
aportes de indios y mujeres a la produccin de riqueza y a la organizacin
de la, vida social colectiva.