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NTP 148: Riesgos higinicos por isocianatos


Isocyanates: Health hazards
Isocyanates: Risques higiniques

Las NTP son guas de buenas prcticas. Sus indicaciones no son obligatorias salvo que estn recogidas en una disposicin
normativa vigente. A efectos de valorar la pertinencia de las recomendaciones contenidas en una NTP concreta es conveniente
tener en cuenta su fecha de edicin.

Redactores:
Juan Guasch Farrs
Ldo. en Ciencias Qumicas
Pablo Luna Mendaza
Ldo. en Ciencias Qumicas
CENTRO DE INVESTIGACIN Y ASISTENCIA TCNICA - BARCELONA

Objetivo
Se pretende dar una idea general sobre el uso de isocianatos aromticos en la industria, con especial nfasis en los procesos de
poliadicin para la formacin de espumas de poliuretano, as como exponer las propiedades fsicas, qumicas y toxicolgicas de los
isocianatos ms utilizados, y citar algunas recomendaciones encaminadas a la prevencin frente a los riesgos que conllevan estos
compuestos

Conceptos bsicos
Los isocianatos son compuestos cuya frmula general es R- N = C = O en la que R es un radical orgnico; la caracterstica comn de
los isocianatos es su elevada reactividad qumica frente a compuestos que disponen de hidrgenos activos. En este caso se
encuentran, entre otros, los siguientes grupos:

hidroxilo -OH
sulfhidrilo -SH
amino -NH2
imino =NH
carboxilo -CO2H

carbonamida -CONH2

etc.

La reaccin qumica entre los grupos hidroxilo de los polialcoholes y los isocianatos da lugar a los poliuretanos, fundamento de una
gran parte de las aplicaciones industriales de los isocianatos entre las que pueden citarse:

Industria del mueble (espumas, acabados superficiales).


Industria del automvil (espumas, adhesivos).
Industria electrodomsticos (aislantes).
Recubrimientos superficiales.
Adhesivos.
Construccin (aislamientos, decoracin).
Industria metalrgica (moldes de fundicin).
Industria farmacutica y qumica.
Industria del calzado.

En la obtencin industrial de poliuretanos suelen formularse tres componentes:


A. Isocianatos.
B. Poliol y catalizadores de la reaccin.
C. Poliol y Fren - II como vehculo de expansin.

Si se emplean compuestos con ms de un grupo isocianato por molcula, el primer paso de la reaccin es la formacin de
prepolmeros, que poseen grupos isocianatos libres para continuar la reaccin hasta la polimerizacin final:

La presencia en el ambiente de trabajo de monmeros y prepolmeros que no han reaccionado durante el proceso de polimerizacin,
da lugar a una serie de riesgos higinicos que comentaremos ms adelante.
Los isocianatos ms utilizados en la industria son los diisocianatos (2 grupos isocianatos por molcula). En la tabla 1 figuran los
diisocianatos ms comunes con algunas de sus propiedades fsico-qumicas.
Tabla 1: Diisocianatos ms comunes

Toxicologa
Los vapores de isocianatos producen irritacin de ojos, nariz y garganta. A concentraciones altas se produce sensacin de opresin en
el pecho y puede darse bronquitis y fuerte broncoespasmo. Pueden llegar a producir edema pulmonar. En determinados individuos se
han dado sensibilizaciones de tipo asmtico no existiendo para ellos un nivel de concentracin seguro.
En la piel producen inflamaciones y pueden dar lugar a sensibilizacin cutnea y dermatitis.
La ACGIH establece los siguientes valores como niveles de concentracin admisibles.

En Gran Bretaa el Health and Safety Executive aconseja seguir una nueva lnea para el establecimiento de lmites de control
ambiental de isocianatos. Se basa en situar como TWA para 8 horas la concentracin de 0,020 mg/m3 de grupos NCO y un TWA para
10 minutos de 0,070 mg/m3 de grupos NCO independientemente del compuesto que los contenga.
Esto permite valorar cualquier exposicin a grupos isocianato tanto si proviene de monmeros como de prepolmeros, siempre que se
disponga del mtodo analtico adecuado.
Ver notas tcnicas:

NTP 19 - Instrucciones generales para la toma, conservacin y envo de muestras


NTP 22 - Toma de muestras de contaminantes con soluciones absorbentes. Norma general
NTP 58 - Toma de muestras de 2,4-toluendiisocianato (TDI)
NTP 105 - Sistemas aplicables para la toma de muestras de contaminantes qumicos
NTP 116 - Toma de muestras de metilen-bis-4-fenil-isociananto (MDI)

Control de las exposiciones


La manipulacin de compuestos que contengan grupos isocianato exige la adopcin de una serie de medidas tendentes a minimizar la
presencia de sus vapores en el ambiente laboral y/o prevenir la accin txica de stos. Desde un punto de vista preventivo el orden de
preferencia en la realizacin de esas medidas es la siguiente:

Sustitucin si es tcnicamente posible de los productos manipulados, por otros cuya presin de vapor sea menor.
Confinamiento fsico de los procesos u operaciones cuando sea posible.
Ventilacin exhaustiva de los locales de trabajo optando siempre por la extraccin localizada en los focos de emisin de
contaminantes frente a la ventilacin general de las naves.
Utilizacin de protecciones adecuadas.
Adopcin de hbitos de trabajo por parte de los operarios que reduzcan el riesgo.

Ventilacin
En la figura 1 se muestra el esquema de una mesa de trabajo con extraccin incorporada, que puede resultar apta para la realizacin
de operaciones como:

Pequeas reparaciones de material acabado defectuoso.


Aplicacin manual de adhesivos.

Fig. 1: Esquema de mesa de trabajo con extraccin incorporada


En la figura 2 se muestra el esquema de un sistema de extraccin localizada aplicable durante las operaciones de dosificacin de
resinas en moldes, y desmoldeo, situando la campana tras los moldes.

Fig. 2: Esquema de sistema de extraccin localizada


En la figura 3 se muestra el esquema de una extraccin localizada adaptable a recipientes cilndricos durante su manipulacin.

Fig. 3: Esquema de extraccin localizada adaptable


Los almacenes debern estar dotados de ventilacin general adecuada.

Protecciones personales
En todas aquellas operaciones en las que se manipulen isocianatos debern utilizarse las siguientes prendas de proteccin personal:

Ropa de trabajo cerrada, preferiblemente de algodn grueso.


Guantes de goma butlica o PVC.
Gafas de proteccin frente a salpicaduras qumicas (PVC).

En caso de emergencias por derrames, escapes, etc. se utilizar equipo de proteccin con los siguientes elementos:

Traje impermeable.
Botas, guantes y delantal de goma butlica o PVC.
Equipo de proteccin respiratoria con mscara y aporte de aire fresco.

Cuando debe recurrirse a la proteccin respiratoria durante la realizacin del trabajo, se optar por usar equipo de proteccin
respiratorio con mscara y aporte de aire fresco, teniendo bien en cuenta que si se utilizase para este fin la lnea de aire comprimido,
se dotar a la misma de vlvulas antirretorno para evitar que reviertan sobre el operario vapores de isocianato proveniente de los
tanques, que son presurizados con dicha lnea.
Asimismo, se deber filtrar y humidificar el aire comprimido que se haya de respirar.

Neutralizado de derrames
En caso de derrame se rociar sobre el producto derramado el siguiente preparado:
90% agua
8% amonaco concentrado
2% detergente lquido
Esta disolucin deber estar disponible en cualquier momento, en lugares de fcil acceso.

Eliminacin de residuos
Haciendo reaccionar los diisocianatos con poliol se produce una espuma que puede eliminarse en crematorios adecuados.
Hacindolos reaccionar con el preparado del prrafo 7 durante 48 horas se forman compuestos inertes. Pueden tambin quemarse,
pero slo en crematorios industriales adecuados.

Primeros auxilios

En caso de salpicadura en los ojos, se lavarn stos con agua abundante.


Si se impregna la piel, se lavar la zona afectada con agua y jabn.
Si se produce la ingestin de estos productos y el individuo est consciente, se le administrarn grandes cantidades de agua. A
continuacin se provocar el vmito introduciendo su dedo hasta el fondo de la garganta. No debe provocarse el vmito en las
vctimas insconscientes.
Si una persona respira grandes cantidades de este tipo de compuestos, se le trasladar al aire libre. Si la respiracin se
detiene, practicar la respiracin artificial. Se mantendr a la persona afectada, en reposo y en lugar clido.
En todos los casos se procurar asistencia mdica inmediata.

Otras recomendaciones

Los objetos que entren en contacto con isocianatos se limpiarn inmediatamente despus de su uso.
Si se impregna la ropa de trabajo, se sustituir rpidamente.
Los depsitos que contengan isocianatos debern estar cerrados hermticamente; la presencia de humedad en ellos puede
provocar la generacin de dixido de carbono, con riesgo de explosin al aumentar la presin en su interior.
Los bidones vacos pueden contener restos de isocianatos por lo que no se reutilizarn; antes de almacenarlos se neutralizar
el contenido.

Bibliografa
(1) A.C.G.I.H.
Documentacin of the TLV's
(4 ed.) Cincinnati, Am. Conf. Gov. Ind. Hyg. 1980
(2) N.I.O.S.H./O.S.H.A.
Pocket guide to chemical hazards
Washington, U.S. Dep. Health Educ. Welf. 1978
(3) S.J. SILK, H.L. HARDY
Control limits for isocyanates

Ann. Occup. Hyg., 27,333-339. 1983

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