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LA ARQUITECTURA

La arquitectura es el arte y tcnica de proyectar y disear edificios, estructuras y


espacios. El trmino arquitectura proviene del griego (arch, cuyo significado es
jefe, quien tiene el mando), y (tekton, es decir, constructor o carpintero).
As, para los antiguos griegos el arquitecto era el jefe o director de la construccin y la
arquitectura la tcnica o arte de quien realizaba el proyecto y diriga la construccin de
los edificios y estructuras, ya que la palabra (techne) significa saber hacer
alguna cosa. De ella proceden las palabras tcnica y tambin tectnico
(constructivo).
Evidentemente no todas las arquitecturas son iguales ya que no
todas responden a las mismas necesidades. Suele hacerse una
clasificacin de tres tipos de arquitectura.
- Arquitectura histrica o estilstica.
- Arquitectura popular o tradicional.
- Arquitectura comn o vulgar.

Arquitectura histrica o estilstica: Para los historiadores del arte, la arquitectura


se reduce a aquellas obras que toman en cuenta el espacio y los lenguajes artsticos
con lo cual se limitan a estudiar una seleccin de arquitectura clave especialmente
significativas dentro del desarrollo de la historia del arte.
Arquitectura popular o tradicional: Definir la arquitectura popular plantea
dificultades. se puede establecer una distincin entre la arquitectura verncula y la
arquitectura primitiva. Las diferencias entre ambas viene dado por el diferente grado
de complejidad tcnica y por la colisin o no a la arquitectura histrica o estilstica. La
arquitectura primitiva tiende a la definicin territorial con rituales (la cabaa del
brumo) ,mientras que la arquitectura popular busca en primer lugar la solucin optima
de la funcin.
Caractersticas de la Arquitectura popular o tradicional:
El protagonismo de los materiales y de las tcnicas constructivas de la zona.
La participacin directa del usuario en el proyecto y en su realizacin.
El empleo de un repertorio formal sencillo con algunas referencias a los lenguajes
cultos.
La perfecta adecuacin a las necesidades funcionales.
Arquitectura comn o vulgar: Existe una arquitectura que no puede ser considerada
ni histrica ni popular. Es aquella cuyo nico objetivo es la utilidad sin ningn tipo de
vnculo con la arquitectura histrica ni pretensiones artsticas. Es la arquitectura vulgar
solamente utilitaria que llena las ciudades. Estas diferencias no han existido siempre
sino que cada poca histrica han tenido sus propias concepciones de la arquitectura y
su diferencia con la simple construccin.
Segn el tpico popular, en el tratado ms antiguo que se conserva sobre la materia, De Architectura, de
Vitruvio, Siglo I a. C., se dice que la arquitectura descansa en tres principios: la Belleza (Venustas), la Firmeza
(Firmitas) y la Utilidad (Utilitas). La arquitectura se puede definir, entonces, como un equilibrio entre estos

tres elementos, sin sobrepasar ninguno a los otros. No tendra sentido tratar de entender un trabajo de la
arquitectura sin aceptar estos tres aspectos.
Sin embargo, basta con leer el tratado para percatarse de que Vitruvio exiga estas caractersticas para algunos
edificios pblicos muy particulares. De hecho, cuando Vitruvio se atreve a intentar un anlisis del arte sobre el
que escribe, propone entender la arquitectura como compuesta de cuatro elementos: orden arquitectnico
(relacin de cada parte con su uso), disposicin (las especies de disposicin [] son el trazado en planta, en
alzado y en perspectiva), proporcin (concordancia uniforme entre la obra entera y sus miembros) y
distribucin (en griego , oikonoma, consiste en el debido y mejor uso posible de los materiales y
de los terrenos, y en procurar el menor coste de la obra conseguido de un modo racional y ponderado). Sus
dudas al respecto son bastante intensas, pues cuatro pginas ms adelante divide la arquitectura en tres partes:
Construccin, Gnmica y Mecnica. Por interesante y sugerente que sea, no debe olvidarse que este tratado es
el nico tratado clsico que nos ha llegado, y la probabilidad de que sea lo mejor de su poca es pequea.
La historia de las diversas versiones del tratado de Vitruvio resume bien el conflicto a la hora de definir la
arquitectura. En 1674 Claude Perrault, mdico fisilogo especializado en diseccin de cadveres y buen
dibujante, publica su traduccin resumida del tratado de Vitruvio, que queda totalmente reorganizado. El
resumen de Perrault es el medio por el que se conoci Vitruvio y que desde entonces influy en los tratados y
teoras de los siglos siguientes. Y es en ese resumen en el que la trada vitruviana va a ver la luz.
La diferencia sustancial entre la versin de Perrault y las anteriores radica, segn Jos Luis Gonzlez MorenoNavarro, en que Perrault tergiversa "el carcter sinttico de la arquitectura en una visin estrictamente
analtica y fragmentada en tres ramas autnomas [lo que] es una consecuencia de su estructura mental []
formada a lo largo de una vida dedicada al anlisis de los organismos vivos, que evidentemente en ningn
momento recompona y volva a dar vida". Por el contrario, segn Vitruvio:

La arquitectura es una ciencia que surge de muchas otras


ciencias, y adornada con muy variado aprendizaje; por la
ayuda de que un juicio se forma de esos trabajos que son
el resultado de otras artes. La prctica y la teora son sus
padres. La prctica es la contemplacin frecuente y
continuada del modo de ejecutar algn trabajo dado, o
de la operacin mera de las manos, para la conversin de
la materia de la mejor forma y de la manera ms
acabada. La teora es el resultado del razonamiento que
demuestra y explica que el material forjado ha sido
convertido para resultar como el fin propuesto. Porque el
arquitecto meramente prctico no es capaz de asignar las
razones suficientes para las formas que l adopta; y el arquitecto de teora falla tambin, agarrando la sombra
en vez de la substancia. El que es terico as como tambin prctico, por lo tanto construy doblemente; capaz
no slo de probar la conveniencia de su diseo, sino igualmente de llevarlo en ejecucin.

Estadio Nacional
de Pekn "Nido de
pjaro". China,
2008. Obra de los
arquitectos suizos
Jacques Herzog y
Pierre de Meuron.
En el mbito
acadmico el

proceso produccin arquitectnica, o de proyecto, involucra


la sensibilidad como medio de recorte de las diferentes
disciplinas asociadas, y an cuando en pocas pasadas se
escribieran extensos tratados, hoy en da lo legal y lo
tcnico dictan las normas, pero no los modos. Es entonces
la arquitectura desde lo contemporneo y apoyada en los
nuevos recursos tecnolgicos un ejercicio en el que
efectivamente se envuelven orden, sntesis, semiologa,
materia, pero an ms importante que aquello, es un trabajo
creativo, innovativo, indito, siempre que se excluya la
arquitectura producida desde la industria inmobiliaria.

La importancia de la arquitectura en el siglo XX ha sido


enorme, pues su ejercicio fue responsable de no menos de
la tercera parte de los materiales acarreados por la
humanidad en ese lapso.1
Durante este periodo, no slo se ha producido un gran aumento de poblacin, con sus correspondientes
necesidades edificatorias (especialmente de viviendas), sino tambin importantes movimientos de
poblaciones, desde las zonas rurales a las urbanas y, terminada la Guerra Fra, desde los pases pobres a los
pases ricos. Los movimientos migratorios han supuesto, no slo un aumento de la demanda de nuevos
edificios en las zonas urbanas, sino tambin el abandono del patrimonio construido que, en muchos casos, se
ha perdido definitivamente.
Este constante cambio en las necesidades y usos asociados a la edificacin permite explicar otra de las
caractersticas de la Arquitectura moderna. Este constante replanteo de conceptos, que se remonta hasta la
Ilustracin, se han desarrollado distintos y numerosos estilos arquitectnicos con el afn de dar una respuesta
a esta interrogante; en el siglo XIX, se produce el abandono de la ortodoxia neoclsica en favor de un
eclecticismo estilstico de carcter historicista, dando lugar al neogtico, neorromnico, neomudjar... Slo
con la llegada del siglo XX surgen estilos realmente originales, como el Arts and Crafts, el Art Nouveau, el
Modernismo, el Bauhaus, el Estilo Internacional, el Post-Modernismo, etc.
La prctica profesional de la arquitectura

Plaza de San Pedro, en el Vaticano, vista desde la cpula de la Baslica. Gian Lorenzo Bernini, entre 1656 y
1667.
El arquitecto debe ser el individuo que domine todos los conocimientos cientficos y artsticos de su poca.

Leonardo da Vinci.
Tradicionalmente, la arquitectura ha sido considerada una de las siete Bellas Artes. Determinados edificios u
otras construcciones son obras de arte ya que pueden ser considerados primariamente en funcin de su forma
o estructura sensible o de su esttica. Desde este punto de vista, aunque los medios de la arquitectura puedan
consistir en muros, columnas, forjados, techos y dems elementos constructivos, su fin es crear espacios con
sentido donde los seres humanos puedan desarrollar todo tipo de actividades. Es en este "tener sentido" en que
puede distinguirse la arquitectura (como arte) de la mera construccin. As es como sta es capaz de
condicionar el comportamiento del hombre en el espacio, tanto fsica como emocionalmente. Aunque en la
actualidad suele considerarse que la principal actividad de la arquitectura va dirigida al diseo de espacios
para el refugio y la habitacin (las viviendas), slo a partir del siglo XIX comenzaron los arquitectos a
preocuparse por el problema del alojamiento, la habitabilidad y la higiene de las viviendas, y a ampliar su
mbito de actuacin ms all de los monumentos y edificios representativos.

Puerta de Brandeburgo, muestra del Neoclasicismo.


La evolucin a la especializacin y la separacin de mbitos laborales es similar a la de otras profesiones. En
los siglos pasados los arquitectos no solo se ocupaban de disear los edificios sino tambin de asuntos que
hoy competen a otras profesiones diversas. Diseaban plazas, alamedas y parques, especializacin que hoy se
conoce como exteriorismo o paisajismo.
La especializacin de los arquitectos en la creacin de objetos utilizados en las edificaciones, tales como los
muebles, ha dado como resultado el nacimiento de la profesin de diseo industrial. Hoy, los profesionales
que proyectan y planifican el desarrollo de los sistemas urbanos son los urbanistas. Esta ltima profesin tiene
estudios separados en algunos pases, mientras que en otros sus atribuciones son desarrolladas por arquitectos
e ingenieros civiles, de forma conjunta o independiente.