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Obra:

En Grecia y Roma : las gentes y sus cosas / Jess M. Garca


Gonzlez, Andrs Pocia Prez (eds.)

Publicacin:

Granada : Editorial Universidad de Granada, 2003

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Contenidos:

Cobardes y pacifistas en la Grecia Antigua (Pginas 11-29)

PRIMERA VISTA

En Grecia y Roma : las gentes y sus cosas


Granada : Editorial Universidad de Granada, 2003

Sala de Aquiles en Esciro (Domus Aurea, Roma)

COBARDES Y PACIFISTAS EN LA GRECIA ANTIGUA


MINERVA ALCANZA ROLDN
(Universidad de Granada)

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Afirmar la preeminencia de la guerra en el conjunto de las prcticas sociales ha


constituido uno de los lugares comunes de la historiografa sobre la Antigedad clsica
en general y sobre Grecia en particular. No en vano la Historia de la Literatura griega
se inicia con la Iliada, con la rememoracin de la guerra que en Troya enfrent a
aqueos y troyanos, y con las peripecias en el campo de batalla de un selecto grupo de
hombres, los hroes, esforzados adalides de sus pueblos. Como premio a tales hazaas,
el poeta ha rescatado sus identidades, sus nombres propios, de las sombras de la muerte
y del olvido, comenzando por Aquiles, prototipo heroico del guerrero y espejo de
conducta para los comandantes y los soldados annimos de los ejrcitos de las ciudades
griegas.
Nos encontramos, pues, ante un esquema analtico simple, heredado en gran
medida de la teora poltica clsica, y que se articula a partir de tres nociones
apriorsticas: primeramente, la concepcin de la guerra como un fenmeno csmico y
natural; en segundo lugar, la exaltacin del herosmo como virtud social y, finalmente,
la presuncin de la continuidad bsica entre el sistema de valores presente en Homero
y los conceptos barajados en la Grecia de las ciudades. En cualquier caso, se trata de
un esquema ideal, de un modelo que intenta dar cuenta del funcionamiento de una
cultura desde su interior. Tal constatacin, sin embargo, no debera ser un obstculo
para seguir dialogando con los viejos textos desde fuera, y para plantearles cuestiones
nuevas; por ejemplo, acerca de quienes no participan en las actividades circunscritas
a la milicia por ser mujeres, demasiado viejos o nios, pero tambin sobre aquellos
varones que en la plenitud de sus fuerzas huyen del combate o lo rehuyen. A pesar de
que sus nombres se suelen omitir en las crnicas, sus conductas actan como el polo
negativo, el trmino de referencia casi siempre explcito, de los discursos de poe-

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tas, filsofos e historiadores en torno a la identificacin de las virtud cvica con el valor,
con esa hombra de bien cuya piedra de toque es la ofrenda de la vida en el altar de la
patria.

I. EL ESCUDO DE AQUILES Y EL ESCUDO DE ARQULOCO


La Iliada, el gran poema de la virtud
heroica encarnada en Aquiles,
arranca de una situacin paradjica: el hroe de quien depende la suerte de la guerra, se
niega a combatir. De nada sirven los argumentos de los nobles aqueos que se acercan a
su tienda, ni siquiera los ejemplos persuasivos del anciano Fnix, desgranados por
Homero en el Canto IX. Contina rumiando su clera, una clera justa, puesto que le ha
sido arrebatada la cautiva Briseida, parte del botn que gratifica sus sufrimientos y fatigas
en la prolongada guerra. El pensamiento de Aquiles se eleva ms all de las murallas de
Troya, vuela hacia su patria, la feraz Fta, donde ha decidido regresar para gozar de las
alegras y los placeres de una larga vida, desdeando la gloria imperecedera que le estara
reservada de caer en el combate y cumplirse el destino anunciado por su divina madre.
En este momento no le importa tanto su fama
, como su honor
, es
1
decir, su valoracin social en trminos de recompensa . El hroe expresa su estado de
nimo con franqueza cuando, respondiendo a Odiseo, afirma que el buen guerrero,
valiente
y esforzado
, obtiene lo mismo que el malo, cobarde
y perezoso
. Al fin y al cabo, argumenta, ambos mueren de igual
manera (TEXTO 1). Slo cuando su compaero Patroclo perezca a manos de Hctor,
Aquiles concurrir al campo de batalla, menos para resolver la grave situacin del
ejrcito aqueo que para saciar su apetito de venganza.
Intentando proteger a su hijo, Tetis recurre a Hefesto, en cuya
fragua se forjarn las nuevas armas del hroe, entre ellas el magnfico
escudo, cuya decoracin, dispuesta en cinco fajas decorativas concn-

Para el sistema de valores de la epopeya y su plasmacin en el vocabulario vanse la


monografa de A. W. H. ADKINS (Merit and Responsibility. A Study in Greek Values, Oxford,
1960) y las importantes aportaciones de J. M. REDFIELD en La tragedia de Hctor. Naturaleza
y cultura en la Ilada, Barcelona, 1992 (= University of Chicago, 1975).
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tricas, es objeto de una descripcin minuciosa2. En el crculo interior se representan, por


una parte, la tierra, el mar y el cielo, es decir, las distintas partes de ese universo natural
independiente del humano, pero que constituye su marco necesario, y por otra parte, los
astros el sol, la luna, las constelaciones y las estrellas fijas, testigos del efmero tiempo
de los hombres y, a la vez, hitos eternos que orientan su discurrir por los mbitos de la
naturaleza. La segunda franja abarca el universo plenamente humano de la ciudad,
observada sucesivamente en el tiempo de la paz y en el de la guerra. En la ciudad de la
paz, donde se celebran los festejos de una boda y un juicio por un delito de sangre,
actan las instancias de la solidaridad y de la resolucin pactada de los conflictos,
mientras que en la ciudad de la guerra, asistimos a los preparativos de un asedio y al
saqueo del territorio. Los dos siguientes crculos del escudo se asignan al trabajo y a las
actividades productivas, en concreto la agricultura y el pastoreo. El campo y sus labores
se describen de acuerdo con el curso de las estaciones arada, siembra, vendimia,
recoleccin y abonado. En la cuarta banda aparecen cincelados los territorios fronterizos
con la naturaleza indmita, donde los animales salvajes atacan al ganado, mientras en
valles y apriscos mozos y doncellas danzan en rueda. Finalmente, el borde del escudo
figura el ro Ocano, cuyas corrientes circundan el cosmos.
En consecuencia, la pieza forjada por Hefesto compone una imago mundi, un mapa
que introduce el mundo exterior en la reducida sociedad militar donde transcurre la Iliada3.
As, cuando Aquiles empuando este escudo se dirige al campo de batalla, ms all de su
peripecia ntima, asume un simbolismo ejemplar, en el sentido de que enarbola la funcin
social del guerrero, sustento de su comunidad y garante del mantenimiento de un orden
humano solidario con el orden natural. En este sentido, la actividad blica se conforma
como una necesidad cosmolgica imprescindible para la supervivencia del conjunto
de las prcticas sociales. Ahora bien, esta concepcin aristocrtica que identifica al

Cf. Ilada, XVIII 478ss. Este clebre pasaje, representado abundantemente en la pintura
de vasos, fue imitado por Hesodo (Escudo 140ss.) y Virgilio (Eneida, VIII 608ss.), para los
escudos de Heracles y Eneas, respectivamente.
3

Cf. REDFIELD, J.M., op. cit. 332-37, cuyo comentario incide en la disposicin simtrica
de los diversos elementos del escudo de acuerdo con la antinomia cultura/naturaleza.
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hroe con el guerrero, y al hombre de bien con el valiente y esforzado, ser reformulada
en los siglos siguientes, en el contexto de emergencia de las ciudades-estado y de una
profunda transformacin de la tecnologa, instituciones e ideologa de la guerra4. El
punto de inflexin entre ambos modelos se localiza en el desplazamiento de los nobles
por los hoplitas, los soldados-ciudadanos, quienes asumen plenamente la funcin
guerrera junto con otros privilegios de la clase aristocrtica. A este nuevo sujeto annimo
colectivo, y no a los campeones de la epopeya, dirigen sus exhortaciones los elegacos
del siglo VII a.C., Tirteo, Calino y Teognis, sirvindose de una recurrente imitacin del
vocabulario, la fraseologa y las imgenes de la poesa homrica.
En las elegas de Tirteo encontramos un autntico programa ideolgico de la
ciudad de Esparta en su poca de mximo apogeo, articulado en torno al patriotismo
(TEXTO 2). El buen espartano, como los jefes de la Ilada, se afana, sufre y muere en
beneficio de su comunidad, y ratifica su excelencia cayendo entre los luchadores de
vanguardia. Ahora bien, el contexto de la arenga de Tirteo no es una guerra de
conquista y de obtencin de botines como la de Troya, sino para defender lo que ya se
posee la ciudad, la tierra, los padres, la esposa y los hijos, de ah la evocacin de la
pobreza, el exilio y el deshonor que se derivan de la derrota5. El poeta apela a la
bravura y la capacidad de sufrimiento de cada individuo, pero sobre todo a los vnculos
de solidaridad entre los conciudadanos, en concreto al auxilio a los guerreros ancianos
por parte de los ms jvenes y a la estricta observancia de la disciplina, manteniendo
el puesto asignado en la formacin. A cambio del menosprecio a la propia vida se
promete a los jvenes una muerte gloriosa y tan bella como la flor de su edad. En los
versos siguientes Tirteo expone las otras ventajas del pundonor y la firmeza de los

Sigue siendo de obligada referencia el volumen colectivo dirigido por J. P. VERNANT,


Problmes de la guerre en Grce ancienne, Pars-La Haya, 1968, de cuya Introduccin (La
guerra de las ciudades) hay versin al espaol en el recopilatorio de ensayos de J. P.
VERNANT, Mito y sociedad en la Grecia antigua, Madrid, 1982 (= Pars, 1974), pp. 222-45.
5

Tirteo canta la campaa contra los rebeldes de Mesenia, cuya consecuencia fue el frreo
control de los hilotas y las dems poblaciones sometidas. Por otra parte, el estado espartano tena
establecidas duras penas en caso de derrota o cobarda, inclusive el aislamiento social de los
familiares: cf. JENOFONTE, Helnicas, IV 5. 10; VI 4. 16; PLUTARCO, Licurgo 20.13; Agesilao,
30.
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luchadores de vanguardia: mueren menos, salvan a los dems, gozan del placer de matar
y escapan a la vergenza de huir (TEXTO 3).
La misma identificacin del ideal cvico con la muerte en combate aparece en el
ms extenso de los fragmentos conservados de Calino de feso. Frente a la vergenza
que producen en sus vecinos los jvenes ociosos, el hombre valiente es para su pueblo
un baluarte, un semidios digno de honor y admiracin (TEXTO 4). En cuanto a Teognis
de Mgara, representa la perspectiva de un aristcrata frente a las nuevas clases que le
disputan el liderazgo poltico. Para el poeta la virtud militar es la ms til para el bien
comn y la ms hermosa de conseguir, por ms que los dioses premien a muchos intiles
con una riqueza que a nadie aprovecha, clara alusin a los plebeyos
pudientes, reiteradamente adjetivados a lo largo de sus poemas como malvados
y miedosos
(TEXTO 5; TEXTO 6; TEXTO 7).
Observemos que en los poetas elegacos, como en Homero, el elogio de la bonhoma
conlleva la mencin explcita a la conducta reprobable de los malos ciudadanos, o sea de
cobardes, pusilnimes y egostas. Ahora bien, junto a tales proclamas contamos con el
testimonio de otro contemporneo, Arquloco de Paros, el cual efecta una radical
inversin de los trminos de la antinomia. Este poeta de la primera persona ejerce tambin
de portavoz de esa ciudad en armas, que ha generado un nuevo tipo humano para quien
la guerra ha llegado a ser un gnero de vida, casi en una profesin. De ah que Arquloco
cante apoyado en su lanza, la herramienta que le da de comer y de beber (TEXTO 8). Este
pasaje ser imitado con posterioridad por Hibrias de Creta6, paradjicamente para
polemizar con su modelo potico, al expresar el orgullo del hombre de armas que se jacta
de un oficio que, adems de recursos, le proporciona poder (TEXTO 9).
La ruptura de Arquloco con el tradicional cdigo del honor se concreta de
manera ejemplar en el tratamiento de dos de los tpicos de ms acendrada tradicin
potica: el escudo del guerrero y el retrato del comandante ideal. Respecto al
primero de estos temas, el poeta confiesa que durante la batalla dej abandonado
su escudo, la pieza de la panoplia con mayor carga simblica, dado que su prdida
implicaba huir y ser vencido. En efecto, el escudo protege al soldado de a pie

El fragmento, de cronologa incierta (ss. VI-V a.C.), ha sido conservado por Ateneo,
cf. 695F.
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cuando avanza al encuentro del adversario, sea para enfrentarse en duelo, como los
hroes de la epopeya, sea en cerrada formacin, codo con codo con sus conciudadanos,
en el ejrcito de hoplitas. El gran escudo resguarda las zonas ms expuesta a los
golpes, as como los rganos vitales los muslos, las pantorrillas, el pecho y los
hombros
, especifica Tirteo (TEXTO 3), el fuerte corazn, dice
Calino (TEXTO 4), mas, de tener que huir, supone un impedimento y una pesada carga.
No obstante, Arquloco asume tal deshonor con naturalidad y franqueza: haba que salvar
la vida; y ms all de la soberbia del vencedor, constata, un escudo slo es eso y si se
rompe o se pierde, basta con comprarse otro nuevo (TEXTO 10). As pues, la cobarda
se justifica como instinto de supervivencia y, adems, como resultado de un escepticismo
respecto a los valores colectivos an ms extremado que el de Aquiles, cuando ofendido
y frustrado se planteaba la inutilidad de ejercer de valiente, puesto que la muerte haca
iguales a los buenos y los malos.
El poeta de Paros realiza una segunda formulacin de la ideologa anti-heroica
al rechazar el prototipo pico del general alto, con las piernas bien abiertas
y acicalado, calco de los campeones homricos, y preferir a un otro
pequeo, patizambo
, de paso firme
y
corazn animoso (TEXTO 11). La deformidad en los pies relaciona implcitamente al
general alternativo de Arquloco con el dios Hefesto, el patizambo patrono de los
artesanos, y acenta la imagen desmitificada de la guerra, al ubicarla en la esfera
demirgico como un trabajo especializado ms
entre los diversos oficios. Por
otra parte, tanto los pies de quien escapa abandonando su escudo, como los del buen
comandante, que con nimo resuelto se encamina hacia el enemigo, son imgenes
metafricas que cobran sentido pleno en relacin con un cdigo simblico que, para
expresar determinados aspectos de la virtud militar, se vale de nociones relacionadas con
el movimiento y el reposo7.

2. TEMBLAR Y HOLGAR: COBARDES Y PACIFISTAS


7

Para el simbolismo de los pies de Hefesto, vase DETIENNE, M. & VERNANT, J.-P., Las
artimaas de la inteligencia. La mtis en la Grecia antigua, Madrid, 1988 (= Pars, 1974), pp.
231ss.
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En griego no existe una palabra para el cobarde, sino que se suele usar
es
decir, el trmino negativo absoluto del ideal del buen ciudadano
, o bien
derivados del campo lxico relativo al miedo
y sus manifestaciones; por
ejemplo,
, etimolgicamente el temor que impulsa a la fuga, y
, el temblor
corporal bajo el efecto del miedo. Todos estos vocablos entran en juego en la primera
descripcin fisiopatolgica de la cobarda, que Homero pone en boca del cretense
Idomeneo en el Canto XIII la Iliada (TEXTO 12).
El miedoso
y el fuerte
, afirma Idomeneo, nunca se confunden,
pues incluso antes de entrar en accin, el cuerpo de cada uno evidencia su naturaleza. En
el cobarde
todo es movimiento y agitacin: su piel muda de un tono a otro del
verde
, no deja de temblar
, se balancea de un pie a otro
, se le doblan las rodillas, el corazn le golpea en el
pecho
y le crujen los dientes
. Por el contrario, el buen
guerrero
permanece impasible de cuerpo y de espritu, aguardando con ansia
el contacto cuerpo a cuerpo con el enemigo, como si se tratara de un encuentro amoroso.
Ciertamente todos los hroes sienten miedo alguna vez y, en gran medida, superarlo
constituye la prueba de fuego de los personajes de la epopeya. Sin embargo, de entre
todos los prncipes de la Ilada, sin duda Alejandro-Paris constituye la ms cabal
encarnacin del cobarde, el individuo antisocial por antonomasia, como pone de relieve
la escena de su duelo con Menelao (TEXTO 13)8. Al divisar a su adversario en la primera
fila del ejrcito aqueo, Alejandro se espanta y retrocede, plido
y tembloroso
, hasta ocultarse y confundirse en la masa de los troyanos. Al respecto, no
carece de relevancia ni parece casual que esta diseccin de la patologa del miedo del
guerrero, coincida casi punto por punto con la efectuada por Safo, en la celebrrima
e imitada Oda V, de las manifestaciones fisiolgicas de la pasin amorosa y de los
celos. En efecto, cuando contempla la amorosa intimidad de la muchacha adorada y
su esposo semejante a un dios, el epteto homrico de Paris, a Safo se le estremece
el corazn
, pierde la vista, se le traba la lengua, le zumban los odos,

Para la oposicin Hctor/ Paris en el contexto de los valores heroicos, vase REDFIELD,
J. M., op. cit., pp. 210-13.
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suda, tiembla

y su piel palidece, hasta tornarse ms verde que la hierba


(TEXTO 14).
Las imgenes enfrentadas del cobarde trmulo y el valiente imperturbable
aparecen recreadas en la poesa elegaca y en el discurso poltico, valindose de
un repertorio limitado de expresiones formularias tambin presentes en Homero.
Tirteo, por ejemplo, indica el comportamiento correcto antes de la batalla,
cuando exhorta a los espartanos a que permanezcan junto a sus compaeros
, situndose en las primeras filas
,
con ambos pies bien clavados en el suelo y mordindose los labios con los dientes
(TEXTOS 2 y 3)9.
Una vez iniciada la liza, en medio de la conmocin generalizada, la orientacin del
movimiento de los ejrcitos, hacia adelante o hacia atrs, no slo determina el resultado
final de la contienda, es decir, la victoria o la derrota, sino que adems sirve para
caracterizar moralmente a los soldados. En efecto, el valeroso avanza, busca el cuerpo
a cuerpo, traba al enemigo y lo hiere con su lanza o con su espada (TEXTO 3), mientras
que el timorato retrocede y huye, imitando a Paris cuando divis a Menelao (TEXTO 13).
Ahora bien, a diferencia del guerrero homrico que intenta aterrorizar al enemigo para
provocar su huida, pero que l mismo puede sentir miedo, en la poesa elegaca el
autocontrol se convierte en una amonestacin tpica, como la de Tirteo, a no emprender
la fuga ni entregarse al pnico
(TEXTO 3)10.
En el discurso oficial de las ciudades clsicas el temor se suele presentar como un
problema exclusivo del enemigo, o bien como un factor estratgico a sopesar por los
generales, a la manera de Arqudamo en su arenga al ejrcito espartano antes de invadir
el territorio de Atenas dando inicio a la guerra del Peloponeso (TEXTO 15).
Por otra parte, la conducta de cada cual queda indeleblemente
marcada en su cuerpo a partir de la localizacin de las heridas, pruebas

Lugares paralelos en nuestra seleccin: TEXTO 6 (Teognis), donde valenta y capacidad


de resistencia se identifican con bonhoma; TEXTO 5 (Teognis) y TEXTO 10 (Arquloco), sobre
la posicin de las piernas como seal de valor.
10

Cf. LORAUX, N., Il femminile e luomo greco, Roma-Bari, 1991 (= Pars, 1989), pp.

53ss.
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concluyentes del herosmo o del pnico. El hombre de honor no recibe golpes


por detrs
, en la nuca o en la espalda, sino de frente
, en
vientre y pecho (TEXTO 12)11. Tales lesiones entraan peligro de muerte, pero
de la muerte ms hermosa, en particular si se es joven y se cae combatiendo en
vanguardia. Sin embargo, la visin de un anciano, con el cabello y la barba canos
, muerto o mal herido en el lugar
de los jvenes
, se considera un espectculo deshonroso y
lamentable, no slo a causa de su decrepitud fsica, sino sobre todo en cuanto sntoma de
descomposicin social, puesto que la bravura del viejo implica la ineptitud de los ms
fuertes (TEXTO 16; TEXTO 2).
As pues, la cobarda se manifiesta antes del combate a travs de la agitacin
psicosomtica y, en su transcurso, por la carrera a la fuga y en desbandada. El valiente,
por el contrario, aguarda en su sitio controlando sus impulsos, despliega toda su energa
durante el ataque, y al final yace sobre el campo de batalla con la dignidad y la belleza
de una muerte honrosa. Este reposo postrero parece el nico admisible en un varn de
bien, de ah los reproches de Calino a los jvenes conciudadanos que en tiempo de guerra
permanecen tumbados
y entregados a las diversiones propias de la paz
(TEXTO 4). Por consiguiente, cobarde no es slo quien tiembla y huye, sino tambin el
inactivo
, aqul que en nada contribuye a su comunidad, como recordaba
Aquiles en su tienda a los embajadores de Agamenn (TEXTO 1). Esta idea es
reformulada por Pericles ante los atenienses congregados en los funerales por los cados
en el primer ao de la guerra del Peloponeso, cuando califica no de pacfico
sino de intil
al que se desentiende de los asuntos pblicos
(TEXTO 17).
En efecto, para lo que en trminos modernos llamamos pacifismo, el griego acude
a trminos asociados con el concepto de reposo, entendido como tranquilidad
,
pero sobre todo como inaccin
La tranquilidad
pblica es un bien deseable, ya que implica la ausencia de disensin interna
,
y suele aparecer asociada, como en uno de los fragmentos de Pndaro, con la

11

En trminos semejantes se expresa Tirteo, cf. TEXTO 3.


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prosperidad cvica y la buena crianza de los jvenes (TEXTO 18). Por otro lado, la
riqueza, la fecundidad y los festejos y diversiones juveniles constituyen elementos
tpicos en las descripciones poticas de la paz
, desde Homero en el escudo de
Aquiles a Eurpides, pasando por Teognis y Baqulides (TEXTOS 19, 20 y 21).
Esta paz, sin embargo, no se identifica necesariamente con el ocio, sino con la
inexistencia de guerra (), de conflicto con extraos, griegos o brbaros, y
con el statu quo resultante de un acto jurdico, un pacto, y, por consiguiente, del ejercicio
de la poltica. As, en la terminologa griega sobre la paz adjetivos derivados como
o bien se usan bien como sinnimos de
es decir el
individuo de carcter calmo y tranquilo, o bien califican al hbil diplomtico. En ambas
acepciones, el ciudadano pacfico puede contribuir positivamente a la vida pblica, con
argumentos a favor de la concordia y sobre las ventajas de las soluciones negociadas,
semejantes a los expuestos por el heraldo en las Suplicantes de Eurpides (TEXTO 21)
y en la Historia de Tucdides por uno de los delegados de las ciudades de Sicilia que
negociaban una alianza contra la agresin ateniense (TEXTO 22).
No obstante, en una situacin de conflicto blico el libre ejercicio de la palabra debe
estar subordinado ms que nunca a la prctica, como Tucdides recuerda travs de sendos
discursos de Pericles (TEXTO 23) y de Alcibades (TEXTO 24). De hecho, al renunciar
a la accin militar e inhibirse de sus resultados, el pacifista no manifiesta bondad alguna,
sino que, traspasando incluso las fronteras de la cobarda, se comporta como un
insensato. En efecto, el pusilnime parece desconocer la dinmica que preside las
relaciones entre las ciudades, esto es, la lgica del imperialismo, cuyo nico objetivo es
el logro del propio beneficio a travs del ejercicio del poder, sin que medie la justicia.
Adems, como advierte Pericles, el poder, una vez que se ha conseguido, se convierte en
una tirana, tanto para los que lo soportan como esclavitud, cuanto para quienes lo
detentan, pues estn obligados a conservarlo a toda costa (TEXTO 23). Segn
Alcibades, esta voluntad de dominio no slo era consustancial con la ciudad de Atenas,
ya que plasmara su talante, sino que garantizaba su salvaguardia y acrecentamiento de
generacin en generacin. Por el contrario, el pacifismo colocaba al estado al borde de
la catstrofe, menos por entregarlo inerme a la rapia del enemigo, que por disolver los
vnculos de la ciudadana (TEXTO 24).

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La lgica interna del imperialismo, cuyo funcionamiento describi magistralmente


Tucdides, testigo de los primeros aos de aquella guerra, explica no slo derrota de
Atenas en su conflicto con Esparta, sino tambin la crisis del modelo griego de la ciudad.
En tal coyuntura se intent una reformulacin de las relaciones entre los estados a partir
de una nueva ideologa de la paz, asunto sobre el que desde la tribuna polemizaron
oradores como Iscrates, Esquines, Demstenes y Andcides, y que se plasm de manera
efectiva, aunque efmera, en la hegemona de los monarcas macedonios a partir del s. IV
a.C.12. Entonces se fue abriendo paso un nuevo mundo de fronteras difuminadas, donde
el patriotismo cay en desuso para devenir, en ocasiones, costumbre atvica o curiosidad
pintoresca. La palabra poltica se refugi en las escuelas de retrica y en el campo de
batalla soldados de etnias y lenguas diversas combatan y moran a cambio de un sueldo.
Inmersos en este universo cambiante, algunos hombres instruidos reflexionaban sobre
el destino y la felicidad de individuos y pueblos, e hicieron de la tranquilidad un ideal de
vida. Eran imperturbables y ociosos, y se les llamaba sabios.

TEXTOS
1.- HOMERO, Ilada IX 315-22: Ni me persuadir el Atrida Agamenn, ni, creo,
los dems dnaos, / pues acaso no era favor alguno luchar siempre con afn contra
guerreros matadores. / El pago es el mismo para quien se queda, por bien que se guerree.
/ En igual estima se tienen tanto al cobarde como al valiente. / Y mueren por igual el
guerrero perezoso y el eficiente. / Nada me ha quedado, despus de padecer dolores en
mi espritu / arriesgando sin cesar mi vida en la guerra (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
2.- T IRTEO , Fr. 6: Pues es hermoso que un hombre de bien muera
/ cayendo en primera fila, combatiendo por su patria / y, en cambio, lo
ms penoso de todo mendigar, / dejando tras de s la ciudad y los
frtiles campos, / errante con la madre querida y el anciano padre, /

12

Vase ALGANZA ROLDN, M., Eirne y otras palabras griegas sobre la paz, en F. A.
MUOZ & B. MOLINA RUEDA (eds.), Cosmovisiones de Paz en el Mediterrneo antiguo y
medieval, Granada, 1998, pp. 123-52.
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con los pequeos hijos y la esposa legtima. / Pues como un enemigo estar entre
aquellos a que se acerque, / cediendo a la indigencia y a la terrible pobreza, / y
avergenza a su linaje, insulta a su noble rostro / y toda la deshonra y la miseria le
acompaan. / Por tanto, si para el guerrero cautivo no hay ni reverencia / ni temor, ni
miramiento ni piedad, / luchemos con nimo por esta tierra y por nuestros hijos /
muramos, no escatimando en absoluto nuestras vidas. / Ea, jvenes, luchad
permaneciendo unos junto a otros, / y no emprendis la vergonzosa huida ni el pnico,
/ sino haced grande y fuerte el corazn en el pecho, / y al luchar con el enemigo, no amis
vuestras vidas, / ni huyis abandonando a los ancianos, / a los ms viejos cuyas rodillas
ya no son ligeras. / Pues es esto vergonzoso, que cayendo en primera fila / delante de los
jvenes est tendido un varn ms viejo, / con la cabeza ya blanca y la barba cana, /
exhalando en el polvo su aliento valeroso, / con las ensangrentadas vergenzas en sus
manos / cosa deshonrosa e impa de ver y con el cuerpo desnudo. / En cambio, todo
conviene al joven, / mientras posee la flor brillante de la amable juventud, / pues vivo es
digno de ver para los varones, / de amor para las mujeres, y bello cado en primera fila.
/ Ea, que cada uno, abriendo bien las piernas, permanezca / clavado en la tierra con
ambos pies, mordiendo el labio con los dientes. (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
3.- TIRTEO, Fr. 7 Diehl (6 Adrados): Conocis, en efecto, cun perniciosos son los
trabajos del lacrimoso Ares... / Quienes permaneciendo unos junto a otros / se arriesgan
al cuerpo a cuerpo y a marchar en la primera fila, / mueren en nmero menor, y salvan
a los de detrs; / en cambio, cuando los guerreros tiemblan, toda virtud perece. / Nadie
nunca podra contar cada una de las desgracias / que sobrevienen a un hombre, si sufre
deshonor: / pues apasiona cortar por detrs, de un tajo, la espalda / del guerrero que huye
fugitivo en la aniquiladora guerra; / mas es vergonzoso un cadver tendido en el polvo,
/ con la espalda atravesada por detrs con la punta de una lanza. / Ea, que cada uno,
abriendo bien las piernas, permanezca con los dos pies / clavado en la tierra, mordiendo
el labio con los dientes, / cubrindose bien con el vientre del ancho escudo / muslos y
pantorrillas, pecho y hombros... / Ea, que cada uno se acerque al cuerpo a cuerpo / e
hiriendo con la larga lanza o con la espada, mate a un guerrero enemigo. / Y poniendo
pie junto a pie, apretando escudo con escudo, / golpeando cimera con cimera, casco con
casco / y pecho con pecho, luchemos con el enemigo / empuando la espada o la larga
lanza (Trad. M. ALGANZA ROLDN).

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4.- CALINO, Fr. 1: Hasta cuando permaneceris tendidos? / Cundo tendris un


corazn fuerte, jvenes? / No avergonzis a vuestros vecinos con tan excesiva flojedad?
/ Mas creis estar sentados en la paz, / cuando la guerra domina toda la tierra... / En
efecto, es honroso e ilustre para un varn luchar con el enemigo / por su tierra y sus hijos
y su esposa legtima... / Ea, que cada cual vaya al frente, / blandiendo la lanza y
protegiendo el fuerte corazn / bajo el escudo, en cuanto se trabe combate... / Pues todo
el pueblo aora al varn de corazn firme / cuando muere, y vivo es juzgado un
semidis: / pues como una torre lo ven en sus ojos, / porque aun siendo uno solo, cumple
cosas dignas de muchos (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
5.- TEOGNIS, 865-68: A muchos hombres intiles la divinidad concede generosa
riqueza, / la cual no supone ningn beneficio ni para ellos ni para sus amigos. / Pero la
gran fama del valor nunca perecer: / pues un guerrero con la lanza salva a su tierra y su
ciudad (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
6.- TEOGNIS, 1003-06: Esta es la virtud, este el mejor premio entre los hombres
/ y el ms bello de conseguir para un hombre sabio; / este bien es comn para la ciudad
y todo el pueblo: / que un guerrero, con las piernas bien abiertas, resista en primera fila
(Trad. M. ALGANZA ROLDN).
7.- TEOGNIS, 441-44: Nadie, pues, es completamente dichoso. Mas el valiente, /
aun en la desgracia, la soporta y no la manifiesta siquiera, / mientras que el miedoso ni
en las buenas ni en las malas / sabe resistir con nimo (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
8.- ARQULOCO, Fr. 2: En la lanza se me amasa el pan de cebada, en la lanza / el
vino de Ismaro, y bebo apoyado en la lanza (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
9.- HIBRIAS DE CRETA, Escolio (PMG 909): Mi gran riqueza es la lanza y la
espada y el bello escudo, defensa de mi cuerpo: con ste aro, con ste siego, con ste piso
el dulce vino de las vides, con ste llamo siervos a los amos. Mas los que no osan tener
ni lanza ni espada ni bello escudo, defensa de su cuerpo, todos cados en el suelo, mi
rodilla besan, amo y gran seor llamndome (Trad. F. RODRGUEZ ADRADOS, Lrica
griega arcaica. Poemas corales y mondicos, 700-300 a. C., Madrid, Gredos, 1986).
10.- ARQULOCO, Fr. 12 (6D): Algn sayo se ufana con mi escudo, arma
excelente, / que junto a un matorral abandon, muy a mi pesar, / pero salv la vida. Qu
me importa aquel escudo? / Que se rompa!: ya me procurar otro no peor (Trad. M.
ALGANZA ROLDN).

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11.- ARQULOCO, Fr. 166 (60D): No me gusta un general grande ni abierto de


piernas, / ni orgulloso de sus rizos ni bien afeitado: / pero ojal se preocupe de m uno
pequeo y patizambo, / que camine con pie firme, lleno de corazn (Trad. M. ALGANZA
ROLDN).
12.- HOMERO, Ilada III 274-94: Idomeneo, caudillo de los cretenses, a su vez le
respondi: / en valor s quin eres. Por qu tienes que decir esto? / Pues si ahora junto
a las naves todos los mejores nos reunisemos / en una emboscada, donde
perfectamente se demuestra el valor de los hombres, / y donde se evidencia quin es el
guerrero miedoso y quin el fuerte: / pues la piel del cobarde muda de color una vez y
otra, / y aunque lo intente, no permanece quieto, / ni el nimo se le apacigua en el pecho,
sino que dobla las rodillas / y se apoya ora sobre un pie ora sobre el otro, / y en el pecho
le palpita mucho el corazn, / presintiendo a las Parcas, y llega el crujir de dientes; / en
cambio, la piel del valiente no palidece, / ni nada le espanta en exceso, / tan pronto como
ocupa su puesto en una emboscada de guerreros, / sino que hace votos para trabarse
rpidamente en el funesto combate, / ni siquiera all se te reprocharan brazos y nimo.
/ Pues si luchando fueras herido por un golpe o proyectil, / el dardo no te caera por
detrs, en la nuca ni en la espalda, / sino que por delante, en el pecho o el vientre,
buscaras / ntimo comercio con los de la primera fila (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
13.- HOMERO, Ilada III 30-37: Mas cuando Alejandro, semejante a un dios, lo vio
aparecer en primera fila, / se le espant el corazn, y hacia atrs se alejaba / hasta el
grupo de sus compaeros, rehuyendo la Parca. / Y como cuando uno en los barrancos de
una montaa / al ver una serpiente se aparta de un salto, / y un temblor por debajo se
apodera de los miembros, / da marcha atrs y la palidez prende en sus mejillas, / as de
nuevo junto a la tropa de arrogantes troyanos se escondi Alejandro, / semejante a un
dios, pues tema al hijo de Atreo (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
14.- SAFO, V 31: Me parece igual a los dioses / el hombre aquel que frente a ti /
se sienta y de cerca te escucha / hablar con dulzura / y rer con amor: esto, en verdad, /
me estremece el corazn en el pecho. / Pues en cuanto te veo, ya nada / se me ocurre
decir, / Sino que se me traba la lengua, / un fuego sutil corre bajo mi piel, / no ven los
ojos y me zumban los odos, / un sudor fro me invade y un temblor / me domina toda,
y ms verde que la hierba / estoy, y me parece que para muerta / poco me falta, / mas hay
que soportarlo todo... (Trad. M. ALGANZA ROLDN).

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15.- TUCDIDES, II 10: Pues inciertas son las cosas de la guerra y los ataques se
producen mayormente de improviso y por ira. Con frecuencia un ejrcito menor y con
miedo, se ha defendido mejor de otro ms numeroso, pero desprevenido por desprecio.
En tierra enemiga siempre hay que hacer la guerra con el nimo fuerte, mas prepararse
en la accin como si se temiera. Pues as podramos estar muy animosos al atacar al
enemigo y muy seguros si somos atacados (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
16.- HOMERO, Ilada XXII 71-6: A un joven muerto en la guerra del todo
conviene / yacer desgarrado por afilado bronce: / aun cuando se le vea muerto, todo es
bello. / En cambio, cuando los perros ultrajan la cabeza cana y la cana barba / y las
vergenzas de un anciano muerto, / en verdad esto es muy lamentable para los mseros
mortales (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
17.- TUCDIDES, II 40. 2: A los mismos nos es posible cuidar a la vez de lo privado
y lo pblico, y conocer suficientemente lo pblico, an dedicndonos a asuntos diversos.
Pues somos los nicos que a quien nada participa de estas cosas, no consideramos
pacfico, sino intil (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
18.- PNDARO, Frgs. Hyporch. 110 + 109: Dulce es la guerra para los inexpertos,
en cambio a quien la conoce, / sobradamente se le espanta el corazn cuando se
acerca*** / Quien puso en calma a la comunidad de ciudadanos, / busque la clara luz de
la magnfica Tranquilidad, / haciendo desaparecer de la patria la disensin vengativa, /
dadora de pobreza, hostil nodriza de la juventud (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
19.- TEOGNIS, 885-86: Que la Paz y la Riqueza dominen la ciudad, para que con
los dems / festejar pueda: no amo la funesta guerra (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
20.- BAQULIDES, Frag. 4: Engendra la Paz para los mortales soberbia riqueza y
flores de melifluos cantos; para los dioses, el que sobre sus repujados altares ardan con
rubia llama muslos de bueyes y de corderos de hermosos vellones, y para los jvenes el
ocuparse de los ejercicios atlticos, las flautas y las algazaras. En las empuaduras de
ligaduras de hierro se encuentran las urdimbres de pardas araas, y las aguzadas picas y
espadas de doble filo las domea el orn... Ya no hay estrpito de broncneas trompetas,
ni es robado de los prpados el melifluo sueo laboral que calienta el corazn. De festejos
deliciosos rebosan las calles, e himnos juveniles se alzan como llamas (Trad. J.

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LENS TUERO, Fragmentos de Baqulides, Granada, Universidad de Granada, 1975).


21.- EURPIDES, Suplicantes 481-93: En efecto, cuando la guerra llega por el voto
del pueblo, nadie calcula todava su propia muerte, sino que a otro asigna este infortunio;
pero si la muerte estuviera a la vista en la entrega del voto, nunca perecera Grecia con
la locura de las lanzas. En verdad, todos los hombres conocemos de dos argumentos
lo provechoso y lo daino cul es el mejor, y cun mejor es para los mortales la paz que
la guerra. La primera es muy amada por las Musas y enemiga de las Furias, se complace
con los buenos hijos y se regocija en la riqueza. Mas desechando estos bienes, los
malvados emprendemos las guerras y esclavizamos al inferior, a un hombre otros
hombres y una ciudad a otra ciudad (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
22- TUCDIDES, IV 62: Cmo entre nosotros mismos no vamos a hacer la paz,
que todos concuerdan que es la mejor? O, si alguno tiene un bien o padece una
adversidad, no os parece que la tranquilidad ms que la guerra podra a cada cual
conservarle lo uno y acabar con lo otro? Y que la paz tiene honores y glorias menos
peligrosas, y cuantas otras ventajas a lo largo de un discurso podran exponerse, al igual
que respecto a la guerra?... Y si alguien cree que conseguir un xito firme merced a la
justicia o a la fuerza, cuide de no fracasar duramente ms all de su esperanza... (Trad.
M. ALGANZA ROLDN).
23.- TUCDIDES, II 63. 1: No creis que luchis por una nica cosa, por la libertad
en lugar de la esclavitud, sino por afirmar vuestro imperio y alejaros de los peligros del
poder. Ya no os es posible renunciar a l, aunque alguien temindolo en la presente
situacin, a causa de su pacifismo pase por un hombre de bien, pues ya lo poseis como
una tirana, que parece injusto conseguir, pero a la que es muy peligroso renunciar. Si
tales personajes convencieran a otros, destruiran rpidamente la ciudad, y si en alguna
parte habitaran gobernndose por s mismos. El pacifismo, en efecto, no salva si no est
alineado junto a la accin, ni la esclavitud con seguridad conviene a la ciudad que
impera, sino a la que obedece (Trad. M. ALGANZA ROLDN).
24.- TUCDIDES, VI 18. 5ss: Y que no os hagan retroceder el pacifismo y la
desunin entre los jvenes y los ancianos de los discursos de Nicias, sino que con la
disciplina acostumbrada, del mismo modo que, deliberando juntos jvenes y viejos,
nuestros padres elevaron nuestro poder hasta aqu, as intentad ahora acrecentar la ciudad,
y pensad que nada pueden la juventud y la vejez la una sin la otra... y que la ciudad

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si permanece tranquila, se agotar por s sola... En resumen, opino que una ciudad
que no es pacifista rpidamente, segn yo, perecera si se cambia al pacifismo, y que
viven con ms seguridad aquellos hombres que gobiernan con menor desacuerdo
entre sus costumbres y las leyes establecidas, aunque sea peores (Trad. M. ALGANZA
ROLDN).

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