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Campo elctrico

Campo elctrico producido por un conjunto de cargas puntuales. Se muestra en rosa la suma
vectorial de los campos de las cargas individuales;

El campo elctrico es un campo fsico que es representado mediante un modelo que


describe la interaccin entre cuerpos y sistemas con propiedades de
naturaleza elctrica.1 Se describe como un campo vectorial en el cual una carga
elctricapuntual de valor
siguiente ecuacin:

sufre los efectos de una fuerza elctrica

dada por la

(1)
En los modelos relativistas actuales, el campo elctrico se incorpora, junto con el campo
magntico, en campo tensorialcuadridimensional, denominado campo
electromagntico F.2
Los campos elctricos pueden tener su origen tanto en cargas elctricas como en campos
magnticos variables. Las primeras descripciones de los fenmenos elctricos, como la ley
de Coulomb, slo tenan en cuenta las cargas elctricas, pero las investigaciones
de Michael Faraday y los estudios posteriores de James Clerk Maxwell permitieron
establecer las leyes completas en las que tambin se tiene en cuenta la variacin
del campo magntico.
Esta definicin general indica que el campo no es directamente medible, sino que lo que
es observable es su efecto sobre alguna carga colocada en su seno. La idea de campo
elctrico fue propuesta por Faraday al demostrar el principio deinduccin
electromagntica en el ao 1832.
La unidad del campo elctrico en el SI es Newton por Culombio (N/C), Voltio por metro
(V/m) o, en unidades bsicas, kgms3A1 y la ecuacin dimensional es MLT-3I-1.
ndice
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1 Definicin
o

1.1 Definicin mediante la ley de Coulomb

1.2 Definicin formal


2 Descripcin del campo elctrico

2.1 Ley de Gauss

2.2 Ley de Faraday

3 Expresiones del campo elctrico


o

3.1 Campo electrosttico (cargas en reposo)

3.2 Lneas de campo

3.3 Campo electrodinmico (movimiento uniforme)

3.4 Campo electrodinmico (movimiento acelerado)

4 Energa del campo elctrico

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Enlaces externos

Definicin[editar]
La presencia de carga elctrica en una regin del espacio modifica las caractersticas de
dicho espacio dando lugar a un campo elctrico. As pues, podemos considerar un campo
elctrico como una regin del espacio cuyas propiedades han sido modificadas por la
presencia de una carga elctrica, de tal modo que al introducir en dicho campo elctrico
una nueva carga elctrica, sta experimentar una fuerza.
El campo elctrico se representa matemticamente mediante el vector campo elctrico,
definido como el cociente entre la fuerza elctrica que experimenta una carga testigo y el
valor de esa carga testigo (una carga testigo positiva).
La definicin ms intuitiva del campo elctrico se la puede dar mediante la ley de Coulomb.
Esta ley, una vez generalizada, permite expresar el campo entre distribuciones de carga en
reposo relativo. Sin embargo, para cargas en movimiento se requiere una definicin ms
formal y completa, se requiere el uso de cuadrivectores y el principio de mnima accin. A
continuacin se describen ambas.
Debe tenerse presente de todas maneras que desde el punto de vista relativista, la
definicin de campo elctrico es relativa y no absoluta, ya que observadores en
movimiento relativo entre s medirn campos elctricos o "partes elctricas" del campo
electromagntico diferentes, por lo que el campo elctrico medido depender del sistema
de referencia escogido.

Definicin mediante la ley de Coulomb[editar]

Campo elctrico de una distribucin lineal de carga. Una carga puntual P es sometida a una fuerza
en direccin radial

por una distribucin de carga

produce un campo elctrico

en forma de diferencial de lnea (

), lo que

Partiendo de la ley de Coulomb que expresa que la fuerza entre dos cargas en reposo
relativo depende del cuadrado de la distancia, matemticamente es igual a: 1

Donde:
es la permitividad elctrica del vaco, constante definida en el sistema
internacional,
son las cargas que interactan,
es la distancia entre ambas cargas,
, es el vector de posicin relativa de la carga 2 respecto a la carga 1.
y es el unitario en la direccin . Ntese que en la frmula se est
usando , esta es la permitividad en el vaco. Para calcular la interaccin
en otro medio es necesario cambiar la permitividad de dicho medio. (
)
La ley anterior presupona que la posicin de una partcula en un instante
dado, hace que su campo elctrico afecte en el mismo instante a cualquier
otra carga. Ese tipo de interacciones en las que el efecto sobre el resto de
partculas parece depender slo de la posicin de la partcula causante sin
importar la distancia entre las partculas se denomina en fsicaaccin a
distancia. Si bien la nocin de accin a distancia fue aceptada inicialmente
por el propio Newton, experimentos ms cuidados a lo largo del siglo XIX
llevaron a desechar dicha nocin como no-realista. En ese contexto se
pens que el campo elctrico no slo era un artificio matemtico sino un
ente fsico que se propaga a una velocidad finita (la velocidad de la luz)
hasta afectar a otras partculas. Esa idea conllevaba modificar la ley de
Coulomb de acuerdo con los requerimientos de la teora de la relatividad y
dotar de entidad fsica al campo elctrico.1 As, el campo elctrico es una
distorsin electromagntica que sufre el espacio debido a la presencia de
una carga. Considerando esto se puede obtener una expresin del campo
elctrico cuando este slo depende de la distancia entre las cargas:

Donde claramente se tiene que


, la que es una de las definiciones
ms conocidas acerca del campo elctrico.

Definicin formal[editar]
La definicin ms formal de campo elctrico, vlida tambin para cargas
movindose a velocidades cercanas a la de la luz, surge a partir de
calcular la accin de una partcula cargada en movimiento a travs de
un campo electromagntico.2 Este campo forma parte de un nico campo
electromagntico tensorial
definido por un potencial cuadrivectorial
de la forma:1

(1)
donde es el potencial escalar y es el potencial
vectorial tridimensional. As, de acuerdo al principio de mnima accin, se
plantea para una partcula en movimiento en un espacio
cuadridimensional:

(2)
donde

es la carga de la partcula,

es su masa y

luz. Reemplazando (1) en (2) y conociendo que


donde
definida
se obtiene:

la velocidad de la
,

es el diferencial de la posicin
y

es la velocidad de la partcula,

(3)
El trmino dentro de la integral se conoce como el lagrangiano del
sistema; derivando esta expresin con respecto a la velocidad se obtiene
el momento de la partcula, y aplicando las ecuaciones de EulerLagrange se encuentra que la variacin temporal de la cantidad de
movimiento de la partcula es:

(4)
De donde se obtiene la fuerza total de la partcula. Los dos primeros
trminos son independientes de la velocidad de la partcula, mientras que
el ltimo depende de ella. Entonces a los dos primeros se les asocia el
campo elctrico y al tercero el campo magntico. As se encuentra la
definicin ms general para el campo elctrico:2

(5)
La ecuacin (5) brinda mucha informacin acerca del campo elctrico. Por
un lado, el primer trmino indica que un campo elctrico es producido por
la variacin temporal de unpotencial vectorial descrito como

donde es el campo magntico; y por otro, el segundo representa la muy


conocida descripcin del campo como el gradiente de un potencial.2

Descripcin del campo elctrico[editar]


Matemticamente un campo se lo describe mediante dos de sus
propiedades, su divergencia y su rotacional. La ecuacin que describe la
divergencia del campo elctrico se la conoce como ley de Gauss y la de
su rotacional es la ley de Faraday.1

Ley de Gauss[editar]
Artculo principal: Ley de Gauss

Para conocer una de las propiedades del campo elctrico se estudia qu


ocurre con el flujo de ste al atravesar una superficie. El flujo de un
campo se obtiene de la siguiente manera:
(8)
donde
es el diferencial de rea en direccin normal a la superficie.
Aplicando la ecuacin (7) en (8) y analizando el flujo a travs de una
superficie cerrada se encuentra que:

(9)
donde
es la carga encerrada en esa superficie. La ecuacin (9) es
conocida como la ley integral de Gauss y su forma derivada es:
(10)
donde es la densidad volumtrica de carga. Esto indica que el campo
elctrico diverge hacia una distribucin de carga; en otras palabras, que el
campo elctrico comienza en una carga y termina en otra.1
Esta idea puede ser visualizada mediante el concepto de lneas de
campo. Si se tiene una carga en un punto, el campo elctrico estara
dirigido hacia la otra carga.

Ley de Faraday[editar]
Artculo principal: Ley de Faraday

En 1801, Michael Faraday realiz una serie de experimentos que lo


llevaron a determinar que los cambios temporales en el campo magntico
inducen un campo elctrico. Esto se conoce como la ley de Faraday.
La fuerza electromotriz, definida como el rotacional a travs de un
diferencial de lnea est determinado por:

(11)
donde el signo menos indica la Ley de Lenz y
una superficie, determinada por:

(12)

es el flujo magntico en

reemplazando (12) en (11) se obtiene la ecuacin integral de la ley de


Faraday:

(13)
Aplicando el teorema de Stokes se encuentra la forma diferencial:

(14)
La ecuacin (14) completa la descripcin del campo elctrico, indicando
que la variacin temporal del campo magntico induce un campo
elctrico.1

Expresiones del campo elctrico[editar]


Campo electrosttico (cargas en reposo)[editar]
Artculo principal: Campo electrosttico

Un caso especial del campo elctrico es el denominado electrosttico. Un


campo electrosttico no depende del tiempo, es decir es estacionario.
Para este tipo de campos la Ley de Gauss todava tiene validez debido a
que esta no tiene ninguna consideracin temporal, sin embargo, la Ley de
Faraday debe ser modificada. Si el campo es estacionario, la parte
derecha de la ecuacin (13) y (14) no tiene sentido, por lo que se anula:
(15)
Esta ecuacin junto con (10) definen un campo electrosttico. Adems,
por el clculo diferencial, se sabe que un campo cuyo rotacional es cero
puede ser descrito mediante el gradiente de una funcin escalar ,
conocida como potencial elctrico:
(16)
La importancia de (15) radica en que debido a que el rotacional del campo
elctrico es cero, se puede aplicar el principio de superposicin a este tipo
de campos. Para varias cargas, se define el campo elctrico como
la suma vectorial de sus campos individuales:
(17)
entonces
(18)

Lneas de campo[editar]

Lneas de campo elctrico correspondientes a cargas iguales y opuestas,


respectivamente.

Un campo elctrico esttico puede ser representado geomtricamente con


lneas tales que en cada punto el campo vectorialsea tangente a dichas
lneas, a estas lneas se las conoce como "lneas de campo".
Matemticamente las lneas de campo son las curvas integrales del
campo vectorial. Las lneas de campo se utilizan para crear una
representacin grfica del campo, y pueden ser tantas como sea
necesario visualizar.
Las lneas de campo son lneas perpendiculares a la superficie del cuerpo,
de manera que su tangente geomtrica en un punto coincide con la
direccin del campo en ese punto. Esto es una consecuencia directa de la
ley de Gauss, es decir encontramos que la mayor variacin direccional en
el campo se dirige perpendicularmente a la carga. Al unir los puntos en los
que el campo elctrico es de igual magnitud, se obtiene lo que se conoce
como superficies equipotenciales, son aquellas donde el potencial tiene el
mismo valor numrico. En el caso esttico al ser el campo elctrico un
campo irrotacional las lneas de campo nunca sern cerradas (cosa que s
puede suceder en el caso dinmico, donde el rotacional del campo
elctrico es igual a la variacin temporal del campo magntico cambiada
de signo, por tanto una lnea de campo elctrico cerrado requiere un
campo magntico variable, cosa imposible en el caso esttico).
En el caso dinmico pueden definirse igualmente las lneas slo que el
patrn de lneas variar de un instante a otro del tiempo, es decir, las
lneas de campo al igual que las cargas sern mviles.

Campo electrodinmico (movimiento uniforme)[editar]


El campo elctrico creado por una carga puntual
presenta isotropa espacial, en cambio, el campo creado por una carga en
movimiento tiene un campo ms intenso en el plano perpendicular a la
velocidad de acuerdo a las predicciones de la teora de la relatividad. Esto
sucede porque para un observador en reposo respecto a una carga que
se mueve con velocidad uniforme la distancia en la direccin del
movimiento de la carga sern menores que las medidas por un
observador en reposo respecto a la carga, por efecto de lacontraccin de
Lorentz, suponiendo que la carga se mueve a lo largo del eje X de
observador tendramos la siguiente relacin de coordenadas entre lo
medido por el observador en movimiento respecto a la carga
y el
observador en reposo respecto a la carga
:

Siendo V la velocidad de la carga respecto al observador, as la distancia


efectiva a la carga medida por el observador en movimiento respecto a la
carga cumplir que:

Y por tanto el campo elctrico medido por un observador en movimiento


respecto a la carga ser:

(19)
Donde es el ngulo formado por el vector de posicin del punto donde
se mide el campo (respecto a la carga) y la velocidad del movimiento. De
esta ltima expresin se observa que si se considera una esfera de
radio r alrededor de la carga el campo es ms intenso en el "ecuador",
tomando como polos norte y sur la interaseccin de la esfera con la
trayectoria de la partcula, puede verse que el campo sobre la esfera vara
entre un mximo
y un mnimo
dados por:
(20)

Esta prdida de simetra esfrica es poco notoria para velocidades


pequeas comparadas con la velocidad de la luz y se hace muy marcada
a velocidades cercanas a la luz.

Campo electrodinmico (movimiento acelerado)[editar]


El campo de una carga en movimiento respecto a un observador se
complica notablemente respecto al caso de movimiento uniforme si
adems de un movimiento relativo la carga presenta un movimiento
acelerado respecto a un observador inercial. A partir de los potenciales de
Lienard-Wiechert se obtiene que el campo creado por una carga en
movimiento viene dado por:
(21)

El primer miembro slo depende de la velocidad y coincide con el campo


elctrico provocado por una carga en movimiento uniforme, a grandes
distancias vara segn una ley de la inversa del cuadrado 1/R2 y, por tanto,
no supone emisin de energa, el segundo miembro depende de la
aceleracin y tiene una variacin 1/R que representa la intensidad
decreciente de una onda esfrica de radiacin electromagntica, ya que
las cargas en movimiento acelerado emiten radiacin.

Energa del campo elctrico[editar]


Artculo principal: Energa electromagntica

Un campo en general almacena energa y en el caso de cargas


aceleradas puede transmitir tambin energa (principio aprovechado en
antenas de telecomunicaciones). La densidad volumtrica de energa de
un campo elctrico est dada por la expresin siguiente: 1

(22)
Por lo que la energa total en un volumen V est dada por:

(23)
donde

es el diferencial de volumen.