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La Columna Geolgica

Organizacin de las Capas de la Corteza Terrestre

Prmico

Supuestamente una discordancia de 6 millones de aos


Supuestamente una discordancia
de 14 millones de aos

Carbonfero

Las lneas indican capas horizontales

Supuestamente una discordancia


de 100 millones de aos

Devnico
Cmbrico

Recoge diferentes clases de


"sedimento": arena del parque,
arena de la playa, tierra de
diatomeas, arcilla en polvo,
tierra de jardn, grava de
acuario, etc.
Utiliza un envase transparente
de a litro. Llnalo con
agua hasta un poco menos
de la mitad.
Elije uno de los sedimentos y
espolvorea ligeramente
doscucharadas de ste sobre la
superficie del agua. Espera
hasta que el sedimento se
deposite en la parte inferior, y
luego repite este paso con los
otros diferentes "sedimentos"
hasta que tengas varias capas
en la parte inferior de la taza.
Qu capa es la ms antigua?
Cul es la ms reciente?

Al combinar la informacin de la
posicin de las capas rocosas y la
distribucin vertical de los fsiles
dentro de ellas, es posible construir
una estructura en la que las capas
de una localidad se pueden correlacionar con capas en otros lugares
(un mtodo llamado correlacin).
La secuencia vertical de estratos se
conoce como la columna
geolgica.

Huellas fsiles - En el Gran Can se encuentran


muchas huellas. La Arenisca Coconino tiene
huellas de diferentes animales.
Braquipodos - Estos organismos
marinos tienen dos valvas (conchas,
como las almejas) y son muy
comunes en algunas capas de la
columna geolgica. La diversidad
entre sus especies permite a los
gelogos usarlos para su
identificacin.
Trilobites - Estos antiguos artrpodos ya no
existen hoy. Su variedad de rasgos es nica y
suficiente para permitir que los gelogos utilicen los trilobites para identificar la capa
correspondiente en la columna geolgica.

Leonard Brand

Cenoz oico

Cuaternario
Negeno
Palegeno
Cretcico
Jursico
Trisico
Prmico
Carbonf ero

Comprubalo t mismo!

Las capas sedimentarias suelen contener fsiles, que


son restos de organismos que vivieron en el pasado.
Los fsiles no estn distribuidos al azar. Cada tipo se
encuentra slo en ciertas capas y no en otras.
El orden en el que los diversos tipos de fsiles aparecen y desaparecen en la secuencia de capas sedimentarias es consistente entre los distintos lugares
de la superficie de la Tierra.
En el Gran Can, algunas de las capas ms bajas
contienen trilobites. Ms arriba se encuentra una
gran variedad de fsiles de braquipodos, corales y
moluscos. Cerca de la cima, algunas capas contienen
huellas de pequeos animales vertebrados.

4. Hiatos en la columna

Mesoz oico

Mira la foto del Gran Can de Ro Colorado, arriba.


Hay numerosas capas una sobre otra, cules capas
fueron depositadas primero?

3. La Columna Geolgica

Paleoz oico

En una secuencia de capas sedimentarias, en general


las que estn en la parte inferior fueron depositadas
antes que las capas superiores.

2. Orden en los fsiles

Faneroz oico

1. Orden en la secuencia de capas

Pensilvaniense
Misisipiense

Devonico
La columna geolgica se divide en
Silurico
intervalos, cada uno con su
nombre asignado. Los intervalos de
Ordovcico
mayor rango como el Paleozoico se
Cmbrico
llaman eras, se dividen en
Precmbrico
subintervalos llamados perodos y
stos a su vez se subdividen en pocas. Para ser
ubicada dentro de un cierto intervalo, una capa debe
cumplir los criterios que definen ese intervalo
(por ejemplo, contenido fsil correcto, posicin
correcta con relacin a otras capas). En base a estas
caractersticas, la mayora de las capas del Gran
Can corresponden al intervalo Paleozoico de la
columna geolgica.

Preguntas para la reflexin:


1) Es posible determinar la secuencia de capas en la columna geolgica aun sin conocer la edad absoluta de las rocas?
2) Las dicontinuidades planas en la secuencia de capas del Gran Can podran representar hiatos de tiempo debidos a la erosin o a la ausencia de deposicin durante millones de aos.
Cules podran ser algunos problemas con esta interpretacin?

Puede ser que en un rea determinada falten


secuencias enteras de capas de la columna geolgica.
Cuando las capas estn ausentes el hiato de tiempo
que queda en la columna geolgica se denomina
discontinuidad.
En el Gran Can, se han identificado varias
dicontinuidades con contactos inferiores y superiores
muy planos sin evidencia de erosin. De acuerdo con
la interpretacin ms comn de la columna geolgica,
estos hiatos representan millones de aos.
Sin embargo, otros no encuentran esta interpretacin
convincente porque parece
poco razonable suponer
que una superficie pueda
permanecer sin ser
erosionada durante
millones
de aos.

La Paraconformidad Illawara de Australia. La explicacin estndar sugiere que hay un


hiato de varios millones de aos entre la veta de carbn (negro) y las capas superpuestas.
Pero el contacto es plano y no tiene signos de erosin, como lo que esperaramos si
millones de aos hubiesen transcurrido entre la deposicin de la capa de carbn y las
superpuestas.

2014