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MIGUEL
ARROYO

Pionero
de la curadura,
museologa
y conservacin
moderna en Venezuela

Tex to: Fl i x Her n n dez


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Con todo acierto, Miguel Arroyo es considerado el padre


de la museologa moderna en Venezuela y uno de los mayores impulsores, dentro del rea, de la conservacin y
restauracin cientfica en el pas. En efecto, su formacin
profesional incluye estudios en la Academia de Bellas Artes de Caracas y de especializacin en educacin artstica
en el Instituto de Tecnologa Carnegie de Pittsburg (Pensilvania, Estados Unidos), entre 1947 y 1948; aspectos que
unidos a su importante labor docente, tanto en la llamada educacin media como en universidades venezolanas
(Universidad Central de Venezuela y Universidad Simn
Bolvar), y a su exitosa y dilatada labor al frente de Museo
de Bellas Artes (1959 1975), lo convierten en una de las
personalidades ms emblemtica de la historia musestica,
de la crtica y curadura en nuestra nacin.
Durante su gestin como director del MBA y en el momento en que ejerca la Presidencia del Consejo Internacional
de Museos -captulo Venezuela-, Arroyo form parte del
equipo inicial que integr la Comisin Organizadora del
Consejo Nacional de la Cultura CONAC (formada un 26
de mayo de 1974), en un momento histrico de bonanza
petrolera e internacionalizacin del liderazgo geopoltico
venezolano en Latinoamrica, durante el primer mandato de Carlos Andrs Prez. Estos factores, y la reorganizacin del estado venezolano, crearon las condiciones para
la sustitucin del Instituto Venezolano de Cultura y Bellas
Artes INCIBA, adscrito al Ministerio de Educacin y su
sustitucin por el CONAC, instituto autnomo que se adscribira en adelante a la Presidencia de la Repblica, y a
partir de 1977, a la Secretara de la Presidencia.
Durante su participacin en la comisin nombrada, Arroyo realiz ingentes esfuerzos e importantsimos aportes a

la organizacin, desarrollo, perfil, objetivos y metas de lo


que sera el Departamento de Artes Plsticas del CONAC;
en un ambiente pleno de dificultades presupuestarias para
los museos, de los inquietantes emplazamientos que Arroyo realizaba al estado venezolano en pro de estas instituciones y de la pugna generada, en el medio cultural,
artstico e intelectual, en torno a la creacin de la Galera
de Arte Nacional; institucin que ocupara el antiguo edificio del MBA y que se nutrira de la coleccin de arte venezolano de esta ltima institucin.
A r royo, Jess Soto y L eu fer t, M BA, Ca racas, 1967

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No obstante este difcil panorama, Arroyo estaba convencido que los museos venezolanos haban entrado en una
nueva etapa, signada por el enorme esfuerzo puesto en la
necesidad de capacitacin y profesionalizacin de su joven
personal, aspecto al que l haba contribuido significativamente. Asimismo, era consciente de que la museologa,
conservacin, restauracin y curadura internacional haban logrado su madurez en los pases desarrollados, para
ese momento. Por ltimo, senta la angustia y preocupacin acerca de la escasa literatura, en nuestra lengua, que
llegaba al pas en estas materias; de los casi inexistentes
programas de formacin oficiales en el rea, de lo quimrico que representaba la obtencin de becas para especializacin; y de los peligros que corra el patrimonio
artstico esparcido por todo el territorio nacional (iglesias,
ateneos, casas de cultura, museos regionales, organismos
pblicos, etc.).
Por todas estas razones, Miguel Arroyo puso su mayor
empeo por hacer entender que el Departamento de Artes Plsticas del CONAC deba contar con, al menos, tres
divisiones, para l esenciales: la Divisin de Museos, la
Divisin de Formacin Artstica y la Divisin Nacional e
Internacional. Visto as, entre sus propuestas para la Divisin de Museos, contempl la creacin de cuatro servicios que consideraba prioritarios para el funcionamiento
de todo museo, dentro de un perfil moderno e internacionalmente aceptable: Servicio de Conservacin y Restauracin, Servicio de Documentacin e Investigacin, Servicio
de Fotografa y Servicio de Formacin Musestica.
En todo caso, ya Arroyo haba hecho las causas internas y puesto en marcha, dentro de las instituciones musesticas, los aspectos prcticos que contextualizaban su
ambicioso plan. En efecto, Arroyo sistematiz las colecciones del MBA, organizndolas por departamentos y curaduras, cre el Servicio de Registro, sistematiz el de
Conservacin y Restauracin, en el cual puso al frente al
experto Carlos Duarte, inici la coleccin de dibujo, es-

tampas, incorpor el diseo grfico y la fotografa


como materia musestica,
bajo la curadura de Gerd
Leufert, favoreci el ingreso de la cermica contempornea venezolana en los
museos (del cual fue uno de
sus mayores y primeros curadores) y foment el intercambio internacional con
otras instituciones, por slo nombrar algunos de sus
mayores empeos.

L eu fer t y M ig uel A r royo, Muse o


de Bel las A r t es, Ca racas, 1966

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Con una concepcin clsica acerca la actividad curatorial, la cual involucraba, en un mismo individuo, al experto en colecciones, al investigador, el conservador de
museos y al gerente-administrador de proyectos en el rea,
Miguel Arroyo tambin est en el origen de la curadura moderna en Venezuela. No slo por su labor, sino como promotor, difusor e investigador para con la cermica
contempornea en la nacin; en este sentido, habra que
hacer mencin a un importante antecedente que respalda este aspecto de su quehacer. En efecto, con el diseo e
instalacin de la exposicin que realiz de la coleccin de
arte egipcio del MBA, en 1958, puede ya verse el inters
de Arroyo por la curadura en trminos modernos, por lo
que no es descabellado exaltar este trabajo como uno de
los primeros intentos, en plena era de definicin internacional de la actividad curatorial, que se realizaran en el
rea en Venezuela.

REFERENCIAS
bibliogrficas
1- Que el estado nos diga claramente si los museos cuentan para el desarrollo
del pas expresa Miguel Arroyo ante la situacin catica de dichas instituciones.
Entrevista publicada en: El Nacional, Caracas, 17 de julio de 1974.

Los aspectos antes comentados tornan imposible, al momento de que, por fin, se emprenda la elaboracin de una
historia de la museologa y museografa hecha en el pas,
la mencin del invalorable aporte y legado de este insigne
venezolano el cual, en parte, est resumido en el esplendido texto: Arte, educacin y museologa. Estudios y polmicas 1948-1988, copilado por el profesor Roldn Esteva
Grillet y editado por la Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, en Caracas.

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