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EL MEDIO AMBIENTE

Muestreo extractivo
Un mtodo de muestreo mucho ms riguroso consiste en tomar
en la chimenea una muestra de la corriente de gas y analizarla a
continuacin. Aunque parece sencillo, el mtodo de muestreo no
lo es tanto.
Las muestras deben recogerse mediante un procedimiento
isocintico, especialmente cuando se trata de partculas. El
muestreo isocintico consiste en introducir la muestra en la
sonda a la misma velocidad con la que el material se desplaza
por la chimenea o el conducto. Para ello se determina la velocidad de la corriente de gas con un tubo Pitot y se ajusta despus
la velocidad de muestreo de forma que la muestra se introduzca
en la sonda a la misma velocidad. Este tipo de muestreo es
fundamental cuando se trata de partculas, puesto que las partculas ms grandes y pesadas no seguirn un cambio de direccin
o velocidad. Como consecuencia, la concentracin de las partculas mayores de la muestra no ser representativa de la
corriente de gas y el muestreo dar resultados errneos.
En la Figura 55.5 se muestra un tren de muestreo para el
dixido de azufre, sistema que presenta una cierta complejidad y
tiene que ser manejado por un tcnico experto. Para muestrear
sustancias diferentes al dixido de azufre, se pueden eliminar los
impingers y el bao de hielo e introducir un dispositivo de recogida adecuado.
El muestreo extractivo, y en especial el isocintico, pede ser
muy exacto y verstil y utilizarse para distintos fines:
Es un mtodo de muestreo reconocido cuando se acompaa de
controles de calidad adecuados y, por lo tanto, puede utilizarse
para comprobar el cumplimiento de las normas.
La precisin de este mtodo lo hace indicado para determinaciones del rendimiento de nuevos equipos de control.
Puesto que las muestras pueden tomarse y analizarse en condiciones controladas de laboratorio para un gran nmero de
componentes, esta tcnica de muestreo es til para caracterizar
la corriente de gas.
La vigilancia continua de las emisiones puede realizarse
conectando un sistema de muestreo simplificado y automatizado
a un analizador continuo de gases (sensores electroqumicos,
fotomtricos UV o de ionizacin de llama) o de partculas (nefelmetro). De esta manera se obtienen datos sobre las emisiones y
se puede conocer al instante el estado del sistema de control de
la contaminacin atmosfrica.
Figura 55.6

Transmismetro sencillo para medir


partculas en una chimenea.

Muestreo in situ
Las emisiones pueden muestrearse tambin en la chimenea. En la
Figura 55.6 se muestra un transmismetro sencillo utilizado para
determinar los materiales presentes en la corriente de gas. En este
ejemplo se dirige un rayo de luz a una clula fotoelctrica a travs
de la chimenea. Las partculas o los gases de color absorben o
bloquean parte de la luz. Cuanto mayor sea la cantidad de material presente, menor ser la cantidad de luz que llegue a la clula
fotoelctrica (vase Figura 55.6).
Con diferentes fuentes de luz y detectores como, por ejemplo,
luz ultravioleta (UV), se detectan gases transparentes a la luz
visible. Estos equipos pueden ajustarse a gases especficos para
determinar la concentracin de gases en el chorro liberado.
Los sistemas de vigilancia in situ pueden medir la concentracin a lo largo de toda la chimenea o conducto, mientras que el
mtodo extractivo determina las concentraciones slo en el
punto en el que se toma la muestra, dando lugar a errores significativos si la muestra de la corriente de gas no est bien
mezclada. No obstante, el muestreo extractivo dispone de un
mayor nmero de mtodos de anlisis y puede utilizarse en
numerosas aplicaciones.
Los sistemas in situ proporcionan una lectura continua y
pueden utilizarse para documentar las emisiones o para mejorar
el sistema operativo.

CONTROL DE LA CONTAMINACION
DEL AGUA
CONTROL DE LA CONTAMINACION DEL AGUA

Herbert C. Preul

Este artculo pretende ofrecer al lector una visin de conjunto de


las tecnologas actualmente disponibles para el control de la
contaminacin del agua, basndose en el anlisis de tendencias y
casos realizado por Hespanhol y Helmer en el captulo 53: Riesgos
ambientales para la salud. En las siguientes secciones se estudia el
control de los problemas de contaminacin del agua, primero
bajo el ttulo Control de la contaminacin de las aguas superficiales y a continuacin en Control de la contaminacin de las
aguas subterrneas.

Control de la contaminacin de las aguas


superficiales
Definicin de contaminacin del agua
El concepto de contaminacin del agua indica un estado cualitativo de impureza o suciedad de las aguas hidrolgicas de una
cierta regin, tal como cuenca hidrogrfica. Ello es consecuencia
de una situacin o un proceso que reduce la utilidad de las aguas
de nuestro planeta, especialmente por sus efectos en la salud
humana y el medio ambiente. El proceso de contaminacin
conlleva una prdida de pureza como consecuencia de la intrusin o el contacto de una fuente externa. El trmino turbio se
aplica a niveles extremadamente bajos de contaminacin del
agua, es decir, en su etapa inicial de corrupcin y descomposicin. El ensuciamiento es una consecuencia de la contaminacin
y sugiere violacin o profanacin.
Aguas hidrolgicas
Las aguas naturales de la Tierra pueden considerarse como un
sistema de circulacin continua, tal como se indica en la
Figura 55.7, en donde se representa el ciclo hidrolgico de las
aguas, tanto superficiales como subterrneas.
Como referencia de calidad del agua, el agua destilada (H2O)
representa el mximo estado de pureza. Las aguas del ciclo

55.26

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EL MEDIO AMBIENTE

etc., que a largo plazo generan unos niveles de contaminacin


de fondo muy importantes para fines cientficos.
La contaminacin causada por el hombre altera el equilibro
natural de las aguas al aadir residuos procedentes de diversas
fuentes. Los contaminantes pueden introducirse en las aguas en
cualquier punto del ciclo hidrolgico. As, por ejemplo, las precipitaciones atmosfricas (lluvia) pueden contaminarse por las
sustancias presentes en la atmsfera; las aguas superficiales
pueden contaminarse durante el proceso de escorrenta desde
las cuencas hidrogrficas; los arroyos y ros pueden contaminarse por el vertido de aguas residuales y las aguas subterrneas,
por infiltraciones y contaminacin subterrnea.
En la Figura 55.8 se muestra la distribucin de las aguas
hidrolgicas. La contaminacin afecta a estas aguas a travs de
lo que podra considerarse una condicin ambiental artificial o
desequilibrada. El proceso de la contaminacin de las aguas
puede tener lugar en cualquier punto del ciclo hidrolgico,
aunque resulta ms evidente en la superficie de la tierra, en la
escorrenta de cuencas hidrogrficas que alimenta arroyos y ros.
Sin embargo, la contaminacin de las aguas subterrneas
tambin supone un impacto ambiental importante y se analiza
en este documento a continuacin de la seccin dedicada a la
contaminacin de las aguas superficiales.

El ciclo hidrolgico.

hidrolgico pueden considerarse naturales, pero no son puras,


ya que estn contaminadas por actividades tanto naturales como
humanas. Existen numerosas fuentes de degradacin natural:
fauna, flora, erupciones volcnicas, rayos que causan incendios,

Las cuencas hidrogrficas como fuentes de contaminacin del


agua
Las cuencas hidrogrficas son las primeras afectadas por la contaminacin de las aguas superficiales. Una cuenca hidrogrfica se
define como un rea de la superficie de la tierra donde las aguas
hidrolgicas llegan, se acumulan, se utilizan, se extraen y, en
algunos casos, se vierten en arroyos, ros u otras masas de agua.
Constan de un sistema de drenaje con escorrenta o vertido final
a un arroyo o ro. Las cuencas hidrogrficas de los grandes ros se
denominan habitualmente cuencas de drenaje. En la Figura 55.9
se presenta el ciclo hidrolgico de una cuenca hidrogrfica

Figura 55.8

Figura 55.9

Distribucin de las precipitaciones.

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55.27

Ciclo hidrolgico regional.

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55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

Figura 55.7

55.27

EL MEDIO AMBIENTE

regional. En una determinada regin, la disposicin de las diferentes aguas puede expresarse como una sencilla ecuacin, la
ecuacin bsica de hidrologa propuesta por Viessman, Lewis y
Knapp (1989) (unidades en mm/ao):
PRGET=A
donde:
P = precipitacin (p. ej., lluvia, nieve, granizo)
R = escorrenta o corriente superficial de la cuenca hidrogrfica
G = aguas subterrneas
E = evaporacin
T = transpiracin
A = almacenamiento en la superficie
Puede considerarse que el ciclo hidrolgico comienza por las
precipitaciones. El trmino escorrenta es sinnimo de cursos de
agua. El trmino almacenamiento se refiere a presas o sistemas
de retencin de aguas; as, por ejemplo, una presa artificial en
un ro crea un almacenamiento de agua. Las aguas subterrneas
constituyen otro sistema de almacenamiento y pueden fluir de
un punto a otro, en el mismo sentido o en sentido contrario a los
cursos de agua superficiales. La evaporacin es un fenmeno
asociado a las aguas superficiales y en la transpiracin intervienen los seres vivos.
Aunque las cuencas hidrogrficas pueden ser de tamaos muy
diferentes, algunos sistemas de drenaje se clasifican como
urbanos o no urbanos (agrcola, rural, no desarrollado) para
estudiar los efectos de la contaminacin de las aguas. La contaminacin dentro de estos sistemas de drenaje procede de las
siguientes fuentes:
Fuentes localizadas: vertido de residuos a una masa de agua
receptora en un lugar especfico, por ejemplo, a travs de una
alcantarilla o algn tipo de salida de un sistema cerrado.
Fuentes no localizadas (dispersas): contaminacin de una masa de
agua receptora procedente de fuentes dispersas en la cuenca
hidrogrfica, como ocurre en el caso de la escorrenta de la
lluvia que fluye a un curso de agua. Las fuentes no localizadas
reciben tambin el nombre de aguas difusas, aunque el
trmino de fuentes dispersas es quiz ms descriptivo.
Fuentes intermitentes: contaminacin procedente de un punto o
una fuente que slo se descarga en determinadas circunstancias,
como, por ejemplo, en condiciones de sobrecarga. Ejemplos
tpicos de estas fuentes son los desbordamientos de aguas residuales durante perodos de lluvias fuertes.
Contaminacin de arroyos y ros
Cuando las fuentes antes descritas vierten residuos nocivos a
cursos de agua u otras masas de agua, se convierten en los contaminantes ya clasificados y descritos en una seccin anterior de
este mismo captulo. Estos contaminantes pueden dividirse en:
contaminantes degradables (no permanentes):

55.28

impurezas que se
descomponen en sustancias inofensivas o que pueden eliminarse
con algn tratamiento como, por ejemplo, ciertos materiales
orgnicos y qumicos, residuos domsticos, calor, nutrientes
vegetales, gran parte de las bacterias y virus o ciertos sedimentos
contaminantes no degradables (permanentes): impurezas que permanecen en el medio acutico y no reducen su concentracin
salvo por dilucin o por eliminacin mediante tratamiento
como, por ejemplo, ciertos productos qumicos orgnicos e
inorgnicos, sales o suspensiones coloidales
contaminantes peligrosos transportados por el agua: formas complejas
de residuos nocivos entre los que se encuentran metales traza
txicos y ciertos compuestos inorgnicos y orgnicos
contaminantes radionuclicos: materiales que proceden de una
fuente radiactiva.

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Legislacin en materia de contaminacin de las aguas


La legislacin general en materia de control de la contaminacin
de las aguas suele ser promulgada por los organismos pblicos
nacionales, mientras que las disposiciones legales ms detalladas
son responsabilidad de las regiones, las provincias, los municipios,
los distritos hidrogrficos, los distritos de conservacin, las comisiones de sanidad, etc. En el mbito nacional y regional (o provincial), los responsables suelen ser las agencias de proteccin
del medio ambiente y los ministerios de sanidad. En la siguiente
seccin se revisa la legislacin actual; su formato y algunas
partes de la misma se han extrado de las normas sobre la calidad
del agua que se aplican actualmente en el estado americano
de Ohio.
Designaciones de uso en funcin de la calidad del agua
El objetivo ltimo del control de la contaminacin del agua sera
la completa eliminacin del vertido de contaminantes, pero este
objetivo casi nunca es factible desde el punto de vista econmico.
El enfoque ms utilizado es imponer ciertos lmites al vertido de
residuos para asegurar una proteccin razonable de la salud
humana y el medio ambiente. Aunque estos lmites varan
ampliament esegn los territorios jurisdiccionales, por lo general
se basan en designaciones de uso de las diferentes masas de agua,
como veremos brevemente a continuacin.

Las designaciones de uso como abastecimiento de agua


pueden ser:
abastecimientos de agua potable: aguas que, con un tratamiento
convencional, son aptas para el consumo humano;
abastecimientos agrcolas: aguas que, sin tratamiento, son aptas
para el riego y el consumo animal,
abastecimientos industriales y comerciales: aguas que, con o sin tratamiento, son aptas para uso industrial y comercial.
Las designaciones de uso para actividades recreativas
comprenden:
aguas para bao: aguas que durante ciertas pocas del ao son
aptas para practicar la natacin con una calidad de agua
homologada y en las que existen condiciones e instalaciones de
seguridad;
contacto primario: aguas que durante ciertas pocas del ao son
aptas para practicar actividades recreativas que implican un
contacto total del cuerpo con el agua, como, por ejemplo, la
natacin, el piragismo y el submarinismo, y que suponen un
riesgo mnimo para la salud pblica por la calidad del agua,
contacto secundario: aguas que durante ciertas pocas del ao son
aptas para practicar actividades recreativas que implican un
contacto parcial del cuerpo como, por ejemplo, el vadeado, y
que suponen un riesgo mnimo para la salud pblica por la
calidad del agua.
Los recursos hdricos pblicos se clasifican como masas de
agua que se encuentran dentro de parques naturales, zonas
hmedas o parajes naturales, ros salvajes, pintorescos o recreativos, lagos de propiedad pblica y aguas con especial inters
recreativo o ecolgico.
Hbitats acuticos
Las designaciones tpicas varan segn el clima, pero siempre
deben tenerse en cuenta las condiciones de las masas de agua
necesarias para proteger y soportar la vida de ciertos organismos
acuticos, especialmente distintas especies de peces. Por ejemplo,
en la normativa adoptada por la Agencia de Proteccin del
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EL MEDIO AMBIENTE

y en recomendaciones para proteger los cultivos y el ganado


frente a posibles efectos nocivos.
Clase 3: Los criterios aplicados a los productos qumicos con la
finalidad de proteger la vida acutica deben basarse en estudios
cientficos reconocidos sobre la sensibilidad de estas especies a
productos qumicos especficos y con relacin al consumo
humano de peces y mariscos.
Los criterios aplicados al vertido de aguas residuales establecen lmites en la presencia de contaminantes en estas aguas y
constituyen otro mtodo de control. Pueden establecerse en relacin con las designaciones de uso de las masas de agua o en
funcin de las tres clases anteriores de criterios qumicos.
Los criterios biolgicos se basan en las condiciones de hbitat
de las masas de agua necesarias para mantener la vida acutica.

Medio Ambiente (EPA) del estado de Ohio (Estados Unidos), las


designaciones de uso en un clima templado se subdividen en:
aguas clidas;
aguas clidas limitadas;
aguas clidas excepcionales;
aguas clidas modificadas;
aguas de salmnidos de temporada;
aguas fras,
recursos hdricos limitados.
Criterios para el control de la contaminacin del agua
Las aguas naturales y las aguas residuales se caracterizan por su
composicin fsica, qumica y biolgica. Las principales propiedades fsicas y los elementos qumicos y biolgicos presentes en
las aguas residuales y sus fuentes forman una larga lista que
puede encontrarse en un libro escrito por Metcalf y Eddy (1991).
Los mtodos analticos utilizados para estas determinaciones se
describen en un manual ampliamente utilizado: Standard Methods
for the Examination of Water and Waste Water de la American Public
Health Association (1995).
Las masas de agua a las que se les designa un uso deben
controlarse de acuerdo con la normativa vigente, que puede
establecer criterios numricos bsicos y otros ms detallados,
como se comenta brevemente a continuacin.
Ausencia bsica de contaminacin. En la prctica y en
la medida de lo posible, todas las masas de agua deben cumplir
los criterios bsicos de los cinco tipos de contaminantes
ausentes:
1. ausencia de slidos en suspensin o de otras sustancias que
hayan llegado al agua como consecuencia de la actividad
humana y que al sedimentarse formen masas de lodo putrefacto o rechazable desde cualquier otro punto de vista, o
afecten negativamente a la vida acutica
2. ausencia de residuos flotantes, aceite, espuma u otras sustancias flotantes que hayan llegado al agua como consecuencia
de la actividad humana en cantidad suficiente como para
resultar desagradables a la vista o causar degradacin
3. ausencia de materiales que hayan llegado al agua como
consecuencia de la actividad humana y que produzcan color,
olor u otras condiciones desagradables
4. ausencia de materiales que hayan llegado al agua como
consecuencia de la actividad humana en concentraciones txicas o nocivas para la vida humana, animal o acutica y/o que puedan ser rpidamente letales en la zona de
mezclado
5. ausencia de nutrientes que hayan llegado al agua como
consecuencia de la actividad humana en concentraciones que
causen un crecimiento anormal de plantas acuticas y algas.
Los criterios de calidad del agua consisten en lmites cuantitativos y directrices para controlar los elementos qumicos, biolgicos y txicos en las masas de agua.
Actualmente se utilizan ms de 70.000 compuestos qumicos,
por lo que resulta imposible especificar el control al que debe
someterse cada uno de ellos. No obstante, pueden distinguirse
tres clases de criterios aplicados a los compuestos qumicos
segn las limitaciones en el consumo y la exposicin:
Clase 1: Los criterios aplicados a los productos qumicos con la
finalidad de proteger la salud humana son los ms importantes y
deben establecerse de acuerdo con las recomendaciones de las
administraciones sanitarias, la OMS y las organizaciones reconocidas en el campo de la investigacin sanitaria.
Clase 2: Los criterios aplicados a los productos qumicos con la
finalidad de controlar los abastecimientos de agua para actividades agrcolas deben basarse en estudios cientficos reconocidos
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Polticas contra la degradacin


Las polticas contra la degradacin intentan tambin evitar la
dispersin de los contaminantes acuticos ms all de ciertos
lmites. Citaremos aqu como ejemplo las normas sobre la calidad
del agua de la poltica contra la degradacin de la Agencia de
Proteccin del Medio Ambiente (EPA) del estado americano de
Ohio, que constan de tres niveles:
Nivel 1: Mantenimiento y proteccin de los usos actuales. No
se permitir una mayor degradacin de la calidad del agua que
pueda interferir con las actuales designaciones de uso.
Nivel 2: Mantenimiento de una calidad del agua superior a la
necesaria para proteger las designaciones de uso, salvo
que existan razones econmicas o sociales suficientemente
Figura 55.10

55.29

55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

Contenido de materia orgnica en las aguas residuales y


naturales
El contenido de materia orgnica es un factor fundamental para
caracterizar la capacidad contaminante de las aguas residuales y
naturales. A estos efectos se suelen utilizar tres pruebas de
laboratorio:
Demanda bioqumica de oxgeno (DBO): el parmetro ms utilizado
es el DBO durante cinco das (DBO5), que corresponde al
oxgeno disuelto utilizado por los microorganismos para la
oxidacin bioqumica de materia orgnica durante un perodo
de cinco das.
Demanda qumica de oxgeno (DQO): este parmetro permite
determinar el contenido de materia orgnica procedente de residuos municipales e industriales que contienen compuestos
txicos para la vida biolgica; es una medida del equivalente de
oxgeno de la materia orgnica que puede oxidarse.
Carbono orgnico total (COT): este parmetro se utiliza principalmente cuando el agua contiene pequeas concentraciones de
materia orgnica; es una medida de la materia orgnica que se
oxida a dixido de carbono.

Zonas de mezclado.

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55.29

EL MEDIO AMBIENTE

importantes para justificar una calidad inferior del agua, una


decisin que tomar siempre el Director de la EPA.
Nivel 3: Mantenimiento y proteccin de la calidad de los
recursos hdricos. La calidad del agua no podr deteriorarse por
el vertido de alguna sustancia que se haya comprobado que es
txica o que interfiere con alguno de los usos designados. Se
permitirn vertidos mayores de contaminantes a las masas de
agua siempre que no deterioren la calidad del agua.
Zonas de mezclado de los contaminantes vertidos al agua y
modelos para la seleccin del lugar de vertido de residuos
En una masa de agua, las zonas de mezclado son reas en donde
los vertidos de aguas residuales, hayan o no recibido tratamiento
previo, alcanzan condiciones estabilizadas, como puede observarse en la Figura 55.10 para una corriente de agua. Inicialmente
el vertido pasa por una fase transitoria en la que se diluye poco a
poco de la concentracin de la fuente a las condiciones del agua
receptora. Este mtodo no debe considerarse como un tratamiento y puede someterse a restricciones especficas. Las zonas de
mezclado no deben:
interferir con la migracin, supervivencia, reproduccin o
crecimiento de las especies acuticas;
incluir reas de reproduccin o anidacin;
incluir puntos de abastecimiento de agua potable;
incluir reas de bao;
abarcar ms de la mitad del ancho del curso de agua;
abarcar ms de la mitad del rea transversal del curso de agua,
extenderse corriente abajo a una distancia cinco veces mayor
al ancho del curso de agua.
Los estudios para la seleccin del lugar de vertido de residuos
han cobrado especial inters debido al alto coste inherente al
control de nutrientes en los vertidos de aguas residuales para
evitar la eutrofizacin (definida ms adelante). Estos estudios
suelen recurrir a modelos informticos para simular las condiciones de calidad del agua en un curso de agua, especialmente
con respecto a nutrientes como los compuestos nitrogenados y
fosforados que afectan a la dinmica del oxgeno disuelto. Los
modelos tradicionales de calidad del agua estn representados
por el sistema QUAL2E de la Agencia de Proteccin de Medio
Ambiente de Estados Unidos, propuesto por Brown y Barnwell
(1987). El modelo ms reciente de Taylor (1995), Omni Diurnal
Model (ODM), incluye una simulacin del impacto de la vegetacin acutica con races sobre la dinmica del oxgeno disuelto y
los nutrientes en la corriente de agua.

las aguas hidrolgicas, la pureza cristalina no se encuentra ni


siquiera en las aguas naturales.
Un enfoque tecnolgico cada vez ms aceptado consiste en la
evaluacin y la gestin de los riesgos ecolgicos como base de la
legislacin sobre la contaminacin del agua. Este modelo se basa
en el anlisis de las ventajas y los costes ecolgicos de cumplimiento de las normas o lmites. Parkhurst (1995) propone
realizar una valoracin de los riesgos ecolgicos acuticos como
ayuda para establecer los lmites de control de la contaminacin
del agua, especialmente para proteger la vida acutica. Estos
mtodos de valoracin de riesgos pueden utilizarse para estimar
los efectos ecolgicos de las concentraciones de productos
qumicos para una amplia variedad de condiciones de contaminacin de las aguas superficiales como:
contaminacin por fuentes localizadas;
contaminacin por fuentes dispersas;
sedimentos contaminantes en los cauces de los cursos de agua;
acumulacin de residuos peligrosos en masas de agua,
anlisis de los criterios existentes para el control de la contaminacin del agua.
El mtodo propuesto consta de tres niveles, segn se indica en
la Figura 55.11.
Figura 55.11

Mtodos de valoracin de riesgos


para niveles sucesivos de anlisis.
Nivel 1: Mediciones preliminares.
Nivel 2: Cuantificacin de riesgos
potencialmente significativos.
Nivel 3: Cuantificacin de riesgos
especficos de un lugar.

Necesidad de una cierta flexibilidad


Las normas sobre el control de la contaminacin del agua son
imperfectas y, por tanto, deben incluir disposiciones que permitan
una cierta flexibilidad en aquellas circunstancias en las que
resulte imposible su cumplimiento inmediato o estricto.
Valoracin y gestin de riesgos con relacin a la
contaminacin del agua
Las anteriores disposiciones legales sobre el control de la contaminacin del agua son tpicas de las estrategias de todos los
gobiernos para conseguir que se respeten las normas sobre la
calidad del agua y los lmites de vertido de aguas residuales. Por
lo general, estas normativas se basan en factores relacionados con
la salud y en la investigacin cientfica o, cuando existe una cierta
incertidumbre sobre los posibles efectos, en criterios referentes a
la seguridad. El cumplimiento de algunas de estas normas puede
suponer un coste excesivo e injustificado para el pblico en
general y para las empresas privadas. Por esta razn, la necesidad
de una asignacin ms eficiente de los recursos es fundamental
para mejorar la calidad del agua. Como se dijo antes al hablar de
55.30

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Este equilibrio bsico puede ampliarse para incluir las diferentes fuentes que se muestran en la Figura 55.12.
En un sistema lacustre, el tiempo de descarga est relacionado
con los aspectos relativos a la retencin de nutrientes. Los lagos
poco profundos, como el Lago Erie, presentan tiempos de
descarga relativamente cortos que van unidos a una eutrofizacin avanzada, puesto que estos lagos suelen ser ms propensos
al crecimiento de plantas acuticas. Los lagos profundos, como el
Lago Tahoe y el Lago Superior, presentan tiempos de descarga
muy prolongados que se asocian, por lo general, a estados de
eutrofizacin mnima, ya que hasta el momento no han sufrido
sobrecarga y sus extremas profundidades no favorecen un crecimiento masivo de plantas acuticas, excepto en su epiliminin
(zona superior). La mayora de ellos son lagos oligotrficos, es
decir, con un contenido relativamente bajo de nutrientes y un
crecimiento acutico mnimo de algas y otras plantas.
Resulta interesante comparar los tiempos de descarga de
algunos de los principales lagos de Estados Unidos, segn el
estudio realizado por Pecor (1973) basado en la siguiente
frmula:
tiempo de descarga del lago [TDL] = (volumen de almacenamiento del lago)/(flujo de salida del lago)
Entre los lagos estudiados se encuentran los siguientes: Lago
Wabesa (Michigan), TDL = 0,30 aos; Lago Houghton
(Michigan), 1,4 aos; Lago Erie, 2,6 aos; Lago Superior,
191 aos y Lago Tahoe, 700 aos.
Aunque la relacin entre el proceso de eutrofizacin y el
contenido de nutrientes es compleja, se suele considerar que el
fsforo es el nutriente limitante. Sawyer (1947) estudi condiciones mixtas y observ que la proliferacin de algas se produce
cuando el contenido de nitrgeno supera 0,3 mg/l y el del
fsforo, 0,01 mg/l. En lagos y pantanos estratificados, el primer
indicio de eutrofizacin es un bajo contenido de oxgeno disuelto
en el hipoliminin. Vollenweider (1968, 1969) ha establecido
unos niveles crticos de contenido total de fsforo y nitrgeno en
algunos lagos basndose en el aporte de nutrientes, la profundidad media y el estado trfico. Dillon (1974) ha realizado una
revisin crtica del modelo del equilibrio de nutrientes de
Vollenweider y otros modelos relacionados. En el mercado
existen tambin modelos informticos ms recientes para
simular los ciclos del nitrgeno y el fsforo a diferentes
temperaturas.

Contaminacin de lagos y pantanos


Los lagos y los pantanos almacenan el agua que entra en la
cuenca hidrogrfica y pueden presentar perodos prolongados de
descarga de agua en comparacin con la rpida entrada y salida
de agua en un cauce fluvial. Los lagos y pantanos tienen por
tanto un especial inters por la retencin de ciertos elementos, en
especial nutrientes como los compuestos nitrogenados y fosforados que favorecen la eutrofizacin, un proceso natural de envejecimiento por el cual aumenta el contenido orgnico del agua,
dando lugar a un crecimiento dominante de especies no
deseadas, como algas, jacintos acuticos, etc. El proceso eutrfico
tiende a deteriorar la vida acutica e incide negativamente en el
oxgeno disuelto. Tanto las fuentes naturales como artificiales de
nutrientes pueden acelerar este proceso, como lo ilustra Preul
(1974) en la Figura 55.12, donde aparece una lista esquemtica
de fuentes y sumideros de nutrientes en el Lago Sunapee, en el
estado americano de New Hampshire.
En los lagos y pantanos se realizan muestreos y anlisis para
determinar su estado trfico. Los estudios analticos comienzan,
por lo general, con un equilibrio bsico de nutrientes como el
siguiente:
(nutrientes en los afluentes del lago) = (nutrientes en los
efluentes del lago) + (nutrientes retenidos en el lago)
Figura 55.12

Lista esquemtica de fuentes y sumideros


de nutrientes (nitrgeno y fsforo) en
el Lago Sunapee, New Hampshire
(Estados Unidos).

55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

EL MEDIO AMBIENTE

Contaminacin de estuarios
Un estuario es un tramo intermedio entre la desembocadura de
un ro y la costa marina. Est formado por un tramo de cauce
fluvial con afluencia de agua dulce y una zona de desembocadura
en donde el nivel del agua salada cambia constantemente. Los
estuarios se ven continuamente afectados por las fluctuaciones de
las mareas y son una de las masas de agua ms complejas para el
control de la contaminacin del agua. Las principales caractersticas de un estuario son una salinidad variable, una interface
salina entre el agua dulce y el agua salada y a menudo extensas
reas de agua poco profunda y turbia que forman bancos de sedimentos y marismas. Los nutrientes son transportados al estuario
por el ro y se mezclan con el hbitat salino dando lugar a una
profusa produccin de biota y vida marina. Los mariscos de los
estuarios son especialmente apreciados.
En lo que se refiere a la contaminacin del agua, los estuarios
son sistemas complejos que, por lo general, requieren investigaciones especiales con amplios estudios de campo y modelos
informticos. Para ms informacin al respecto, se recomienda
consultar la obra de Reish (1979) sobre la contaminacin de
mares y estuarios, as como la obra de Reid y Wood (1976) sobre
la ecologa de aguas terrestres y estuarios.
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55.31

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55.31

EL MEDIO AMBIENTE

Contaminacin de los mares


Los ocanos pueden considerarse como los ltimos receptores o
depsitos de agua, ya que los residuos transportados por los ros
son vertidos finalmente al medio ambiente marino. Aunque los
ocanos son masas enormes de agua salada con una capacidad de
asimilacin aparentemente ilimitada, la contaminacin deteriora
primero las costas y termina por afectar a la vida marina.
Muchas de las fuentes de contaminacin del mar son las
mismas que se encuentran en las aguas terrestres que reciben
aguas residuales, adems de otras relacionadas con las actividades del hombre en el mar. A continuacin se ofrece una lista
reducida de estas fuentes:
aguas cloacales y fangos domsticos, residuos industriales, residuos slidos, residuos de los barcos;
residuos de la pesca, sedimentos y nutrientes de ros y escorrentas terrestres;
vertidos de petrleo, residuos de prospecciones petrolferas y
actividades de produccin en alta mar, operaciones de
dragado,
residuos radiactivos, residuos de productos qumicos, plaguicidas y herbicidas.
Todas estas fuentes requieren tratamientos y mtodos de
control especiales. El vertido de aguas cloacales y fangos domsticos al ocano es tal vez la principal fuente de contaminacin
marina.
Para ms informacin sobre la tecnologa actualmente disponible en este campo, se recomienda la obra sobre contaminacin
marina y su control de Bishop (1983).
Tcnicas para reducir la contaminacin por el vertido de
aguas residuales
Por lo general, el tratamiento a gran escala de las aguas residuales
es responsabilidad de municipios, distritos sanitarios, industrias,
empresas comerciales y diferentes comisiones de control de la
contaminacin. En esta seccin se describen los mtodos actuales
para el tratamiento las aguas residuales municipales y algunos
aspectos del tratamiento de los residuos industriales, as como
otros mtodos ms innovadores.
En general, los procesos de tratamiento de aguas residuales
se clasifican en fsicos, qumicos o biolgicos, pudindose
utilizar uno o varios de ellos para obtener el efluente deseado.
Esta clasificacin es la ms idnea para comprender los distintos
mtodos de tratamiento de las aguas residuales (vase la
Tabla 55.15).
Tabla 55.15

Clasificacin general de las operaciones


y los procesos de tratamiento de aguas
residuales.

Operaciones fsicas
Determinaci n del flujo
Tamizado y eliminaci n
de part culas
Mezclado
Floculaci n
Sedimentaci n
Flotaci n
Filtraci n
Secado
Destilaci n
Centrifugado
Congelaci n
Osmosis inversa

Procesos qumicos

Procesos biolgicos

Precipitaci n
Neutralizaci n
Adsorci n
Desinfecci n
Oxidaci n qu mica
Reducci n qu mica
Incineraci n
Intercambio i nico
Electrodi lisis

Acci n aer bica


Acci n anaer bica
Combinaci n
aer bica-anaer bica

55.32

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Figura 55.13

Esquema de un tratamiento convencional


de aguas residuales.

Mtodos actuales para el tratamiento de las aguas residuales


El nico objetivo de este artculo es proporcionar una visin
conceptual de los mtodos de tratamiento de aguas residuales que
se utilizan actualmente en el mundo, sin describir con detalle los
aspectos tcnicos, que pueden consultarse en la obra de Metcalf y
Eddy (1991).
Las aguas residuales municipales y algunos residuos industriales y comerciales se procesan mediante sistemas que normalmente utilizan tratamientos primarios, secundarios y terciarios:
Sistema de tratamiento primario: Tratamiento previo Sedimentacin primaria
Desinfeccin (cloracin) Efluente
Sistema de tratamiento secundario: Tratamiento previo Sedimentacin primaria
Unidad biolgica Sedimentacin secundaria Desinfeccin (cloracin) Vertido a un curso de agua
Sistema de tratamiento terciario : Tratamiento previo Sedimentacin primaria
Unidad biolgica Sedimentacin secundaria Unidad
terciaria
Desinfeccin (cloracin) Vertido a un curso de agua
En la Figura 55.13 se muestra un diagrama esquemtico
de un sistema convencional de tratamiento de aguas residuales.
En la siguiente seccin se describen con detalle todos estos
procesos.
Tratamiento primario
El objetivo bsico del tratamiento primario de las aguas residuales municipales, que contienen residuos domsticos mezclados
con algunos residuos industriales y comerciales, es eliminar las
partculas slidas en suspensin y clarificar las aguas residuales
para poder aplicarles un tratamiento biolgico. Despus de
algunos tratamientos previos como cribado, eliminacin de
arenas y trituracin, el proceso principal del tratamiento primario
consiste en dejar que las aguas residuales sedimenten en grandes
tanques de sedimentacin durante perodos de hasta varias horas.
Este proceso elimina entre el 50 y el 75 % del contenido total de
slidos, que se depositan en el fondo del tanque formando lodos
que se recogen y tratan aparte. El efluente por desbordamiento
de este proceso se somete seguidamente a un tratamiento secundario. En algunos casos se utilizan productos qumicos para
mejorar la calidad del tratamiento primario.
Tratamiento secundario
El tratamiento secundario elimina la materia orgnica suspendida o disuelta en las aguas residuales que no ha sido eliminada
con el tratamiento primario. Para el tratamiento secundario
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EL MEDIO AMBIENTE

constituyentes. Los parmetros habituales de medida son los


siguientes:
DBO: demanda bioqumica de oxgeno (mg/l);
DQO: demanda qumica de oxgeno (mg/l);
TSS: contenido total de slidos en suspensin (mg/l);
TSD: contenido total de slidos disueltos (mg/l);
compuestos nitrogenados: nitratos y amonaco (mg/l) (los nitratos
presentan un inters especial como nutrientes en el proceso de
eutrofizacin);
fosfatos: (mg/l) (tambin de especial inters como nutrientes en
la eutrofizacin);
pH: grado de acidez, con valores que oscilan entre 1 (mxima
acidez) y 14 (mxima alcalinidad),
recuento de bacterias coliformes: medido como el nmero ms
probable por 100 ml (Escherichia y las bacterias coliformes
fecales son los indicadores ms habituales).

suelen utilizarse filtros de percolacin, sistemas de contacto biolgico como los biodiscos, activacin de lodos, estanques de estabilizacin de residuos, estanques aireados y mtodos de
aplicacin terrestre, como los sistemas de humedales. Todos estos
sistemas utilizan procesos biolgicos de uno u otro tipo. A continuacin se describen brevemente los procesos ms utilizados en
la prctica.
Sistemas de contacto biolgico. Aunque los filtros de percolacin
constituyen uno de los mtodos ms antiguos para el tratamiento
secundario, todava se siguen utilizando ampliamente tras haber
perfeccionado las tcnicas de aplicacin. En este tipo de
sistemas, el efluente de los tanques primarios se aplica de forma
uniforme a un lecho filtrante de materiales, como piedras o plstico sinttico. La distribucin uniforme del efluente se consigue
percolando el lquido a travs de un conducto perforado que
gira sobre el lecho de manera intermitente o continua, segn el
proceso deseado. Dependiendo de la proporcin entre el contenido orgnico e hdrico, los filtros de percolacin pueden
eliminar hasta el 95 % de la materia orgnica, cuyo contenido se
determina generalmente como demanda bioqumica de oxgeno
(DBO). Existen otros sistemas de contacto biolgicos ms
modernos que consiguen unas tasas de eliminacin similares,
algunos de los cuales ofrecen ventajas especiales, sobre todo
cuando se utilizan en determinadas circunstancias de limitacin
de espacio, clima, etc. Debe recordarse que para completar el
proceso es necesario disponer de un segundo tanque de sedimentacin. En la sedimentacin secundaria se retira del fondo
un sedimento llamado lodo de humus y el desbordamiento del
tanque se descarga como efluente secundario.
Lodos activados. En la forma ms habitual de este proceso biolgico, el efluente del tratamiento primario fluye a un tanque que
contiene una suspensin biolgica denominada lodo activado.
Esta mezcla recibe el nombre de slidos suspendidos en solucin
mixta (MLSS) y permanece en contacto normalmente durante
varias horas, un da o ms, dependiendo de los resultados
deseados. Durante este tiempo, la mezcla se airea y se agita para
conseguir una actividad biolgica aerbica. Cuando finaliza el
proceso, una parte de la mezcla (MLSS) se devuelve al tanque de
aireacin para que contine el proceso de activacin biolgica.
La sedimentacin secundaria se realiza despus de la fase de
activacin de lodos para sedimentar la suspensin de lodo activado y descargar un agua clarificada como efluente. Este
proceso es capaz de eliminar hasta el 95 % del DBO del
influente.

Tipos de residuos industriales


Los residuos industriales (no domsticos) presentan tipos y
composiciones muy diferentes; pueden ser muy cidos o alcalinos
y a menudo requieren un detallado anlisis de laboratorio. En
algunos casos tienen que ser neutralizados antes de su vertido. La
toxicidad es uno de los principales problemas de la evacuacin de
aguas industriales.
Entre los residuos ms representativos de este tipo se encuentran los procedentes de las industrias del papel, mataderos,
cervezas, curtidura, alimentacin, conservas alimenticias,
productos qumicos, petrleo, textiles, azcar, lavanderas,
carnes, cra de cerdos, clarificacin de aceites, etc. El primer
paso en el diseo del tratamiento consiste en realizar un estudio
de los residuos industriales para obtener datos sobre las variaciones en el flujo y las caractersticas de los residuos. Las caractersticas negativas de los residuos, segn las describi
Eckenfelder (1989), pueden resumirse como:
sustancias orgnicas solubles que reducen el contenido de
oxgeno disuelto;
slidos en suspensin;
compuestos traza orgnicos;
metales pesados, cianuros y compuestos orgnicos txicos;
color y turbidez;
nitrgeno y fsforo;
sustancias refractarias resistentes a la biodegradacin;
aceites y materiales flotantes,
sustancias voltiles.
La Agencia de Proteccin del Medio Ambiente (EPA) de
Estados Unidos ha elaborado asimismo una lista de productos
qumicos orgnicos e inorgnicos txicos con limitaciones
especficas de vertido. La lista incluye ms de 100 compuestos
y resultara demasiado extensa para incluirla en el presente
artculo, pero puede solicitarse a la EPA.
Mtodos de tratamiento
El tratamiento de los residuos industriales es ms especializado
que el de los residuos domsticos. No obstante, siempre que es
posible su reduccin biolgica, se utilizan mtodos similares a los
descritos antes (mtodos de tratamiento biolgico secundario y
terciario) para los sistemas municipales.
Los estanques de estabilizacin de residuos se utilizan habitualmente para el tratamiento de las aguas residuales orgnicas
cuando se dispone de una extensin de terreno suficiente. Los
estanques por los que pasan las aguas residuales se clasifican
segn su actividad bacteriana como aerobios, facultativos o

Tratamiento terciario
Cuando se desea un nivel ms alto de eliminacin de contaminantes puede utilizarse un tercer nivel de tratamiento,
que consiste en filtros de arena, estanques de estabilizacin,
mtodos de vertido controlado, sistemas de humedales y otros
sistemas que consiguen un mayor grado de estabilizacin del
efluente secundario.
Desinfeccin de efluentes
Normalmente la desinfeccin es necesaria para reducir a niveles
aceptables el contenido de bacterias y sustancias patgenas. Entre
los procesos ms utilizados para este fin se encuentran la cloracin, el dixido de cloro, el ozono y la luz ultravioleta.
Eficiencia global de las estaciones depuradoras
Las aguas residuales contienen una gran variedad de constituyentes que generalmente se dividen en slidos en suspensin o
disueltos y materia orgnica e inorgnica.
La eficiencia de un sistema de tratamiento puede determinarse en trminos del porcentaje de eliminacin de estos
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55.33

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55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

Tratamiento de aguas residuales industriales

55.33

EL MEDIO AMBIENTE

Figura 55.14

Seccin transversal de un estanque de


estabilizacin de doble celda.

Mtodos avanzados para el tratamiento de aguas residuales


Existe una serie de mtodos avanzados para conseguir niveles ms
altos de eliminacin de contaminantes, entre ellos los siguientes:
filtracin (arena y distintos medios)
precipitacin qumica
adsorcin por carbono
electrodilisis
destilacin
nitrificacin
recogida de algas
regeneracin de efluentes
microfiltracin
Figura 55.16 Diagrama de flujo de un sistema de
reciclado de las aguas residuales
vertidas por una tenera.

anaerobios. En el caso de los estanques aireados, el oxgeno se


suministra mediante sistemas de aireacin difusos o mecnicos.
En las Figuras 55.14 y 55.15 se muestran esquemas de estanques de estabilizacin de residuos.

Prevencin de la contaminacin y minimizacin de residuos


Cuando se analizan en la fuente las operaciones y los procesos
industriales internos de tratamiento de residuos, se comprueba
que en muchos casos el vertido de residuos puede controlarse
para evitar descargas importantes de contaminantes.
Las tcnicas de recirculacin son un importante componente
de los programas de prevencin de la contaminacin. Como
ejemplo puede citarse el estudio del caso de un plan de reciclado
de las aguas residuales de una fbrica de curtidos publicado por
Preul (1981). Dicho plan inclua la recuperacin/reutilizacin
del cromo y la recirculacin completa de todas las aguas residuales de la fbrica, evitando el vertido de residuos al ro
excepto en caso de emergencia. En la Figura 55.16 se muestra el
diagrama de flujo de este sistema.
Para ms informacin sobre los ltimos avances tecnolgicos
en este campo, se recomienda la lectura de un texto sobre
prevencin de la contaminacin y minimizacin de los residuos
publicado por la Water Environment Federation (1995).
Figura 55.15 Esquema de los diferentes tipos de
laguna aireada.

55.34

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EL MEDIO AMBIENTE

depuracin de amonaco
smosis inversa
intercambio inico
aplicacin al suelo
desnitrificacin
zonas hmedas.
La seleccin del proceso ms adecuado para una determinada
situacin debe hacerse teniendo en cuenta la calidad y la
cantidad de las aguas residuales, los requisitos del agua receptora y, lgicamente, los costes. Se recomienda asimismo
consultar la obra de Metcalf y Eddy (1991), que incluye un captulo sobre tratamientos avanzados de aguas residuales.

Figura 55.18

Capacidad de un ro para asimilar


adiciones trmicas.

Estudio de un caso de tratamiento avanzado de


aguas residuales
El estudio del caso del Proyecto de regeneracin de aguas residuales de la Regin del Dan, que se incluye ms adelante en el
presente captulo, es un ejemplo excelente de tratamiento y regeneracin de las aguas residuales con mtodos innovadores.

Influencia en la vida acutica


Muchas especies presentan una tolerancia limitada a las variaciones de la temperatura y necesitan proteccin, especialmente en
los tramos afectados por el calor de una corriente o masa de agua.
As, por ejemplo, en los cursos de agua fra se encuentran generalmente las variedades de peces ms apreciadas para la pesca
deportiva, como la trucha y el salmn; en las aguas clidas se
encuentran poblaciones de peces ms vulgares y en las aguas de
temperatura intermedia habitan peces como el lucio y la perca.

Impacto del calor residual en las aguas receptoras

Influencia en la capacidad de asimilacin de residuos


El calor aumenta la oxidacin biolgica.
El calor reduce el contenido de oxgeno saturado del agua y la
velocidad de reoxigenacin natural.
Figura 55.17

El efecto neto del calor es, por lo general, nocivo durante los
meses calurosos del ao.
El efecto del calor en el invierno puede resultar beneficioso en
climas muy fros donde, al romperse el hielo, se produce una
aireacin superficial para los peces y la vida acutica.

Anlisis trmico de las aguas receptoras


En la Figura 55.17 se ilustran las diferentes formas de intercambio natural de calor en los lmites de una cuenca receptora.
Cuando el calor se libera a aguas receptoras como ros, es importante analizar su capacidad de asimilacin de adiciones trmicas.
El perfil de temperatura de un ro puede calcularse resolviendo
una ecuacin trmica similar a la utilizada para calcular las
curvas de pandeo del oxgeno en disolucin. En la Figura 55.18
se indican los principales factores que influyen en el equilibrio
trmico para un tramo de ro comprendido entre los puntos A y
B. Cada factor tiene que calcularse por separado en funcin de
ciertas variables trmicas. Al igual que en el caso de la ecuacin
del oxgeno disuelto, aqu tambin la ecuacin trmica es una
sencilla suma de las prdidas y ganancias de temperatura en una
cierta seccin. En la bibliografa publicada sobre este tema
pueden encontrarse otros mtodos analticos ms sofisticados. Los
resultados de la ecuacin trmica se utilizan para establecer
lmites en la liberacin de calor y posiblemente ciertas limitaciones de uso de una masa de agua.

Intercambio de calor en los lmites de


la seccin transversal de una cuenca
receptora de agua.

55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

Contaminacin trmica
La contaminacin trmica es una forma de residuo industrial que
se define como un cambio nocivo de la temperatura normal de
las aguas receptoras causado por el calor generado por actividades humanas. Las industrias que producen un mayor calor residual son las fbricas de combustibles fsiles (petrleo, gas y
carbn), las centrales nucleares, las industrias siderrgicas, las
refineras de petrleo, las fbricas qumicas, las papeleras, las
destileras y las lavanderas. Especialmente problemticas son las
centrales elctricas que suministran energa a gran nmero de
pases (cerca del 80 % en Estados Unidos).

Control de la contaminacin trmica


Las principales estrategias para el control de la contaminacin
trmica son:
optimizacin de la eficiencia del funcionamiento de las
centrales elctricas;
torres de refrigeracin;
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55.35

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55.35

EL MEDIO AMBIENTE

Figura 55.19

Ciclo hidrolgico y fuentes de contaminacin de las aguas subterrneas.

tanques de refrigeracin aislados,


consideracin de mtodos alternativos de generacin de
energa, como las centrales hidroelctricas.
Cuando las condiciones fsicas son favorables dentro de unos
ciertos lmites ambientales, la energa hidroelctrica debe barajarse como una alternativa a las centrales nucleares o a las
centrales elctricas basadas en combustibles fsiles. Las centrales
hidroelctricas no generan residuos de calor ni vierten aguas
residuales que contaminen el agua.

Control de la contaminacin de las aguas


subterrneas
Importancia de las aguas subterrneas
Puesto que una gran parte de los abastecimientos de agua se
extraen de acuferos, es evidente que su proteccin reviste una
gran importancia. Se estima que, en nuestro planeta, ms del
95 % del agua dulce disponible se encuentra en el subsuelo.
En Estados Unidos y segn el Estudio Geolgico de Estados
Unidos realizado en 1984, aproximadamente el 50 % del agua
utilizada para consumo humano se extrae de pozos. La naturaleza sutil e invisible de la contaminacin y los movimientos de las
aguas subterrneas es la causa de que muchas veces se preste
menos atencin al anlisis y control de la degradacin de estas
aguas que a la contaminacin mucho ms visible de las aguas
superficiales.
Fuentes de contaminacin de las aguas subterrneas
En la Figura 55.19 se muestra el ciclo hidrolgico y las fuentes de
contaminacin de las aguas subterrneas. Una lista completa de
estas fuentes potenciales resultara demasiado extensa, por lo que
a continuacin se citan, a ttulo de ejemplo, las ms obvias:
55.36

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vertido de residuos industriales;


cursos de agua contaminados en contacto con acuferos;
operaciones de minera;
eliminacin de residuos slidos y peligrosos;
tanques de almacenamiento subterrneo, por ejemplo, para
petrleo;
sistemas de riego;
renovacin artificial;
invasin de las aguas marinas;
vertidos accidentales;
embalses contaminados con fondos permeables;
pozos de eliminacin;
soleras de fosas spticas y pozos de lixiviado;
perforaciones incorrectas de pozos;
actividades agrcolas,
sales para deshielo de carreteras.
Los contaminantes especficos de las aguas subterrneas se
dividen a su vez en:
compuestos qumicos no deseados (los ms habituales, no la
lista completa) orgnicos e inorgnicos (p. ej., cloruros, sulfatos,
hierro, manganeso, sodio, potasio);
dureza total y contenido total de slidos disueltos;
compuestos txicos (los ms habituales, no la lista completa):
nitratos, arsnico, cromo, plomo, cianuros, cobre, fenoles,
mercurio disuelto;
caractersticas fsicas desagradables: sabor, color y olor;
plaguicidas y herbicidas: hidrocarburos clorados y otros;
materiales radiactivos: diferentes formas de radiactividad;
materiales biolgicos: bacterias, virus, parsitos, etc.,
sustancias cidas (bajo pH) o custicas (alto pH).
De todas las sustancias anteriores, los nitratos son los ms peligrosos tanto para las aguas subterrneas como para las

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EL MEDIO AMBIENTE

Dispersin de los contaminantes en las aguas subterrneas


El movimiento de las aguas subterrneas es enormemente lento y
sutil en comparacin con el de las aguas superficiales dentro del
ciclo hidrolgico. Para predecir el movimiento normal de
las aguas subterrneas en condiciones ideales de flujo constante
se utiliza la ley de Darcy , un mtodo bsico para evaluar el movimiento de estas aguas con valores bajos de nmero de
Reynolds (R):
V = K(dh/dl)
siendo:
V = velocidad del agua subterrnea en el acufero, m/da
K = coeficiente de permeabilidad del acufero
(dh/dl)= gradiente hidrulico que representa la fuerza de
desplazamiento.
En cuanto a la dispersin de los contaminantes en las aguas
subterrneas, generalmente el lquido que los transporta es agua
subterrnea normal (H2O), que se desplaza a una velocidad
calculada aplicando la ley de Darcy. No obstante, la velocidad de
desplazamiento o dispersin de un contaminante, p. ej., un
compuesto qumico orgnico o inorgnico, puede ser diferente
como consecuencia de los procesos de adveccin y dispersin
hidrodinmica. Algunos iones se desplazan ms deprisa o ms
despacio que el flujo normal del agua subterrnea como consecuencia de ciertas reacciones dentro del medio acufero, de
manera que pueden clasificarse como reactivos o no reactivos. Las reacciones pueden ser:
reacciones fsicas entre el contaminante y el acufero y/o el
lquido transportador;
reacciones qumicas entre el contaminante y el acufero y/o el
lquido transportador,
acciones biolgicas sobre el contaminante.
Entre los contaminantes reactivos y no reactivos ms habituales de las aguas subterrneas se encuentran los siguientes:
contaminantes reactivos: cromo, ion amonio, calcio, sodio,
hierro, etc.; cationes en general; elementos biolgicos;
elementos radiactivos,
contaminantes no reactivos: cloruros, nitratos, sulfatos, etc.;
algunos aniones; algunos plaguicidas y herbicidas.
En un principio puede parecer que los contaminantes reactivos son los ms peligrosos, pero esto no siempre es as, porque
las reacciones pueden detener o retardar la dispersin del contaminante, mientras que en el caso de los contaminantes no reactivos esta dispersin es casi libre. En la actualidad existen
algunos productos domsticos y agrcolas ecolgicos que
se degradan biolgicamente despus de un cierto perodo
de tiempo, evitando as la contaminacin de las aguas
subterrneas.

Prevencin de la contaminacin
La mejor estrategia para la proteccin de las aguas subterrneas es prevenir la contaminacin. Aunque las normas sobre el
agua potable se aplican tambin a los abastecimientos de
aguas subterrneas, estas fuentes de agua requieren una proteccin especial frente a la contaminacin. Por lo general, estas actividades corren a cargo de los ministerios de sanidad, los
organismos responsables de los recursos naturales y las agencias de proteccin del medio ambiente. Los esfuerzos para
controlar la contaminacin de las aguas subterrneas estn dirigidos en gran parte a proteger los acuferos y a prevenir su
contaminacin.
La prevencin de la contaminacin exige controles sobre el
uso del suelo, como la zonificacin y otras normativas especficas. La legislacin puede imponer prohibiciones especficas de
fuentes puntuales o actividades contaminantes. El control
mediante zonificacin del uso del suelo es una herramienta de
proteccin de las aguas subterrneas muy eficaz, sobre todo
cuando es utilizada por las administraciones municipales o
provinciales. Los programas de proteccin de acuferos y
manantiales que se comentan a continuacin son importantes
ejemplos de prevencin de la contaminacin.
En un programa de proteccin de acuferos es necesario establecer los lmites del acufero y sus reas de renovacin. Los
acuferos pueden ser de tipo confinado o no confinado y, por lo
tanto, tienen que ser estudiados por un hidrlogo para hacer
esta diferenciacin. Aunque en los pases desarrollados los principales acuferos se conocen bien, en otras zonas se necesitarn
investigaciones de campo y anlisis hidrogeolgicos. El elemento
clave de un programa de proteccin de acuferos frente a
la degradacin de la calidad del agua es el control del uso del
suelo que se encuentra encima del acufero y de sus reas de
renovacin.
La proteccin de los manantiales es una medida ms limitada
que se aplica a la zona de renovacin que alimenta a un determinado pozo. Las enmiendas a la Ley sobre la seguridad del
agua potable (SDWA) (1984), aprobadas por el gobierno federal
norteamericano en 1986, establecen unas reas de proteccin de
manantiales especficas para los pozos de agua potable. El rea
de proteccin de manantiales (wellhead protection area, WHPA) se
define en la SDWA como el rea superficial y subsuperficial
que rodea a un pozo de agua o a una zona de pozos que
alimentan a un sistema pblico de abastecimiento de agua, a
travs de la cual los contaminantes pueden desplazarse y
alcanzar ese pozo o esa zona de pozos. El principal objetivo del

Recuperacin de los acuferos


Lgicamente, la prevencin de la contaminacin de las aguas
subterrneas es la mejor alternativa. Sin embargo, la existencia
de fuentes incontroladas de contaminacin de las aguas subterrneas normalmente suele conocerse cuando ya es un hecho consumado; por ejemplo, cuando los usuarios de los pozos de agua de
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55.37

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55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

una zona expresan sus quejas. Por desgracia, en muchos casos


cuando se detecta el problema ya se ha producido un dao grave
y es necesario proceder a su reparacin. Esta reparacin puede
exigir extensos estudios hidrogeolgicos de campo y anlisis de
muestras de agua en el laboratorio para poder establecer la
magnitud de la concentracin de contaminantes y su rea de
dispersin. A menudo el muestreo inicial se realiza en los pozos
existentes, pero en los casos ms graves tienen que realizarse
perforaciones profundas y muestreos de agua. El anlisis de los
datos as obtenidos permite conocer la situacin actual y predecir
la situacin en el futuro. El anlisis de la dispersin de contaminantes en las aguas subterrneas es un campo especializado que,
con frecuencia, exige el uso de modelos informticos para representar mejor la dinmica de estas aguas y hacer predicciones en
diferentes condiciones. En la literatura publicada pueden encontrarse modelos informticos bi y tridimensionales que se utilizan
para estos fines. Asimismo se recomienda el libro de Freeze y
Cherry (1987), que incluye una descripcin ms detallada de los
mtodos analticos.

superficiales. El consumo de agua subterrnea con nitratos


puede causar la enfermedad denominada metahemoglobinemia
(cianosis infantil). Adems, segn Preul (1991), los nitratos,
presentes en gran nmero de recursos hdricos, pueden
causar una eutrofizacin nociva de las aguas superficiales. Preul
(1964, 1967, 1972) y Preul y Schroepfer (1968) han realizado
estudios del movimiento del nitrgeno y de otros contaminantes
en las aguas subterrneas.

55.37

EL MEDIO AMBIENTE

programa WHPA, segn la EPA de Estados Unidos (1987), es la


definicin de las reas de proteccin de pozos aplicando una
serie de criterios, consideraciones hidrogeolgicas y factores
relacionados con la explotacin de los pozos.

Figura 55.20

Plano del sistema de regeneracin de


aguas residuales en la Regin de Dan.

PROYECTO DE REGENERACION DE

AGUAS RESIDUALES EN LA REGION


DE DAN: ESTUDIO DE CASO
REGENERACION DE AGUAS RESIDUALES

Alexander Donagi

Concepto y diseo

El proyecto de regeneracin de las aguas residuales municipales


de la regin de Dan es el proyecto ms ambicioso del mundo
dentro de su gnero. Consiste en la construccin de una serie de
instalaciones para el tratamiento de las aguas residuales municipales y un sistema de renovacin de las aguas subterrneas del
Area Metropolitana de la Regin de Dan, un conglomerado de
ocho ciudades prximas a Tel Aviv (Israel) con una poblacin
total de unos 1,5 millones de habitantes. Este proyecto tiene
como objetivo la recogida, el tratamiento y la eliminacin de las
aguas residuales municipales. El efluente regenerado, tras un
perodo relativamente prolongado de almacenamiento en un
acufero subterrneo, se bombea para uso agrcola sin restricciones en los regados de la zona rida de Negev (al sur de Israel).
La Figura 55.20 muestra un esquema general del proyecto, que se
inici durante el decenio de 1960 y que se ha ampliado progresivamente. En la actualidad, el sistema gestiona la recogida y el
tratamiento de unos 110106 m3 anuales de aguas residuales.
Dentro de pocos aos, en su fase final, tendr una capacidad de
150 a 170106 m3 anuales.
Es bien conocido que las plantas de tratamiento de aguas residuales plantean multitud de problemas que afectan al medio
ambiente y a la higiene en el trabajo. El proyecto de la Regin
de Dan es un sistema nico de alcance nacional que combina el
beneficio nacional con un importante ahorro de recursos
hdricos, un alto grado de eficacia en el tratamiento y una
produccin de agua a precios econmicos, todo ello sin originar
peligros laborales excesivos.
En el diseo, la instalacin y la explotacin regular del sistema
se ha prestado especial atencin al saneamiento de las aguas y a
los problemas de higiene en el trabajo. Se han adoptado todas
las precauciones necesarias para garantizar que las aguas residuale sregeneradas sean tan inocuas como el agua potable
normal, una medida preventiva en caso de que sean ingeridas
por accidente. Anlogamente, se ha intentado reducir al mnimo
cualquier posible exposicin a accidentes o peligros biolgicos,
qumicos o fsicos para el personal que trabaja en las plantas de
tratamiento o para los trabajadores que participan en la evacuacin del agua regenerada o en su uso para fines agrcolas.
En la Fase I del proyecto, las aguas residuales fueron sometidas a un tratamiento biolgico mediante un sistema de tanques
de oxidacin provistos de recirculacin y tratamiento qumico
adicional con caliza y magnesio, seguido de un tratamiento del
efluente de alto pH en los tanques de acabado. El efluente
parcialmente tratado se devolvan al acufero subterrneo
regional a travs de las zonas de dispersin de Soreq.
En la Fase II, las aguas residuales que llegan a la planta de
tratamiento se someten a un proceso biomecnico de activacin
de lodos mediante nitrificacin-desnitrificacin. El efluente
secundario se devuelve al acufero subterrneo a travs de las
zonas de dispersin Yavneh 1 y Yavneh 2.
55.38

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El sistema en su conjunto est formado por una serie de


elementos que se complementan entre s:
un conjunto de plantas de tratamiento de aguas residuales,
compuesto por una planta de activacin de lodos (planta
biomecnica), que se encarga del tratamiento de la mayor
parte de los vertidos, y por un conjunto de tanques de oxidacin y de acabado que bsicamente se utilizan para el tratamiento del flujo excedente de aguas residuales;
un sistema de renovacin de las aguas subterrneas con el
efluente ya tratado y formado por zonas de dispersin en dos
puntos diferentes (Yavneh y Soreq) que se llenan peridicamente; el efluente absorbido pasa a travs de la zona no saturada del suelo y de parte del acufero, creando una zona
especial de tratamiento complementario del efluente y un
almacenamiento estacional denominado SAT (soil-aquifer-treatment, tratamiento suelo-acufero);
una red de pozos de observacin (53 pozos en total) alrededor
de las zonas de dispersin que permiten controlar la eficacia
del proceso de tratamiento;
una red de pozos de extraccin de agua (un total de 74 pozos
activos en 1993) alrededor de las estaciones de renovacin del
acufero;
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EL MEDIO AMBIENTE

un sistema de canalizacin especial e independiente para el


transporte de las aguas regeneradas a las zonas agrcolas de
Negev, donde puede utilizarse sin restricciones para fines de
riego; este sistema de canalizacin recibe el nombre de Tercer
Canal de Negev y complementa a la red de abastecimiento de
agua del Negev, que incluye otros dos canales de abastecimiento de agua dulce;
un equipo de cloracin del efluente, formado en la actualidad
por tres plantas de cloracin (que en el futuro se completarn
con otras dos);
seis depsitos auxiliares a lo largo del sistema de transporte que
regulan la cantidad de agua bombeada y consumida en todo el
sistema;
un sistema de distribucin del efluente, compuesto por
13 grandes zonas de presin a lo largo del sistema de canalizacin que hacen llegar el agua tratada al consumidor final,
un sistema global de vigilancia que supervisa y controla el
funcionamiento de todo el proyecto.

Figura 55.21

Diagrama de flujo del proyecto de la


Regin de Dan.

Descripcin del sistema de regeneracin

El esquema general del sistema de regeneracin se muestra en la


Figura 55.20 y el diagrama de flujo, en la Figura 55.21. El
sistema consta de los siguientes elementos: planta de tratamiento
de aguas residuales, estaciones de renovacin del acufero, pozos
de extraccin de agua, sistema de canalizacin, equipo de cloracin y sistema global de vigilancia.

55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

Planta de tratamiento de aguas residuales


La planta de tratamiento de aguas residuales del Area Metropolitana de la Regin de Dan recibe las aguas residuales domsticas
de las ocho poblaciones de la regin y gestiona, adems, parte de
sus vertidos industriales. La planta, emplazada en las dunas de
Rishon-Lezion, realiza principalmente el tratamiento secundario
de los vertidos mediante el mtodo de la activacin de lodos. Una
parte de los residuos, especialmente en los momentos de mximo
vertido, se someten a tratamiento en otro sistema ms antiguo de
tanques de oxidacin que ocupan un rea de 300 acres. En la
actualidad, estos dos sistemas en conjunto pueden tratar unos
110106 m3 al ao.
Estaciones de renovacin del acufero
Los efluentes de la planta de tratamiento se bombean hasta tres
lugares diferentes situados en la regin de dunas, donde se
procede a su dispersin sobre la arena, filtrndose hasta el yacimiento acufero subterrneo para su almacenamiento temporal y
su posterior tratamiento. Dos de las zonas de dispersin, Yavneh 1
(60 acres, ubicada 7 km al sur de la planta) y Yavneh 2 (45 acres,
10 km al sur de la planta), se utilizan para recargar el acufero con
el efluente de la planta de tratamiento biomecnico. La tercera
zona, Soreq, con una superficie de 60 acres y situada al este de los
tanques de oxidacin, se utiliza para recargar el acufero con el
agua procedente de dichos tanques, aunque para mejorar la
calidad del efluente hasta el nivel exigido, se mezcla con una parte
del agua procedente de la planta de tratamiento biomecnico.
Pozos de extraccin de agua
Alrededor de las estaciones de renovacin del acufero existen
varias redes de pozos de observacin a travs de los cuales se
bombea el agua renovada. De los 74 pozos que funcionaban en
1993, no todos han permanecido activos durante todo el
proyecto. En 1993 se extrajeron cerca de 95 millones de metros
cbicos de agua de los pozos del sistema y se bombearon al
Tercer Canal del Negev.
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55.39

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55.39

EL MEDIO AMBIENTE

Tabla 55.16 Lista de parmetros investigados.


Ag

Plata

g/l

Mg

Magnesio

mg/l

Al

Aluminio

g/l

Mn

Manganeso

g/l

ALG

Algas

Cantidad/100 ml

Mo

Molibdeno

g/l

ALKM

Alcalinidad segn CaCO3

mg/l

Na

Sodio

mg/l

As

Arsnico

g/l

NH4+

Amonio como NH4+

mg/l

Boro

mg/l

Ni

Nquel

g/l

Ba

Bario

g/l

NKJT

Nitrgeno total Kjeldahl

mg/l

DBO

Demanda bioqumica de oxgeno

mg/l

NO2

Nitrito como NO2

mg/l

Br

Bromuro

mg/l

NO3

Nitrato como NO3

mg/l

Ca

Calcio

mg/l

OLOR

Valor de umbral de olor

Cd

Cadmio

g/l

AyG

Aceite y grasa

g/l

Cl

Cloruro

mg/l

Pb

Plomo

g/l

DECL

Demanda de cloro

mg/l

PHEN

Fenoles

g/l

CLRL

Clorofila

g/l

PHSITU

pH determinado in situ

CN

Cianuros

g/l

PO4

Fosfatos como PO4 2

mg/l

Co

Cobalto

g/l

PTOT

Fsforo total como P

mg/l
mg/l

COLR

Color (platino cobalto)

CLRS

Cloro libre residual

DQO

Demanda qumica de oxgeno

mg/l

RAS

Relacin de adsorcin de sodio

Cr

Cromo

g/l

Se

Selenio

g/l

Cu

Cobre

g/l

Si

Slice como H2SiO3

mg/l

OD

Oxgeno disuelto como O2

mg/l

Sn

Estao

g/l

COD

Carbono orgnico disuelto

mg/l

SO4

Sulfato

mg/l

SD10

Slidos disueltos a 105 C

mg/l

Sr

Estroncio

g/l

SD55

Slidos disueltos a 550 C

mg/l

SS10

Slidos suspendidos a 100 C

mg/l

CE

Conductividad elctrica

mhos/cm

SS55

Slidos suspendidos a 550 C

mg/l

ENTR

Enterococos

Cantidad/100 ml

STRP

Estreptococos

Cantidad/100 ml

Fluoruros

mg/l

Temperatura

COLF

Coliformes fecales

Cantidad/100 ml

TCOL

Coliformes totales

Cantidad/100 ml

Fe

Hierro

g/l

TOTB

Bacterias totales

Cantidad/100 ml

mg/l

ST10

Slidos totales a 105 C

mg/l

DUR

Dureza segn CaCO3

HCO3

Bicarbonato como HCO3

mg/l

ST55

Slidos totales a 550 C

mg/l

Hg

Mercurio

g/l

TURB

Turbidez

NTU

Potasio

mg/l

UV

UV (absorb. a 254 nm)(/cm x 10)

Li

Litio

g/l

Zn

Zinc

MBAS

Detergentes

g/l

Sistemas de transporte y distribucin


El agua bombeada de los distintos pozos de extraccin es recogida por el sistema de transporte y distribucin del Tercer Canal
de Negev. Este sistema de canalizacin se compone de tres
secciones, con una longitud total de 87 km y un dimetro que
oscila entre 48 y 70 pulgadas. A lo largo de toda la conduccin
principal del sistema se construyeron seis depsitos flotantes
para regular el flujo de agua del sistema. El volumen operativo de
estos depsitos vara entre 10.000 m3 y 100.000 m3.
El agua que circula por el Tercer Canal se comenz a suministrar al pblico en 1993 por medio de un sistema de 13 zonas
principales de presin. A estas zonas de presin se han
55.40

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g/l

conectado un gran nmero de consumidores de agua, en su


mayora para explotaciones agrcolas.
Sistema de cloracin
El objetivo de la cloracin que se realiza en el Tercer Canal es la
ruptura de la conexin humana, es decir, eliminar cualquier
posibilidad de existencia de microorganismos de origen humano
en el agua del Tercer Canal. El sistema de vigilancia detect un
aumento considerable de microorganismos fecales cuando el
agua regenerada se almacenaba en los depsitos. Por ello se
decidi agregar ms puntos de cloracin a lo largo del canal y en
1993 existan tres puntos diferentes de cloracin. En breve se
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EL MEDIO AMBIENTE

aadirn otros dos puntos de cloracin al sistema. El cloro residual oscila entre 0,4 y 1,0 mg/l de cloro libre. Este mtodo,
mediante el cual se aplican concentraciones bajas de cloro libre
en diversos puntos del sistema en lugar de una nica dosis masiva
al principio del canal, garantiza la ruptura de la conexin
humana y al mismo tiempo permite la existencia de peces en los
depsitos. Adems, este mtodo de cloracin desinfecta las aguas
en los tramos inferiores del sistema de transporte y distribucin,
en el caso de que algn agente contaminante penetre en el
sistema en algn punto posterior al de la cloracin inicial.

Tabla 55.17 Parmetros investigados en los pozos


de recuperacin.
Par metros caracter sticos

Grupo C

1. Este proyecto es el mayor del mundo en regeneracin de


aguas residuales.
2. El proyecto contiene ciertos elementos atpicos que hasta
ahora no se haban sometido a experimentacin.
3. El agua regenerada est destinada al riego ilimitado de plantaciones agrcolas.
La principal funcin del sistema de vigilancia consiste, por
tanto, en garantizar la calidad qumica y sanitaria del agua
proporcionada por el sistema y en dar la voz de alarma ante
cualquier variacin de la calidad del agua. Adems, este sistema
realiza un seguimiento de todo el proyecto de regeneracin de la
Regin de Dan, comprobando de paso algunos aspectos como el
funcionamiento rutinario de la planta y la calidad qumica y
biolgica de sus aguas. Esto es necesario para asegurar que el
agua suministrada por el Tercer Canal sea apta para el riego
ilimitado, no slo desde el punto de vista sanitario sino tambin
agrcola.
El diseo preliminar del sistema de vigilancia corri a cargo
de Mekoroth Water Co., el mayor suministrador de agua de
Israel y promotor del proyecto de la Regin de Dan. Un comit
de direccin designado a este efecto ha supervisado de forma
peridica el programa de vigilancia, modificndolo progresivamente de acuerdo con la experiencia obtenida en la explotacin
regular del sistema. El programa de vigilancia supervisaba los
diferentes puntos de muestreo a lo largo del Tercer Canal, los
diversos parmetros investigados y la frecuencia de muestreo. El
programa preliminar se centr en algunos componentes del
sistema, como los pozos de extraccin de agua, el sistema de
canalizacin, los depsitos, un nmero limitado de conexiones
de usuario, as como la presencia de pozos de agua potable en
las proximidades de la planta. En la Tabla 55.16 se indica los
parmetros incluidos en las actividades de vigilancia del
Tercer Canal.

Par metros de
ensayo completo

Grupos A+B y:
24. Slidos
suspendidos
25. Virus entricos
26. Recuento de
bacterias
totales
27. Coliformes
28. Coliformes
fecales
29. Estreptococos
fecales
30. Zinc
31. Aluminio
32. Arsnico
33. Hierro
34. Bario
35. Plata
36. Mercurio
37. Cromo
38. Litio
39. Molibdeno
40. Manganeso
41. Cobre
42. Nquel
43. Selenio
44. Estroncio
45. Plomo
46. Fluoruro
47. Cianuros
48. Cadmio
49. Cobalto
50. Fenoles
51. Aceites minerales
52. COT
53. Olor
54. Color

55. CONTROL DE LA
CONTAMINACION
AMBIENTAL

Grupo B

Parmetros indicadores

1. Cloruros
Grupo A y:
2. Conductividad elctrica 6. Temperatura
3. Detergentes
7. pH
4. Absorcin UV
8. Turbidez
5. Oxgeno disuelto
9. Slidos disueltos
10. Carbono orgnico disuelto
11. Alcalinidad
12. Dureza
13. Calcio
14. Magnesio
15. Sodio
16. Potasio
17. Nitratos
18. Nitritos
19. Amonaco
20. Nitrgeno total Kjeldahl
21. Fsforo total
22. Sulfato
23. Boro

Sistema de vigilancia
La explotacin del sistema de regeneracin del Tercer Canal de
Negev depende del funcionamiento continuo de un sistema de
vigilancia, supervisado y controlado por un organismo profesional e independiente, el Instituto de Investigacin y Desarrollo
del Technion-Israel Institute of Tecnology en Haifa, Israel.
La implantacin de un sistema de vigilancia independiente
fue un requisito obligatorio del Ministerio de Sanidad de Israel,
que es la administracin local competente segn la ley nacional
sobre la salud pblica. La necesidad de implantar este sistema de
vigilancia se debe a las razones siguientes:

en el agua del yacimiento acufero subterrneo, pasndose el


pozo al siguiente grupo de muestreo (grupo B), donde se estudian 23 parmetros caractersticos una vez al trimestre. En
algunos pozos se realiza una vez al ao un estudio exhaustivo de
las aguas determinando 54 parmetros diferentes (grupo C).
Vigilancia del sistema de canalizacin
El sistema de canalizacin, de 87 km de longitud, se controla en
siete puntos, en donde se efecta una vez al mes un muestreo
para determinar 16 parmetros diferentes: PHTE, OD, T, CE,
SS10, SS55, UV, TURB, NO3+, PTOT, ALKM, COD, TOTB,
TCOL, COLF y ENTR. Cuando no se espera variacin de los
parmetros a lo largo de todo el sistema, se determinan nicamente en dos puntos de muestreo, al principio y al final del
sistema de canalizacin. Estos parmetros son: Cl, K, Na, Ca,
Mg, DUR, B, SD, SO+-2, NH+4, NO2- y MBAS. En estos dos
puntos de muestreo se analizan, una vez al ao, metales pesados
como Zn, Sr, Sn, Se, Pb, Ni, Mo, Mn, Li, Hg, Fe, Cu, Cr, Co, Cd,
Ba, As, Al y Ag.

Vigilancia de los pozos de extraccin de agua


El programa de muestreo de los pozos de extraccin de agua se
basa en la determinacin cada dos o tres meses de algunos parmetros indicadores (grupo A) (Tabla 55.17). Cuando la concentracin de cloruros en el pozo muestreado supera en ms del
15 % los niveles iniciales, se interpreta como un aumento significativo del porcentaje de efluente regenerado que se encuentra
!"#"$%& '#( ' )($*' + ) ,*-#'(' ! $ .-(/(0%

Grupo A

55.41

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55.41

EL MEDIO AMBIENTE

Vigilancia de los depsitos

El sistema de vigilancia de los depsitos del Tercer Canal se basa


principalmente en el estudio de un nmero limitado de parmetros que sirven como indicadores del desarrollo biolgico en los
depsitos y para comprobar la posible penetracin de agentes
contaminantes externos. Una vez al mes se obtienen muestras de
cinco depsitos y se determinan los siguientes parmetros: PHTE,
T, DO, SS total, SS voltil, COD, CLRL, CLRS, TCOL, FCOL,
STRP y ALG. En estos cinco depsitos se muestrea el Si con
carcter bimestral. Todos estos parmetros se determinan tambin
en otro depsito, el Zohar B, con una frecuencia bimestral.

Resumen

El Proyecto de Regeneracin de la Regin de Dan suministra


agua regenerada de alta calidad para riego ilimitado en la regin
rida de Negev en Israel.
La Fase I de este proyecto se halla en explotacin parcial
desde 1970 y a pleno funcionamiento desde 1977. Desde 1970
hasta 1993, un total de 373 millones de metros cbicos (MMC)
de aguas residuales han sido enviados a los tanques de oxidacin
y durante el perodo 1974-1993 se han extrado 243 MMC de
agua del acufero para abastecer a la zona meridional del pas.
Una parte del agua se ha perdido, sobre todo por evaporacin y
filtracin de los tanques. En 1993 estas prdidas equivalieron al
6,9 % de las aguas residuales enviadas a la planta de la Fase I
(Kanarek 1994).
La planta de tratamiento biomecnico, Fase II del proyecto, se
encuentra en funcionamiento desde 1987. Durante el perodo
1987-1993, se transport un volumen total de aguas residuales
de 478 MMC hasta esta planta. En 1993 se transport a travs
del sistema y se utiliz para riego ilimitado del Negev un
volumen de 103 MMC de agua (95 MMC de agua regenerada
ms 8 MMC de agua potable).
El agua extrada de los pozos refleja la calidad de las aguas del
acufero subterrneo, la cual vara continuamente como consecuencia de la percolacin del efluente. La calidad de las aguas
del acufero se aproxima a la del efluente en lo que respecta a los
parmetros que no se ven influidos por los procesos de Tratamiento Suelo-Acufero (SAT), mientras que los parmetros afectados por el drenaje a travs de las capas del suelo
(p. ej., turbidez, slidos en suspensin, amonaco, carbono orgnico disuelto, etc.) muestran valores bastante ms bajos. Cabe
destacar el contenido en cloro de las aguas del acufero, que ha
aumentado en los ltimos cuatro aos entre un 15 y un 26 %
segn pone de manifiesto la calidad variable del agua extrada
de los pozos. Esta variacin refleja la sustitucin continua del
agua del acufero por efluente con un contenido notablemente
ms alto de cloro.
La calidad del agua en los seis depsitos del sistema del Tercer
Canal se ve afectada por los cambios biolgicos y qumicos que
se producen en el seno de los depsitos abiertos. El contenido de
oxgeno aumenta como consecuencia de la fotosntesis de las
algas y de la disolucin del oxgeno atmosfrico. La concentracin de los diferentes tipos de bacterias tambin aumenta como
consecuencia de la contaminacin aleatoria causada por la
diversa fauna acutica que habita en las proximidades de los
depsitos.
La calidad de las aguas suministradas a los usuarios a travs
del sistema depende de la calidad del agua extrada de los pozos y
almacenada en los depsitos. La cloracin obligatoria del agua
del sistema constituye una proteccin adicional contra la posible
utilizacin por error del agua para consumo humano. La comparacin de los datos sobre la calidad del agua del Tercer Canal con
los requisitos del Ministerio de Sanidad de Israel respecto a la
calidad de las aguas residuales destinadas a uso agrcola ilimitado
demuestra que casi siempre se cumplen todos esos requisitos.
55.42

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Como conclusin, cabe afirmar que el sistema de regeneracin y utilizacin de las aguas residuales a travs del Tercer
Canal ha sido un proyecto medioambiental y nacional de Israel
que ha tenido un gran xito, ya que ha resuelto el problema de
la evacuacin segura de las aguas residuales de la Regin de
Dan y al mismo tiempo ha aumentado el equilibrio hidrulico
nacional en un 5 % aproximadamente. En un pas rido como
Israel, donde el abastecimiento de agua, especialmente para uso
agrcola, es bastante limitado, este porcentaje supone una contribucin importante.
El coste de las actividades de renovacin y mantenimiento del
agua regenerada fue, en 1993, de unos 3 centavos US por m3
(0,093 NIS/m3).
El sistema funciona desde finales del decenio de 1960 bajo la
estricta vigilancia del Ministerio de Sanidad de Israel y del
Departamento de Sanidad e Higiene en el Trabajo de Mekoroth. No se ha registrado ninguna enfermedad profesional relacionada con la explotacin de este complejo y vasto sistema.

PRINCIPIOS DE LA GESTION DE

RESIDUOS
PRINCIPIOS DE LA GESTION DE RESIDUOS

Lucien Y. Maystre

La sensibilizacin medioambiental est provocando una rpida


transformacin de las prcticas de gestin de residuos. Antes de
analizar con mayor detenimiento los mtodos aplicados a dicha
gestin y al tratamiento de los residuos, conviene realizar una
interpretacin de esta nueva tendencia.
Los principios modernos de la gestin de residuos se basan en
el paradigma de una conexin sincronizada entre la biosfera y la
antroposfera. El modelo global (Figura 55.22) que interrelaciona
estas dos esferas parte del supuesto de que todos los materiales
extrados del medio ambiente acaban siendo residuos, bien de
forma directa (procedentes del sector industrial) o indirecta
(procedentes del sector del reciclado), teniendo en cuenta que
Figura 55.22 Modelo global de los principios de la
gestin de residuos.

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