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SOBRE LA NECESIDAD DE DIFERENCIAR ENTRE MTODOS Y

TCNICAS DE INVESTIGACIN

La investigacin es un proceso riguroso, cuidadoso y sistematizado en el que se busca resolver


problemas, es organizado y garantiza la produccin de conocimiento o de alternativas de solucin
viables.
Investigar requiere conocer, analizar y definir los enfoques, los modelos y los diseos de
investigacin que podemos utilizar.
Es notable que los autores no siempre hacen distincin entre el concepto de mtodo y el concepto
de tcnica. As, argumentan sobre los mtodos cualitativos o los mtodos cuantitativos pero, a
veces, terminan reduciendo lo fundamental de su argumentacin a las tcnicas. Por ejemplo,
Pedone (2000), citando a Philip (1998), argumenta que combinar mtodos en un mismo proyecto
de investigacin puede ser ventajoso por una variedad de razones. Pero, sustenta su afirmacin en
que el uso de ms de una tcnica en la recoleccin de pruebas ayuda a minimizar los riesgos de
generar aseveraciones errneas. Como vemos en este caso se argumenta sobre los mtodos pero
se justifica apelando a las tcnicas.
Para evitar estas situaciones que, en mi opinin introduce un cierto nivel de ambigedad, estimo
preciso diferenciar entre mtodo de investigacin y tcnica de investigacin. Para Cohen y
Manion (1980), citados por Colas y Buenda (1994) un mtodo es una variedad de enfoques
utilizados en la investigacin educativa para recoger datos que se utilizarn como base para la
inferencia, interpretacin, explicacin y prediccin. Por tcnica Colas y Buenda entienden las
formas y modalidades en las que se pueden concretar cada una de las etapas u operaciones de
cualquiera de los mtodos de investigacin.
Por otra parte, Barrantes (1999) define mtodo como el raciocinio aceptado para admitir o
rechazar un hecho verdadero y tcnica como instrumento que se utiliza para la recoleccin,
tabulacin e interpretacin de datos.

De acuerdo con estas definiciones este autor prefiere no hablar de mtodos cuantitativos o de
mtodos cualitativos sino de enfoques, estilos, estrategias conceptuales y analticas ms que de
mtodo.
Por nuestra parte, entenderemos por mtodo el camino que se sigue para tratar de alcanzar los
objetivos de una investigacin y por tcnicas las formas de recorrerlo. Estamos, por tanto,
diferenciando entre los conceptos de mtodos y de tcnicas. Asumo tambin que, de acuerdo con
lo anterior, los mtodos suelen sustentarse en claros supuestos epistemolgicos y que, por tanto,
tiende a darse una cierta relacin natural de los mismos con determinados paradigmas.
En consecuencia, pienso que existen mtodos de investigacin cientfica que tienen una mayor
afinidad con el paradigma positivista, otros con el paradigma interpretativo y otros con el
paradigma crtico. No afirmo en absoluto que sea inconcebible que un mismo mtodo pueda ser
utilizado por investigadores que privilegian paradigmas distintos, pero pienso que no es lo usual.
En lo personal encuentro ms natural que los investigadores, con cierta independencia del
paradigma que asuman, compartan las tcnicas y no tanto los mtodos de investigacin educativa.
Si

se

retoma

la

definicin

de

mtodo

como

argumento

aceptado

para

admitir o rechazar un hecho como verdadero y la de tcnica como instrumento que se utiliza para
la recoleccin, tabulacin e interpretacin de datos, la distincin entre un mtodo cualitativo y
otro cuantitativo es poco adecuada. Se trata ms bien de enfoques, estilos, estrategias
conceptuales y analticas ms que un mtodo.

LOS ENFOQUES CUALITATIVO Y CUANTITATIVO


Los enfoques cualitativos y cuantitativos son representaciones generales de concebir y analizar la
realidad, que luego buscan crear las formas necesarias para conocerla y manejarse en ella de una
manera ms. Ambos enfoques buscan resolver problemas o producir conocimiento en el campo
cientfico. Ambas metodologas son de larga data, y es difcil afirma cul es de larga data, aunque
es notorio que en su evolucin ha tenido un papel determinado no solo los intereses cientficos,
sino tambin los ideolgicos.

Existen varias discrepancias entre una y otra metodologa, y su aplicabilidad ha desarrollado un


discusin en las ciencias sociales, aunque esto no debera de obstaculizar el desarrollo de la
investigacin, por el contrario debe de fortalecer ese proceso.
Los sistemas cientficos o paradigmas cuantitativos son aproximaciones ms o menos
afortunadas a una inalcanzable verdad objetiva, por lo que se ha pervivido y se han
desarrollado (Barrantes, 2001 p.68), ya que buscan llegar al conocimiento por medio de la
medicin y el clculo.
El que busca llegar al conocimiento por medio del entendimiento de intenciones y el uso de la
empata, es el enfoque cualitativo. Por lo que este tiende a ser ms inductivo que deductivo
mientras que el cuantitativo es todo lo contrario.
Actualmente existe cierta tendencia de ver estos enfoques como complementarios, esta tendencia
es notable en aquellos estudios en lo que se tiende a dar tanto una explicacin de los hechos como
una comprensin de stos. Esto puede contribuir a fortalecer el proceso investigativo.
Por ejemplo el enfoque cualitativo puede aportar al cuantitativo, en el momento del diseo, con
el uso de entrevistas de profundidad y la observacin participante. Esta tcnica puede mejorar la
determinacin del marco muestral, ya que puede identificar la unidad de anlisis ms fiel y
cercana al grado de similaridad o contraste entre los sujetos de estudio. (Barrantes, 2004, p.73).
En la recoleccin de informacin puede llegar a evitar preguntas rutinarias e identificar ciertas
reas que pueden tener una influencia especial en el contexto del estudio.
Estos son ejemplos de lo que se denomina complementariedad de los ambos enfoques que se
pueden enriquecer uno al otro, para producir algo que los dos no pueden dar en forma aparte.

ENFOQUE CUALITATIVO
Los orgenes de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a partir del siglo
XIX, con el auge de las ciencias sociales sobre todo de la sociologa y la antropologa esta
metodologa empieza a desarrollarse de forma progresiva.

En la dcada del 60 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen como una metodologa
de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Gran Bretaa. Tiene como objetivo la
descripcin de las cualidades de un fenmeno.
La investigacin cualitativa refiere una concepcin inductiva, basada en el proceso, y que tiende
a la bsqueda teoras, pero no de leyes exactas. Por lo tanto se busca la profundidad, pero no las
relaciones matemticas, le interesa comprender ms que explicar. El trabajo consiste en una
participacin intensa, en largos perodos con los sujetos en estudio, por lo que requiere de un
registro detallado de todos los acontecimientos, ya que su finalidad es el descubrimiento y su
diseo de investigacin es emergente.
Defiende el uso de los mtodos cualitativos, con el uso de tcnicas de comprensin personal, de
sentido comn y de introspeccin. Utiliza la recoleccin de datos sin medicin numrica para
descubrir o afinar preguntas de investigacin en el proceso de interpretacin.

Caractersticas del Enfoque cualitativo


La investigacin cualitativa es inductiva.
Tiene una perspectiva holstica, esto es que considera el fenmeno como un todo.
Se trata de estudios en pequea escala que solo se representan a s mismos.

No tiene reglas de procedimiento. El mtodo de recogida de datos no se especifica


previamente. Las variables no quedan definidas operativamente, ni suelen ser
susceptibles de medicin.

La base est en la intuicin. La investigacin es de naturaleza flexible,


evolucionara y recursiva.

En general no permite un anlisis estadstico

Se pueden incorporar hallazgos que no se haban previsto

Los investigadores cualitativos participan en la investigacin a travs de la


interaccin con los sujetos que estudian, es el instrumento de medida.

Analizan y comprenden a los sujetos y fenmenos desde la perspectiva de los dos


ltimos; debe eliminar o apartar sus prejuicios y creencias.

Hace nfasis en la validez de las investigaciones a travs de la proximidad a la


realidad emprica que brinda esta metodologa.

No suele probar teoras o hiptesis. Es, principalmente, un mtodo de generar


teoras e hiptesis.

Centrada en la fenomenologa y comprensin.

Observacin naturista sin control subjetiva.

Inferencias de sus datos.

Exploratoria, inductiva y descriptiva.

Orientada al proceso.Datos "ricos y profundos".

No generalizable.

Holista.

Realidad dinmica.

Conclusiones
La investigacin cualitativa abarca enfoques que por definicin, no se basan en
medidas numricas. Se sirve de entrevistas en profundidad o de anlisis de
materiales histricos. Utiliza el mtodo discursivo e intenta estudiar de forma
global un acontecimiento o unidad. Se dice cualitativa- humanista- discursiva.
A partir de esto es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all se
desprende: Si estamos tratando la investigacin cientfica, es posible desarrollar
dos enfoques importantes el cualitativo y el cuantitativo, en el primero se entiende
que la cantidad es parte de la cualidad, adems de darse mayor atencin a lo
profundo de los resultados y no de su generalizacin; mientras que en el enfoque
cuantitativo, lo importante es la generalizacin o universalizacin de los resultados
de la investigacin.
Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de Paradigma
Cualitativo, Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto que lo
cualitativo o cuantitativo son enfoques de la investigacin cientfica.
La investigacin cuantitativa es la que analiza diversos elementos que pueden ser
medidos y cuantificados. Toda la informacin se obtiene a base de muestras de la
poblacin, y sus resultados son extrapolables a toda la poblacin, con un
determinado nivel de error y nivel de confianza.

La investigacin cualitativa da cuenta de la credibilidad de la comunicacin, o de


los conceptos, o de los beneficios ofrecidos. Los estudios cualitativos observan al
individuo encuestado, por un lado, y por otro lado observan el producto, u objeto
de la investigacin y sobre la que se encuesta y que es el estimulo generador de
determinadas conductas entre los individuos. Estas observaciones adquirirn un
carcter probabilstico, y, por ende, proyectable al universo en una segunda etapa
de la investigacin que ya ser cuantitativa.

ENFOQUE CUANTITATIVO
Surge en los siglos XVIII y XIX, en el proceso de consolidacin del Capitalismo y en el seno de
la Sociedad Burguesa Occidental su racionalidad est fundamentada en el Cientificismo y el
Racionalismo, como posturas Epistemolgicas Institucionalistas.
El enfoque cuantitativo utiliza tcnicas como contar, medir y usar un razonamiento abstracto.
Tiene adems una mayor aplicacin a sistemas sociales y medios globales, posee una concepcin
global positivista. Busca las causas de los fenmenos sociales, prestando escasa atencin a los
estados subjetivos de los individuos, se refiere a las tcnicas experimentales objetivos. Por lo que
emplea un modelo cerrado de razonamiento lgico deductivo, adems la finalidad de la
investigacin es la verificacin y su diseo de investigacin es determinado. Defiende el uso de
los mtodos cuantitativos, con el uso de tcnicas de contar, de medir y de razonamiento abstracto.
Mantiene un profundo apego a la tradicionalidad de la Ciencia y utilizacin de la neutralidad
valorativa como criterio de objetividad. No se interesa en la subjetividad de los individuos.
El investigador plantea un problema totalmente especfico, incluye variables que sern sujetas a
medicin o comprobacin, as mismo plantea una hiptesis que resulta ser la respuesta tentativa
al problema planteado.
Usa la recoleccin de datos para probar la hiptesis, con base en la medicin numrica y el
anlisis estadstico, para establecer patrones de comportamiento y probar teoras.

Caractersticas del Enfoque cuantitativo

La Metodologa Cuantitativa es aquella que permite examinar los datos de manera


numrica, especialmente en el campo de la Estadstica.

Para que esta exista se requiere que entre los elementos del problema de
investigacin exista una relacin cuya Naturaleza sea lineal. elementos.

Los elementos constituidos por un problema, de investigacin Lineal, se


denominan: variables, relacin entre variables y unidad de observacin.

El abordaje de los datos Cuantitativos son estadsticos, hace demostraciones con


los aspectos separados de su todo, a los que se asigna significado numrico y hace
inferencias

La objetividad es la nica forma de alcanzar el conocimiento, por lo que utiliza la


medicin exhaustiva y controlada, intentando buscar la certeza del mismo.

La teora es el elemento fundamental de la investigacin Social, le aporta su


origen, su marco y su fin.

Comprensin explicativa y predicativa de la realidad, bajo una concepcin


objetiva, unitaria, esttica y reduccionista.

Concepcin lineal de la investigacin a travs de una estrategia deductiva.

Es de mtodo Hipottico Deductivo.

Basada en la induccin

probabilstica del positivismo lgico.

Medicin penetrante y controlada.

Objetiva.

Inferencias ms all de los datos.

Confirmatoria, inferencial, deductiva.

Orientada al resultado.

Datos "slidos y repetibles".

Generalizable.

Particularista.

Realidad esttica.

La investigacin cuantitativa se sirve de nmeros y mtodos estadsticos. Parte de casos


concretos para llegar a una descripcin general o comprobar hiptesis causales. Se dice
cuantitativa- sistemtica- generalizadora.

Los mtodos cuantitativos son muy potentes en trminos de validez externa ya que con
una muestra representativa de la poblacin hacen inferencia a dicha poblacin con una
seguridad y precisin definida. Por tanto, una limitacin de los mtodos cualitativos es su
dificultad de generalizar. Por otro lado, algunos autores afirman que los mtodos
cuantitativos son dbiles en trminos de validez interna, casi nunca se sabe si miden lo
que quieren medir.

Cinco fases que utilizan los dos enfoques


1) Llevan a cabo observacin y evaluacin de fenmenos.
2) Establecen ideas o suposiciones como consecuencia de la observacin y evaluacin realizadas.
3) Demuestran que las ideas o suposiciones tienen fundamento.

4) Revisan las suposiciones o ideas sobre la base de pruebas o anlisis.


5) Proponen nuevas observaciones y evaluaciones.

Conocer stos dos enfoques nos permite poder elegir el enfoque que utilizaremos en la
investigacin, cada enfoque tiene caractersticas diferentes pero un mismo fin; dar cuenta de la
realidad que se estudia.