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EL PROCESO URBANO DE QUITO1


Quito ha tenido cambios urbanos importantes en los ltimos aos, quizs a partir de la
dcada de 1980; son cambios que han ido dando forma al carcter metropolitano del
distrito. El carcter metropolitano no deriva, por supuesto, de la ley (1993), sino de
los procesos econmicos y sociales que, al afianzarse, han ido modificando el territorio
y sus relaciones.
Las ciudad ha venido desbordndose aceleradamente sobre los valles orientales, de
modo que al tradicional crecimiento longitudinal norte-sur se ha sumado la expansin
oriental, con lo cual, a la tradicin segregacin norte-sur se aaden segregaciones
centro-periferia.
Por el norte, Quito avanza sobre dos frentes: Pomasqui y San Antonio, por un lado, y,
por otro lado y sobre todo, hacia Caldern. Por el sur, la ciudad se extiende hacia el
cantn Meja; en poco tiempo ms, algunas reas de ese cantn se encontrarn ya
incorporadas a la dinmica del distrito. Hacia el oriente, Quito avanza en los valles de
Tumbaco y Los Chillos, separados por el volcn Ilal.
Slo el macizo montaoso del Pichincha, al occidente, sigue siendo una barrera natural
an relativamente infranqueable.
El desborde de la ciudad transcurre por dos vas conexas: el emplazamiento de
actividades econmicas y el desplazamiento de la poblacin. En el emplazamiento de
actividades econmicas han jugado un papel de primersima importancia el comercio y
la banca: agencias de grandes casas comerciales se establecen en las zonas de expansin
urbana en los valles cercanos, por lo general dentro o cerca de los centros parroquiales
establecidos o de los nuevos centros en construccin. Lo propio ocurre con agencias
bancarias. Y con los centros comerciales, convertidos en el instrumento caracterstico de
la expansin urbana.
El desplazamiento de la poblacin ha sido una va tradicional de expansin urbana. En
estos ltimos 15 aos han habido fuertes movimientos migratorios de poblacin urbana
hacia los valles de Los Chillos y Tumbaco, igual que hacia Caldern. Estos
desplazamientos llevan la vida urbana con ellos: la gente mantiene sus actividades
econmicas urbanas y a sus alrededores se generan y multiplican nuevas actividades
vinculadas con el asentamiento de poblacin: comercios y servicios.
La expansin occidental es an limitada y exploratoria. La apertura de la nueva va a
la costa por La Independencia le dio un nuevo impulso a los vnculos con una zona que
hasta entonces era enteramente marginal. Desde entonces Nono, Nanegal, Nanegalito,
Puerto Quito, Los Bancos..., se han integrado rpidamente a la economa de Quito,
sobre todo con el desarrollo del turismo ecolgico y de aventuras.
La ciudad se expande hacia afuera. Pero lo hace tambin hacia adentro. Quito vive un
acelerado proceso de renovacin urbana; valdra decir: la confluencia y la combinacin
de varios procesos de renovacin

Vase: Mario Unda. Apuntes para la historia del movimiento barrial en Quito, de prxima publicacin.

Uno es la densificacin de amplias reas que haban sido incorporado al territorio


urbano por la va administrativa antes que por la dinmica urbana: ocurre bsicamente
en el sur; extensas zonas que haban quedado baldas a lo largo de las ltimas dos
dcadas estn siendo ahora llenadas por lotizaciones, urbanizaciones y construcciones
de todo tipo; se vive en las llanuras del sur y en la zona de Ponciano Alto en el norte.
Otro es el cambio de uso del suelo, sobre todo por la expansin de las actividades
comerciales. El comercio, en principio, sigue a la urbanizacin, pero cuando la
urbanizacin se ha establecido ya, entonces el comercio atrae ms urbanizacin; esto es
visible en las zonas urbanas de ms reciente densificacin en el sur, por ejemplo. Los
servicios operan cambios radicales tambin en zonas relativamente especializadas: es
el caso de la reciente renovacin de La Mariscal, entre la Amazonas y la Reina Victoria.
Otro, finalmente, es la densificacin residencial: zonas de casas familiares de uno o dos
pisos estn siendo drsticamente intervenidas por el capital inmobiliario y convertidas
en zonas de edificios en altura. Varios lugares de la ciudad viven actualmente esa
transformacin, sobre todo en el centro norte, y se puede esperar una profundizacin de
esa tendencia con el futuro traslado del aeropuerto.
La expansin territorial y la disposicin de las actividades en el espacio reformul la
centralidad; o, para expresarnos con ms propiedad, las centralidades. Se construye una
estructura de centralidades que tiene por eje las centralidades de gestin econmica y de
gestin poltica y administrativa.
La gestin econmica fue desplazndose, a partir de los aos de 1970, desde el centro
histrico hacia el centro norte. Primero, al eje de la Coln y Amazonas, ms tarde, al eje
de la Amazonas y Naciones Unidas, donde se encuentra actualmente. Los avances
tecnolgicos, sobre todo en lo que tiene que ver con las nuevas tecnologas de
informacin, aceleran los cambios operados en la centralidad de la gestin econmica:
por un lado, permiten su separacin fsica de los espacios en los que se desarrollan las
actividades de produccin o de comercializacin, indispensable, adems, a medida que
los negocios crecen y se multiplican las plantas, las agencias o los puntos de venta; por
otra parte, acentan una tendencia a la concentracin de las actividades de gestin,
dados los beneficios de la aglomeracin (redes de servicios de comunicacin
especialmente, cercana a servicios conexos informacin, tecnologa, legales, status
e imagen, etc.); pero tambin pueden actuar para impulsar tendencias a la
descentralizacin o desconcentracin de la centralidad.
Al parecer, en la zona de Cumbay podra estarse constituyendo un pequeo ncleo de
centralidades de gestin econmica, que tal vez podra marcar una tendencia de
relocalizacin de centralidades de gestin a futuro, sobre todo tomando en cuenta el rol
urbano de la zona: residencia de sectores acomodados vinculados al capital nacional y
multinacional; concentracin de redes de servicios urbanos; concentracin de
actividades econmicas de servicios y comercios de elevado status; mayor proximidad
al nuevo aeropuerto y a la posible zona franca prevista en su zona de influencia
inmediata; por lo tanto, tendencia a mantener altos precios del suelo.
En cambio la centralidad poltico-administrativa aparece subdividida en dos segmentos.
Uno de ellos se mantiene en el centro histrico y en su prolongacin tarda hacia La
Alameda y El Ejido, espacio configurado ya plenamente para los aos de 1960. En este

segmento tiene un peso simblico preponderante el centro histrico, por la presencia del
palacio presidencial y del palacio municipal. Sin embargo, el centro se reconfigura,
bsicamente, desde los servicios tursticos, a cuyo desarrollo propende toda la poltica
de recuperacin iniciada en las alcaldas de Paz y Mahuad, y continuadas en las
administraciones de Moncayo, y que incorpora incluso los elementos arquitectnicos de
las funciones de centralidad administrativa.
El segundo segmento se extiende hacia el norte, siguiendo los pasos de la centralidad de
la gestin econmica, pero de modo ms disperso, en parte aprovechando la crisis
bancaria que dej en manos del Estado algunos edificios, luego transferidos a
instituciones pblicas.
Al mismo tiempo, se han ido estableciendo centros subalternos, tanto en lo atinente a las
actividades econmicas cuanto en lo tocante a la gestin pblica. En lo econmico, las
actividades de comercio son las que marcan la pauta. En este sentido, y para abreviar,
podramos hablar de dos niveles diferenciados jerrquicamente, construidos sobre la
base de la doble segregacin que constituye el territorio urbano de Quito: norte-sur y
centro-periferia.
Un nivel se construye alrededor de los centros comerciales. Han predominado en el
norte y en Cumbay, pero en los ltimos aos se han volcado tambin hacia Los Chillos
y hacia el Sur, reconfigurando los territorios, generando nuevas centralidades, y dando
contenido a la metropolitanizacin de Quito: la centralidad dispersa. Ese es un proceso
que contina en los nuevos espacios de expansin, como se ve actualmente en la Morn
Valverde, al sur; o en la reconfiguracin de espacios de centralidad, como en San Rafael
tras la apertura del San Luis Shopping, que modifica la simblica urbana de la zona, ya
antes relativamente comercial, y ya antes lugar de concentracin de sectores
acomodados, pero ahora con mucho ms status.
El otro nivel es aquel que se constituye como centros microlocales, generalmente en
zonas de asentamiento popular, por lo comn a la vera de alguna avenida o acceso
principal (en Carceln, en Carapungo, en Solanda, etc.).
Lo propio ocurre con la centralidad administrativa de la gestin pblica municipal. La
ley del Distrito Metropolitano haba establecido una gestin desconcentrada con la
creacin de las administraciones zonales, en principio slo 3. El esquema fue
desarrollndose hasta dar con la forma actual de 8 administraciones zonales.
Quito. Administraciones zonales
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Administracin Zona Municipal Equinoccio ( La Delicia )


Administracin Zona Municipal Caldern
Administracin Zona Municipal Norte (Eugenio Espejo)
Administracin Zona Municipal Centro (Manuela Senz)
Administracin Zona Municipal Sur (Eloy Alfaro)
Administracin Zona Municipal Tumbaco
Administracin Zona Municipal Valle de Los Chillos
Administracin Zona Municipal Quitumbe

Esto supone la presencia de 8 centros administrativos de gestin pblica que


necesariamente refuerzan tendencias de centralidad microlocales, combinndose con la
presencia de otras entidades pblicas (por ejemplo, el Registro Civil, el Mercado
Mayorista) y del gran comercio privado (esto es evidente en el sur con el centro
comercial El Recreo y el proyecto del Quicentro, ms al sur). Otras iniciativas privadas
acaban por configurar el panorama (por ejemplo, los desplazamientos de los servicios
educatvios, etc.).
De este modo, se va configurando una red de centralidades, jerrquicamente dominada
desde la centralidad de los negocios.
En todo este proceso, la segregacin residencial se consolida y profundiza. La
segregacin norte sur sigue siendo determinante. El norte es ms homogneo en
sectores sociales que van de clases medias hacia arriba. El sur es ms homogneo en
sectores sociales que van de clases medias hacia abajo. Los valles orientales reproducen
este patrn: el valle de Tumbaco es el valle del norte; el valle de Los Chillos es el valle
del sur.
Ms homogneo significa justamente eso, una predominancia. Al interior del norte y
del sur, la segregacin se complejiza en el sentido centro-periferia. De este modo, las
parroquias centrales del norte (con epicentro en La Carolina, en la Gonzlez Surez y
en El Bosque) son ms homogneas que sus periferias, donde la heterogeneidad se
vuelve visible con la presencia de sectores medios menos aventajados y de clases
populares, ms visibles en las partes altas de Cotocollao.
Esto anticipa espacialmente un norte popular, que se extiende desde Cotocollao alto y
el Comit del Pueblo hacia Caldern, una de las principales zonas de expansin urbana
popular, cuanto ms que tiene an harto territorio por llenar.
El centro se configura cada vez menos como el centro comercial popular que era hasta
antes de la recuperacin, y cada vez ms como la transicin a los servicios tursticos.
Eso hace que las viviendas sean desplazadas hacia los anillos pericentrales. Se configura
una realidad heterognea, entonces: en un primer anillo se encuentran zonas urbanas
consolidadas, con ciertos niveles de degradacin: La Colmena, zonas alrededor de La
Marn. En un segundo anillo se sitan barrios no plenamente consolidados en cuanto a
la provisin de servicios urbanos bsicos; incluye barrios relativamente tradicionales (en
las lomas de La Libertad y de Toctiuco, por ejemplo), como las nuevas urbanizaciones y
lotizaciones que crecen en direccin a Los Chillos (Monjas, Puengas, etc.), asiento de
diversas fracciones de clases medias y populares.
El sur es la zona de expansin popular privilegiada. Lo ha sido desde inicios del siglo
20, una tendencia que fue afirmada incluso normativamente por los primeros planes
reguladores que tuvo la ciudad a fines de la dcada de 1930 e inicios de la siguiente, los
planes Mortensen Gangotena y Jones Odriozola. La ley de distrito metropolitano
santific en la poca moderna la misma tendencia, aadindole un nfasis muy fuerte en
la creacin de ncleos de centralidad para ordenar el sur y prevenir su desborde hacia
otras zonas de la ciudad. El sur tiene an muchsimo espacio hacia donde expandirse,
dentro mismo de los linderos reconocidos de la ciudad. Se ha densificado mucho en los
ltimos aos, y continuar hacindolo a pasos agigantados, ms ahora que sus espacios
de centralidad se afirman en combinacin de acciones muncipales e iniciativas privadas.

Un ejemplo es la coincidencia de la nueva terminal terrestre y el nuevo hipermercado de


Mi Comisariato (Quicentro del sur).
Estos espacios de centralidad y nuevos servicios servirn para atraer a nuevos
contingentes de sectores medios no tan acomodados, que ya no tienen cabida
socioeconmica hacia el norte.
Es evidente, en todo esto, que la vialidad y el transporte continan siendo el principal
cuello de botella.
Hacia adelante, es previsible que se mantenga el patrn mencionado. El funcionamiento
del nuevo aeropuerto jalar el crecimiento de la ciudad hacia el oriente, especialmente
hacia el nororiente, creando probablemente una periferia econmica ligada a los flujos
globales de capital.
Probablemente, tambin, el comercio y los servicios continuarn jugando un papel
central en la economa local; entre ellos, los servicios tursticos y el comercio de
consumo masivo.
La ciudad continuar expandindose tanto al norte como al sur, y se profundizarn los
procesos de renovacin urbana, de cambio de uso del suelo y de densificacin. Los
sectores sociales acomodados continuarn mirando hacia el norte y hacia los valles
orientales, sobre todo Cumbay y ciertos bolsones exclusivos de Los Chillos.
Al mismo tiempo, se afirmarn las zonas de expansin popular en direccin hacia el
norte, especialmente hacia el eje de Caldern; y se consolidar el sur como la zona
popular homognea, con extensiones hacia el sur oriente, utilizando las vas de
comunicacin terrestre como vehculo de expansin.