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RECONOCIMIENTO DE LA DINAMICA FREATICA MEDIANTE EL MONITOREO DE UN

AREA PILOTO DEL ALTO VALLE DE RIO NEGRO


Juan Galeazzi; Pedro Pesan; Jorge Muiz; Vernica Signorelli; Jose Quiroga
Facultad de Ciencias Agrarias - Universidad Nacional del Comahue
C.C.N85 (8303) Cinco Saltos (RN) - TE 0299-4980005.email: jogaleaz@neunet.com.ar

RESUMEN
La regin del Alto Valle de Rio Negro se caracteriza por una produccin fruti-hortcola intensiva
bajo riego. Los frutales de pepita y de carozo son los cultivos predominantes, regndose con el
tradicional mtodo de melgas de inundacin. La existencia de un acuifero libre a escasa
profundidad afecta la capacidad productiva y degrada el recurso suelo, comprometiendo la
sustentabilidad del agrosistema frutcola. El relevamiento de los niveles freticos permite la
identificacin de diferentes grados de afectacin y su criticidad en el tiempo.
El presente trabajo tiene por objeto el reconocimiento de la mecnica del acuifero y de las variables
que inciden en el ascenso del manto fretico mediante un programa de monitoreo a nivel de detalle.
El Area Piloto seleccionada esta ubicada en la margen izquierda del valle inferior del ro Neuqun,
con una superficie aproximada de 270 has. distribuidas en 47 chacras (establecimientos frutcolas
tpicos de la zona). La red de observacin, compuesta por freatimetros y limnimetros, tiene una
densidad de un punto de medicion cada tres hectreas. Durante el periodo comprendido entre los
aos 2002 al 2004 se realizaron mediciones peridicas de niveles y salinidad del agua freatica. El
procesamiento y anlisis de los datos as obtenidos, permiten la confeccin de mapas de isolneas
del comportamiento fretico correspondientes a las temporadas de riego y del receso invernal. As
mismo, se cuenta con informacin referida a componentes de la recarga y descarga del sistema
(dotaciones de riego, caudales del ro, precipitacin y evapotranspiracion de los cultivos). Del
anlisis conjunto de toda esta informacin, surgen relaciones que explican e interpretan las
variaciones que se producen en los grados de afectacin por niveles freticos crticos.
Finalmente, se presentan los resultados de la evolucin de los niveles freticos durante el periodo
2002 2004 y la incidencia de los factores considerados en la variacin de la superficie afectada, en
el tiempo y espacialmente. De esta manera, el Area Piloto como unidad operacional para el estudio
y monitoreo del sistema de riego y drenaje a escala detallada, permite el accionar conjunto de
instituciones y organizaciones de regantes en la implementacin de las soluciones propuestas.
Palabras claves: monitoreo de niveles freticos, drenaje y salinidad, rea piloto.

INTRODUCCIN
El Alto Valle de Rio Negro comprende unas 58.000 has. de cultivos intensivos bajo riego.
Aproximadamente el 70 % de la superficie se encuentra cultivada con frutales de pepita (manzanos
y perales), siguiendo en orden de importancia los frutales de carozo y las vides. Los mtodos de
riego mas ampliamente utilizados son los de gravedad, siendo el de melgas de inundacin (o riego a
manto) el mas comn y en menor medida el riego por surcos. Es reconocida la baja eficiencia del
riego predial, que sumada a las perdidas fsicas y operacionales en la red de distribucin, resultan en
una eficiencia global media del orden del 30 % (CIL, 1988).
Esto tiene como consecuencia la presencia de niveles freticos poco profundos asociados a
procesos progresivos de salinizacin de los suelos, abarcando - con distintos grados de afectacin
cerca del 40 % de la superficie regada del Alto Valle (Alvarez, O. et al., 1995). Estudios realizados
a nivel regional han permitido identificar los factores relacionados con esta problemtica, con
precisin acorde al nivel de reconocimiento con que fueron llevados a cabo (CIL-AYE, 1988;
Horne, J. et al., 1992; Alvarez, O. et al. 1995). Sin embargo, esta escala de trabajo no permite
reconocer afectaciones locales y su evolucin ante situaciones cambiantes.
El presente estudio ha sido realizado en el Area de Puente la S, con una superficie
equivalente a la de una Seccin de turnado (aproximadamente 270 has. distribuidas en 47
establecimientos frutcolas), y con una densidad de puntos de medicin de la napa de un freatmetro
cada 3,5 has. Se encuentra ubicada sobre la margen izquierda del valle inferior del ro Neuquen,
bajo jurisdiccin compartida de los Consorcios de Riego y Drenaje de Cinco Saltos y Cipolletti.
De esta manera, el reconocimiento de la dinmica del manto fretico se puede lograr a partir
de la informacin obtenida a ese nivel de detalle. Consecuentemente, se pretende ajustar una
metodologa de monitoreo que, con la participacin de los usuarios y las entidades administradoras
del sistema, permita reconocer e identificar las causantes de las fluctuaciones de la napa freatica y
emprender acciones conjuntas para su control. Por otra parte, ser necesario establecer relaciones
que permitan asociar el uso no eficiente del agua de riego con la degradacin del medio fisico.
La provincia de Rio Negro decide apoyar esta iniciativa firmando un convenio con la
F.C.A.- U.N.Co, para monitorear el sistema de riego y drenaje del rea mencionada.

MATERIALES Y METODOS
La informacin relevada a campo sobre niveles y salinidad de la napa fretica, se obtuvo a
partir de mediciones realizadas en la Red de Puntos de Observacin (R.P.O.) durante los aos
2002/03/04.
Descripcin y operacin de la Red de Puntos de Observacin:
Esta red permite la observacin permanente del manto fretico, comprendiendo tanto
freatmetros (78) como escalas en los desages colectores (9 lugares de mediciones
complementarias). La disposicin de los mismos en el terreno configura una cuadricula irregular
con un espaciamiento que varia entre los 150 m y los 200 m, resultando entonces que el 72 % de las
chacras que conforman esta seccin de riego, tienen instalado entre 1 y 3 freatmetros.
El mtodo utilizado para la instalacin de los freatimetros fue el de percusin, ya que la
presencia de ripio en el perfil obliga a la utilizacin de caos de hierro (previamente agujereados y
con punta). Las tareas de mantenimiento limpieza y reposicin de faltantes se llevan a cabo
anualmente al finalizar la temporada de riego, a fin de garantizar la operabilidad de toda la red.
Las mediciones se programaron teniendo en cuenta fechas que representan momentos
especficos de la dinmica del acuifero, y que estn relacionadas con los distintos aspectos que
presenta el riego - principal componente de la recarga - a lo largo del ao: a) periodo primaveral

caracterizado por la aplicacin de riegos de inundacin como mtodo de defensa pasiva para el
control de heladas tardas (septiembre-octubre); b) periodo de mxima demanda evapotranspiratoria
y crecimiento vegetativo (mediados de noviembre-mediados de enero); c) poca de cosecha con
disminucin de la frecuencia de riegos (mediados de enero-principios de abril) ; d) riegos de fin de
temporada o de lavado de sales (mediados de marzo-fines de abril) ; e) temporada de corta de
agua(mayo-fines de agosto).
Procesamiento de la informacin:
Previo anlisis de consistencia, que permite depurar datos errneos o poco
congruentes, se organiza la informacin en una base de datos (hoja de calculo) para su posterior
procesamiento mediante programas graficadores de superficies (p.ej. Surfer). Los mapas de
isolneas del comportamiento fretico (Isohipsas e Isobatas) se confeccionan a partir de una
cuadricula irregular, donde la ubicacin geogrfica de la red de puntos de observacin viene dada
por pares de coordenadas referidas a un sistema cartesiano. La restante componente de las ternas de
coordenadas es la medida de la profundidad de la superficie fretica. Cuando esta medida esta
referida a un plano de comparacin, es decir que en cada punto de la red tenemos la cota de la
superficie fretica, se obtienen los mapas de equipotenciales o Isohipsas. En caso que la medicin
este referida a la superficie del terreno, se obtienen los mapas de Isobatas.
Los mapas de Isohipsas se completan con el trazado de las lneas de flujo del agua
subterrnea, y en consecuencia se puede determinar su direccin y sentido, como as tambin las
reas de recarga y descarga del sistema estudiado. Las fechas seleccionadas para confeccionar estos
mapas corresponden al periodo sin riego (temporada invernal), para evitar las distorsiones que
provocan en las lneas de flujo, las recargas puntuales y espacialmente dispersas resultantes de la
distribucin del agua por turnados rotativos.
En el caso de las Isobatas, los mapas se confeccionan tanto para la temporada de riego como
para la del receso invernal. En todos los casos, permiten reconocer zonas con distintos grados de
afectacin en relacin al anegamiento y/o salinizacin de la rizosfera. Para los frutales de pepita, se
asume una profundidad critica promedio de 1,50 m (FAO, 1980); (CIL, 1988).
Posteriormente, el procesamiento en Autocad permiti, no solo calcular la superficie de las
reas afectadas, sino tambin digitalizar el catastro y la red de riego y drenaje del rea en estudio.
Finalmente, se recab informacin sobre los restantes componentes de la recarga del
sistema: Precipitacin (Estacin Agrometeorolgica F.C.A.- U.N.Co.); caudales medios del canal
principal de riego (Dpto.Prov.de Aguas.- R.N.); caudales medios del ro Neuquen (Autoridad
Interjurisdiccional de Cuencas). Ver cuadros 1, 2, 3.

RESULTADOS y DISCUSION
El anlisis e interpretacin de la informacin que brindan los mapas de isolneas del
comportamiento fretico, conjuntamente con los datos y observaciones complementarias ya
mencionadas, arrojan los siguientes resultados:
A partir del mapa de equipotenciales o curvas de nivel de la superficie fretica (Isohipsas:
Figura 1), se puede reconocer una pendiente media del 1,6 (sensiblemente paralela a la del
terreno), con un rumbo general de los flujos del agua subterrnea, en direccin N-S. De esta
manera, los desages existentes (el colector y los comuneros a lo largo de la calle vecinal)
interceptan a aquellos en forma prcticamente perpendicular, por lo que la mayor o menor
funcionalidad estar dada por la profundidad de los mismos.
Con respecto a las Isobatas y en funcin de los valores observados, se definieron reas con
diferentes grados de afectacin, a intervalos de 0,50 m de profundidad de la fretica, comparndose
mediciones correspondientes a fechas equivalentes en los aos 2002, 2003 y 2004. Las fechas

fueron seleccionadas en funcin de los perodos definidos con anterioridad. A los fines de este
anlisis, se tuvieron en cuenta las siguientes consideraciones:
- La superficie empadronada y bajo riego prcticamente no varia en el periodo considerado
(aproximadamente 58.000 Has.).
- La prctica del riego por parte de los productores permanece sin modificaciones evidentes.
Los resultados obtenidos de comparar reas afectadas por niveles freticos crticos en fechas
equivalentes a lo largo del periodo 2002 - 2004, son los siguientes:
* Comparacin I (15-08-02; 15-08-03; 17-08-04):
Ao

Canal Principal Precipitacin

Rio Neuqun

Niveles

Freticos 1

1,0 m

1,50 m

Q (m3/seg) 2

2002

0,0 %

50,22 %

x ------

123,5

307,3

2003

0,0 %

36,54 %

x -----

68,5

360,4

2004

2,97 %

69,97 %

x ------

293,8

184,9

(mm)

Q (m3/seg)

En la Comparacin I (Figura 2), las fechas seleccionadas corresponden al periodo final del
receso del riego, das antes del comienzo de la nueva temporada. El acuifero fretico se encuentra
en sus niveles mas bajos como consecuencia del drenaje natural hacia el ro, en equilibrio con la
recarga estacional debida a las precipitaciones. Prcticamente toda el rea en estudio se encuentra
con la napa a profundidades mayores al metro. Sin embargo, es variable la superficie afectada con
niveles que no llegan al metro y medio de profundidad. La fecha correspondiente al 2003 presenta
los menores porcentajes de afectacin, comparada con las del 2002 y 2004. Se manifiesta
claramente la incidencia del factor lluvia como el nico componente significativo de la recarga del
acuifero en este perodo. En contraposicin, el factor ro (caudales y/o niveles) se manifiesta en el
sentido contrario, ya que presenta los mayores valores en el ao en que la afectacin es menor.
Estos datos confirman resultados de estudios anteriores (CIL, 1988; Alvarez, 1995) respecto de la
influencia del ro sobre los niveles freticos en una franja cuyo ancho es de 600m 1000m. Cabe
consignar que el limite oeste del Area de Puente la S se encuentra a 1500 m del ro Neuqun.
Finalmente, se puede observar la permanencia de la napa fretica a profundidades menores
que la critica (ya definida anteriormente: 1,50 m) aun en el periodo mas favorable. Esto ocurre, en
el mejor de los casos, en algo mas de un tercio de la superficie total. En los aos mas desfavorables
esta proporcin puede incrementarse hasta mas de los dos tercios del total.
* Comparacin II (04-11-02; 15-12-03; 28-11-04):
Ao

Niveles

Freticos 1

Canal Principal

1,0 m

1,50 m

Q (m3/seg) 5

Precipitacin Rio Neuqun


(mm)

Q (m3/seg)

2002 68,10 %

100,0 %

x 62,75

42,8

408,0

2003 80,06 %

100,0 %

x 66,97

0,5

209,4

2004

97,64 %

x 62,60

19,5

193,8

82,48 %

La Comparacin II (Figura 3), se ha confeccionado en base a las mediciones realizadas en


plena temporada de riego, fuera del perodo de control de heladas tardas. Practicamente la totalidad
del rea se encuentra con la fretica a menos de 1,50 m de profundidad. Con respecto a los niveles
ms crticos, el menor porcentaje de afectacin se presenta en la fecha del 2002. Analizando los
datos del cuadro precedente, se observa que tanto las dotaciones (los caudales del canal principal
varan minimamente) como los caudales medios del ro Neuqun (en 2002 duplican a los de los
otros dos aos), no justifican las diferencias registradas en la superficie afectada. Por el contrario,
las precipitaciones de cierta magnitud (equivalentes a una lmina de riego neta), como las previas a
la medicin del 2002, pueden provocar la cancelacin del turno de riego por parte de los
productores y consecuentemente, disminuir la recarga por precolacin profunda.
* Comparacin I I I (05-05-02; 16-05-03; 19/04/04):
Ao

Niveles

Freticos 1

1,0 m

1,50 m

Canal Principal Precipitacin Rio Neuqun


Q (m3/seg) 2

(mm)

Q (m3/seg)

2002 23,02 %

97,30 %

61,86

93,5

299,8

2003

4,20 %

84,73 %

63,37

52,5

345,8

2004

26,29 %

96,04 %

58,88

196,6

162,0

La Comparacin III (Figura 4), tiene en cuenta fechas situadas al comenzar la poca de
corta de agua, y si bien la medicin del ao 2004 se encuentra todava dentro de la temporada de
riego, son escasos los establecimientos que para esa fecha continan regando. Los resultados
indican una disminucin del rea afectada en la medicin realizada el ao 2003, siendo mas
significativa para los niveles freticos mas crticos. Sin embargo, y especialmente en los aos 2002
y 2004 la superficie afectada sigue siendo muy importante (cercana al 100 %). Es decir, el efecto
residual de la gran recarga del acuifero - consecuencia de las prdidas que se producen en la
conduccin, distribucin y aplicacin del riego contina manifestndose en esas fechas. En el
caso de la medicin correspondiente al 2003 ya se visualiza el efecto del drenaje natural en la
descarga del acufero fretico. Por otra parte, de la misma manera que en los casos anteriores, los
otros dos factores considerados registran una evolucin que no es concordante con la del manto
fretico.
- Notas aclaratorias (corresponden a los cuadros que anteceden):
1) Porcentaje

sobre la superficie total del rea.

2;3;4) Corresponden
5;7)
6)

al periodo: enero / fecha de medicion considerada.

Corresponden al periodo: agosto / fecha de medicion considerada.

Corresponde al acumulado en los 20 das previos a la fecha.

2 al 7)

Obtenidos a partir de los Cuadros 2-3-4 .

CONCLUSIONES
La metodologa de monitoreo, con la participacin de los Consorcios de Riego y usuarios
involucrados, resulta eficaz en la toma de conocimiento de los factores intervinientes en la
problemtica del drenaje, como as tambin en la definicin de acciones a seguir.

Tanto la escala de trabajo (rea piloto) como la densidad y frecuencia relacionadas con la
toma de datos, resultan adecuadas a los fines de realizar un seguimiento del comportamiento de la
napa. A fin de lograr mayores precisiones en la dinmica fretica ser necesario aumentar la
frecuencia de mediciones.
En la temporada de riego, la totalidad del rea estudiada tiene problemas de drenaje con
diferentes grados de afectacin. Dado que a la salida del receso invernal la superficie afectada es de
aproximadamente un 50 % (promedio del perodo considerado), se corrobora la notable incidencia
que tiene en la elevacin del manto fretico, la baja eficiencia global del sistema.
Consecuentemente, hay un 50 % de la superficie total que tiene algn grado de afectacin
permanente (persistencia de niveles crticos durante todo el ao).
La mayor o menor afectacin alcanzada durante el receso invernal no incide sobre los
valores que se obtienen en plena temporada de riego, ya que en todos los casos se llega a un 100 %
de afectacin.
El factor lluvia explica, en mas de una oportunidad, variaciones en los porcentajes de
afectacin. En contraposicin, no se observa la influencia del ro en la evolucin del manto fretico.
La continuidad de los estudios deber incluir una revisin de dotaciones y turnados como as
tambin la oportunidad del riego durante las distintas etapas del cultivo. As mismo, incorporar el
estudio del movimiento de sales en el perfil saturado y no saturado.
BIBLIOGRAFA
- Alvarez, O., et al., (1995). Organizacin, procesamiento y evaluacin de la informacin sobre niveles del agua
freatica en el Alto Valle de Rio Negro. Informe tcnico, Convenio FCA DPA.

- Alvarez, O., et al., (1996). "Estudio de la incidencia de factores agro-hidrolgicos en los niveles freticos del Alto
Valle de Ro Negro"; XVI Congreso Nacional del Agua, San Martn de los Andes, Neuqun.
- Chambouleyron, J., (1993). La Administracin descentralizada y participativa de los recursos hdricos. CIDIAT.
Mrida. Venezuela.
- CIL AYEE, (1988). Estudio para el aprovechamiento integral del rio Negro. Informe tcnico.
- Galeazzi, J., et al., (1998). "Determinacin de reas afectadas por niveles freticos crticos en el Alto Valle de Ro
Negro"; Congreso Latinoamericano y Argentino de Ingeniera Rural, La Plata, Bs.As.
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Negro. Informe tcnico, Convenio FCA AYEE.
- ILRI, (1978). Principios y aplicaciones del drenaje. Wageningen. Holanda.
- Warrick, A., et al. (1976). Geostatiscal methods applied to soil science. ASA,Monograph N 9.

INFORMACIN HIDROMETEOROLOGICA
Cuadro 1
PRECIPITACIONES (mm) Estacin Agrometeorolgica F.C.A.-U.N.Co.
Aos ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SEP OCT NOV DIC
2002 14,7

25,4 28,9

24,5* 15,2

3,2

5,1

9,4

12,5 42,8

5,3

8,6

2003 31,4

0,0

12,0

6,6

6,0

3,4

8,1

1,0

8,2

0,0

13,5

0,5

2004 53,3

83,6 22,1

73,0

13,6

13,0 34,2

1,6

0,0

26,5

19,5

0,0

*Valor medio correspondiente al periodo 1972-2003.


Cuadro 2
CANAL PRINCIPAL CAUDALES MEDIOS (m3/seg) - (km 4,8; A.V.- R.N.).
Periodo

AGO SEP

OCT

NOV DIC

ENE

FEB

MAR ABR

MA
Y

2001/02

70,79

69,51

57,07

50,09

4,92

2002/03

26,38

58,99

66,50

67,64

70,30

68,88

67,86

65,18

51,57

3,23

2003/04

24,76

61,50

67,79

68,25

70,36

70,95

58,10

56,68

49,80

25,0

2004/05

24,20

61,25

57,72

68,82

70,80

Fechas de Inicio y Finalizacin de temporada de riego:


2001/02: 24 agosto 4 mayo
2002/03: 18 agosto 3 mayo
2003/04: 18 agosto 3 mayo
2004/05: 18 agosto.

Cuadro 3
RIO NEUQUEN CAUDALES MEDIOS (m3/seg) (Compensador El Chaar)
Ao

ENE

FEB

MAR ABR MAY JUN

JUL

AGO SEP

OCT

NOV DIC

2002

200

200

404

395

265

383

301

310

470

444

533

467

2003

490

372

328

319

220

336

461

357

184

163

163

180

2004

180

162

153

153

214

203

212

202

246

164

163

179

Mapeo de Isolneas del comportamiento fretico

Figura 1. Isohipsas 9/06/04

Figura 2. Comparacin 1- mediciones 2002/03/04.

Figura 3. Comparacin II - mediciones 2002/03/04.

Figura 4. Comparacin III mediciones 2002/03/04.