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TEMARIO

CAPTULO 6. CALIBRACIN DE LOS INSTRUMENTOS


6.1. INTRODUCCIN.
Se ha visto que los instrumentos industriales pueden medir, transmitir y controlar las
variables que intervienen en un proceso.
Un instrumento o una de sus partes pueden considerarse como dispositivos de
conversin de seales (transductores) que pasan de una variable de entrada (presin, caudal,
nivel, temperatura, etc.) a una o varias de las siguientes funciones de salida: indicacin de
la variable de entrada, lectura de un ndice o de una pluma de registro; transmisin de la
variable de entrada en seal neumtica o elctrica; fijacin de la posicin de una palanca o
un vstago de una varilla interna del instrumento o del vstago del obturador de una
vlvula.
Existir una correspondencia entre la variable de entrada y de la salida,
representando esta ltima el valor de la variable de entrada. Siempre que el valor
representado corresponda exactamente al de la variable de entrada del instrumento se est
efectuando una medicin correcta.
El error es universal e inevitable y acompaa a toda medida, aunque sta sea muy
elaborada, o aunque se efecte un gran nmero de veces. Es decir, el valor verdadero no
puede determinarse con completa exactitud y es necesario encontrar unos lmites que lo
definan, de modo que sea prctico calcular la tolerancia de la medida.
6.2. ERRORES EN LOS INSTRUMENTOS.
Un instrumento representativo, se considera que esta bien calibrado cuando en todos
los puntos de su campo de medida, la diferencia entre el valor real de la variable y el valor
indicado o registrado o transmitido, est comprendido entre los lmites determinados por la
precisin del instrumento.
En un instrumento ideal (sin error), la relacin entre los valores reales de la variable
comprendidos dentro del campo de medida, y los valores de lectura del aparato, es lineal.
En la figura 6.1 puede verse esta relacin.

Figura 6.1. Relacin de calibracin.


En condiciones de funcionamiento esttico, las desviaciones respecto a la relacin
lineal indicada, dan lugar a los errores de calibracin de los instrumentos, suponiendo que
estas desviaciones no superan la exactitud dada por el fabricante del instrumento se
considerar que el instrumento est calibrado aunque no coincidiera exactamente a la curva
recta ideal.
Las desviaciones de la curva variable real-lectura de un instrumento tpico, tal como
lo muestra la figura 6.2, con relacin a la recta ideal representan errores de medida del
aparato. Esta curva puede descomponerse en tres, que representan individualmente los
errores que pueden hallarse en forma aislada o combinada en los instrumentos.

Figura 6.2. Relacin de medida real-lectura de un instrumento descalibrado.


Error de cero. Todas las lecturas estn desplazadas en un mismo valor con relacin a la
recta representativa del instrumento. Este error puede ser positivo o negativo (ver figura
6.3). El punto de partida o base de la recta representativa cambia sin que vare la
inclinacin o la forma de la curva.

Figura 6.3. Error de cero.


Error de multiplicacin. Todas las lecturas aumentan o disminuyen proporcionalmente con
relacin a la recta representativa, tal como se observa en la figura 6.4, se observa que el
punto base no cambia y que la desviacin progresiva puede ser positiva o negativa.

Figura 6.4. Error de multiplicacin.


Error de angularidad. La curva real coincide con los puntos 0 y 100 % de la recta
representativa, pero se aparta de la misma en los puntos restantes. En la figura 6.5 puede
verse un error de este tipo. El mximo de desviacin suele estar hacia la mitad de la escala.
Los instrumentos pueden ajustarse para corregir estos errores, si bien hay que
sealar que algunos instrumentos, por su tipo de construccin, no pueden tener error de
angularidad. La combinacin de estos tres errores da lugar a la curva de relacin de medida
real-lectura representada en la figura 6.2.

Figura 6.5. Error de angularidad.


6.3. PROCEDIMIENTO GENERAL DE CALIBRACIN.
Para explicar el procedimiento general de calibracin, considrese la desviacin de
la curva variable real v/s lectura de un instrumento tpico, tal como lo muestra la figura
6.6a. Se puede apreciar que con respecto a la recta ideal el aparato presenta una curva de
medicin que combina los tres tipos de errores posibles (de cero, de multiplicacin y de
angularidad). Para este caso, el procedimiento de calibracin contempla los siguientes
pasos a seguir:
1. Situar la variable en el valor mnimo del campo de medida, y en este valor ajustar el
tornillo de cero del instrumento hasta que el ndice seale el punto de base (figura 6.6b).
2. Colocar la variable en el valor mximo del campo de medida, y en este valor ajustar el
tornillo de multiplicacin hasta que el ndice seale el valor mximo de la variable
(figura 6.6c).
3. Repetir los puntos 1 y 2 sucesivamente, hasta que las lecturas sean correcta en los
valores mnimo y mximo (figuras 6.6 d y e).
4. Colocar la variable en el cincuenta por ciento del intervalo de medida, y en ese punto
ajustar el tornillo de angularidad hasta mover el ndice cinco veces el valor del error e la
direccin del mismo (la curva real se aplana) (figura 6.6f).
5. Reajustar sucesivamente el tornillo de cero y el de multiplicacin, hasta conseguir la
exactitud deseada o requerida. (figuras 6.6 g, h, i). Si fuera necesario, efectuar una
nueva correccin de angularidad.

(a)

(b)

(c)

(d)

(e)

(f)

(g)
(h)
(i)
Figura 6.6. Procedimiento general de calibracin.
Lo dicho hasta ahora se refiere a los instrumentos convencionales neumticos o
electrnicos. En los instrumentos digitales inteligentes, en particular en los transmisores,
la calibracin se ve facilitada por la inteligencia proporcionada por el microprocesador
incorporado en el instrumento. ste guarda digitalmente e una EPROM los datos que
proporcionan correcciones precisas de las no linealidades de los sensores ante variaciones
en la temperatura y presin ambiente, para toda la vida til del instrumento. Un
comunicador porttil dotado de un visualizador de cristal lquido y teclado alfanumrico
permite comprobar desde el propio transmisor, o bien desde el controlador, o desde cualquier punto de la lnea de conexin (dos hilos), el estado de calibracin del transmisor.
Estos instrumentos presentan la ventaja de que no es necesaria su calibracin. En todo caso,
puede ajustarse el aparato enviando a travs del teclado alfanumrico del comunicador el
nmero de identificacin del instrumento y los valores inferior y superior del campo de
medida con los que se desea reajustar el aparato.
Es evidente que el sistema de calibracin presentado es general, referido a los
instrumentos representativos. Existen otros procedimientos ms rpidos incluidos en los
manuales de operacin de algunos instrumentos.
Otros tipos de error provienen de la lectura del instrumento por el observador, y son:
Error de paralaje. Se produce cuando el observador efecta la lectura de modo que su lnea
de observacin al ndice no es perpendicular a la escala del instrumento.
Error de interpolacin. Se presenta cuando el ndice no coincide exactamente con la
graduacin de la escala, y el observador redondea sus lecturas por exceso o por defecto.

Evidentemente, estos errores de paralaje e interpolacin


instrumentos de salida digital.

no existen en los

6.4. BIBLIOGRAFA.
[1]. Creus Sol Antonio; Instrumentacin Industrial, 6 edicin; Marcombo S.A.; 1997.
[2]. Creus Sol Antonio; Instrumentos Industriales. Su ajuste y calibracin; 2 edicin;
Marcombo S.A.