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La Repblica de Colombia y el nacimiento del

proyecto americano de Bolvar


Causas de la disolucin de la Gran Colombia.
Por: Germn Carrera Damas.
Tomado de: Revista Credencial Historia.
(Bogot - Colombia). Abril 2000. No. 124

Simn Bolvar, Libertador de su Patria.


Litografa, siglo XIX.

Los triunfos de Boyac y Carabobo trajeron la creencia


de que haban sidoremovidos los grandes obstculos,
militares y polticos, con que chocaba la conformacin
del nuevo orden poltico, cuyas bases haban sido
echadas en el Congreso de Angostura, al aprobarse con
la participacin de representantes neogranadinos la Ley
Fundamental de Colombia, el 17 de diciembre de 1819.
La suerte del imperio qued en manos de una metrpoli
que estaba trabada en su funcionamiento, y de las
subsistentes colonias americanas, en la medida en que
se pudiese concertar una vasta operacin de
reconquista.
La Ley Fundamental de Colombia fue ratificada por el
Congreso Constituyente reunido en Ccuta el 6 de mayo
de 1821. La necesidad estratgica de garantizar la
independencia de la nueva repblica determin el
ensanchamiento del hoy denominado proyecto
americano de Simn Bolvar. Para la comprensin de
estos acontecimientos, conviene recordar que tales
triunfos consolidaron en quienes libraron la lucha por la
independencia en Venezuela su reparticin en dos
grupos desproporcionados. El mayor, representado por
Jos Antonio Pez, permaneci en acto y pensamiento
en el escenario venezolano, entendido con criterio que
ha sido considerado estrecho, pero que result ser el
nivel primario de la conciencia nacional. El representado
por Simn Bolvar proyect su accin y pensamiento
enescenarios cuya vinculacin con la suerte de la lejana
Venezuela pasaba por la determinacin de asegurar la
existencia de Colombia. Por esto las historias patria y
nacional venezolanas resolvieron que la llamada
Campaa del Sur no formase parte orgnica de la
historia de Venezuela sino de la biografa de Simn
Bolvar, adoptando la concepcin de las dos grandes
compilaciones documentales que han alimentado esas
historiografas, la de Mendoza, Yanes y Guzmn, y la de
Blanco y Azpura.
Por ello existe en la historia de la disputa de la
independencia que sigui su curso en Venezuela una
zona gris que se extendi hasta 1827, cuando retorn
Bolvar a Caracas, pero que se reanud al marcharse a
Bogot, y resurgi en 1830 con el desmembramiento de
Colombia. Por ello es todava difcil correlacionar lo
acontecido en el Departamento de Venezuela con lo
ocurrido en Quito, Lima.
Chuquisaca e incluso Bogot, salvo en lo que tuvo una
relacin directa con la vida poltica de los venezolanos,
como el proyecto de Bolvar de Constitucin para
Bolivia, y los planes para instaurar la monarqua en
Colombia.

Ley Fundamental de la Unin de los Pueblos


de Colombia y firmas de los constituyentes.
Angostura, diciembre 17 de 1819.
Casa Museo del 20 de Julio, Bogot

ALCANCE DE LA CONSTITUCION DE LA REPUBLICA


DE COLOMBIA.
Una vez constituida la Repblica de Colombia. Para los
venezolanos el hecho ms importante, por su vastsima
repercusin americana y mundial, fue la invasin del
virreinato del Per por las fuerzas colombianas y el
desmembramiento de su territorio.

Proyecto de escudo de Colombia, 1824.


Archivo General de la Nacin, Bogot.

Por su extensin territorial y sus recursos humanos y


econmicos, el virreinato del Per era la plataforma
desde la cual poda emprenderse la reconquista de las
ex colonias. Jos de San Martn tambin lo comprendi
as, y quiso garantizar la independencia del Ro de la
Plata y Chile llevando la guerra al Virreinato. En ambos
casos esta estrategia choc con la arraigada conciencia
monrquica de la clase dominante ms cohesionada de
Sudamrica, que no promova la independencia y
procuraba preservar la integridad territorial del
Virreinato.
Tal estrategia requera una justificacin muy
convincente. Por eso cabe pensar que la constitucin de
la Repblica de Colombia tuvo igualmente la
justificacin poltica de proporcionar una base de
legitimidad, aunque precaria, para invadir el virreinato
del Per y debilitarlo desmembrndolo. Imposible
hacerlo alegando la necesidad de garantizar la
independencia de Venezuela.
DESMEMBRAMIENTO DEL PERU.

Jos Antonio Pez.


Oleo de autor annimo, siglo XIX.
Museo Nacional de Colombia, Bogot.

Bolvar y Colombia, la Patria encadenada.


Alegora de Jess Mara Hurtado, 1891
Museo del Siglo XIX, Fondo Cultural Cafetero, Bogot.

Las historiografas patria y nacional venezolanas eluden


preguntarse si los restos de la clase dominante
aprobaban esta estrategia de Bolvar. Una respuesta
circunstanciada deber considerar dos hechos. Uno, ya
sealado, es que el poder colonial haba permanecido
en Coro y Maracaibo, y que una vez restablecido en la
provincia de Caracas no encontr resistencia conocida
desde 1814 hasta 1821. Es decir que en casi las dos
terceras partes del territorio habitado sigui rigiendo el
poder colonial, constitucional y absoluto, en sus dos
componentes, el peninsular y el criollo. El segundo
hecho est condensado en los considerandos del
decreto de 28 de setiembre de 1821, por el cual el
Congreso de la Repblica de Colombia dispuso la
expulsin de los desafectos al gobierno republicano.
Dos considerandos describen la situacin que motiv
tan drstica decisin. Uno sintetiza lo que suceda en el
Departamento de Venezuela: "Que muchos de los que
emigraron por odio indiferencia al sistema de gobierno
republicano y han vuelto despus este territorio, y de
los que con iguales opiniones se quedaron en l
tiempo que se ha ido ocupando por las armas de la
Repblica, han abusado de la extensa y absoluta
seguridad que se les ofreci por el artculo 11 del
tratado de la regularizacin de la guerra de 26 de
noviembre ltimo [acordado en Trujillo, Venezuela], que
todava no haba sido ratificado por la nacin espaola".
El otro considerando requerira una investigacin, pues

podra tratarse de un recurso para justificar el


considerando precedente: "Que de este escandaloso
abuso son claras y evidentes pruebas los informes del
Vicepresidente de Cundinamarca y del Vicepresidente
de la Repblica sobre el estado de alarma inquietud
en que se hallan los habitantes de Bogot, la provincia
de Cartagena y la del Choc; las tentativas de
insurreccin en la ciudad de Maracaibo sufocadas por la
vigilancia del Gobierno en cuatro veces distintas, y la
conjuracin realizada el da 10 del presente en la ciudad
de Ocaa..."

Carta del general Bolvar a un amigo


(Carta de Jamaica, escrita el 6 de septiembre de 1815).
"The Jamaica, and Kingston Chronicle", julio 23 de 1825.
Biblioteca Nacional de Colombia, Bogot.

Primera pgina y firmas del Acta de Instalacin del


Segundo Congreso Nacional de Venezuela, Santo
Toms de Angostura, febrero 15 de 1819.
Archivo General de la Nacin, Bogot.

La disposicin no pudo ser ms drstica. El ejecutivo


poda expulsar, sin ms trmite y antes de que se
publicase la Constitucin, que lo fue el 6 de octubre de
1821, a "todos los que habiendo emigrado con los
espaoles al tiempo de la entrada de las armas de la
Repblica, hayan vuelto y mantenido una conducta
sospechosa al gobierno..." Tambin a "...todos los que
aunque no emigraron estn marcados por su conducta
anterior, por sus empleos, destinos y servicios hechos al
gobierno espaol como indiferentes y sospechosos al
gobierno republicano". El decreto contemplaba, adems,
muy duras medidas respecto de los bienes de quienes
fueren expulsados.
Otro decreto, de 24 de julio de 1823, reforz el ya
citado, tomando en consideracin preventiva
acontecimientos y suposiciones extremas "las ltimas
ocurrencias que han tenido lugar en el departamento de
Zulia", y atendiendo a la necesidad de "... reprimir la
ingratitud y osada de varias personas, que obstinadas
en los sentimientos que han abrigado contra la
independencia de Colombia, llegaran tal vez a
aprovecharse de una desgracia en el ejrcito para turbar
el rden pblico, y destruir, si pudiera ser, las actuales
instituciones..."
La preocupacin de los legisladores de Colombia se
corresponda con una situacin real. No poda
considerarse disipada la conciencia monrquica, como
tampoco poda desestimarse la posibilidad de una
reconquista luego de una grave derrota sufrida en la
Campaa del Sur.
El Concejo Municipal de Caracas fue el vocero de la
resistencia a la aplicacin de estas medidas, y no cabe
subestimar sus razones, ya que en su inicio la disputa
de la independencia estuvo motivada por el propsito de
la clase dominante criolla de preservar la estructura de
poder interna de la sociedad. Esta haba sido
seriamente desquiciada por la guerra, al mismo tiempo
que la clase dominante sali diezmada, desorganizada y
dispersa. Su recuperacin, que apenas haba
comenzado bajo el poder colonial restablecido, reciba el
refuerzo de los emigrados que retornaban e intentaban
recobrar sus bienes y restaurar su posicin social. La
aplicacin de los decretos habra seguramente
contribuido a garantizar la independencia, sobre todo en
el caso de un intento de reconquista colonial, pero en lo

inmediato amenazaba con perfeccionar el severo


desquiciamiento de la estructura de poder interna, en
beneficio de los pardos igualados por su participacin en
la guerra. En suma, si los independentistas buscaban
garantizar la independencia, ello habra significado
sacrificar el objetivo social fundamental. En esas
condiciones, y dado el precedente del restablecimiento
del poder colonial en Venezuela, la Campaa del Sur
pudo ser vista sin simpata, y antes bien como la
posibilidad de que se perdiese toda esperanza de ver
restablecida la estructura de poder interna de la
sociedad colonial en el mbito de la repblica.
Y este ltimo era el empeo fundamental de la clase
dominante venezolana, enmarcada en la Repblica de
Colombia, y a satisfacerlo se aplic el gobierno militar
del general Jos Antonio Pez, en torno a quien se
agruparon los representantes de la clase. De esta
manera, mientras los seguidores de Simn Bolvar
perfeccionaban la independencia en Ayacucho, los
criollos caraqueos trabajaban en la restauracin de su
poder social. Ante ello, algunos republicanos lamentaron
la horfandad en que los dej la ausencia del Libertador.
El desmembramiento del virreinato del Per, con el
desprendimiento de Quito, ratificado en la batalla de
Tarqui, y la creacin de la Repblica Bolvar, luego
Bolivia, no slo garantizaron militarmente la
independencia de las antiguas colonias espaolas de
Amrica, sino tambin disiparon las esperanzas del
tenaz lealtismo criollo a la Corona.
DESMEMBRACION DE COLOMBIA Y DEFINICION DE
LA CONCIENCIA NACIONAL VENEZOLANA
En este marco comenz la fase de definicin inicial de la
conciencia nacional venezolana, que desbord la
dcada comprendida entre la segunda batalla de
Carabobo y la desmembracin de la Repblica de
Colombia. Si bien esta repblica fue la gran creacin
poltica de Simn Bolvar, su concepcin bsica se
remonta al inicio de la disputa de la independencia,
cuando la Junta Suprema conservadora de los derechos
de Fernando VII, instalada en Caracas, comision al
presbtero Jos Corts de Madariaga a la Nueva
Granada, proponiendo la unin contra la poltica de la
Regencia. Pero la nueva Repblica fue vista siempre
ms como un recurso para aunar fuerzas contra el
poder colonial, y prevenir su restablecimiento, que como
la culminacin de un proceso de identificacin social,
econmica y poltica de sociedades marcadamente
desiguales en su composicin y en el grado de
estructuracin del poder social.
Mucho se ha discutido sobre la viabilidad de la
Repblica de Colombia. Queda fuera de duda razonable
el hecho de que en los diez aos de ensayo no se logr
poner las bases funcionales de la Unin, salvo el marco
constitucional, y este mismo fue desde el inicio motivo
de enconadas diferencias. La vastedad del territorio y la

insuperable diversidad histrica de las sociedades en l


establecidas, unidas a las dificultades en las
comunicaciones y el transporte, contrariaban todo
intento de funcionalidad del conjunto, si bien algunas de
esas dificultades afectaban entonces a la Repblica
Mexicana, la del Plata y aun la de Estados Unidos.
Es reconocida la autenticidad de la conviccin
grancolombiana de Simn Bolvar, si bien cabe
preguntarse sobre su fundamentacin, apartando las
motivaciones estratgicas militares y polticas expuestas
en los dos primeros considerandos de la Ley
Fundamental de Colombia. La visin americana de
Simn Bolvar, desplegada en la Carta de Jamaica y
luego ratificada por su experiencia andina, permite
pensar que percibi la diversidad social. El discurso
pronunciado en el acto de instalacin del Congreso en
Angostura, el 15 de febrero de 1819, contiene la teora
de esa diversidad. Pero el suyo era un espritu formado
en el racionalismo del siglo XVIII, y por lo mismo
inclinado a las ms amplias concepciones. La
conciencia nacional decimonnica, ms limitada, no
lleg a apoderarse de l, como s lo hizo de
mentalidades que iniciaron su formacin nutrindose de
los valores del nacionalismo, como la de Jos Antonio
Pez. Pero esto en cuanto a los dos hombres que
tuvieron influencia determinante en la formacin de la
Repblica de Venezuela; de otra manera fueron las
cosas en cuanto a las sociedades.
SIN CULMINAR LA FASE BELICA DE
INDEPENDENCIA, SE REANUDO LA FASE
SOCIOPOLITICA
Constituida Colombia, la guerra, como expresin de la
disputa sociopoltica de la independencia, se alej del
territorio venezolano, si bien sus efectos, como hemos
visto, continuaron sintindose, y aun quedaron teatros
de accin militar. Pero la cuestin central para los
venezolanos fue darle vida a un cuerpo poltico cuya
racionalidad, aunque apoyada en una normativa legal,
suscitaba fundadas reservas y chocaba con el propsito
de restablecer la estructura de poder interna de la
sociedad.
La principal fuente de la resignada aceptacin de la
Repblica de Colombia, si no del descontento que
causaba, era el hecho de que en los congresos reunidos
en Angostura y Ccuta no estuvo propiamente
representado por la clase dominante el grueso de la
sociedad colonial venezolana, concentrada en las
provincias de Caracas, Barinas, Coro y Maracaibo,
sujetas entonces al poder colonial, las dos primeras
hasta 1821 y las dems hasta 1823.
Los devastadores efectos de la prolongada guerra
conformaban el escenario menos propicio para montar
en Venezuela la porcin correspondiente de la gran
concepcin de integracin poltica que fue la Repblica
de Colombia, visiblemente dominada por una

Cundinamarca prspera y relativamente libre de los


estragos de la guerra. Por eso la formacin de la
Repblica de Colombia pronto fue vista por algunos
crticos como la incorporacin de Venezuela a la Nueva
Granada, por obra de la Constitucin sancionada en el
Congreso de Ccuta el 30 de agosto de 1821, ms que
por la Ley Fundamental de Colombia, aprobada en
Angostura por un congreso que, si bien estuvo formado
casi todo por venezolanos, revelaba la falla de
representacin ya anotada. En cambio, las condiciones
pactadas que llevaron a la ocupacin de Caracas por el
ejrcito vencedor en Carabobo, de hecho convalidaron
la obra de restablecimiento de la estructura de poder
interna de la sociedad colonial, realizada en la antigua
provincia de Venezuela al amparo del poder colonial
restaurado. En suma, un conjunto de circunstancias
propicias para el planteamiento de una crisis de
representacin, en una Repblica que se proclamaba
fundada en la igualdad y la representacin, como reza el
artculo 1 de la Ley Fundamental de la Unin de los
Pueblos de Colombia, aprobada por el Congreso de
Ccuta el 18 de julio de 1821, y la cual ratific la Ley
Fundamental de la Repblica de Colombia aprobada por
el Congreso de Angostura, el 17 de diciembre de 1819 .
La Municipalidad de Caracas hizo presente este
fundado reparo el 29 de diciembre de 1821, al jurarse
reticentemente la Constitucin colombiana, o sea, a los
cuatro meses de aprobada.
El proceso poltico vivido por los venezolanos entre
1821 y 1830 es uno de los ms arduos para el
historiador crtico, pues en l se conjug el brote de la
conciencia nacional venezolana con la reaccin
antibolivariana. Esta correlacin gravita sobre el
planteamiento autonmico nacional, porque hace que
parezca resultado de una conducta social y maniobras
personalistas que contrastan con la altura de miras del
Libertador, si bien varios de los hombres que asumieron
la responsabilidad histrica de romper la Repblica de
Colombia haban dado reiteradas pruebas de lealtad a la
causa republicana, pero entendindola como una
aspiracin de libertad poltica que estuviese a salvo del
despotismo, aun cuando ste se reclamase tambin de
los mismos ideales republicanos.
COLOMBIA, SEPARATISMO Y AUTONOMIA
PROVINCIAL
Los argumentos esgrimidos abarcaron desde la cuestin
de la capitalidad --se lleg a proponer que la capital
fuese una ciudad equidistante--, hasta las diferencias en
la economa --contraponindose los intereses de una
Venezuela agropecuaria a una Nueva Granada minera-, e incluyendo las dificultades derivadas de la distancia y
los obstculos geogrficos. En el orden poltico y
estratgico se expresaron dudas acerca de la
operatividad de una cooperacin militar ante un intento
de reconquista colonial, que se pensaba habra de
comenzar por Venezuela, como la realizada por Pablo
Morillo en 1815. En suma, un conjunto de argumentos

que agigantaban la realidad y que parecieron no pesar


tanto pocos aos antes. La visin se aclara si le
reconocemos todo su valor a la situacin sociopoltica
de Venezuela al finalizar las hostilidades en su territorio.
Tal situacin, cabe subrayarlo, estaba determinada por
el hecho fundamental de que la nueva poltica definida
como teora de la emancipacin, a lo largo de la fase
iniciada en Angostura en 1819, incluyendo la condena
de la esclavitud, fue formulada en la periferia de la
regin nuclear de la provincia de Venezuela. Es decir
que la Venezuela entonces motejada de "goda", para
significar su conservatismo, no slo haba gozado de
paz y orden para iniciar su recuperacin, sino que
reciba el refuerzo de los emigrados que retornaban
ansiosos de paz y orden. Es lo que explica la decidida
oposicin al decreto "Sobre expulsin de los desafectos
al Gobierno de la Repblica", dado el 18 de setiembre
de 1821, y tambin al dado el 4 de julio de 1823. Estas
medidas legales amenazaban los intereses de la clase
dominante porque atentaban contra la fuente principal
de su poder social, pues contemplaban la aplicacin de
la legislacin sobre confiscacin y secuestro a las
propiedades de los encausados.
El hecho fue que la organizacin constitucional
aprobada en Ccuta alarm a la debilitada clase
dominante venezolana por sus proyecciones liberales,
sin satisfacer tampoco plenamente las aspiraciones de
esclavos y pardos en su lucha por la libertad y la
igualdad. La legislacin sobre manumisin alarm a los
esclavistas sin satisfacer a los esclavos, mientras la
apertura liberalizadora de la sociedad dejaba fuera del
ejercicio de los derechos polticos a la mayora de
pardos.
La crisis poltica de 1828, que condujo al
establecimiento de la dictadura comisoria de Simn
Bolvar, tuvo consecuencias encontradas. Si por una
parte pudo calmar un poco los nimos de los
conservadores, al suspender o revisar polticas
liberalizadoras, por la otra perfeccion la inquietud que
ya ensombreca el nimo de quienes teman, por sobre
todo, que la repblica naufragase en la ambicin de un
gobernante desptico. Se cre de esta manera un
estado de conciencia colectivo acerca de tan
desventajosa situacin, que llev a concluir la
inviabilidad, si no la inutilidad, del nuevo Estado.
SE RENUEVA LA CONTROVERSIA SOCIOPOLITICA
As, no se haban apagado del todo los fuegos de la
guerra en el territorio venezolano, cuando rebrot, con
renovado vigor, la lucha poltica que estuvo planteada
desde que se reuni el primer congreso venezolano, en
1811, y la cual constituy el eje de la disputa de la
independencia, a lo largo de la guerra, enfrentando a los
partidarios de los genricamente denominados
federalismo y centralismo.

Se form de esta manera un escenario poltico en el


cual el juego legtimo de concepciones contrapuestas,
en cuanto al ordenamiento sociopoltico de la sociedad
venezolana, signific tanto la renuencia a aceptar la
nueva repblica como el desprestigio transitorio de
Simn Bolvar, identificado para todos los efectos con la
tendencia grancolombiana y centralista.
En la apreciacin crtica de estos acontecimientos
entran en juego valores acerca de los cuales no cabe
establecer precedencia, y en torno de cuyo contenido
real se ha creado una atmsfera de exaltacin patritica
y de desorbitado bolivarianismo, capaz de desorientar el
sentido histrico. Pero no es menos cierto que en medio
de esa pugna se abri paso la nacionalidad venezolana,
en el sentido de que se reactiv la formulacin del
proyecto nacional inicialmente representado por la
Constitucin de 1811.

Ttulo: La Repblica de Colombia y el nacimiento del proyecto americano de Bolvar: Causas de la disolucin de la Gran
Colombia
Autor: Carrera Damas, Germn, 1930Coleccin: Poltica y diplomacia en la historia de Colombia; Credencial Historia
Palabras clave: Bolvar, Simn, 1783-1830; Colombia; Historia; Pensamiento poltico y social; Per; Venezuela
Temas: Bolvar, Simn, 1783-1830; Pensamiento poltico y social
Lugar: Colombia; Per; Venezuela