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Un Hombre Divino

Hombre o Mito?
Jacqueline Gilbert

Un Hombre Divino (1987)


En Harmex: Hombre o Mito?
Ttulo Original: Capricorn Man (1987)
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Jazmn 536
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Michael Dalmain y Nicola Redford

Argumento:
Nicola no poda creer la divertida situacin. Michael, su adversario de la
infancia, necesitaba una secretaria que lo ayudara en su despacho de
abogados y en el cuidado de sus hermanos ms chicos, quienes eran
demasiado inquietos, inclusive para l.
Michael, desde muy joven, tuvo excesivas responsabilidades, y Nicola fue
una de ellas. Aun siendo nia le caus infinidad de problemas por su
tendencia a desafiar el peligro.
Segn la opinin de Michael, Nicola siempre se encontraba en dificultades
y as sera incluso en el amor.

Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Captulo 1
La Sinfona de Brahms lleg a su final y por encima de los aplausos que
cesaban, se oy la voz del locutor, informando a los oyentes, que haban escuchado
una repeticin de un concierto dado el ao anterior en el Royal Albert Hall por la
Orquesta Sinfnica de Nueva York, dirigida por Cornelius Webber.
Neil! Nicola Redford dio un salto, agradablemente sorprendida e hizo a un
lado la pgina del manuscrito que correga. Qu coincidencia! Sonriendo recordaba
al Neil que haba visto haca slo dos das con el brazo sobre el hombro de su madre
dicindole adis en el aeropuerto Kennedy.
Nicola se estir, se reclin sobre las almohadas y pens en todo lo que haba
sucedido el ao anterior desde el momento que Neil irrumpi en sus vidas. Tena
casi sesenta aos, el cabello grueso, gris plateado y el rostro un poco hurao, pero su
reputacin como director y msico exclua el paso de los aos. Como se lo haba
dicho Neil, los directores nunca se retiran, los sacan del podio protestando!
"De su padrastro, los pensamientos de la joven se dirigieron a su madre, Adele.
Abandonada por su esposo cuando Nicola era un beb y viuda algunos aos ms
tarde, Adele Redford luch para ganarse la vida como msico, yendo a donde haba
trabajo. Ella y su hija vivan con la maleta en la mano en cuartos de hoteles
polvorientos y baratos. Al final, Adele se dio cuenta de que Nicola necesitaba una
educacin ms estable y con la ayuda financiera de su cuado, la envi a un
internado, aunque Nicola pasaba los fines de semana en Bredon House, en casa de su
tita Joan. Esos aos dieron a Nicola un fuerte espritu independiente y al progresar
Adele en el mundo musical, la vida de Nicola se dividi en tres canales bien
diferentes. Sufra la escuela porque tena que hacerlo y sus aventuras y travesuras le
traan problemas constantes, pero era brillante y prestaba atencin a aquellas
materias que le gustaban. Bredon House resultaba un ejemplo de lo que era la vida
en familia a la que ella tanto deseaba pertenecer. Pero sus visitas a Adele eran los
elementos sobresalientes y al salir de la niez se reforz la gran lealtad que profesaba
a su madre, al darse cuenta de lo juiciosa y calmada que era. El lograr un carcter tal
constitua su objetivo. Nicola era impulsiva y distaba mucho de ser calmada y
adems, con facilidad se meta en dificultades. Tena un espritu inquieto, una mente
inquisitiva y odiaba atarse a un solo trabajo. Cuando Cornelius Webber entr en la
vida de su madre, Nicola fue feliz.
"Haban invitado a Neil a ser director husped de la orquesta sinfnica de la
cual Adele era gua. Estaba en Inglaterra para dar una serie de conciertos en todo el
pas. Segn Adele, era como un oso durante los ensayos, exigente pero brillante e
inspirador. Ms tarde, cuando la sorprendi invitndola a cenar, comprendi que no
era tan oso como pareca y, antes que se diera cuenta, Adele estaba casada y viajando
hacia Amrica. Era el segundo matrimonio para los dos. La primera esposa y el hijo
de Neil haban muerto en un accidente automovilstico despus de tres aos y l se
haba enfrascado en su trabajo, sin considerar nunca volver a casarse hasta que se fij
en esa atractiva primera violinista. En lo que respecta a Adele, haca mucho pensaba
que una cosa como un romance de mediana edad no era para ella.

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"Nicola observ el cortejeo desde lejos y al final, anim a su madre a casarse, al


darse cuenta de que estaba comprometido el corazn de Adele. Un ao despus
persuadieron a Nicola a que los visitara en Nueva Inglaterra y estuvo con ellos
durante tres meses. Neil trat de animarla a que permaneciera indefinidamente,
fascinado con esta hija que le haba cado del cielo y fue de lo ms persuasivo.
"Tu madre sera muy feliz si decidieras establecerte aqu. Te alquilaramos un
lindo apartamento en Manhattan en donde podras dedicarte a escribir, la inspiracin
no est confinada a Inglaterra. Pinsalo, Nickie, la has pasado bien aqu, no es
verdad?
"Nicola respondi con rapidez:
"Neil, sabes que lo he hecho.
"Entonces, por qu no te quedas? Hay alguien especial en Inglaterra? Adele
piensa que no, pero no sera la primera vez que un padre estuviera en la ignorancia.
"No, nadie en especial. Algunas veces dudo que me casar.
"Respondes con mucho dramatismo, sobre todo para alguien de tu edad. La
vida apenas comienza a ponerse interesante y tienes demasiado camino por delante
de tus veintiocho aos. No puedo creer que nunca te lo hayan pedido!
"Gracias por el cumplido, Neil. De hecho, me lo han pedido varias veces,
probablemente sea melindrosa.
"Dulzura, cuando te encuentres con el hombre adecuado seguro que lo
sabrs. Te dejaremos ir, si prometes visitarnos con regularidad y si alguna vez tienes
un problema, aqu estamos.
"La charla con Adele se desarroll con el buen sentido y la calma caractersticos
de su madre.
"Me entristece que te vayas, pero lo comprendo caminaban a lo largo de la
costa de Long Island South, el ltimo da de la estancia de la joven. Nicola, me
preocupa que no encuentres vaco el apartamento.
"Eso no es problema, le dar a los inquilinos la oportunidad de buscar algo y
permanecer con Jennie y Bill Lambert durante ese tiempo.
"Irs a Bredon House a visitarlos? Si lo haces, saldalos de mi parte
frunci el ceo. Tenemos muy poca familia en Inglaterra, pero si necesitas ayuda o
consejo Michael te los dar.
"An te escribe, madre?
"S, tan slo para mantenernos en contacto.
"Mejor se los pido a Kit. Michael y yo hemos hecho una tregua, pero aun as,
mejor me dirijo a Kit.
"Mis simpatas estn con Michael. Cuando eras pequea acostumbrabas
hacerle recordar su triste suerte. Les has hablado a los nios de tu libro?
"Nicola sonri al pensar que a los primos Dalmain se les llamara "nios" y neg
con la cabeza.

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"Rara vez veo a Michael, en cuanto a Kit, esperar a que los Dalmain acepten
mi siguiente libro antes de darme a conocer. Me muero por ver la cara que pondr
Kit cuando sepa quin es el nuevo autor ri y se volvi hacia su madre. Casi ni
yo puedo creerlo!
"Querida, yo puedo. Siempre has tenido inventiva y te ha gustado
garrapatear cuentos, desde nia. No me sorprende que escribas un libro y estoy muy
orgullosa de ti, lo mismo que Neil.
"Nicola pas el brazo por los hombros de su diminuta madre.
"Les enviar una copia debidamente firmada prometi, sonriendo.
"Espero que lo hagas, querida Adele se detuvo. Hemos caminado lo
suficiente, no te parece? se volvieron y los ojos de Adele buscaron a su esposo,
quien vena en su bote hacia la playa y descansaba en el joven que lo ayudaba.
Tenemos que invitar a comer a este joven, no crees Nickie?
"Nicola sonri entre dientes, observando cmo la lancha entraba suavemente en
el puerto.
"Pienso que s. Este joven no es un esposo en potencia como todos los que
Neil hace desfilar ante m cuando estoy aqu. Pobre Neil! Todos sus planes de
casamentero se han ido al diablo. No, pasaremos la ltima tarde solos, nicamente
los tres"
El telfono son con insistencia e hizo que Nicola volviera con prontitud desde
Westport, Connecticut, hasta Bredon House, Ashwell, Surrey. Apag la radio y con la
mano levant el auricular. Estaba a punto de hablar cuando una voz en el otro
extremo de la lnea dijo:
Seorita Golding, he vuelto. La invito a tomar el t y antes que pudiera
hablar se interrumpi la comunicacin.
Michael Dalmain. No haba cambiado mucho, pens Nicola. An segua dando
rdenes disfrazadas de pedidos y esperando que se cumplieran! Sus labios se
curvaron en una jubilosa sonrisa. He aqu que apenas llegaba a Inglaterra cuando, al
contrario de lo predicho por su madre, ya estaba ayudando a Michael!
Nicola hizo a un lado las sbanas, salt de la cama y se puso un kimono. Se
mir en el espejo y examin su cara con crtica, no haba heredado la belleza de su
madre, ni el cabello castao oscuro ni sus brillantes ojos verdes. Lo que en realidad la
apesadumbraba era que no tena nada del talento musical de Adele. De su padre
haba heredado la altura y el temperamento, que ms o menos pudo controlar
durante su vida adulta. De quin haba heredado el gusto por escribir?
Cuando haca el t record la ocasin en que trataba de describir la familia
Dalmain a Neil, al preguntarle ste sobre sus parientes en Inglaterra.
"Es un poco complicado. La hermana ms joven de mam, Joan, se cas con
un viudo, John, cuya primera esposa haba muerto al dar a luz a un hijo, Michael,
quien tena trece aos cuando tuvo lugar el segundo matrimonio, finalmente
nacieron Noel y Cassandra, que son mis verdaderos primos. El to John era socio en
la editorial de los Dalmain, Dalmain Publishing, posteriormente l y la ta Joan

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tuvieron que abordar una pequea avioneta piloteada por un amigo para ir a una
feria de libros en Edimburgo. El avin choc en la niebla y no hubo sobrevivientes.
"Neil gru con simpata y Nicola prosigui:
"Michael tena veintisis aos cuando sucedi esto, estaba capacitndose para
llegar a ser abogado. Noel tena djame pensar diez aos y Cassie seis. Michael
qued como su tutor y Bredon House es su base, pero tiene un apartamento en
Londres y pasa parte de su tiempo ah y otra parte en Ashwell, a una hora por tren
de la ciudad mir con tristeza. Yo acababa de cumplir veintiuno cuando
murieron y no lo poda creer. Estaban mucho ms cercanos a m de lo que
normalmente lo estn un to y una ta.
"Qu edad tienen ahora los nios? pregunt Neil. Nicola lo pens un
momento.
"Noel va a cumplir dieciocho y Cassandra tiene catorce. Michael ha sido en
extremo bueno con ellos, el organizar su vida alrededor de ellos no fue fcil.
"Est casado?
"No. Ninguno de ellos lo est. Parece que los Dalmain no se casan jvenes.
"Ellos? Neil frunci el ceo.
"Lo siento, quise decir Michael y su primo Kit. El to John era socio de su
hermano Rupert y Kit es hijo de ste. Trabaja en el negocio junto al to Rupert y
acaban de aceptar mi libro.
"De manera que no ests totalmente sin familia en Inglaterra.
"Slo Noel y Cassandra son en realidad mis familiares, pero los Dalmain han
permitido que los adopte a todos. He pasado unos das maravillosos en Bredon
House. Es un lugar adorable, en las afueras de Ashwell, sientes como si vivieras en el
campo, un lugar maravilloso para que crezcan los nios. Tuvimos muchas aventuras,
Michael, Kit y yo. En realidad ellos no deseaban que los acompaara, pero no tenan
eleccin y yo los segua.
"Cuando se conocieron ella era alta para sus ocho aos, delgada y huesuda, con
el cabello rojizo, recogido, sobre el cual llevaba un gorro de marinero. Vesta una
camisa de cuadros, pantalones vaqueros y una cazadora de algodn, calzaba zapatos
tenis. Vista desde atrs pareca un muchacho y tal era su intencin, pero al volverse,
no poda negar su verdadero sexo. Las facciones eran tan delicadas que era imposible
que fuera otra cosa si no mujer. No era bonita, pero se vea algo en ella que auguraba
buen futuro: los ojos garzos punteados de dorado, la curva de la mejilla y la boca
ancha y sensual.
"Quin es? pregunt con curiosidad el muchacho rubio y el otro moreno
miraba ceudamente y deca:
"La sobrina de Joan.
"La nia miraba al otro nio, le guiaba el ojo y responda:
"Soy Nickie. Cmo te llamas?

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"Kit, soy primo de Michael.


"Yo tambin soy prima de Michael, replicaba orgullosamente la nia. El ceo
del muchacho moreno se haca ms profundo y manifestaba con brusquedad: "No,
no lo eres, no tenemos relacin". Se volva y comenzaba a alejarse. El nio Kit rea y
corra a alcanzar a su primo. Pocos segundos despus, Nicola apretaba las
mandbulas e introduca en sus bolsillos los puos cerrados y determinada, los
segua. Al recordarlo sonrea. Kit era tranquilo, sereno, an lo es y no le importaba
mucho, pero haca enfurecer a Michael y quedbamos como enemigos mortales. Yo
odiaba ser nia y solamente me gustaban las aventuras que solan ser peligrosas y
Michael pasaba mucho trabajo para sacarme de ellas"
Nicola sonrea con estos recuerdos mientras llevaba la bandeja del t a lo largo
del corredor hasta la habitacin que Michael utilizaba como oficina. Llam a la
puerta y entr con la bandeja, cerrando la puerta con el pie.
Esper un momento en tanto acostumbraba sus ojos a la semioscuridad.
Michael estaba sentado en su escritorio leyendo una carta, una lmpara solitaria le
daba la suficiente luz para el trabajo. Murmur, sin levantar la vista:
Gracias, seorita Golding.
Por su apariencia haba estado en alguna funcin importante, ya que vesta un
traje de etiqueta, ahora tena floja la corbata, desabotonado el botn superior de la
camisa blanca y la chaqueta colgada en el respaldo de la silla.
Nicola observ a este hombre con curiosidad. Debe tener treinta y tres aos,
pens, e hizo un rpido clculo mental. Posea la amplia frente de los Dalmain y la
larga nariz recta, unos hoyuelos se le formaban en las mejillas, la mandbula fuerte,
ms bien cuadrada, y una hendidura en medio. Abajo de las cejas rectas haba unos
ojos azules de mirada fra, el cabello abundante y oscuro y la boca con el labio
superior delgado, completaba lo que era una cara llamativa, ms bien que hermosa.
Como abogado, su atractiva cara, bastante alto y su voz que poda, cuando era
necesario, utilizar como la de un actor, le daban una ventaja considerable en los
tribunales y lo ms importante, era de mente gil. Cuando Michael Dalmain era ms
encantador y persuasivo en el tribunal, haba que temerle. Hablando en general, era
una persona muy reservada con un tremendo autocontrol. Nicola record que, una
vez dejada la niez se conducan entre s con bastante ecuanimidad. Incluso ahora
senta la urgencia de probar ese autocontrol hasta el lmite, pero se deba porque
consider como furiosa a la enigmtica e inescrutable mirada que lanz sobre ella.
Saba que detrs de la mscara relajada y corts, haba una fuerza que deba tener en
cuenta, habiendo en el pasado soportado el embate de ataques tanto fsicos como
verbales. Ciertamente su cortesa y una poca tolerancia divertida hacia ella, eran
armas difciles de derrotar.
Tal vez fuera ste el momento de determinar lo que haca que Michael fuera tan
sermoneador y hacer a un lado los garrotes. Si l aceptaba su ayuda, tendran que
trabajar y vivir juntos muy de cerca. Si l aceptaba su ayuda, haba muchas
probabilidades de que la rechazara!

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Al poner la taza sobre el escritorio Nicola se dio cuenta de que su percepcin


pareca ser ms aguda, ms consciente. La madurez haba dado a Michael
profundidad a sus rasgos y ella comprendi, de mala gana, que poda creer con
facilidad las historias que Kit contaba y en las que se describa a Michael como un
tenorio si bien Kit era alguien que tambin daba que hablar. Pero sus amores eran
un torbellino abierto y notorio.
Puso la taza sobre el escritorio notando la pequea cicatriz que tena sobre su
ojo derecho y que le haba causado Nicola en un accidente de juego.
Al or el sonido de la porcelana, Michael parpade y dijo de nuevo:
Gracias y continu con la carta agregando. hay algo nuevo? fue
entonces cuando se dio cuenta y levant la cabeza. Sus ojos se oscurecieron por la
sorpresa y una mancha de color le enrojeci las mejillas, luego volvi su frialdad y
continu: Hola, Red a qu debo este honor? Temo lo peor.
Nunca pudo conseguir que la dejara de llamar "Red", abreviatura de Redford,
pues era peculiar de los muchachos el utilizar sobrenombres. Todo haba comenzado
al usar ella una tintura para el cabello para imitar el de su madre, el experimento no
result y durante das anduvo con bandas de un color magenta brillante en el
cabello. Tuvo que luchar contra cualquiera que se burlara de ella y en ocasiones tena
que ser rescatada por Michael, que terminaba peleando con el oponente de ella. Al
pasar de una nia huesuda a una quinceaera delgada y atractiva, los chicos estaban
menos inclinados a burlarse de ella, pues deseaban sus favores ms que sus puos
todos excepto Michael, quien insista en llamarla Red.
Qu injusto! replic Nicola con calma. Hola, Michael! No recuerdo si
tomas azcar y puso la azucarera junto a la taza.
Michael se ech hacia atrs, se levant y dio vuelta al escritorio encendiendo
otra lmpara. Por un momento Nicola crey que la iba a besar pero tan slo puso las
manos sobre sus hombros y la acerc al crculo luminoso.
Te veo muy bien Red retir las manos de los hombros de Nicola. Pens
que estabas en los Estados Unidos.
Volv hace un par de das. Soy un ngel de la guarda sigui su impulso y lo
bes levemente en la mejilla. Lo sinti congelarse y retirarse un poco. Qu haba
esperado? Roma no se construy en un da.
A veces he pensado de ti muchas cosas, Red, pero no puedo recordar haberte
visto con una aureola celestial Michael se recost en el escritorio mirndola.
Siempre hay una primera vez se dirigi a la bandeja, tom su propia taza,
se sent en una silla cercana y pregunt: Nunca pensaste que era un ngel de la
guarda cuando corr tres kilmetros a casa para ayudarte cuando te rompiste la
pierna en Worrel Caves?
Por supuesto que no. Fue culpa tuya haberte perdido en las condenadas
cuevas si lo recuerdas.
Pude haber sido la causa de que te encontraras en ese lugar, en ese momento
en particular, pero no recuerdo haberte empujado por el peasco.

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Nunca sabr por qu no te asesin cuando ramos nios! Qu haces aqu


Red? En dnde est la seorita Golding?
No ests contento de verme?
El placer de tu compaa se ve oscurecido un poco por los recuerdos de los
destrozos que normalmente la siguen.
Oh. Vamos, Michael! Hace aos de eso. No puedes considerarme como una
muchacha mundana, responsable, de veintiocho aos de edad? Otras personas lo
hacen!
Por qu volviste de los Estados Unidos? no pareci impresionado al
examinar sus ojos.
Deseas indagar mis razones personales, o me preguntas en realidad, por qu
estoy aqu? juzg que haba ido demasiado lejos. Un brillo de advertencia
parpadeaba en esos fros ojos azules. Ella continu. Cassandra me telefone.
Michael la mir con fijeza, le dio la espalda, se dirigi al escritorio y se sent.
Y qu ha hecho Cassandra ahora?
No mucho, segn lo que pude ver. Sin embargo, no tienes una secretaria-ama
de llaves-compaa, o lo que la seorita Golding guste llamarse.
El silencio fue la respuesta. Michael, sin inmutarse pas los dedos por sus
cabellos y contest:
La seorita Golding es mi secretaria, y se le paga para que viva aqu y que
haya otra mujer en la casa, por el bien de Cassandra.
Ya veo La seorita Golding ya no est aqu. Creo que la adquisicin por
parte de Cassandra de un beb murcilago influy en su decisin.
Otro silencio mientras Michael asimilaba esta informacin.
Explcamelo, por favor.
S, pero bebe tu t. Estoy segura de que no te gustar fro, y no me parece
bien levantarme a la media noche, sudar ante una tetera caliente y ver luego cmo se
desperdicia mi trabajo.
Michael tom la taza y aadi una cucharada de azcar antes de beber el
contenido. Irritado contest:
No creo que sea la media noche. Si vea encendida la luz de la seorita
Golding, se lo peda y nunca se quej por ello.
Apuesto que no murmur con sequedad. Tengo una carta de la estimable
seorita Golding en la que, sin duda, dir que su madre est enferma. Incluso tal vez
mencione al murcilago sac la carta del bolsillo de su kimono y la hizo ondear en
el aire.
Michael se levant y la tom, abrindola en tanto Nicola observaba con inters
mal disimulado. Ley el contenido y la puso sobre el escritorio, tom la taza y se
sirvi ms t.

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Nicola esper durante un segundo o dos y luego se quej.


Espero que comentes lo que dice! Menciona al murcilago?
Entre otras cosas: un ratn blanco, una coneja y una serpiente, lo ltimo
subrayado.
T sabes cmo siente Cassandra respeto por todas las criaturas, sean grandes
o pequeas pero, aun as, no la dejas tener un perro.
No es que no quiera, slo que no es prctico. No se puede esperar que una
secretaria se ocupe de un perro cuando todos estamos fuera la mayor parte del da y
Vctor tiene suficiente quehacer cuidando la casa. Adems
la seorita Golding no soporta los animales.
Condenada mujer! Era una buena secretaria, pero dej la taza en la
bandeja.
no soportaba a los adolescentes.
Al principio todo pareca ir muy bien.
Hasta que se dio cuenta de que la posibilidad de volverse la seora de la casa
era remota.
Te dijo Cassandra eso, Red?
No, Michael, fue Noel ignor el tono acusador.
La mujer tena cuarenta y cinco aos.
Mi querido Michael. Cul es la diferencia? Era tan romntica la idea de un
abogado solitario, que lucha por la justicia y que llega a su casa agotado despus de
ganar un caso y encuentra en ella el confort bajo la forma de una jarrita de t y de
una mano cariosa que le acaricia la frente.
Michael hizo una mueca.
Difcilmente se puede decir que estoy solo, olvidas a Cassandra y a Noel. Y a
Vctor tambin hay que considerarlo.
Volver ella? La seorita Golding? inquiri la joven, l neg con la cabeza
y Nicola cruz sus dedos mentalmente. Bien Qu dices de m?
Qu es exactamente lo que quieres decir?
Quiero darte a entender lo que dije. Qu dices de m? Michael no se
esforz en replicar y Nicola agreg: En este momento estoy sin trabajo. Puedo
mecanografiar, tomar taquigrafa y si bien s que tienes poco respeto por mis
capacidades en general, puedo administrar un hogar, en especial con la ayuda de
Vctor. Soy muy corts en el telfono y confiable en tomar los recados. Limpio mis
zapatos en la estera y cuelgo las toallas en su lugar. No soy una secreta bebedora de
ginebra Disfruto de la compaa de los quinceaeros y los ratones blancos sonri
animada.
Posiblemente desees trabajar para m y bien sabes que tu habitacin est
disponible siempre que lo quieras.

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Nicola se sonroj. Con qu correccin se escabulla!


No estoy desamparada, Michael, por qu no deseara trabajar para ti?
Por qu no permaneciste en Amrica? S que Adele lo esperaba.
No permanec en Amrica porque no quiero y un trabajo es un trabajo. Me
permitir desahogarme un poco y a los chicos, tener a alguien conocido con ellos. S
que no objetaras si voy al pueblo ocasionalmente. O lo haras? Necesito hablar a la
oficina y firmar cheques Y puedo tener alguno que otro trabajo de mecanografa,
pero procurar que el tuyo se haga primero sinti que se sonrojaba de nuevo y
sigui con ligereza: Por el cielo, Michael, si la idea no te agrada, dilo! Estoy segura
de que te puedo encontrar a alguien tan competente como la seorita Golding y a
quien le gusten los animales y los quinceaeros.
No llegues a conclusiones, Red. Si eres seria, tu idea me parece admirable,
pero debemos hacer las cosas a un nivel profesional, recuerda.
Naturalmente, ser ms fcil despedirme cuando te hartes de m.
No era eso lo que quera decir replic con brusquedad. Si no aceptas
alojamiento y comida gratis, entonces no quiero una secretaria gratis apret las
mandbulas. Ests en el lmite, Red.
Michael, siempre lo he estado en lo que respecta a ti replic Nicola con
jovialidad, no seas tan quisquilloso, me juzgas mal. Tan slo digo que cuando ya
no puedas verme ms, cuando el lmite llegue al punto de ruptura, tienes permiso
para despedirme. Y digo lo mismo con respecto a m. Te dir con prontitud cuando
est harta. Pero por el momento nos acomoda a los dos hizo una pausa y aadi
maliciosa, prometo portarme bien.
El cielo me libre! sonri. En cuanto a que nos acomode a los dos,
incluyendo a Noel y a Cassandra en el trato, pienso que obtengo la mejor parte.
Cmo estn? pregunt sonriente. Slo los vi brevemente.
Viviendo la imagen del quinceaero. Existiendo en su propio mundo y
saliendo a la superficie cuando desean algo. Noel est resultando difcil en particular.
No parece capaz de hacer o decir nada correcto cuando est preocupado. Con
Cassandra se puede vivir, si no se tienen en cuenta los animales extraviados y
expsitos que recoge. El asunto del murcilago fue lo ltimo.
Michael, tengo entendido que lo encontr lesionado y no pienso que lo
conserve trataba de tranquilizarlo, y adems tiene la intencin de estudiar para
veterinaria, qu cosa ms natural que tener una coleccin de animales?
Pienso que la parte que tom Cass en lo que respecta a deshacerse de la
seorita Golding no fue pequea. Estar encantada cuando sepa que vas a tomar su
lugar.
Nicola crey conveniente cambiar de tema.
Michael, tu reputacin crece y los nios me han contado tus xitos. Si alguna
vez me encuentro en problemas te pedir que me defiendas.

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Dudo que me necesitaras, creo que despistaras al juez con facilidad.


Cass me dijo que hoy estuviste en el Tribunal. Ganaste el caso?
S, mas no creo que mi cliente lo merezca.
Michael! exclam Nicola horrorizada. Quieres decir que defiendes a tu
cliente aun cuando sospechas que es culpable?
El trabajo es el trabajo y no olvides al jurado. Cambiando de tema, cmo
estn Adele y Neil?
Muy bien y muy felices. Es adorable verlos tan juntos, ya que ninguno de
ellos es expresivo, parecen sorprendidos de que les haya sucedido en esa poca de
sus vidas.
Que bueno! Trabaja Adele?
Ha dado algunos recitales, pero pienso que disfruta con ser esposa. La casa
que tienen en Fairfield County, Connecticut, es linda, antigua y colonial, pero
necesita el toque de una mujer y ste es el elemento de mi madre. Neil le da va libre.
Estoy feliz de saber que la necesita. Su vida no ha sido fcil, pero nunca se quej y
Neil est decidido a hacerla feliz.
Tu madre es una mujer de recursos y talentosa. La admiro.
Es cierto eso, Michael? Nicola sonri con timidez. El sentimiento es
mutuo. Me lo dijo con bastante frecuencia.
Pobre Red, qu difcil debi haber sido para ti!
As es Nicola qued pensativa. Resulta difcil imaginrsela
enamorndose de alguien como mi padre. Segn me han dicho, un hombre
encantador pero inestable.
El amor es una enfermedad que les da incluso a las parejas ms desiguales
observ Michael con cinismo.
Ten cuidado, Michael, dicen que da ms fuerte a los cnicos se levant y
recogi la azucarera del escritorio, clavando los ojos en el traje de etiqueta de l,
parece como si hubieras ido a una comida.
Una aburrida comida en honor de un juez que se retira. Trajiste de Japn lo
que llevas puesto?
Nicola asinti, levantando los brazos y permitiendo que viera los bordados del
kimono.
Tuvieron que hacerlo especialmente para m, soy mucho ms alta que la
mujer japonesa promedio.
Se recuper la Embajada de tu perodo de trabajo con ellos?
Eres un vil, Michael! Permteme hacerte saber que sal por mi propia
voluntad despus de dos aos de servicio ejemplar, incluso me rogaron para que no
me fuera!

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Esa es la razn por la que no comprendo por qu deseas quedarte aqu


Michael la mir considerndola. Deja eso, yo lo llevar dijo cuando ella tom la
bandeja. Camin hasta la puerta y la abri indicndole a Nicola que pasara. Buenas
noches y gracias por venir. Aprecio tu gesto.
Ella se ri con suavidad al dirigirse hacia l dndose cuenta de que Michael era
uno de los pocos hombres a los que tena que mirar fsicamente hacia arriba.
Ah, tus modales son impecables! Por lo que respecta a ti soy un cartucho de
dinamita sin encender.
En esta ocasin me interpretas mal. Soy muy sincero. S que no haces esto
por m y te lo agradezco a nombre de los nios, quienes te admitirn con rapidez
pero deseo hacer constar que yo no.
Nicola le sonri, indecisa, al dirigirse a la escalera y subir al primer escaln.
Has sabido algo de Kit ltimamente? pregunt Michael. Escribi
algunas veces, pero conoces a Kit, es un corresponsal terrible.
Ahora que he regresado tendr que agitarlo un poco mir a su alrededor
con aprobacin y puso su mano sobre la brillante barandilla de madera, adoro esta
casa. Siempre me gust, es tan slida y durable le dirigi una clida sonrisa y
despidindose con la mano dijo. Buenas noches Michael y subi, inundada su
mente de recuerdos. Al doblar por el pasillo mir hacia atrs.
El an permaneca en el marco de la puerta.
Que duermas bien, Red y se qued sin moverse hasta que ella desapareci.

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Captulo 2
Nicola abri la puerta de la cocina y exclam:
Mmm Huele muy bien! Buenos das, Vctor!
Vctor Rudd, un cincuentn pequeo y delgado, con una cara lgubre, era el
pivote sobre el cual giraba la casa de los Dalmain. Al orla, mir sobre su hombro y
devolvi su atencin al pan que humeaba en el horno.
Siempre suceden cosas cuando salgo. Qu haces aqu, Nicola? Pens que
estabas familiarizndote con los norteamericanos.
Estaba, estimado Vctor, pero ahora estoy aqu y se me hace agua la boca al
ver ese tocino.
Te dar algo tan pronto como haya dado el suyo al patrn. Tiene que estar
temprano en el Tribunal del Condado.
Desayuna Michael en la cama?
Por supuesto que no! Lo toma en su despacho. Le he dicho que arruinar su
digestin si trabaja y come al mismo tiempo indic con la cabeza la jarrita de
caf. Srvete.
Gracias. La seorita Golding fue a visitar a su madre enferma y no volver.
Gracias al buen Dios por eso! puso un huevo sobre el pan.
Voy a tomar su lugar.
De veras? Cualquier persona ser mejor que esa mujer.
Gracias. El patrn acept mi ayuda.
El hombre que se ahoga se agarra a una paja coment Vctor al levantar la
bandeja y salir, dejando a Nicola sonriente. El adoraba los proverbios y dichos. La
mayora de las personas sospechaba que Michael lo haba ayudado en alguna forma,
pero los sondeos inquisitivos no daban resultado. Sea lo que fuere, haba demostrado
una gran lealtad a Michael y su familia.
La puerta se abri y entr Cassandra, desperezndose.
Por qu tiene preferencia Michael? Me muero de hambre.
Porque paga las facturas. Buenos das Cass.
Hola, Nickie! Cassandra bes a su prima al pasar. Crees que estoy
engordando?
Al recordar lo que signific para ella tener catorce aos y ser la chica ms alta
de la escuela, Nicola le dio a su pregunta la consideracin que mereca.
No, pero no te har ningn dao tener cuidado con lo que comes. Quin te
dijo gorda? Caf o t? Hay de los dos.
T, por favor. Fue Noel. Algunas veces los hermanos son unos cerdos.

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Noel no suele ser tan insensible. Adems, an ests creciendo.


Y cmo! Ya mido cinco pies con cinco pulgadas! Cassandra se detuvo y
mir apesadumbrada a Nicola Oh, Seor! Nickie querida, no quise decir
No te preocupes, nia. Los genes que me hicieron alta no estn en ti.
Te sienta bien, Nickie y eres atractiva y delgada hasta has trabajado de
modelo alguna vez me gusta tu vestido, es encantador.
Gracias, Cass, eres muy amable.
No. Realmente me gusta suspir profundo. Me siento feliz de que hayas
venido! Necesito con desesperacin ropa nueva. La ta Margaret iba a llevarme al
pueblo y su sentido del estilo es arcaico. Ahora podrs llevarme t sonri. La
madre de Kit era muy dominante.
Slo si la ta Margaret conviene en ello replic Nicola.
Cassandra se dej caer sobre una silla y abri un libro de texto murmurando.
Estos fastidiosos verbos franceses!
Si deseas ser veterinario tendrs que pasar los exmenes.
Oh, no puedo imaginar por qu necesito el francs para curar una vaca!
exclam Cassandra con la cabeza baja y Nicola sonri mirando afectuosa a su prima,
quien resultaba llamativa, con el cabello color mermelada, la piel pecosa y un gran
par de anteojos oscuros que le daban aspecto de lechuza. Noel, que en esos
momentos entraba, era quien haba heredado el cabello rojizo oscuro. Tena buena
apariencia, y sus rasgos, normalmente plcidos, estaban contrados en una expresin
hosca. Salud con poco entusiasmo y se dej caer en una silla acercndose a la mesa
y tomando el libro de ejercicios.
Vctor entr y al ver a los hermanos coment:
Llegarn tarde si no se apresuran y comenz a recoger los platos. Ya es
tiempo de que el patrn se case y tal vez su esposa pueda hacer que se despierten
temprano y coman los alimentos con propiedad.
Cassandra levant la cabeza y lo mir horrorizada.
Michael? Una esposa? Ests bromeando Vctor! no es no tiene le
faltaron las palabras.
Hay alguna candidata, Vctor? inquiri sorprendida Nicola.
Tan slo digo que ya es tiempo de que se consiga una respondi Vctor con
un poco de petulancia.
Has estado leyndole la palma de su mano! acus Cassandra y Vctor la
mir apesadumbrado.
T sabes que el patrn nunca me permitir leerle el futuro
Puedes ver el futuro, Vctor aunque no lo digas insisti Cassandra.

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Tal vez s, tal vez no, pero seguro que alguna vez tendr una esposa, no es
cierto? Un hombre como l no va a permanecer soltero para siempre, o s? Vctor
les dirigi a todos una mirada lastimera. Nada permanece siempre siendo lo
mismo, piensen un poco en eso.
Si lo hemos hecho, lo olvidamos reconoci Noel. Supongo que en uno de
estos das suceder. Esa abogada rubia que comparte su sala, su padre es un juez,
pienso que le ha echado el ojo.
Cass.

Quieres decir la espantosa? Espero que escoja a alguien mejor! gru

No tomars parte en el asunto respondi Vctor, y fjate en la parada del


camin o lo perders.
Tal vez sera ms fcil vivir con Michael si tuviera una esposa agreg Noel,
poniendo un pedazo de tocino sobre su plato.
Qu quieres decir, Noel? pregunt Nicola quedamente, incapaz de dejar
pasar esto sin hacer comentario. Noel se encogi de hombros y Cassandra replic.
Michael est bien. No es tan rgido como los padres de algunos de mis
amigos.
Tal vez no para ti gru Noel. Pero puede ser muy riguroso conmigo.
Ah! Vamos, Noel! Eso no es justo! protest la hermana. No puedes
culparlo porque no te permita manejar el Cabriolet, en especial despus que chocaste
el Ford.
A cualquiera le pudo suceder se sonroj Noel y mientras argumentaban se
abri la puerta y entr Michael. Llevaba un traje gris con corbata a rayas. Nicola
decidi que su figura alta y garbosa, era un marco perfecto para un buen sastre, si
bien no pareca consciente de la ropa que llevaba.
Buenos das, todos! salud con voz tranquila: Es un bello da de
septiembre No deberan ustedes dos haber salido ya? y mir a sus medios
hermanos, que al verlo entrar suspendieron la discusin. La seorita Golding no
volver, Nicola ocupar su lugar por un tiempo.
Cassandra dio un gritito de jbilo y abraz primero a Nicola, despus a su
medio hermano, y la cara de Noel se alegr.
Qu hars con el murcilago? pregunt Michael.
Todo est arreglado proclam la jovencita con tono dolido. El seor
Harlow se har cargo de l.
Mmm Michael mir con dureza a su hermana y decidi no llevar el asunto
ms lejos. Se volvi hacia su hermano. Noel, te prestar el Ford esta noche si vas a
ir al Squash Club el joven dio las gracias con un murmullo, recogi sus libros y
sali de la cocina, sin mirar a nadie.
Cassandra tom un pedazo de pan tostado y lo sigui de prisa, volvindose en
la puerta para decir:

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El anuncio est de nuevo en la televisin, Nickie el del globo! Todos mis


amigos lo han visto y se alej.
No pudimos encontrar a otra, todas tenan miedo a la altura confes
Nicola, encontramos una chica que dijo que estaba todo bien pero se arrepinti en
el ltimo minuto.
La altura nunca te incomod aadi Michael y Nicola comenz a sonrer, al
recordar sus numerosas aventuras de naturaleza alpinista.
Piensas que el estudio agobia a Noel?
Lo dudo mucho la mayora del tiempo es muy aptico. Tiene cerebro, pero
no est motivado para usarlo.
Cul es el problema, Michael?
Estoy acostumbrndome a la idea de tu presencia aqu y tratar de recordar en
dnde estabas la ltima vez.
Eso puede ser difcil para ti. Cuando los visitaba con frecuencia, tu ausencia
era notable Resultaba intencional?
Sabes que divido mi tiempo entre este lugar y Londres y t has estado fuera
del pas mucho tiempo. No es as? Japn, India y ltimamente Amrica con las
manos en los bolsillos, Michael se inclin haca atrs y se recost contra un armario
gals. No era raro que no me encontraras.
Me gusta practicar la palabra cortante y el comentario afilado y t eres un
buen oponente.
Qu lstima que hayas prometido portarte bien!
No tengo por qu convenir en todo lo que digas! No es bueno para ti su
recompensa fue una cautivadora sonrisa y de pronto Nicola se hall sonriendo a su
vez.
De manera que ahora ests en los grandes negocios?
Espero que al final de cuentas sea grande, corre el rumor de que somos
personas de fiar. Me asoci con Jennie Lambert, nos conocimos en la India. Lleg all
junto con un grupo de estudiantes que viajaron en una camioneta que se descompuso
y yo perda el nico autobs de esa semana. Comenzamos a hablar y desde entonces
no hemos parado de hacerlo. Se cas con uno de los estudiantes, Bill Lambert, ella y
yo decidimos fundar una Agencia, Angeles, Angeles de la Merced. Encontramos cosas
para la gente y personas para las personas. El empleo es relativamente fcil, mas la
bsqueda puede ser complicada, pero divertida. Por fortuna logramos buenos
contactos en televisin y nuestra reputacin crece. Jennie tiene su base de trabajo en
la oficina y es la que lo organiza, lo que me deja tiempo disponible mir distrada
su taza con caf para buscar negocios llev la taza al fregadero. Tienes hoy
mucho trabajo para m? Me gustara ir al pueblo para arreglar algunas cosas.
No hay nada urgente. Alrededor de las once y media me ir y puedes venir
conmigo. Casi siempre manejo hasta la estacin y ah tomo el tren, pero si vas a traer
equipaje mejor ser que lleve el automvil Michael mir su reloj. Puedes

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reunirte conmigo en las afueras del Tribunal del Condado a esa hora? En la entrada
de atrs, por el estacionamiento qued silencioso algunos segundos. Mientras
ests aqu, Red, podras averiguar qu sucede con Noel? El te lo contar se dirigi
haca la puerta e hizo una pausa para decir por encima del hombro. Me gusta el
vestido luego se fue.
Pensativa, se sent con la cara entre las palmas de las manos.
Algunas personas no tienen nada que hacer coment Vctor al entrar.
Tengo que dar de desayunar a Kate y a Sidney, as que te agradecer si les dejas
lugar mir hacia la puerta.
En un minuto prometi Nicola, a quien gustaba el delicioso pastel de rin
y carne que haca Vctor. An viene a hacer la limpieza la seora Vesty?
As es, pero no se mete en mi cocina.
Si Michael tiene una secretaria en Chambers, como debe ser murmur
Nicola, slo se hace aqu el trabajo, que trae a casa
Tiene mucha clientela en el Condado la interrumpi Vctor.
y adems vigilar a los chicos, lo que no puede ser difcil ahora que han
crecido. No se puede decir que es un trabajo arduo, verdad? Vamos Vctor, dime!
Por qu sus secretarias no permanecen en el trabajo?
Vctor comenz a poner los platos en el fregadero.
Hay varias razones. Estamos algo aislados, nos encontramos en la ruta de
camiones pero stos son pocos, aunque el patrn trata de que todo sea ordenado.
Algunas se ilusionan con l, desean ser nieras tanto de Michael como de los nios,
esto lo enfada como podrs imaginarte y otras
Se enamoran de l sugiri Nicola y Vctor asinti.
Como dije, l debera casarse y eso solucionara las cosas, al menos creo que
lo hara.
Hay alguien, Vctor?
No s lo que sucede en Londres, pero no le faltan faldas, que yo sepa, no al
patrn; pero l mantiene su vida privada para s, aunque ya est en edad de casarse y
le ira mejor en su carrera se acerc a recoger ms platos sucios de la mesa. Har
como le plazca, como siempre lo ha hecho y mientras permanezcan fuera de mi
cocina.
Me voy se estir despacio y Vctor la mir.
Qu hay acerca de ti, Nicola? Cundo te casas?
Casarme? le hizo eco, imitndolo. Oh, un marido! El matrimonio no
est de moda en estos das.
Me dejars leerte la mano pronto?
S, mientras mantengas tus profecas para ti ech su silla hacia atrs al
levantarse. An tienes sesiones, Vctor?

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Slo por invitacin, al patrn no le importa. Mientras tenga al "futuro" lejos


de la familia.
Lo creo correcto agreg Nicola, y se estremeci. Palmas de las manos, hojas
de t o tarot, Vctor haca de todo cuando estaba de humor. El patrn me llevar al
pueblo. Podras acompaarme al Tribunal del Condado? lleg a la puerta e hizo
una pausa para esperar la respuesta. Vctor asinti.
El traje de Nicola era de color en verde limn y manzana. Ella le envi un beso
y sali riendo. An sonrea al llamar a los Dalmain y pedir que la comunicaran con el
seor Christopher Dalmain, dando su nombre. Luego de unos segundos se oy la
voz de Kit, en el otro extremo.
Buen Dios! Eres realmente t, Nick?
S, soy yo realmente, he vuelto.
Por qu no me dijiste que vendras? Hubiera ido a recibirte.
Quera darte una sorpresa. Estoy en Bredon House, te explicar cuando nos
veamos. Hoy ir al pueblo con Michael, tendrs oportunidad de comer conmigo?
Espera un minuto, ver la voz de Kit se alej y luego agreg: S, puedo. A
la una de la tarde, Ziegfelds, trae a Michael tambin, conmigo estar una persona que
les interesar conocer.
Oh Kit! No podramos? Nicola se encontraba acorralada entre la
exasperacin y la diversin. Kit, Quin?
No, deseo sorprenderlos, procura llegar a la una colg el auricular antes
qu Nicola pudiera protestar. La primera reunin con Kit, despus de tanto tiempo,
iba a echarse a perder. Nicola tena algunas historias divertidas que contar, a tono
con el sentido del humor de Kit. Se encogi de hombros filosficamente. Kit, a la
edad de treinta y dos aos, an tena la misma capacidad para divertirse que a los
trece, su frase favorita era: "Oye! Te gustara recibir una sorpresa?" No haba
cambiado.
El portero del Tribunal del Condado le inform que el seor Dalmain ya iba a
salir y le pidi lo esperara en el automvil, ya que ste no estaba cerrado. Nicola le
dio las gracias y se dirigi al Jaguar Cabriolet. Cuando Michael estuvo en el asiento
del conductor, Nicola dijo:
Siempre has tenido buen gusto para los automviles, Michael y recorri el
coche con la vista.
Tu sombrero tambin es atractivo observ Michael. Has subido un
peldao en la escala de estimacin del portero.
Slo uno? brome Nicola, complacida. Los cumplidos de Michael eran
una novedad y en consecuencia significaban ms. Se quit el sombrero y lo puso en
el asiento de atrs.
Al recordar la conversacin que tuvieron en el desayuno, Nicola exclam de
sbito:

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Por piedad, Michael! No esperar Noel que le permitas manejar esto.


Pronto lo desanim condujo algunos kilmetros en silencio y luego
pregunt: Sucedi algo que deba saber?
Nicola fue enumerando los asuntos con sus dedos enguantados.
Dos mensajes telefnicos, se anotaron los nombres y nmeros, la seora
Vesty lleg para hacer el aseo, el seor Vesty se llev un susto, su Jean est
embarazada, espera gemelos y no es todo, Jack ha tenido problemas con la polica y
pienso que el seor Dalmain le dir qu hacer. Se entregaron los troncos. Dej el
murcilago con el veterinario por instrucciones de Cass, el seor Harlow piensa que
probablemente muera, pero no se lo dir a Cassandra.
Si ella desea especializarse en animales, entonces tendr que encararse con la
realidad.
Pero podra vivir. Oh, me olvid! Qu tienes planeado para la comida?
Comer contigo, espero.
Qu buena idea! Gracias, pero Kit se te adelant, desea que comamos juntos.
A la una en Ziegfelds, alguien lo acompaar.
Entonces a Ziegfelds Nicola se volvi ligeramente en su asiento y clav los
ojos en el rostro de Michael.
ser?

Alguien que nos sorprender encontrar. Tienes alguna idea de quin pueda
Cmo podra saberlo, Red? Nos sorprenderemos, humm?
El jefe de camareros los recibi en Ziegfelds con mucha deferencia.

Seor Dalmain, es un placer verlo. El seor Christopher est en aquella


esquina. Seorita Redford, hace meses que no la vemos, bienvenida.
Gracias replic Nicola sonriente y cuando les mostr su mesa murmur:
Qu memoria tiene ese hombre!
Kit debi decirle a quin esperaba replic Michael.
Eres un cnico! vio a Kit que vena hacia ellos para recibirlos. Ech sus
brazos al cuello de Nicola con entusiasmo y la bes.
Nick, ests maravillosa! Me alegra volver a verte! la mir de arriba abajo
con aprobacin. Llevas un bonito sombrero. No crees Michael? se volvi hacia
su primo y le estrech la mano con calor. A primera vista no parecan primos, uno
pelirrubio y ojos color caf, el otro con el cabello negro y ojos azules. Michael era
ligeramente ms alto y delgado que Kit, pero luego de un momento, estas diferencias
eran menos notables. Entre los dos hombres exista un fuerte vnculo, adems de
compartir la misma sangre y ambiente. El saludo de Kit, como de costumbre, fue
entusiasta. El de Michael ms sereno, pero sus ojos brillaron y la sonrisa que mostr
al extrovertido primo fue afectuosa.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Terminando el saludo, Kit se volvi hacia la persona que se sentaba en la


esquina de la mesa y exclam:
Ahora! Quin creen que es esta persona?
Antes que pudieran responder, la mujer protest:
En realidad, Kit, eres de lo ms injusto. Nos hemos conocido durante aos y
espero no haber cambiado mucho desde la niez.
Michael le ahorr a Nicola el desasosiego de admitir su ignorancia, al
adelantarse un paso.
Hola, Hester! O que habas vuelto, as que tengo ventajas sobre Nicola
mir por encima de su hombro. Recuerdas a Hester Keynes, Red?
Nicola parpade y ri.
Hester! Vaya! Ha pasado mucho tiempo. Hester Keynes! de dnde la
habra sacado Kit? Las dos mujeres se estrecharon la mano y Nicola acept el asiento
que Kit le ofreca. Al sentarse los hombres, Hester sonri divertida. Se volvi hacia
Nicola.
Te reconoc inmediatamente, Nicola, si bien te esperaba como cuando eras
nia muy alta y delgada
No tan delgada ahora interrumpi Kit, guindole el ojo a Nicola.
Debes tener seis pies de alto. Me equivoco?
Cinco pies con diez pulgadas rectific Nicola y sonri, ponindose en
guardia. Ciertamente Hester Keynes no haba cambiado, era an tan amistosa como
una serpiente.
Qu te trajo a Inglaterra, Hester? pregunt Michael, pasando el men a
Nicola.
Mientras Nicola lo examinaba, Hester agreg:
Mi papito decidi abrir Tadwel este invierno y recibir algunos huspedes y
me necesita para que los atienda. Habr algunas fiestas divertidas, y estn invitados.
He odo a papi elogiarte mucho, Michael.
Chapman es muy amable respondi Michael con agrado. Ordenamos?
Durante la comida, la conversacin fue general y Nicola desempe un papel
secundario. Se dedic a observar a Hester al ver que sta haca las preguntas
correctas.
Hester nunca haba sido muy amiga de Nicola cuando eran nias y los
recuerdos que sta tena eran en su mayora de una nia pequea, linda, muy
femenina, que siempre quedaba bien con los adultos, debido a su buen
comportamiento y obediencia, pero cuyas lgrimas petulantes y hbitos chismosos la
alejaban del resto de las nias del vecindario. A Nicola le desagradaba, ya que era
cariosa y desvalida cuando estaba en la compaa de Kit y Michael. Con frecuencia
la meta en dificultades debido a sus aparentemente inocentes observaciones
dirigidas a la ta Margaret, quien a su vez se quejaba a su cuada de que Nicola era

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indisciplinada y una mala influencia. La ta Joan la regaaba, si bien con poca


sinceridad, pero el to John la animaba, diciendo a su esposa que si Nicola deseaba
ser uno de los chicos, la dejara que cuando el tiempo llegara crecera bastante
pronto y se transformara en una chica.
Los caminos de las dos muchachas divergieron en los primeros aos de la
adolescencia y al mirarla ahora convertida en una bella mujer, segura de s, Nicola
estuvo dispuesta a concederle el beneficio de la duda, si bien no tena mucha
esperanza de que Hester hubiera cambiado mucho. Toda su vida haba sido mimada
y an lo era, al parecer, la nica hija de Chapman Keynes, un rico industrial. Su
madre haba muerto diez aos antes y Chapman construy un nuevo pabelln en el
hospital Ashwell General, en honor de Vera Chapman.
No, no haba cambiado mucho, pens Nicola observando cmo haca revolotear
sus pestaas, y no tena nada de tonta. Cmo podra ser de otra forma, si era hija de
Chapman Keynes? Sus fros ojos grises se posaban en Nicola una y otra vez, y
aunque su boca roja sonrea y su voz era amistosa, Nicola no se dej engaar. Estaba
interesada en las reacciones de los hombres. Michael, con su cortesa acostumbrada,
ayudaba a que siguiera la conversacin, en tanto que Kit disfrutaba, llenaba su vaso
de vino con regularidad y deca chistes que hacan rer a todos.
Ahora que has vuelto, Nick, podrs ir al aniversario de las bodas de rub de
mis padres dijo Kit.
Cmo estn? pregunt Nicola.
Bien, pero mi madre est alborotada por ello, t sabes cmo es levant los
ojos expresivamente y Nicola ri.
Al salir del restaurante, Hester coment:
Kit me dijo que estars en Bredon House por una temporada como en los
viejos tiempos.
Nicola replic sin comprometerse y despus arregl con Michael que lo vera en
Chambers con su equipaje, les dijo adis y camin hasta la oficina de Angels. Era una
hermosa tarde de septiembre, pens, y comenz a recordar, con un sentimiento de
tristeza. De sbito se sinti cansada de luchar y el figurarse una temporada de
hibernacin en Bredon House le result calmante. Haba escrito Code Name Fox
durante su estancia en Japn y su nueva novela, Fox on the Rocks, tena como marco
Nueva York, ciudad a la que haba explorado con avidez durante su estancia con
Adele y Neil. Iba a la mitad y no pudo resistir el atractivo de la solicitud de ayuda de
Cassandra. Tambin era extrao que le resultara seductor hacerle un favor a Michael.
Record la conversacin que tuvieron en el desayuno, la pretensin de Vctor de que
Michael deba casarse, e imagin cmo sera la muchacha.
decidi aceptar tu oferta?
Nicola slo oy la parte final de la pregunta de Jennie y se dio cuenta de que
haba terminado de hablar por telfono. Pareca apesadumbrada.
Perdona Jennie Qu decas?
Decidi tu primo aceptar tu oferta? repiti Jennie con paciencia.

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Michael no es mi primo! S, la acept. Por un tiempo.


No hablas de Michael con tanta frecuencia como de Kit respondi la amiga
y Nicola se encogi de hombros.
Michael me desaprueba el noventa y nueve por ciento del tiempo. Piensa que
soy irresponsable y estrafalaria.
Vaya parece ser un latoso!
En realidad no, es que tuvo muchas responsabilidades demasiado pronto y
piensa que yo soy una de ellas. De hecho, cuando ramos nios se lanzaba a las ms
disparatadas aventuras con el fin de mantenerme alejada hizo una mueca. No
obtena xito con frecuencia. En la actualidad, tiene muy buena reputacin en la
profesin legal y es buen compaero cuando quiere. Su ingenio es custico y en
extremo seco. Nos miramos con suspicacia.
Son bien parecidos Kit y Michael? Si recuerdas, he visto a Kit brevemente.
Un poco en la cara, pero Michael tiene el cabello oscuro y los ojos azules. Los
dos tienen cerebro y son muy trabajadores con el dedo retir un mechn de
cabellos de su frente, se ech hacia atrs recostndose en la silla y continu
pensativa: Kit es expresivo y chistoso, resulta fcil llevarse con l, es un hombre
que gusta a las damas. Michael es mucho ms complejo, temeroso de mostrar sus
sentimientos, cnico, es probable que sea ms responsable que Kit, pero mantiene su
vida privada exactamente as, privada. Si cree que es necesario, puede ser
despiadado frunci el entrecejo. Kit puede serlo tambin.
Humm estos Dalmain parecen interesantes se abri la puerta y entr la
recepcionista con el t. Jennie se alegr y le dio las gracias.
Sin duda lo son contest Nicola.
Les hablaste de tus escritos?
An no se ha presentado la oportunidad.
Podrs seguir escribiendo mientras permanezcas en Surrey?
Lo har. Estuve a punto de desenmascararme esta maana, con Michael, pero
pude detenerme a tiempo mir su reloj. Mejor me voy. Gracias por traer mis
maletas hasta aqu, Jennie recogi su sombrero y la bolsa. Me siento
apesadumbrada contigo, sobre el negocio. Casi no estoy aqu.
Jennie dio la vuelta al escritorio y la abraz.
No seas tonta. Nos levantamos juntas y ahora que escribes es mejor que te
concentres en ello. Pronto contrataremos quin nos ayude, lo que me permitir
administrar. De hecho, todo funciona muy bien.
Mantente en contacto conmigo, ya sabes el nmero y abrazos para Bill.
Jennie asinti y cuando Nicola se fue se sent en su escritorio y cavil si
convendra presentar a Nicola al nuevo chico del departamento de Bill, sin que
pareciera una casamentera.
Mientras viajaban por la carretera, camino a casa, Nicola pregunt a Michael:

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Cmo encontr Kit a Hester Keynes?


Creo que Chapman tuvo algo que ver y t sabes que la ta Margaret invitara
a comer a cualquiera que hubiera visto en la primera pgina de The Times, aunque
fuera un orangutn del zoolgico de Londres.
Pobre to Rupert.
Rupert est bien, vive en un mundo de libros.
Michael hizo una pausa y tom la curva para Ashwell antes de aadir:
Qu piensas de la sorpresa de Kit?
No mucho. Ella era un verdadero dolor de cabeza cuando ramos nios,
dudo que haya cambiado.
Michael la mir receloso y no hizo comentario.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Captulo 3
La rutina diaria comenz a tomar forma. Antes que terminara la semana, Nicola
senta como si nunca hubiera estado lejos, por lo fcil que le fue adaptarse a la vida
en Bredon House. Nicola mir por la ventana de su cuarto y recorri la vista por el
jardn. El pequeo huerto que se encontraba en la esquina de la cocina era de Vctor,
quien lo cuidaba celosamente, no as el resto, que resultaba una mescolanza atractiva
de matorrales, setos y rboles, con un cercado burdo y el pasto cortado, todo
matizado en ese momento por los colores de fines de verano. Haba calndulas,
margaritas, dientes de len y cubriendo la pared atrs de la ventana, una bella
clemtide blanca-cremosa.
Nicola siempre se haba llevado bien con sus primos ms jvenes, Noel y
Cassandra. Ahora se daba cuenta por qu Michael estaba preocupado por Noel.
Cierto que era el ms tranquilo de los dos hermanos, pareca ms introvertido y
rpido en ofenderse. Trat con gentileza de averiguar la razn, mas no forz el
asunto. Si deseaba hablar lo hara a su debido tiempo.
Cassandra era una delicia, feliz porque Nicola estuviera all lo deca
constantemente y al manifestar un vido inters en su ropa y maquillaje. Nick anim
a Cassandra a que se cortara su fino cabello e hizo que se manicurara las uas para
impedir que se las comiera.
Sin embargo, fue Michael la mayor revelacin. Desde que era adulta, Nicola
nunca haba permanecido mucho tiempo en su compaa excepto con la familia
reunida, cuando de ordinario tenda ms a escuchar que a hablar, algo que le
desagradaba y mostraba su humor en su expresin irnica. Al pasar las semanas de
septiembre y octubre se confirm lo que siempre haba sospechado, que atrs del
tranquilo exterior haba profundidades desconocidas, que esperaban a que las
descubrieran. Encontr interesante su trabajo y lo realiz con facilidad, una vez que
se acostumbr al vocabulario legal. En ocasiones ganaba algn punto en sus
discusiones y no ocultaba su alegra, lo que haca sonrer a Michael, con una de sus
sonrisas burlonas y le resultaba algo sorprendente lo mucho que le gustaba hacerlo
sonrer.
Nicola haca todo el trabajo de Michael antes que el de ella. Haba comentado a
sus primos que sola mecanografiar algo para ngel, su agencia, con el fin de
explicar por qu trabajaba por la tarde, pero se asegur de no hacerlo si Michael
estaba en casa. Podra mostrar inters y Nicola no deseaba dar muchas evasivas.
Comenz a reconocer las voces por el telfono. Henry, el jefe de la oficina en
Chambers que tena un pequeo dejo occidental. El seor Ralston, un pasante, con un
atractivo acento escocs y Geraldine Forest, una colega, cuya voz era agradable y
amistosa.
Nicola conoci tambin a algunos de los clientes de Michael, quien organizaba
su semana de manera de que pasara dos das tratando casos que requeran su
presencia fuera del pueblo.

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Cuando se entra a formar parte de un hogar que ya tiene su rutina, es necesario


hacer ciertos ajustes. Una maana, Nicola se dirigi al bao, esperando hallarlo
vaco, ya que Michael y Noel solan utilizar la regadera del bao de abajo y haba
odo a Cassandra bajar por la escalera. Fue entonces cuando vio a Michael en el
lavabo, con una toalla alrededor del cuello, en calzoncillos cortos, rasurndose frente
al espejo.
Nicola al verlo, salt sorprendida, se disculp y dio la vuelta para retirarse.
Michael habl con calma:
Espera, casi he terminado y con un par de pasadas ms concluy de
rasurarse. Comenz a guardar la navaja. Es mi culpa. Noel me gan el bao de
abajo y ste estaba libre
Gracias ocult un bostezo, temo que dorm demasiado haba trabajado
hasta tarde en su nueva novela y ahora pagaba por ello. Al observarlo, pens lo
engaoso que resultan los cuerpos cuando estn vestidos. Al mirarle la espalda y los
miembros desnudos, pudo ver que bajo las ropas costosas y la imagen controlada,
casi indolente, haba un hombre apto. Tienes un bronceado muy bonito, Michael.
Visit a unos amigos en Francia a mediados del verano limpi el jabn
restante de la oreja y dej la navaja, la brocha y el jabn en el estuche. La
Dordogne la conoces?
He odo que es muy bonita, poco explotada.
Es mejor fuera de la estacin, como en todas partes se pas la mano por la
barbilla y satisfecho se volvi.
Michael! Cmo te hiciste eso? por el espejo ella vio la cicatriz que tena
sobre una de las costillas, e inclinndose hacia ella con mirada burlona explic.
Eso, mi querida Nicola, fue el resultado de un memorable paseo en bicicleta
cuando tena diecisiete aos. En Coplow Hill, recuerdas?
Por supuesto que s, no saba que habas quedado con una cicatriz de por
vida y levantando la manga de su kimono revel una cicatriz semejante que le
corra por el brazo. Recuerdo que ca y te arrastr conmigo. Estaba ms
preocupada y molesta por mi bicicleta que por los daos que hubiera recibido. Pobre
de ti! frunci el ceo al sonrer. Me pregunto el porqu Kit siempre pareca
resultar sin dao.
Tal vez porque permaneca alejado de ti. Siento no haber cerrado la puerta y
daar tu modestia de doncella sonri burln y se volvi despus de peinarse.
Ya saliste de la niez y el cabello de tu pecho se ha multiplicado, no olvides
que te he visto en situaciones crticas algunas veces qu pensaba l que haba
estado haciendo ella durante los pasados diez aos? Viviendo en un convento?
Al orla, Michael s detuvo en la puerta y se volvi con lentitud, la mir con
frialdad de arriba abajo y coment:
Red, has mejorado mucho y se fue.

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Nicola se contuvo unos momentos, haciendo pucheros. Se lo haba buscado. Se


mir en el espejo crticamente. Resultaba aparente que no llevaba nada abajo del
kimono, que se le pegaba como una segunda piel, pero no esperaba encontrarse con
Michael, quien haba fijado sus ojos en la firme turgencia de los senos y las bien
formadas curvas. Ella sonri Se las haba arreglado para que Michael la viera como
mujer? Nunca acabaran las maravillas! Se mir en el espejo y sus ojos parpadearon
acusadoramente, se sac la lengua y cerr la puerta.
Rupert y Margaret Dalmain vivan casi un kilmetro ms lejos, en Holly Lodge,
y Kit, que tena casa en Londres, haca viajes regulares a Ashwell y visitaba con
frecuencia Bredon House en esas ocasiones. Era el favorito de sus jvenes primos y
sola llegar inesperadamente. Le pregunt a Nicola sobre su estancia en los Estados
Unidos, ya que conoca Nueva York muy bien, y ella casi estuvo a punto de decirle
que ella era N.A. Merchant, pero algo la detuvo y decidi mantener su intencin
original de ver cmo era recibido Code Name Fox. Pens la sorpresa, cuando al final se
lo dijera, e imagin el asombro de Kit, mas no prevea la reaccin de Michael, era
difcil de concebir. En su oficina este ltimo tena los estantes repletos de libros de
leyes y en su habitacin haba un enorme librero que contena la mayora de los
clsicos y algunos escritores modernos. Claro que a ella no se le poda comparar con
Hemingway, Fouster, Bates o Lee, pero se daba la mano con Tom Sherpe y Dick
Francis, de manera que abrigaba esperanzas.
La relacin entre Nicola y Kit era fcil, agradable y cada uno disfrutaba de la
compaa del otro. Una tarde en que volvan de Londres, Kit interrumpi
juguetonamente el silencio.
Has tenido alguna gresca reciente con Mike?
Michael y yo proclam Nicola con suavidad, nos comportamos lo mejor
que podemos.
De verdad? No lo creo sonri.
Es cierto. Hace casi ocho semanas que no hemos tenido una querella!
Ah, bien! A Mike le conviene tenerte en Bredon No es as? Y por eso hace
un esfuerzo. No ser demasiado para el pobre muchacho?
Con un dejo de duda, Nicola mir a Kit. Era esa la razn por la que se llevaba
tan bien con Michael? Era una poltica deliberada de su parte? El pensamiento la
entristeci un poco.
La conveniencia es mutua, l tambin me hace un favor y nunca sabrs lo que
piensa Michael, no es as? El no dice mucho.
Kit asinti con la cabeza y condujo el Mustang expertamente por la sinuosa
carretera.
Recuerdas cuando Mike se pas a leyes y no le dijo a nadie sino una vez
hecho? pregunt Kit. Slo esper con paciencia hasta que el furor disminuy. El
to John estaba furioso y debo aceptar que yo tambin. Pensaba que Mike se me
unira cuando se retiraran los viejos los faros delanteros iluminaron la seal para

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Ashwell y Kit dio la vuelta en esa direccin, pronto quedaron a la vista los paisajes
familiares y disminuy la marcha hasta detenerse en la entrada del garaje.
Quieres un caf? pregunt Nicola y Kit neg con la cabeza, mirando el
reloj del tablero. Salieron del coche.
No. Debo resistir la tentacin pas su brazo por los hombros de Nicola y
caminaron hasta la entrada.
Gracias por hacerme pasar una tarde muy agradable, Kit, disfrut mucho
mir a las estrellas y pens que ya estaba en puerta el invierno, el aire era fresco y
tembl ligeramente.
Yo tambin disfrut Kit debi sentir el escalofro. Se detuvo, se volvi para
mirarle la cara a la luz de la luna y la acerc ms a l. Qu bueno que ests de
vuelta Nick! y antes que pudiera replicar la bes. Fue un beso largo y tena una
extraa urgencia.
Al recuperar el aliento Nicola ri un poco y murmur:
Me alegra que me hayas extraado lo mir a la cara, de pronto se sinti
insegura de su humor y observ con ligereza. Por una razn en particular?
Nicola dud. Sucede algo malo Kit?
Oh Dios, no! sonri, bailndole sus dientes blancos y la atrajo hacia s.
Debera tener alguna razn? demand con cario y mir hacia la casa, a los rayos
de luz que escapaban de las cortinas en una de las ventanas de la planta baja. No
estoy seguro de que me guste la tregua con Mike, no seas demasiado amistosa con l,
quieres?
Kit! protest Nicola, quien sinti que el color invada sus mejillas. No
seas tonto! Nadie tomar tu lugar, lo sabes bien! No escatimes a Michael un poco de
urbanidad y cooperacinlo mir a la cara, inquieta.
Debo estar celoso pas Kit un dedo por la ceja de Nicola. Creo que me
acostumbr a que ustedes dos fueran los rijosos y yo el mediador.
Me voy, ya es tarde tirit de nuevo.
Mejor vete la bes en la punta de la nariz. Ten cuidado Nick, te llamar
luego.
Nicola hizo una pausa en el marco de la puerta y pensativa, lo observ alejarse.
Ms sorprendente que el comportamiento de Kit, era el darse cuenta de que no
deseaba que terminara la tregua con Michael. Haba bromeado con Kit debido a que
eso era lo que esperaba l, pero se estaba acostumbrando a esta nueva clase de
amistad con Michael y resenta cualquier amenaza a ella. Al cerrar la puerta vio que
Michael estaba en la sala de estar.
Quieres tomar una taza de caf con nosotros, Nicola? se hizo a un lado
para dejarla entrar. Te presento a Geraldine Forest, una colega. Geraldine,
recuerdas que te mencion a Nicola Redford, mi prima, quien se hizo cargo de los
asuntos aqu?

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Nicola sonri y le estrech la mano a la mujer. Esta era de unos 35 aos, de


buena figura, con cabello rubio que enmarcaba a una cara inteligente, zapatos finos y
elegantes, la vea muy femenina.
Cmo est seorita Redford?
Nicola dio la respuesta apropiada y acept la taza de caf que le tenda Michael.
El haba usado la palabra "prima" y eso la haca pensar. Michael nunca haba
pretendido ser su primo. Por que ahora s? La nica respuesta en la que pudo
pensar era que trataba de tranquilizar a Geraldine, las primas no son una amenaza.
Nicola se fue tan pronto como pudo, Geraldine permanecera all esa noche. Al
pasar Nicola por la habitacin de los huspedes conjetur si Geraldine la ocupara
sola, luego se encogi de hombros y subi hasta su dormitorio Despus de todo,
qu le importaba?
Por la maana, Nicola permiti que Geraldine usara primero el bao de arriba.
Cuando baj se encontr que Cassandra haca a la invitada la "prueba del ratn
blanco". Al parecer Geraldine la pasaba con altas calificaciones e incluso animaba a
uno de los ratones a trepar por su brazo. Nicola se mordi los labios para no rerse
ante la desilusin que mostraba el rostro de Cassandra. Sirvieron el desayuno en el
comedor.
Vctor coment:
Es la tercera vez que viene. Debe ser una favorita.
Fox on the Rocks, la segunda aventura de Fox, progresaba. Nicola orden su
horario de manera que pudiera pasar algn tiempo trabajando en el manuscrito. Ese
da le llegaron dos cartas, una de su madre, quien en el prrafo final le preguntaba si
era feliz. Nicola se asom por la ventana de su habitacin, con la carta en la mano y
la mirada perdida. S, estaba bien y claro que feliz, pero muy en su interior, tena el
extrao presentimiento de que no estaba segura ni de ella ni de su futuro.
La otra carta, que le haba dado Jennie, era de los Dalmain, informndole que la
novela Code Name Fox de N.A. Merchant, estara a la venta en las libreras a partir del
dos de diciembre. Un escalofro la recorri, al imaginar su libro en los escaparates de
las tiendas.
Con el fin de transportarse con independencia, Nicola compr un VW Beetle
usado, de color naranja brillante, con el que se dirigi a Ashwell para comprar ms
papel. En el camino vio a Cassandra que la llamaba desde un seto, a medio kilmetro
de Bredon House. Se detuvo para ver qu quera y Cassandra le coment:
Alguien arroj un costal en el ro, Nickie, aydame a sacarlo tal vez tenga
algo de valor su cara ansiosa atisbo a travs de la ventanilla.
Cass, no trates de sacarlo t! Nicola sali del automvil y mascull una
interjeccin cuando vio que las piernas de Cassandra estaban cubiertas de barro. Su
prima neg con la cabeza.

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No, Nickie, de verdad que no! Bien, vamos. Nicola apag el motor, cerr la
puerta y se dirigi con Cass haca el ro.
Michael te reir si sabe que te acercaste al ro.
De verdad, Nickie, tan slo fui a investigar, pero con la lluvia el terreno est
hmedo y me enlod. Vers, acababa de bajar del transporte de la escuela y me
diriga a casa a travs del campo, porque quera ver la antigua casa de los hornos
para secar. El seor Harlow piensa que tal vez habiten all los murcilagos y no est
lejos de donde encontr al mo. Acababa de subir los escalones del portillo cuando vi
al chico tirar el saco en el ro y correr. No poda dejarlo pasar, o s? y Cassandra la
mir indignada.
Siendo quien eres, Cass, no, por supuesto que no. En dnde est?
Ah seal Cassandra hacia el puente. Con la lluvia las aguas corran
veloces y salan a la superficie los desechos usuales. Algunos de ellos quedaban
atascados en el punto en donde el pilar del puente divida al ro. El saco estaba
hundido hasta la mitad en el agua y haba quedado atrapado en la rama rota de un
rbol.
Nicola coment:
Es probable que slo sea basura, Cass y tir del saco, de cuyas
profundidades sali un quejido.
Es un animal! murmur Cassandra, horrorizada. Oh, Nickie, scalo! y
dio un par de pasos hacia adelante, pero Nicola la detuvo por el brazo.
No hagas una tontera! Detn mi abrigo.
Qu vas a hacer? Cassandra tom el abrigo y mir a su prima con
ansiedad, su preocupacin pas con rapidez desde el saco a Nicola.
De nia escalaba este puente cuando bamos a pescar. Veremos si todava
puedo hacerlo conforme hablaba se diriga al centro del puente.
Comienza a lloviznar. Estar un poco resbaloso advirti Cassandra,
impresionada por la actitud de su prima y por la manera como se descolg por el
parapeto. Asomndose, vio que Nicola llegaba a la base del puente y permaneca
parada en un estrecho borde de concreto. Puedes alcanzarlo?
de l.

Hay en la mampostera un aro para botes grit Nicola, podr colgarme

Ten cuidado! corri y observ ansiosa cmo probaba Nicola su peso en la


rama, colgndose con una mano del aro para botes. Oh, no te caigas Nickie! y
casi se congel al or gritar a Nicola.
Ah voy! tom el saco y con un esfuerzo superhumano lo subi
arandose un poco al tratar de equilibrarse. Exclam triunfante: Hecho! se
asom con precaucin por el borde y grit: es muy pesado, Cass, dudo poder
transportarlo sin ayuda.

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Espera un segundo, lo haremos juntas un momento ms tarde, Cassandra


at sus cinturones de tela y Nicola amarr con rapidez el extremo del saco.
Ahora toma el extremo, cuando lo tire, pero no lo dejes caer subi por el
parapeto con dificultad, con la respiracin agitada y murmur: Me estoy volviendo
vieja para esta clase de cosas Cassandra asi el saco, y lo cort con su navaja,
mientras Nicola se frotaba las manos y rodillas con un pauelo.
Es un cachorro! exclam Cassandra y extrajo del interior del saco un
enlodado bulto. Est muerto?
Nicola palp el pecho del animal.
No, pero no est lejos de ello. Cuanto ms pronto se saque y lo caliente,
mejor.
Vctor protest
malhumorada:

ruidosamente

cuando

entraron

Cassandra

agreg

No seas tonto, no podamos permitir que la cosa se ahogara y al ver la


mirada de horror de Vctor, al advertir el estado de Nicola, aadi dudosa: No fue
peligroso, no es as, Nickie? Qu dir Michael?
Mucho contest Vctor con melancola.
S bueno, dame una caja y una sbana para este miserable cachorro, ya que
eres un ngel urgi Nicola, y t Cass, mejor ser que llames al seor Harlow y le
pidas que venga. No creo que al animal le haga dao la leche caliente.
Cassandra se dirigi al telfono.
Tiene las patas grandes es probable que sea un cruce de lobo y sabueso
murmur Vctor.
Nicola hizo una mueca y frot al animal con una toalla.
Acptalo, Vctor, no puedes luchar contra la suerte de Cassandra.
Ya saba que algo malo iba a suceder cuando lea las hojas de t esta maana
replic Vctor. No quisiera estar por los alrededores cuando lo vea el patrn.
Por la tarde vino el seor Harlow, el veterinario y examin al cachorro, que
tena cerca de seis meses y estaba mal nutrido. Cuando les pregunt si pensaban
conservarlo, Noel, que haba llegado del colegio, replic:
Temo que eso depende de mi hermano.
A la hora de la comida, Cassandra anunci que el perro se llamara Hamlet,
estudiaba esa obra en particular para los niveles "O".
Ser o no ser brome Noel.
Pasaron a ver televisin y esperaron con impaciencia a que llegara Michael.
Son el telfono, Vctor respondi y dijo que Michael iba a llegar tarde. Cassandra se
dirigi desconsolada a la cocina y le dio a Hamlet un plato de avena.
Esperar a Michael y le dir lo de Hamlet observ Nicola.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

La cara de Cassandra se ilumin.


Lo hars Nickie? y mir el plato vaco. Vaya, qu pronto comi! Ahora
lo veo mejor.
Nicola se ba, se puso su pijama y una bata, se prepar una bebida caliente y
se sent en la sala de estar a ver la ltima pelcula. Se despert cuando Michael puso
otro tronco en la chimenea y apag la televisin. Mir soolienta el reloj y vio que
faltaba un cuarto para la una.
Hola, Michael le sonri y record que lo esperaba, se ech hacia atrs el
cabello y se frot los ojos.
Debo decirte que ya encontr al animal en la cocina, alguno de tus perros
callejeros, O fue Cass, Red?
Cass lo encontr pero temo que yo tambin tuve algo que ver. Su nombre es
Hamlet. Deseas una bebida?
Gracias, pero ya tom algo un poco ms fuerte. Tuve el presentimiento de
que lo iba a necesitar sorbi el lquido de su vaso. Mejor dime qu sucedi.
Conforme contaba la historia result aparente que Michael no iba a apaciguarse
por el humor con que Nicola lo narraba, cambi de tctica, enumerndole nada ms
los hechos. Durante unos momentos, Michael permaneci en silencio antes de decir
con calma:
Te das cuenta de lo peligroso que fue? El ro est crecido, y ya se ha ahogado
un par de nios. Si te hubieras cado habras llegado a la orilla con dificultad y
Qu hubiera hecho Cassandra? Ir tras de ti, sin duda y tal vez se hubieran ahogado
las dos! Pens que poda confiar en ti y que impediras que Cassandra se metiera en
problemas, y encuentro que eres t quien se mete en ellos!
Oh, no seas tan exagerado! No era tan peligroso.
Me pongo gris cuando las recuerdo replic framente Michael. Toda tu
vida te has metido en los, esperaba que con los aos hubieras adquirido algo de
sentido comn. Parece que me equivoqu!
Nicola haba previsto la posible impaciencia, tal vez enfado, de Michael, pero
no con esta furia, con su afilada lengua y expresin altiva. Tuvo una sensacin
desagradable en el estmago, y se dej llevar por la ira.
No seas tan emocional, Michael! Nunca dejar de ser nia para ti? Eres
demasiado injusto, nada de lo que hago est bien! Piensas que no me di cuenta cul
era el riesgo? Juzgu la situacin y decid hacerlo. Pensaste en lo que hubiera
sucedido si no acto as? Es ms que probable que Cass lo hubiera intentado!
contuvo el aliento y agreg con amargura: Pens que nos habamos comprendido
mejor, parece que me equivoqu se levant con violencia, se ech el pelo hacia
atrs y le dirigi una mirada furiosa. Mejor me voy, si eso es lo que piensas de m.
Encontrar a alguien que ocupe mi lugar y luego me ir dio un par de pasos pero
Michael la tom del brazo e impidi que avanzara. El haba palidecido y sus ojos,
medio ocultos, oscurecidos.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Djame ir! No tenemos nada ms que decirnos.


Pienso que s. Huir no es la respuesta, clmate y sintate.
Clmate? le hizo eco con furia, forcejeando para librarse. Es as como t
eres, Michael! Haces comentarios insultantes, hirientes, de una manera tan fra, tan
glacial, como si fueras un juez y luego me dices que me calme! Djame ir, maldita
sea! Me haces dao!
Entonces no te resistas la retena, su brazo pareca una barra de acero. El
kimono haba cado de sus hombros y uno de los tirantes del camisn se le desligaba
sobre el brazo al forcejear con l. No deseo hacer un melodrama.
Nicola qued inmvil mirndolo a los ojos, Michael la liber, se volvi, tom su
vaso y bebi de l. Nicola respondi mordaz:
Gracias y se frot la mueca.
Eres una persona inteligente Red, debes saber que no es fcil ser tutor de una
nia que crece y se desarrolla. Me ha producido tantos dolores de cabeza como t
solas hacerlo.
Yo? Nunca fui tu responsabilidad! Michael se balance y ri. Su risa no
tena ni un vestigio de diversin y su cara enrojeci.
No seas ms provocativa de lo que has sido, yo era el mayor y t vivas con
mi familia. Qu se supona que deba hacer, ignorarte?
Trataste de hacerlo muchas veces.
Tienes razn, trat de hacerlo, pero eras tan autodestructiva que me vi
forzado a hacer algo por ti. En Cassandra hay mucho de ti, diluido, tal vez, pero lo
suficiente para que su corazn gobierne a la cabeza
Supongo que a ti nunca te ha sucedido eso, eres demasiado calculador.
Debas agradecer que Cass tenga sangre roja en sus venas y no hielo
La conducen a situaciones difciles se detuvo, al comprender el
significado de las palabras de Nicola. Su cara palideci y la joven sinti
remordimiento, pero al recordar el sarcasmo al decir que Cassandra se pareca
mucho a ella, la indignacin super al remordimiento.
Cass sabe que tiene prohibido acercarse al ro, a menos que vaya con un
adulto. Por qu ustedes dos no pudieron?
Siento haberte desilusionado, pero nunca has tenido un gran concepto de m
y soy un adulto, Condenacin! A qu edad debo llegar antes que dejes de tratarme
como a una nia?
Hubo un profundo silencio, interrumpido por el tictac del reloj de la pared y el
chisporroteo ocasional de un tronco en la chimenea. Al mirar Nicola la cara de
Michael, vio que sta cambiaba desde desesperacin hasta un humor custico.
Oh, creo que ya no eres una nia! y antes que Nicola supiera lo que iba a
suceder y que pudiera murmurar una palabra de protesta, las manos de Michael la
tomaron por los hombros, la atrajo con rudeza hacia s y la bes.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

La bofetada reson con fuerza en el silencio. Fue una accin refleja por parte de
Nicola, que lament al minuto. Pudo haber lloriqueado mortificada, mas siempre
crey una tontera hacerlo en este caso le dara mucha ms importancia de la debida
a una tpica accin de macho que demuestra su dominio, o al menos trata de hacerlo.
Ya nada tena sentido.
Con una mueca burlona, Michael musit:
Eres deliciosamente femenina, Red. Has demostrado admirablemente mi
observacin!
Estremecida ms por el hecho de que la hubiera besado que por el beso mismo,
Nicola exclam:
Maldita sea, Michael! Por qu hiciste eso?
Parecas tener dudas acerca de cmo te vea. Confo en haberlas disipado la
recorri con la mirada. Nadie que te vea, Red, puede cometer el error de
considerarte otra cosa que no sea una mujer dio la vuelta alejndose de ella, y se
qued mirando con tristeza al fuego. Nicola permaneci de pie atontada, confusa y
sonrojada; se arregl el kimono y se abroch el cinturn con los dedos temblorosos.
Michael continu con un dejo de impaciencia en su voz: Hablaremos maana
cuando estemos calmados hizo una pausa. Si deseas abandonarnos, Red, es tu
decisin.
Irse? Por supuesto que ella no quera irse! De qu hablaba ese idiota?
Permaneci irresoluta y busc las palabras correctas, pero Michael dijo con
sequedad:
Buenas noches, Red.
Nicola se fue sin responder.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Captulo 4
Perdieron todos la lengua? pregunt Vctor a la maana siguiente al traer
la bandeja de Michael. El patrn desea verte seal con la cabeza a Cassandra,
que le dirigi a Hamlet una mirada triste y se fue arrastrando los pies.
Diez minutos ms tarde se present una Cassandra cabizbaja, con la cara roja y
la apariencia de haber llorado. Cruz la cocina y se dirigi a la caja de Hamlet, al
llegar lo acarici.
Qu dijo? preguntaron al unsono Noel y Nicola, que pens indignada que
si Michael haba sido horrible ira y peleara con l.
Cassandra dijo con voz trmula:
Michael dice que puedo conservarlo, no es maravilloso? y bes los rizos
de la cabeza de Hamlet.
Espero que sepas lo que haces, cmo convenciste al patrn? coment
Vctor.
No hice nada, tan slo me pregunt que haba sucedido ayer y se lo dije y si
deseaba conservar a Hamlet y yo respond que s. Me contest que poda hacerlo,
puso algunas condiciones, muy razonables, y luego comenc a llorar.
Despus de algunos minutos, los hermanos tomaron los paquetes de sus
almuerzos, las mochilas y los impermeables y se fueron. Nicola, sentada y pensativa,
termin la taza de t que beba. Vctor le dirigi una mirada y pregunt:
Tuvieron una pelea?
Cllate Vctor! replic Nicola con sequedad. De repente la casa le pareci
opresiva y respondi: Me voy el aire estaba fro y se subi el cuello del abrigo.
Camin rpido y al final de la senda se encontr con la seora Vesty.
Sale temprano hoy, seorita Redford! Puedo hacer el aseo de la oficina del
seor Dalmain?
Temo que el seor Dalmain estar en casa hoy, podr hacer la oficina
maana.
Muy bien.
Cada una de ellas sigui su camino.
Al fin Nicola haba escapado de la casa y de Michael, para poner en orden sus
confusos pensamientos. Apreciaba el punto de vista de Michael, no era fcil educar a
los dos nios. Si Cassandra era el tipo de nia que con frecuencia se meta en
problemas, entonces era comprensible que fuera extrasensible hacia ella.
Nicola se dirigi al antiguo pabelln, all se sent en el duro banco de madera y
sus ojos vagaron por los alrededores.
Un ruido, un guijarro al rodar, una hoja al caer, o algo, o quiz un sexto sentido
que todos tenemos en ciertas circunstancias, hizo que Nicola desviara la vista.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Michael estaba parado cerca de ella observndola, con expresin enigmtica. El trat
de iniciar la conversacin.
Vctor me dijo hacia dnde te dirigas y la seora Vesty lo confirm, pens
que estabas aqu ri con suavidad, nuestros antiguos cuarteles se sent
dejando un espacio entre ellos.
A veces pienso si los nios de hoy en da lo usarn para el mismo propsito
coment Nicola.
Lo dudo, en la actualidad son mucho ms sutiles. No pareces haber dormido
mucho.
Siento haberte pegado Nicola lo mir cautelosa.
Eso fue lo que pens, pero deseaba que me lo confirmaras. Dos disculpas
siempre son mejores que una.
Qu taimado eres, Michael!, renuncio a una, si no es que a ambas.
No puedes, no se permite. Una vez que se da la evidencia sus ojos se
posaron, meditabundos, en la cara de Nicola. Siento lo del beso. Fue una forma
ms bien drstica de demostrar mi punto de vista y no del todo satisfactoria. Las
cosas que se hacen en un momento de furia, rara vez lo son se quit un guante,
toc la mejilla de Nicola y con suavidad frot sus labios contra los de ella.
Las pestaas de Nicola aletearon, un delicado rosa ti sus mejillas y
enmudeci de sbito. Michael hizo una mueca maliciosa.
Me parece recordar que ya una vez te bes cuando tena alrededor de 14 aos,
durante una fiesta de la familia. Y si mi memoria no me engaa, tambin esa vez me
abofeteaste, deb recordarlo y no besarte.
La risa explot en la garganta de Nicola y alivi la tensin.
Supongo que debo agradecer que no me hayas pateado las espinillas, otro
delicioso hbito tuyo continu Michael con sequedad. Vctor me dijo que no
desayunaste. Hay un paquete que debo recoger en la oficina del correo, as que
sugiero que nos retiremos de este asiento tan incmodo antes que nos congelemos. El
automvil est estacionado atrs de la colina. Nos detendremos en Moffat y de
regreso recogeremos el paquete Michael se levant y la ayud a hacerlo,
caminaron colina abajo.
A ella le alegraba apoyarse sobre el brazo de l. La noche pasada haba estado
dando vueltas en la cama, maldiciendo su temperamento, regandose primero y
luego a Michael por las cosas que los dos haban dicho. Ahora, todo estaba bien de
nuevo.
Moffat estaba en High Street y era una tienda en donde vendan pasteles y pan
hechos en casa y que tena una sala atrs, en la que servan desayuno en la maana y
t por la tarde. El interior era clido y agradable y el olor de la panadera despertaba
el apetito. Al entrar Michael y Nicola, haba unos cuantos clientes. Eligieron una
mesa cerca de la ventana, pidieron t y pan con mantequilla y quedaron en silencio
mientras coman.

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O por lo menos, Nicola coma, Michael tan slo la observaba conforme beba el
t. Ella se sirvi la segunda taza y coment:
Fuiste muy bueno al permitir que Cassandra conservara a Hamlet. Supongo
que le habrs pedido permiso a Vctor.
Michael sonri, pero no lo neg y ella continu:
Vctor piensa que te convendra una esposa tom un sorbo de su taza y
pens qu tan lejos podra llegar. Me inclino a convenir con l.
Qu considerados son! Deban juntarse con la ta Margaret, estara feliz de
tenerlos a su lado.
Eso solucionara algunos problemas, no crees?
Esa no es una razn. Cuando decida casarme, se les informar a todos. Hasta
entonces, les agradecer que conserven sus deseos para s.
Nicola parpade y tom otro pan tostado. La mirada de Michael se pos sobre
su mueca.
soy!

Te hice eso? tom la mano de Nicola y la frot en las marcas. Que bruto

Me magullo con mucha facilidad, siempre he sido as respondi con


rapidez, y dio un salto en la silla al or una voz cerca de ellos que deca:
Michael! Nicola! No pens encontrarlos aqu!
Sin prisa, Michael solt la mano de Nicola y se levant con lentitud.
Ta Margaret, qu sorpresa! Te unirs a nosotros? Como ves, casi hemos
terminado, pero podemos pedir algo ms, si lo deseas.
Margaret Dalmain era una mujer bien conservada. Su cabello era blanco y
ondulado, la figura garbosa. Haba censura en su mirada, observaba a Nicola con
desagrado.
Nicola conoca ese desagrado, desde nia y aprendi a mantenerse lejos del
camino de Margaret Dalmain, tanto como fuera posible.
La ta rechaz la oferta del t y sus ojos recorrieron la mesa, volviendo a su
sobrino en demanda de una explicacin. Michael que no se intimidaba con facilidad
no ofreci ninguna y la acompa de regreso a su mesa, en donde le present una
amiga.
Al volver, Nicola haba terminado el pan y bebido su t. Michael permaneci de
pie junto a su silla, inclinado hacia delante.
Nos vamos? Terminar mientras te despides de la ta le sonri con malicia.
Nicola estuvo consciente de la mirada de guila de Margaret y con renuencia fue a
despedirse. La present a la amiga como "sobrina de la pobre Joan". Nicola quiso rer,
pero se control.
A continuacin hicieron a Nicola mil preguntas, a las que respondi con la
mayor brevedad. Despus de las preguntas vinieron los comentarios Que

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Cassandra era indisciplinada y Noel insolente, que le haba contestado mal el otro
da, etc. Ya era tiempo de que Michael se casara con la encantadora Geraldine Forest,
cuyo padre era tan esplndido y podra influenciar en la carrera de Michael, cosa que
no deba verse a la ligera.
Sin embargo, Margaret no pregunt a Nicola el porqu ella y Michael estaban
en Moffat, por lo que Nicola le qued agradecida, ya que no pudo pensar en una sola
explicacin que le pareciera factible.
Cuando al fin Nicola se uni a Michael, ste le pregunt burln:
Saliste bien? levant el brazo para despedirse de su ta.
As, as admiti Nicola y se pregunt si Margaret no tena razn sobre
Geraldine Forest. La ta posea el hbito de ser la primera en enterarse de los asuntos
de los dems.
Puedes ir a recoger tu paquete mientras voy al automvil. Estamos muy cerca
del lmite de estacionamiento.
Mi paquete? inquiri sorprendida. En la oficina del correo le entregaron
un paquete color caf, cuya direccin vena con letra de Jennie.
Code Name Fox al fin estaba en su poder! En la seguridad de su habitacin
desenroll el paquete y sac las copias del libro. La cubierta era roja, brillante y se
haca notar, con caracteres japoneses negros, en diagonal que formaban la silueta de
una daga. Nicola pas suavemente sus manos sobre l y comenz a volver las
pginas.
Lo que senta era increble, casi como si otra persona lo hubiera escrito!
Devolvi las copias del ejemplar al paquete y las escondi en el fondo del
guardarropa.
Lleg diciembre, el tiempo empeor y comenz a nevar.
Noel y Cassandra estaban conscientes de los peligros de los charcos helados y
haban odo cmo Kit y Michael estuvieron casi a punto de perder sus vidas en cierta
ocasin, al romperse el hielo.
Estabas con ellos, Nickie? pregunt Noel cuando le relataron la historia, y
Nicola neg con la cabeza.
Sucedi un invierno antes que yo viniera mir divertida a Noel. No fui
responsable, no estuve en toda travesura que sucedi en el pasado.
Oh! No estabas? respondi Noel. Kit, sentado en el asiento del frente con
Michael, que conduca el coche, ri divertido y se inclin hacia atrs apretando la
mano de Nicola.
Es la reputacin que tienes, Nick!
aos.

Fue una tarde de recuerdos, en que Nicola sinti de nuevo que tena diecisis

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Fox on the Rocks comenz a tomar forma y cuando Michael viaj a Amsterdam
para unos negocios, Nicola tuvo tres das para trabajar en ella.
Noel actu en una obra de teatro presentada por su escuela. Nicola y Cassandra
fueron a verlo. Noel tena uno de los papeles principales y despus de la
representacin, al hablar Nicola con el director de la obra pudo decir con sinceridad,
lo buena que le haba parecido y que en particular Noel la haba sorprendido.
Gracias, qu bueno que la disfrut! Todos ellos trabajaron duro y lo hicieron
muy bien, en especial Noel. Su primo tiene talento. Creo que desea actuar
profesionalmente, no es as? habl el director.
Actuar profesionalmente? le hizo eco Nicola. Es cierto eso?
S, o al menos as me lo dijo la semana pasada la expresin del director era
candida. Dije algo que no deba?
Pienso que s, es la primera vez que oigo que Noel desea actuar.
Su familia tiene una casa editora, o no?
Una rama de ella y esperamos que Noel se una a la empresa familiar
explic Nicola pensativa. El hermano mayor de Noel es abogado.
Puede ser un capricho pasajero pero conozco a Noel y lo dudo. Aqu viene.
Mejor me disculpo por hablar demasiado salud a Noel, felicitndolo por su
actuacin y luego agreg: Temo que he mencionado tu inters en el teatro
profesional, Noel. Lo siento.
No me importa que mi prima lo sepa.
Entonces no hice ningn dao. Ahora, si me disculpan, parece que me buscan
y ms aliviado, el director se despidi.
Ahora lo sabes Noel mir receloso a Nicola.
Es sa la razn por la que has estado tan meditabundo las semanas pasadas,
Noel?
No deseo desilusionar a Michael Noel sonri con timidez.
Estoy segura de que l no desear que sigas una carrera que no te agrada. Ya
sabe lo que significa eso. El tom una decisin semejante. Es una lstima que no te
haya visto esta noche, le hubiera parecido bien, tu actuacin fue excelente.
Gracias Noel enrojeci, complacido. Se encogi de hombros.
En cuanto a Michael, hice una solicitud para entrar en enero en la escuela de
Drama y si me aceptan, entonces le informar, ya que no tendra caso si no ingreso.
Verdad que no le dirs nada, Nickie?
Slo si me prometes mejorar tu conducta en lo que concierne a Michael. No es
su culpa que ests confuso y te sientas culpable, no puede ayudarte si no se lo dices.
Estoy contento de que lo sepas, Nickie Noel ri.

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A la tarde siguiente, Cassandra levant su cabeza de los libros y pregunt:


Michael estar en casa maana?
Mmm Debera estar respondi Nicola, chupndose el dedo, que se haba
pinchado con la aguja, cosa un botn a una de sus blusas. Algo que not en la voz de
Cassandra le hizo preguntar: Lo extraas?
No me gusta que est lejos, pero no se lo digas y sonri. Estoy muy
contenta de tenerte aqu, Nickie, mas no puede durar verdad? y volvi a sus
libros.
Qu vulnerables eran las personas a los catorce aos! pens Nicola. Era una
edad intermedia en que no se era nio ni tampoco adulto, una poca en que se
fluctuaba entre brotes de inseguridad y la lucha por la independencia. Habra hecho
mal en venir a Bredon House?
El primer da libre que tengamos, iremos al pueblo y compraremos tu nuevo
vestido para la fiesta de la ta y del to y Cassandra convino en ello feliz.
Nicola dej el VW en la estacin de Ashwell. Al dirigirse a casa, record que
Michael volvera hoy y estuvo de acuerdo con Cassandra. Podra ser desesperante a
veces, pero su presencia era reconfortante.
Lo descubri sentado en un silln ante la chimenea, leyendo, con Hamlet a sus
pies. Nicola prepar una jarrita de t y los dos observaron un documental sobre el
Japn, que Nicola no deseaba perderse. Luego lo puso al da con las noticias de la
casa.
Al tomar la taza de Michael para volverla a llenar, accidentalmente tir el libro
que ste lea y al recogerlo, interrumpi a la mitad sus disculpas al ver la tapa, que
Michael haba colocado hacia abajo.
Michael interpret mal su sorpresa tomndola por curiosidad y ella explic:
Es uno de los nuevos libros. Kit me lo pas para que lo leyera, un primer
intento, segn tengo entendido.
Nicola le tendi de nuevo el libro y se ocupo con el t. Le pregunt como por
casualidad:
Te gusta? y esper la respuesta con ansiedad.
No he ledo ms que la mitad hizo una pausa para considerar la
pregunta. Por cierto que no es una historia de espas comn y corriente. Los
caracteres tienen alguna profundidad y posee un buen estilo tom la taza que le
ofreca Nicola. S lo disfruto.
No pens que te gustara esa clase de libros, Michael se senta complacida.
Algunas veces es la nica clase de libros que puedo leer cuando he tenido un
da pesado. Mi gusto vara. Slo pido que el libro est bien escrito y ste lo est. Te lo
prestar, si deseas.
Gracias, me gustara fue todo lo que pudo responder.

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Kit llama al autor su hombre misterioso. N.A. Merchant se niega a ir a la


oficina y se mantiene en contacto por carta. Kit piensa que probablemente sea algn
burcrata que desea permanecer annimo por miedo a estremecer al "Establishment"
y que nuestro hombre misterioso encontr la forma de escribir una historia de espas,
legible tanto para hombres como para mujeres.
El cambi la conversacin para preguntarle si haba visto a los tos o a Kit esa
semana.
Com con Kit el mircoles, tena prisa por llegar a una cita puso su taza
vaca sobre una mesa cercana. Tuviste alguna razn para hacer la pregunta? Creo
que todos estn bien.
Mmm no Kit me recogi en el aeropuerto y tomamos una copa juntos.
Iba a encontrarse con sus padres para comer con los Keynes, o al menos eso me dijo
sus ojos se posaron en ella con gravedad.
A ltimas fechas parece ver mucho a los Keynes. Ms a ellos que a ti
brome Nicola, levantndose y bostezando. Hamlet salt y movi la cola.
Sacar al perro ofreci Michael y Nicola se inclin para acariciar los rizos
de la cabeza del animal.
Lo hars? Gracias. Temo que tendr que aprender. An no sabe el
significado de la palabra obediencia.
El parece que tiene preferencia por mis pantuflas.
Lo s, es inteligente.
De verdad? Me sorprendes y por favor dile a quien est tratando de
ensearle a traerme el peridico que no lo haga. No me agrada encontrar sobre la
mesa el papel destrozado.
Nicola ri.
Espera hasta que tome algo tuyo advirti Michael, y sus ojos la siguieron
hasta la puerta. Red
Nicola se detuvo y se volvi con una expresin inquisitiva.
No tiene importancia buenas noches sus ojos permanecieron fijos en ella
durante unos segundos antes de volver a la lectura.
Buenas noches, Michael Nicola ech una ltima mirada a la cabeza
inclinada sobre el libro, al fuego de la chimenea y a los ojos brillantes de Hamlet y
grab la escena en su memoria para recordarla ms tarde.

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Captulo 5
La caldera de la calefaccin de la escuela de Cassandra se descompuso y
cerraron el edificio durante tres das.
Iremos al pueblo a comprar tu vestido dijo Nicola a su prima al or lo
anterior. Michael ofreci llevarlas.
Durante el viaje, Cassandra pregunt:
Irs al tribunal hoy, Michael? cuando ste lo afirm continu: podemos
ir? No lo he visitado desde hace mucho tiempo y no nos llevar mucho comprar el
vestido, verdad, Nickie? Te gustara ver a Michael en el Tribunal?
S, siempre he deseado saber cmo luce con peluca y toga.
Muy distinguido declar con orgullo Cassandra.
Me adulan, pero no puedo garantizar que haya una sesin muy dramtica. Es
un caso de fraude, podran hallarlo tedioso.
No hablars t? pregunt Cassandra, desilusionada.
Tendr mi parte replic Michael.
Por eso queremos ir. No es cierto Nickie? agreg Cassandra alegremente.
Tedioso o no, el tribunal estaba lleno y el caso era mucho ms interesante de lo
que Michael les haba hecho creer. Al entrar l, mir hacia arriba y les sonri.
Cassandra se volvi hacia Nicola y musit:
Todas mis amigas estn enamoradas de Michael, piensan que es maravilloso.
La fila de pelucas y togas, y la entrada del juez, vestido de rojo, daba un
elemento dramtico a los procedimientos, pens Nicola, dirigiendo sus ojos a
Michael.
El les haba dicho que en este caso tena que demostrar que su cliente era una
vctima inocente, que no saba que ayudaba a sus socios en el fraude. Las dos primas
esperaron con ansiedad hasta que Michael se levant para interrogar a los otros dos
hombres involucrados. Lo observaron con sus maneras tranquilas y confiadas hasta
que al final los acusados cayeron en la trampa que Michael les haba tendido. Al
alejarse, satisfecho, mir hacia arriba y les gui el ojo izquierdo, antes de inclinar la
cabeza para hablar con un colega.
Se reunieron cuando se levant la sesin para la comida, segn haban
planeado. El vestbulo del edificio del tribunal estaba lleno de gente. Al dirigirse
Michael hacia ellas, con papeles bajo el brazo, explic apesadumbrado:
Lo siento, esperaba comer con ustedes, pero debo atender algo antes que
vuelva el tribunal sus ojos se dirigieron a un punto ms all de ellas, asinti con la
cabeza y dijo: En un momento tanto Cassandra como Nicola se volvieron
automticamente y vieron a Geraldine Forest, con toga y peluca, que sostena un
expediente, y que les sonri mientras esperaba que Michael se le uniera.

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Lo comprendemos respondi Nicola. Hicieron arreglos para encontrarse


ms tarde en la oficina de Michael en Chambers y se fueron.
Cuando Cassandra y Noel bajaron la tarde de la fiesta que celebraban las bodas
de rub, Nicola los mir y decidi con orgullo de prima que los vea atractivos y
elegantes. La jovencita le pareci adorable.
Bien? pregunt Cassandra a Michael, quien sin que se diera cuenta Nicola
haba salido del estudio y estaba parado fuera de su lnea de visin. Me ven
atractiva?
Ciertamente, los dos respondi Michael con calor y aadi: Se renueva
mi esperanza de que algn da llegarn a la madurez y ya no ser su tutor.
As ser en ao nuevo anunci Noel.
Cassandra agreg impaciente.
No has dicho nada de Nicola, Michael. No crees que est fantstica? Su
vestido es de la Quinta Avenida de Nueva York!
A la ta Margaret le gustar murmur Michael recorriendo con la punta de
su dedo la espina dorsal desnuda de Nicola. Muy elegante y llamativo la miraba
como aprobndola.
Gracias respondi Nicola, y no fue a ta Margaret a quien tena en mente
cuando lo compr.
Pienso que no Michael sonri y camin a su alrededor, con las cejas
levantadas. Te dej sin saldo en el banco, Red?
Madre y Neil lo compraron para m replic y se sinti ridcula, como una
chica que sale para su primer baile, no le gust el sentimiento. El vestido era sencillo,
negro y se adaptaba muy bien a su figura alta y delgada.
Creo que reservar ahora mismo la pieza principal contigo anunci
Michael, sostenindole el abrigo para que pudiera ponrselo. La fra seda toc su piel
y se sinti vulnerable ante la presencia de l, que permaneca detrs de ella, y las
manos sobre sus hombros al ponerle el abrigo. Todo ocurri en unos segundos, lo
suficiente para parecerle que slo ella y Michael vivan y respiraban.
La ilusin la interrumpi Cassandra al comentar:
Es un sueo de vestido, Nickie y volvindose hacia su hermano mayor
aadi. Oh, Michael, qu bueno que Nickie esta aqu, con nosotros! Qu mal me
sentir cuando se vaya!
Convengo en ello, Cass, mi amor replic Michael que dej a Nicola y ayud
a Cassandra con el abrigo, no podemos esperar que ella permanezca para siempre,
ya sabes que tiene el alma inquieta.
"Pero he cambiado!'' Pens Nicola por un momento y a punto estuvo de decirlo
con voz alta. Se sinti etrea, vea a una mujer vestida de negro con un abrigo de

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pieles y al hombre con traje de noche como extraos, conscientes uno del otro, como
si fuera su primera reunin.
Pienso que no debemos hacer esperar a la ta Margaret observ Michael,
despus de recorrerlos con la vista a los tres.
Pobre ta, nunca est segura de nosotros! sonri Noel.
Por buenas razones algunas veces declar Michael con sequedad. Esta
noche es importante para ella, de manera que nos comportaremos lo mejor que
podamos. S?
Cuarenta aos de casados! murmur Cassandra asombrada. Pobre to
Rupert! y al ver la cara de su hermano mayor, puso la mano sobre la boca y
murmur arrepentida: Lo siento.
Vamos, jvenes orden Michael muy serio.
El Ford estaba listo, el camino que conduca a l no tena nieve y Michael
pregunt:
Te gustara manejar, Noel? y arroj las llaves a su hermano quien las
tom, como sin darle importancia.
Nicola se sent en el asiento de atrs con Cassandra, medio escuchando la
conversacin. Se senta rara, un poco tensa, como si esta noche fuera importante.
Sonri con timidez en la semioscuridad, al darse cuenta de que se le haba
contagiado un poco la excitacin de Cassandra al vestirse para una ocasin especial,
si bien tena sentimientos ambivalentes sobre las fiestas de "rub". Rupert y Kit la
haban considerado como un miembro de la familia Dalmain, pero Margaret siempre
le haca notar su tenue relacin.
Nicola fij sus ojos en Michael, que se sent en el asiento del frente. Hablaba
con Noel, con la voz relajada, aunque se notaba que parte de su atencin estaba
puesta en la carretera y en la forma que manejaba Noel.
Michael mir por encima de su hombro y pregunt:
Va todo bien, Red? Estn muy tranquilas.
A travs de los rboles se vieron las luces del hotel y hacia all se dirigi Noel.
Margaret y Rupert Dalmain daban la bienvenida a sus invitados a la entrada de
un gran saln de baile que haban alquilado para su fiesta de aniversario. Al quitarse
los abrigos, vieron que Rupert se diriga hacia ellos y que su cara irradiaba contento.
Se inclin para besar a las chicas.
Nicola, Cassandra, queridas, qu bueno que han venido! Rupert era un
hombre alto de cabello gris y ojos color caf que brillaban en una cara delgada. Les
estrech las manos a sus sobrinos. Noel, Michael volvi su cabeza y exclam:
Margaret! Aqu est la familia!
La seora, que hablaba con otro invitado, se uni a su esposo. Permiti que la
besaran en la mejilla, agradeci a Michael su regalo y sus ojos se posaron en Nicola.

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Nunca le haba simpatizado, tal vez debido a que perciba en ella su fuerza de
carcter y terquedad.
En su juventud consideraba a su sobrina poltica como una mala influencia para
Kit y durante un tiempo crey que Nicola pudiera llegar a ser su nuera. Gracias a
Dios, Kit recobr el buen sentido y nada haba sucedido.
No crees que la ta se sobrepas un poco con la iluminacin? susurr
Cassandra, cuando entraron en el saln de baile. Puso una decoracin que sera
buena para un rbol de navidad.
Comprtate orden Nicola y control el impulso de rer.
No puede ser s, s es! La seorita Cassandra Dalmain en persona! con
voz llena de admiracin Kit hizo que su prima diera una vuelta y exclam. Muy
bonito muy bonito! Cassandra enrojeci de placer. Bailar la primera pieza
contigo, Cass, mi amor, o de lo contrario sufrir mucho sus ojos se posaron en
Nicola y silb con suavidad. La veo maravillosa, seorita Redford.
Nicola inclin con coquetera la cabeza y replic:
Gracias, seor Dalmain, tambin a usted lo veo bien y sonrieron uno a otro.
Cassandra se excus y fue a reunirse con unas amigas. Kit, serio por un
momento, agreg:
Deseo hablar contigo, Nickie. Aparta la pieza despus de la cena, quieres?
y antes que Nicola pudiera hacer otra cosa ms que convenir en ello, lleg Hester
Keynes, que llevaba un hermoso vestido azul y se mostraba en extremo bella, pas su
brazo por el de Kit y sonri.
Hola, Nicola, gusto de verte Kit, ven. Deseo que conozcas y se alej
con l, sonriendo.
Una mano cerr los dedos de Nicola alrededor del pie de una copa, luego la
tom del brazo y la condujo a una mesa al borde de la pista de baile.
Bebe orden Michael, que llev su propia copa hasta los labios, al tiempo
que sus ojos examinaban el saln. Creo que necesitamos fortificarnos. Acabo de ver
a la gran ta Maud y, por Dios! se no puede ser el to Wallace ignor la risita de
Nicola y continu observando lo que suceda a su alrededor. Muy bonita reunin
social, prestigio y riqueza mezclados con relaciones, cosa que slo se encuentra en los
funerales y en las bodas.
En el extremo ms lejano del saln, una pequea orquesta comenz a tocar una
cancin popular, Noel se acerc y pidi a Nicola que bailaran.
Me calentar primero contigo, Nickie, para practicar dijo sonriendo, y
mientras, echar un ojo a las posibilidades.
Me honras replic Nicola, dirigindose a la pista, sin darse cuenta del
inters que despertaba en los invitados masculinos. Pero no te muevas demasiado,
no deseo caer en desgracia para siempre ante los ojos de la ta Margaret, ni agitarme
tanto que se me caiga el vestido.

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Las piezas fueron una mezcla de msica antigua y moderna, en consideracin a


la extensa gama de edades presentes. Noel y Cassandra pronto se encontraron con
otros jvenes y parientes y al parecer se divertan muchsimo. Nicola conoca a
muchas personas y vag por los alrededores, hablando, oyendo las noticias y siendo
solicitada para bailar casi constantemente. Vea a Kit en todas partes atendiendo a los
invitados. Durante una de las piezas antiguas l pas junto a ella y susurr:
La pieza despus de la cena! y se fue, Nicola devolvi su atencin a la
persona con quien bailaba.
Vio a Michael vagar por el saln conversando y luego bailar una movida pieza
con Cassandra, los jvenes lo vitorearon.
Hester coqueteaba, tanto con Kit como con Michael, nunca pareca estar sin un
compaero. Estaba de un humor vivaz y todo pareca sonrerle. Para sorpresa de
Nicola, Champman Keynes la acorral y le impuso con rudeza un interrogatorio que
Nicola encontr difcil de detener. Se alegr cuando Michael se les uni y la
conversacin se hizo ms general. Se diverta al observar la habilidad con que su
primo manejaba a otros hombres, por supuesto, manejar a las personas y a las
palabras era la forma como l se ganaba el sustento.
Se sirvi la cena, Cassandra y Noel volvieron a la mesa familiar, y la comida se
desarroll entre risas y chistes. Al terminar la cena, volvi la orquesta y toc un vals.
Nicola record la solicitud de Kit de que le reservara la pieza despus de la cena y
mir alrededor buscndolo; luego de unos momentos, lo vio acompaado de una
muchacha cuya cabeza estaba muy cercana de la de l, era Hester. Nicola se encogi
de hombros, termin su copa y la volvi a llenar con el contenido de la botella que
estaba sobre la mesa. Antes que pudiera llevarla a los labios, Michael se acerc y le
dijo con firmeza:
No podemos dejar que pase la noche sin bailar juntos, no crees, Red? El
ritmo de esta cancin se adapta ms a mi edad y la mir directo a los ojos. Me
parece recordar ciertos dedos magullados en aquel tiempo que aprendas a bailar.
Si es as eres muy valiente al pedirme que bailemos.
Te he estado observando durante la tarde y encuentro que has mejorado
mucho.
Bestia! Debera negarme a bailar.
Pero no lo hars.
No, por supuesto que no se negara a bailar con l. Haba estado esperando
durante toda la noche a que se lo pidiera. Inconsciente de la msica y del ruido de las
otras parejas que se dirigan a la pista Nicola permaneci parada junto a este hombre,
maravillada de la increble sensacin que la invada.
No te negars verdad? la pregunta qued sin respuesta, Michael la atrajo
y la llev a la pista.
Comenzaron a bailar, l llevaba el control y su cuerpo se mova y giraba
arrastrndola.

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Michael! Con seguridad que no sera tan tonta! Despus de todos estos aos,
no poda ser Michael! Cerr los ojos, y trat de aclarar sus sentimientos. Por qu
bebi esta ltima copa de vino?
Nicola aspir el olor de la piel masculina, sinti la textura del traje en la palma
de su mano, el aliento clido sobre la mejilla y ese cuerpo apretndose contra el de
ella.
Los pasos de baile se acoplaron conforme aument el nmero de personas en la
pista. Imaginaba ella este asombroso sentimiento de pertenencia? Volvi su cabeza
con precaucin y mir la cara de Michael. Este se dio cuenta del movimiento y le
sonri con ligereza. Nicola le devolvi la sonrisa, le clav los ojos en la boca y pens
en lo fcil que sera oprimir esos labios contra los de ella
Apart los ojos y se qued en silencio, apretando los dientes.
Por qu tena que ser Michael, entre toda la gente? Michael, a quien ella le haba
desagradado durante aos Y luch contra la risa que amenazaba con brotar de sus
labios. Qu tonta era! Qu ciega y necia!
Despus le fue difcil dar un orden a lo que sigui, o ms bien, a lo que
obviamente comenz antes que ella se diera cuenta. La msica disminuy y al final
ces y al detenerse Michael la liber. Nicola respir con un suspiro de alivio. Los
huesos le dolan por el esfuerzo que haba hecho al tratar de relajarse y mirarlo con
propiedad, pero no pudo. Oy un aplauso apagado, trat de mantener la compostura
y exclam con voz brillante:
Gracias, Michael le dirigi una mirada casual y obtuvo como respuesta una
mirada aguda, interrogadora. Nicola imagin su aspecto para que l la mirara de esa
manera y desesperada dirigi la vista a otra parte.
Algo que haba estado sucediendo incluso antes que terminara la msica, fue
anunciado por algunos vivas en una parte de la pista, los bailarines se hicieron a un
lado y dejaron ver a Hester y a Kit que se dirigan a la plataforma.
Nicola oy que Michael emita una exclamacin y comenzaba, llevndola con
l, a abrirse paso a travs de los bailarines, que miraban ahora hacia el lugar donde
ocurra el suceso, y mirando por encima del hombro de l pudo ver que Kit, al darse
cuenta que haban llamado la atencin de los invitados levantaba las manos pidiendo
silencio.
Se detuvo, al ordenarle Michael que se pusiera a su lado y an as Nicola no
comprenda. Por qu ella? A Nicola le acababa de ocurrir una cosa mucho ms
importante y casi no poda darse cuenta de lo que suceda.
Kit se subi a la plataforma y ayud a Hester a seguirlo, luego dijo algo al
director de la orquesta, que sonri y se dirigi al micrfono.
Damas y caballeros comenz Kit, amigos, familiares, pienso que ya han
conjeturado lo que voy a decir
Se oyeron algunas risas y Kit sonri a Hester. Nicola pensaba:

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Ahora s que tendr que irme de Bredon House, no puedo seguir viviendo all,
ver a Michael todos los das, tratar de conducirme de la manera acostumbrada. Nada
volver a ser normal de nuevo
No pensbamos decirlo esta noche deca Kit, pues sentamos que era el
da de pap y mam, pero ellos nos dieron sus bendiciones y rodeados por todos
ustedes que nos desean bien, no podemos retenerlo ms.
Siguieron ms risas y vivas. Michael tom a Nicola con firmeza por el brazo y
camin con ella unos pocos pasos hasta su mesa, casi forzndola a sentarse en una
silla. Nicola obedeci a la presin de esa mano y lo mir curiosa.
Como se habrn imaginado continu Kit, Hester me ha hecho el honor
de prometerme ser mi esposa se volvi a la radiante mujer que se encontraba a su
lado y llev su mano hasta los labios. En medio de los aplausos, hurras y
felicitaciones, Chapman Keynes se levant, con su figura ancha y poderosa,
acompaado por los padres de Kit. Rupert sonrea y Margaret lo haca triunfante.
Chapman bes a su hija y estrech la mano de Kit antes de dirigirse a los
invitados y comunicar:
Ya tuve el honor de hacer un brindis para Margaret y Rupert y ahora siento el
mayor placer al hacer otro para mi hija Hester y Christopher, el hijo de ellos Una
alianza entre nuestras dos familias que testificamos con agrado. Estoy seguro que se
nos unirn al desearles a Hester y Christopher toda la felicidad en su futuro juntos.
Michael puso una copa en la mano de Nicola y ella brind obediente.

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Captulo 6
Vaya! Hester y Kit! Quin lo hubiera pensado! exclam Cassandra
cuando se dirigan a casa. Sabas lo que suceda, Michael?
Tena alguna idea, nada oficial sus ojos se posaron en el espejo y Nicola, al
encontrarlos, mir hacia otro lado.
Noel respondi:
Una cosa rpida, verdad?
Algunas personas se deciden en minutos contest Michael, divertido.
Por qu no nos lo dijiste? pregunt Cassandra, reprochndolo.
Mi querida nia, que haba que decir? Tan slo que Kit pareca ver a Hester
mucho durante las pasadas semanas y que tu to y ta reciban a los Keynes con ms
frecuencia de lo que ameritaba una relacin ms bien casual.
Por qu Christopher? demand Cassandra irritada. El ha sido siempre
Kit y ella va a hacer que todo el mundo lo llame siempre Christopher, no crees?
No tengo idea respondi Michael con calma, pero lo dudo. Esta noche
tendieron algo hacia la formalidad, de cualquier manera, l siempre ser Kit para
nosotros.
Lo ser. No fue una mala fiesta bostez Noel.
La cena fue buena convino Cassandra, que se contagi con el bostezo e
inclin su cabeza con comodidad sobre el hombro de Nicola. Te divertiste,
Nickie? pregunt medio adormilada.
S. No te duermas Cass, te sentirs mal y casi estamos en casa.
En casa pero no por mucho tiempo, pens Nicola anhelante. Sus ojos
volvieron a Michael, sentado detrs del volante, en silencio y mirando la carretera.
Durante el resto de la noche haba sido bondadosamente protector y con dificultad la
dejaba. No fue sino hasta que la gran ta Maud dijo:
Dejaste a Kit irse de entre tus manos, eh, nia tonta? No puedes tenerlos
esperando para siempre sabes? fue entonces que Nicola se dio cuenta del porqu
Michael se comportaba as.
El destino haba sido duro, dndole dos golpes con poco tiempo entre uno y
otro. Ya era bastante malo darse cuenta que estaba enamorada de Michael sin
esperanza y ahora se le privaba de su nico aliado, Kit, ya nada volvera a ser lo
mismo. Pese a toda su angustia por Michael, se senta un poco lastimada de que Kit
no se lo hubiera dicho Michael la haba acompaado a felicitarlos. En ese momento
Nicola tom dos copas ms de vino y su humor se haba agudizado, pero despus
del revelador comentario de Maud, fue necesario aparentar no estar interesada. Kit,
rindose, haba aceptado su beso de felicitaciones en la mejilla y Hester lo hizo con
placer.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

La ta Margaret estaba que reventaba de orgullo, se olvid de s, hasta el punto


de besar a Nicola con calor cuando se despidieron.
Despierta, Nickie! susurr Cassandra. Nicola abri los ojos cuando los
faros del automvil alumbraron el arco de entrada a la casa.
No estaba dormida replic Nicola. Michael abri la puerta del frente y se
apart para dejarlos pasar.
Oh, seor! Estoy cansada bostez Cassandra al subir por la escalera. En lo
alto se volvi e inclinndose sobre la barandilla dijo: Gracias por haberme escogido
este vestido tan lindo, Nickie todo el mundo me felicit por l. Buenas noches y
se dirigi a su habitacin.
Vctor dej una nota, sac a Hamlet anunci Noel siguindola. Buenas
noches.
Deseas beber algo, Red? pregunt Michael al entrar en la sala de estar, se
quit el abrigo y la corbata. Fue hacia el gabinete de las bebidas y se sirvi un
brandy.
No, gracias y camin hacia la chimenea, que an tena ardiendo un tronco.
Se arrodill en la alfombra, se quit los zapatos y movi los dedos. Observ cmo
Michael se diriga hacia las cintas, seleccionaba una y la deslizaba en el tocacintas.
Cuando comenz la msica, apart con rapidez la vista, para que l no se diera
cuenta de que lo contemplaba.
De repente comprendi la inquietud de Michael y al levantar la cabeza, observ
que la miraba muy serio.
Michael, por qu no me dijiste lo de Hester y Kit?
Michael bebi de su vaso, se acomod en una silla y quit el cojn para tener
ms espacio.
Cre que se los haba explicado en el automvil.
Nicola, que se haba quitado las peinetas, las dej caer en su bolsa. Su cabello le
cay sobre la frente y lo hizo hacia atrs con impaciencia, lo mir con tristeza al decir:
Explicaste el porqu no se lo habas dicho a Noel y a Cassandra, yo soy
diferente.
Se hizo el silencio, Michael apret los labios y dijo por fin:
Es tarde, Red. Por qu no vas a la cama y duermes? Maana
Maana no cambiar nada y no podra dormir. Por qu no me lo dijiste?
Pens que si alguien deba decrtelo era Kit.
Bien, por supuesto que debi respondi impaciente, pero as es Kit. Estoy
segura de que tena la intencin de decrnoslo, luego se vio envuelto en la danza. Eso
explica su actitud, pero no la tuya. Te guardaste tus sospechas y creste innecesario
comunicrselo a los dems. Gracias de todas maneras!
Al ver que l no replicaba, Nicola enrojeci de pronto.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

No es cierto, Michael?
Importa algo? respondi con voz cansada.
Por supuesto que importa! No hay nada tan irritante como las miradas
piadosas sin fundamento, como esta noche. Todo el mundo pareca pensar
No todo el mundo, con seguridad.
Que Kit me haba y al buscar Nicola la palabra y no encontrarla se
ri dado calabazas, supongo. Bien, no fue as.
Red, por qu me dices todo esto?
Qu?
No tienes que justificarte ante m. Qu te contrara?
Nicola trag y dijo no muy convencida:
No deseo que sientas pena por m su rubor se profundiz, y no lo
niegues.
Admito que estaba preocupado pero si eso te tranquiliza, acepto tu palabra
y cruz las piernas e inclin la cabeza hacia atrs, cerr los ojos y se dispuso a
escuchar cmo John Williams interpretaba un pasaje muy difcil con su habilidad
acostumbrada.
Pero la evidencia en contra es concluyente Nicola apret los labios y luego
inquiri: No confas en nadie alguna vez, Michael? No puedes dejar de ser
abogado, tan slo por un momento?
Encuentro difcil ignorar los hechos.
Qu hechos?
Para alguien con tan poco inters, tu reaccin al anuncio del compromiso fue
ms bien drstica.
S, pero yo Nicola se detuvo. Despus de todo, me tomar esa copa y
se levant dirigindose al gabinete, con la conciencia de que Michael la observaba.
Ah estaba el meollo del asunto, la dificultad que impeda aclararlo. Cmo iba a
decirle: S, estaba conmocionada, pero no por Kit, ni Hester, sino porque acababa de
darme cuenta de que te amo, que te he amado durante mucho tiempo sin saberlo, y
que he necesitado las pasadas semanas, viviendo cerca de ti, sin la niez que cubra
mis ojos, para revelrmelo? Nono poda decirle eso.
Te vendra mejor un caf negro murmur Michael.
Me senta rara. Estuve bebiendo el vino aejo sin darme cuenta y nuestro vals
me mare.
Lo bebiste con rapidez y en gran cantidad.
De qu otra forma poda aparentar que no tena nada que ver con Kit y
Hester? Acepto que al or la noticia, me sent un poco dolida porque Kit no tuvo
confianza en m, a l le gusta dar sorpresas.

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No puedes, en un momento, decir que nos lo dijera y al siguiente que le


gustan las sorpresas, Red.
S, puedo, porque los dos argumentos son vlidos.
Crees que te gustara que cualquier chica saliera con Kit?
En otras palabras, estoy celosa? Ah, vamos, Michael! Admito que no me
gusta Hester, nunca me agrad.
Ella siempre habla muy bien de ti.
Estoy segura que lo hace sonri con malicia.
Kit la eligi. Nunca resulta inteligente conjeturar el porqu una persona se ve
atrada por otra.
Pero puedes tener dudas, no es verdad? Comprendo por qu Kit se sinti
atrado por ella. Hester es hermosa, tiene clase, es lista y rica. Lo siento si crees que
soy un poco mal intencionada, pero trato de ser honesta. Si hay cualidades ms
profundas en ella me sorprender. Sus valores son totalmente opuestos a los mos y
creo que corromper a Kit, en forma materialista, quiero decir.
Kit no es dbil respondi con lentitud.
Lo s. Su personalidad despreocupada, oculta una fuerte vena de testarudez,
cuando lo decide se aferra a sus opiniones y no las cambia por nada, los dos sabemos
eso, mas Hester apelar a la ta Margaret y el to Rupert ceder. Pero como dices, es
la vida de Kit, puede hacer con ella lo que quiera le dirigi una mirada intensa,
brillante. Todo lo que deseo es que te convenzas de que no estoy celosa, no tengo el
corazn destrozado. Por Dios, Michael! No crees que si hubiera deseado casarme
con Kit, hace aos que lo hubiera hecho? Suena arrogante, pero es la verdad bebi
otro poco y sigui con ms lentitud. Kit y yo jugamos a estar enamorados en los
aos finales de mi adolescencia, pero nada result pues yo se detuvo, frunci el
ceo y continu: Si le hubiera dado a Kit el ms ligero aliento, habra pasado del
papel de amigo al de enamorado y encontr que no poda un movimiento de
Michael la hizo decir, qu?
Nada, contina.
Nicola termin su bebida, se sent y aadi:
Tuvimos suerte de poder proseguir nuestra antigua y despreocupada
relacin. Crees que durante estos aos he estado esperando pacientemente a que Kit
se me declarara? La paciencia nunca ha sido una de mis virtudes y tengo algo de
orgullo. Si amara a un hombre y supiera que no haba esperanza, me alejara de su
camino sigui hablando y de pronto se arrodill cerca de la silla. Qu tengo que
hacer, Michael, para convencerte de que no estoy involucrada emocionalmente con
Kit? El es el hermano que nunca tuve.
Tonteras.
Oh! Por qu me molesto? se levant y se dirigi a la puerta. Michael la
sigui, la tom de la mano y murmur:

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No creas que no te tengo simpata, Red.


Nicola se solt de la mano.
No deseo tu simpata, Michael, no la necesito. Y s tu confianza!
La cual te dara si no fuera por una cosa.
Eh? Qu cosa?
Con frecuencia Kit me deca que t y l se casaran.
Nicola lo mir asombrada.
Kit te dijo eso? No bromeas?
Michael pensativo, le sostuvo la mirada y volvi a llenar su vaso, ofreci la
botella a Nicola, que neg con la cabeza. Ella se sent en el sof, recostndose contra
los cojines y pregunt con el ceo fruncido:
Por qu dira Kit eso?
Seguramente pensaba que sera cierto, hasta que Hester lo hizo cambiar de
opinin volvi a levantarse y la mir.
No, debe haber otra razn volvi la cabeza y ri. Michael, Kit tena
cientos de amigas, todos lo sabamos.
Ninguna de ellas era asunto serio.
Maldicin! Yo tampoco he llevado la vida de una monja.
Se supona que Kit esperaba que te asentaras.
Oh, Dios! La nica razn por la que considerara casarme con Kit sera para
reemplazar a la ta Margaret, una razn lo suficientemente buena, no crees?
Lo dudo la rplica fue mordaz.
Kit no me dio calabazas, ni ha esperado por m, ni nada por el estilo que
pudiera pensar la familia. Michael, no tienes por qu preocuparte por m.
No podrs persuadir a la familia con tanta facilidad.
Al diablo con la familia! Pueden pensar lo que quieran.
Hay algo que debe decirse acerca de esas relaciones.
Nicola se levant moviendo la cabeza.
Oh, no, no lo har! se inclin hacia l con una mirada acariciadora.
Siempre has manipulado a tu familia con destreza admirable recogi sus zapatos
preparndose para irse. En cuanto a m, el compromiso de Kit y mi sospechado
corazn roto, pronto quedarn superados.
Uh! veremos si le podemos proporcionar algo en qu pensar.
Nicola se detuvo en la puerta y volvi la cabeza para mirarlo.
Gracias Michael, por escuchar Oh, por todo! y antes de decir algo tonto,
se fue con rapidez.

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En la cama, Nicola estuvo dndole vueltas a la conversacin, pensando si debi


darle otro giro. Desech la pretensin de Kit, Michael debi comprender mal a su
primo. Luego pens si en realidad lo haba convencido de que no tena el corazn
roto. Quiz no, al menos no en su totalidad, pero le haba dado algo en que pensar.
Se volvi con la cara hacia el colchn, abrazada a la almohada. Durante todos
estos aos estuvo esperando que llegara el hombre adecuado y la solicitara y durante
todo ese tiempo l haba estado ah, ante sus ojos.
"Michael". En la quietud de su habitacin murmur el nombre con suavidad y
cerr los prpados. Lo poda ver con claridad los ojos azules, la hermosa boca, las
cejas, nariz y mandbulas bien delineadas. Se preguntaba cmo era que alguien, en
un momento de revelacin, se transformaba en la persona ms importante de su
vida. Se volvi sobre su espalda. Supuso que siempre quiso que Michael se
enamorara de ella, muy atrs, siendo nia.
Con qu sutileza haba llegado este descubrimiento hasta ella! Una
acumulacin gradual de autoconciencia, la impresin de un cambio de sentimientos
que creca con rapidez, rompa las barreras pasadas, quitaba las vendas de sus ojos y
le permita ver a Michael como en realidad era y no como ella crea. Esta noche, la
venda final haba cado, alej el mito y revel al hombre.
A punto de dormirse se dio cuenta de que de todo ello result algo positivo.
Haba comenzado a creer que nunca se enamorara, que le faltaba algo. Y fue un
alivio encontrar que, despus de todo, era normal. Lenta, ciega y tonta, pero normal!
Como era su costumbre, Vctor mir al interior de la taza de t, estudi el
contenido durante unos segundos y apret los labios. Dirigi su mirada a Nicola, que
lea una carta que haba recibido y exclam:
Vaya! lo que hizo que Nicola lo mirara.
Qu sucede, Vctor?
Me gustara que me permitieras leer tus manos, desde hace mucho tiempo
que tengo puestos mis ojos en ellas.
Ya lo s le sonri y dobl la carta. Era de su madre y de Neil, en ella iba
incluido un generoso cheque como regalo de Navidad. S todo sobre mi pasado,
muchas gracias, en cuanto al futuro prefiero ignorarlo.
T sabes que nunca predigo el futuro como tal y que cualquier quiromntico
que lo haga te engaa. EI destino y la libre voluntad tienen partes iguales y puedes
elegir por cul te dejars llevar, pero no puedo decirte el futuro. No creo en la
suerte no es un don que algunos tienen y otros no. Nosotros hacemos nuestra
propia suerte. Pienso que no seas la clase de persona que se preocupe por el futuro,
Nicola.
No lo soy, aunque tampoco una escptica y creo que hay algo en la lectura de
la mano, de las estrellas, etc.
Un poco sobresaltada de que lea demasiado? Ya s ms de lo que piensas.

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Oh, s? lo mir, recelosa.


Por la forma de tus manos sin pensarlo Nicola permiti que se las tomara
. Tienes lo que llamo una mano de forma analtica la palma larga, rectangular, con
el ngulo bueno en la parte de atrs del pulgar, ves? Dedos con punta cnica. Eso
significa que tienes una vena creadora. Superficialmente eres una persona segura de
ti y capaz, pero bajo esa capa eres un poco insegura. Tienes buen sentido del tiempo
y no te gusta llegar tarde por nada, eres buena organizadora y te gusta el cambio, un
poco de excitacin.
Pudiste saber todo eso tan slo por conocerme, y en cuanto a lo de un poco
insegura, me imagino que alguien te lo dijo.
Si fueras a consultar a cualquier quiromntico de reputacin, que no te
conociera, subrayara mis palabras, te dira lo mismo. En cuanto a que ests
interesada en las estrellas, la mano esta relacionada con ellas volvi hacia arriba la
palma de la mano de Nicola y pas su dedo por cada seccin conforme hablaba.
Este saliente en la base del pulgar, por ejemplo, es el monte de Venus. Es robusto,
firme, hay mucha energa el saliente que est precisamente abajo de tu dedo ndice
es Jpiter y bajo cada uno de los dedos siguientes tenemos a Saturno, el Sol y
Mercurio. Todos ellos nos dicen algo diferente: Venus, calor, pasin, amor y odio.
Jpiter, ambicin, orgullo, liderazgo. Saturno, estabilidad, melancola, Apolo, vena
artstica, prosperidad. Mercurio, sexualidad, viveza mental, capacidad para los
negocios Vctor ech su silla hacia adelante, adentrndose en el tema. Este centro
de la palma se llama la Llanura de Marte y nos habla de la energa, el entusiasmo y la
capacidad para relajarse todos tus recursos fsicos. Luego, exactamente aqu abajo,
cerca de la mueca, est el monte de Neptuno, trata con la armona y la
comunicacin.
En cierta ocasin alguien me dijo que la mano izquierda es el pasado y la
derecha el futuro.
Es cierto sostuvo Vctor. Pero las manos evolucionan con el tiempo. Hay
quien dice que la izquierda indica las caractersticas con las que naciste y la derecha
las que tendrs. Y qu sucede si una persona es zurda?
No tengo la menor idea admiti Nicola.
Todos sabemos que es el lado derecho del cerebro el que controla al lado
izquierdo del cuerpo y viceversa. Si no eres zurda, entonces llamamos a tu mano
derecha la "principal", la mano activa la mano de la razn y muestra cmo te
comportars en una crisis. La mano izquierda, o "menor", tiene igual importancia.
Representa tus respuestas, tus instintos. Ahora invierte la mano principal y la menor
y vers cmo todo el patrn se altera.
S, supongo que s.
Vctor, se concentr ahora en la mano derecha.
Esto es interesante murmur, casi para s. Acerc la palma a sus ojos.
Ves estas pequeas cruces, que forman como una estrella? Parece que llegars a ser

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famosa o podra ser una relacin amante, el matrimonio, tal vez. S, vale la pena una
estrella sobre Jpiter, nia.
Vctor prometiste no hacerlo! ri aun cuando se senta molesta. El pareca
apesadumbrado y ella retir la mano.
S justa! Todo lo que te he dicho es lo que pudiera ser, depende de ti. No es
verdad? Si te sientas y no haces nada no conseguirs nada ech hacia atrs la silla y
se levant. Estars muy bien, Nicola, una hija del sol, eso es lo que eres. Naciste
bajo el signo de Leo y el patrn tambin es otro asunto delicado, l es Capricornio
Y tiene un par de manos interesantes, segn he visto cuando me permite
examinarlas.
Es un creyente? pregunt interesada.
A decir verdad no s, no me permite saberlo, pero te dir esto. Al correr de
los aos he llegado a creer que el trigsimo quinto ao es con frecuencia una poca
importante en la vida de la persona y el patrn cumplir treinta y cuatro el prximo
enero. Esperaremos y veremos.
Dos das ms tarde, Nicola recibi otra breve carta que deca: Viernes, comida,
una de la tarde, Siegfelds. Kit. Nicola anot la cita en su agenda y pens: "No es
demasiado pronto".
Nicola corri a la oficina a firmar cheques y a dejar un regalo para Jennie. En el
momento de salir dijo a su amiga:
A propsito, tienen planeado algo, Bill y t, para la vspera de ao nuevo?
Tendremos una fiesta en Bredon House y nos agradara que vinieran.
Magnfico! Estoy ansiosa por conocer a esos Dalmain, iremos con mucho
gusto.
De las ocho y media en adelante y dibuj un tosco mapa sobre un pedazo
de papel, al tiempo que le daba las indicaciones para llegar a Bredon House.
Nicola se despidi desendole feliz Navidad y se apresur para llegar a su cita
con Kit.
El jefe de camareros de Ziegfelds la condujo a travs del comedor, Nicola
record la primera vez, con Michael, cuando Kit los haba vuelto a relacionar con
Hester.
Kit estaba solo y la sonrisa que ya se formaba en sus labios se desvaneci
cuando lo examin. La expresin de Kit tena un dejo de tristeza y en su frente se
marcaban algunas arrugas. Al verla se levant y le sonri, tomndola de las manos al
tiempo que le deca:
Nickie, te veo adorable!
Hola, Kit Nicola sonri y lo bes en la mejilla.
Permteme que te ayude a quitarte el abrigo. Qu bueno que hayas venido!
Te dio permiso Michael?
No tengo que pedirle permiso, Kit la ayud a sentarse. Y Hester?

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Lo que ella no sepa no le preocupar Nicola frunci el ceo.


No hay una razn por la que Hester no deba saberlo, o la hay Kit?
Por supuesto que no, pero no tengo por qu decirle todo lo que haga.
Te noto preocupado, qu sucede?
Siento no haberte dicho lo de Hester.
No importa, Kit. Comprendo.
Tena intenciones de hablarte de ello antes del aniversario de rub de la boda
de mis padres y luego durante el baile, pero antes que supiera lo que suceda me vi
obligado a hacer el anuncio de esa noche.
Llegaron los alimentos y comenzaron a comer. Kit sirvi ms vino.
Te sorprendiste?
S y no. Ya es tiempo de que te cases slo era cosa de saber con quin.
No hizo algunas insinuaciones Michael? Cre que lo haba advertido.
No, ninguna. Cundo ser la boda?
En marzo. Deseo que asistas, no se te vaya ocurrir irte al otro lado del globo,
por favor.
No tengo pensado hacerlo, por el momento.
Durante el resto de la comida la conversacin fue general, al terminar y salir Kit
se detuvo, ri y exclam:
Mira quin est aqu, Nick!
Nicola se volvi y vio primero a Geraldine Forest y luego a Michael, que se
levant muy serio. Intercambiaron saludos, sigui una breve conversacin y luego
Kit y Nicola continuaron su camino.
Me pregunto si Mike har pronto un anuncio.
No soy ms confidente de Michael, que tuya.
Se separaron, Nicola vag por las tiendas, ya que deseaba comprar algo de
ltimo minuto. Saba que las cosas nunca volveran a ser las mismas entre Kit y ella,
Hester hara que esto fuera ms marcado.
Camino a casa, el dolor de su garganta se agudiz y la pesadumbre que haba
en su corazn aument cuando pens en Michael y Geraldine.
Cuando lleg a casa, Cassandra estaba en el garaje y le notific que no hallaba a
Hamlet. Nicola estacion el automvil y se uni a la bsqueda, aunque esto le
pareci ridculo, el animal poda estar en cualquier parte.
Cuando al fin renunci y volvi a la casa, al abrir la puerta de la cocina se
encontr con Hamlet en su canasta y a Cassandra que lo acariciaba jubilosa.
Estaba sentado en la escalera cuando regres hace un cuarto de hora, Nickie,
volvi solo a casa. Verdad qu es lindo?

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Nicola asinti con la cabeza, complacida, demasiado agotada para otra cosa. De
repente not que la observaba una figura en el marco de la puerta. Michael coment:
Hamlet sabe lo que le conviene, no tena caso buscarlo mir a Cassandra,
luego a Nicola. Qu par de irrazonables son ustedes! y le dio un pequeo tirn
al cabello de Cassandra.
Qu lstima que yo no tenga una trenza que me halen! exclam Nicola
agriamente y cruz la cocina. Crees que no deb buscarlo.
Cassandra agreg desconcertada:
Michael lo busc por los alrededores, Nickie y al cruzar Nicola la puerta,
continu: Qu le pasa a Nickie, Michael? Algunas veces no entiendo a las
personas mayores!
Esa tarde adornaron el rbol de Navidad, Cassandra desenvolvi con cuidado
las decoraciones y en una de ellas exclam:
Aqu est el petirrojo, lindo!
Algunas de estas figuras deben tener ms de veinte aos murmur Nicola,
desde la parte superior de una escalera. Recuerdo que fui con tus padres a ver
Cenicienta y al salir tu pap me regal este coche y los caballos los puso en el
rbol.
Supongo que era como un padre sustituto para ti, Nickie dijo Noel.
S, lo adoraba y tambin a la ta Joan, al crecer te das cuenta de muchas cosas
que dabas por hechas cuando eras nio. Debi ser muy difcil para mi madre dejarme
aqu, pero tu mam se pareca mucho a la ma, tanto en apariencia como en carcter.
La ta Adele es un panal de miel, verdad, Noel? sin esperar a que su
hermano le replicara, Cassandra agreg: Afortunadamente Michael se hizo cargo
de nosotros. No quiero pensar en lo que sera vivir con la ta Margaret. Pobre
Michael! Debi resultarle desagradable hacerse cargo de nosotros. Ir a ver si los
pasteles estn listos, Vctor los hace y sali de la habitacin.
Nicola qued en silencio y luego Noel coment:
Es como t dices, Nickie, conforme creces aprecias las cosas cada vez ms y
Michael tuvo que cambiar algunas cuando se hizo cargo de nosotros.
S, pero dudo que hubiera hecho algo diferente. Por qu no se lo preguntas,
si eso te preocupa?
No me preocupa, pero s que las cosas cambian.
Nicola tom otro adorno, consciente de que su corazn haba empezado a latir
con ms fuerza. Le resultaba doloroso tragar y pens que quizs haba enfermado de
algo y que su estado de nimo no se deba tan slo a la profunda depresin causada
por el amor.
Estoy seguro de que piensa casarse pronto afirm Noel. Limpiaba mis
botas de "rugby", la puerta de la cocina estaba medio abierta y ellos no saban que
estaba all. Michael y Vctor, quiero decir. Vctor le pregunt a Michael cundo

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permitira leerle la palma de la mano de nuevo Noel dej caer unas hojas en el
cesto de basura. Las palmas de la mano cambian, todo el tiempo, lo sabas?
Michael respondi, con voz burlona, que saba exactamente lo que haca y que no
necesitaba que Vctor interfiriera, que lo haba molestado lo suficiente y que tuviera
paciencia hasta la boda de Kit. As que hablaba de casarse, no crees? No se lo he
dicho a Cass. A ella no le gusta demasiado Geraldine y sospecho que es la elegida,
qu piensas Nickie?
Nicola asinti con la cabeza.
Por supuesto, puede ser otra persona. Michael est lejos con bastante
frecuencia, pero slo ha invitado a casa a Geraldine. Habr que esperar y ver. Qu
opinas?
Qu? Nicola dirigi la mirada hacia arriba y respondi con rapidez.
Oh! S, lo veo muy bonito.
Nicola se sent en silencio, como si nada sintiera. Tena la Estrella de Beln en
sus manos, cuando se abri la puerta y Michael entr. Permaneci de pie,
observndola, sin hablar.
Crees que haces bien comiendo con Kit? inquiri al fin.
Porqu no? Tengo que comer.
Sabes lo que quiero decir.
S, lo s y comer con Kit cada vez que me lo pida.
Michael recogi un ngel de la caja y se lo dio.
A Hester no le gustar. Estos escalones no son seguros.
Hester puede irse al diablo. No voy a cambiar mi relacin con Kit, no tengo
nada que ocultar.
Te ests metiendo en problemas, Red
Se volvi hacia l furiosa.
An no ests seguro de m, gracias por tu confianza la escalera se tambale
de nuevo y al tratar de recuperar el equilibrio, Nicola se fue por un lado y la escalera
por otro. Exclam: Condenacin!
Te dije que estas cosas eran sin terminar la frase, Michael trat de
impedir que ella cayera, enredndose en sus brazos y piernas, la fuerza del impacto
lo ech hacia atrs. El rbol tembl un poco y se mantuvo quieto. La escalera qued
sobre el sof.
Cayeron al suelo, primero Michael, que recibi el codo de Nicola en sus
costillas, que lo dej sin aire y Nicola lo sigui, amortiguando el impulso por el
cuerpo de l, si bien el golpe de su mejilla contra el hombro masculino le doli.
Aparte del gruido de Michael al recibir de golpe el cuerpo de Nicola y el
resignado ah! de ella, nada ms s oy durante unos minutos. Hubo un largo
silencio mientras los dos recuperaban el aliento.

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Nick yaca sobre Michael, el cabello sobre la cara, las piernas enredadas en las
de l. La joven gru y murmur:
Todo lo que tendr para Navidad es un ojo amoratado.
Lo oy rer. El levant el brazo para retirar el cabello de Nicola, y replic
burln:
Supona que la Navidad era la poca de la buena voluntad. Qu te parece si
me haces un favor y te pones de pie, Red?
Los condenados escalones estaban perfectamente bien hasta que le echaste el
mal de ojo Nicola levant la cabeza y lo mir a los ojos.
Es esa la forma como le hablas a alguien que impidi que te golpearas sin
pensar en su seguridad personal?
Nicola comenz a rer, se levant reteniendo el aliento y dej escapar un ay! al
sentir dolor.
Se abri la puerta y una voz dijo:
Vine a preguntar si queran comer unos pastelitos, pero ya veo que estn
ocupados en otra cosa. Perdonen y Vctor se fue cerrando la puerta.
El sentido de humor de Vctor me mata murmur Michael y Nicola se
sent sobre la alfombra. No te pas nada?
Ella neg con la cabeza y l continu:
Lo siento, pero djame ayudarte palp en su bolsillo y sac un pauelo
limpio con el que Nicola se limpi el irritado ojo.
Le dir a todos que me golpeaste y que por eso me voy.
Te vas? la expresin y el tono de Michael eran suaves.
S se sent e hizo una mueca al sentir la protesta de su cuerpo. As lo
pienso. No es una buena idea que los nios se acostumbren a que est aqu, no
crees?
Michael se levant con lentitud y flexion las piernas.
Le ped a Jennie que buscara a alguien que tomara mi lugar minti Nicola y
pens, presurosa, hacerlo al da siguiente, una mujer local, si puede. Con eso te
ahorrar la molestia.
Gracias. Estoy agradecido que hayas permanecido durante tanto tiempo.
Tienes otro trabajo esperndote?
Algo as y mi apartamento quedar vaco despus del ao nuevo. No dir
nada a Noel y a Cassandra hasta despus de la Navidad.
Buena idea le tendi las manos y despus de una duda momentnea,
Nicola las tom entre las suyas. Tan pronto como se levant las retir,
maravillndose con desesperacin de por qu una accin tan impersonal por parte de
l era como un choque elctrico para ella.

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Te sientes bien, Red? la mir de cerca.


Estoy bien replic, mintiendo. Se senta muy mal y si no se iba en un
minuto comenzara a llorar.
Para m que ests enferma puso su mano sobre la frente de Nicola. Ests
ardiendo, es obvio que tienes fiebre. Vete a la cama, Red. Terminar esto e ir a ver si
te encuentras bien. Anda, vete! y le dio un empujoncito hacia la puerta.

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Captulo 7
Segn el doctor, Nicola tena amigdalitis. Ello era, pens la joven, para s, una
forma ms bien drstica de escapar de Michael. Drstica y sin xito. El visitaba su
habitacin con frecuencia, comprobaba que tuviera el suficiente jugo de limn o que
hubiera tomado sus medicamentos. En una ocasin mir alrededor de la habitacin y
dijo:
Tengo la impresin de que eres como un espritu inquieto, Red, siempre
movindote. Incluso cuando eras nia nunca presumiste que dejaras tu seal en este
cuarto y an as era el tuyo.
No ms, pens ella lgubremente, con su resistencia ya debilitada, no deseo
irme, pero sera una locura permanecer aqu.
La vspera de Navidad, Nicola se sinti mejor, pero no lo suficiente como para
asistir a la fiesta de los Keynes. Michael se uni a ella en la sala, antes de salir. Nicola
pos sus ojos en l, velando sus sentimientos. Durante aos haba estado cerca de
Michael, considerndolo como un amigo ms y ahora no poda apartar los ojos de
este hombre.
Ests segura de que no quieres que permanezca contigo? pregunt
Michael y Nicola se ri, disfrutando el tono atractivo de esa voz.
No te saldrs con la tuya tan fcilmente, la ta Margaret pensara que haba
gato encerrado.
Quieres decir que vera confirmadas sus sospechas? l levant la ceja y la
estudi con fijeza. Nicola, que saba que se haba sonrojado, decidi que lo nico que
deba hacer era eludirlo.
Pobre ta Margaret! Durante aos estuvo convencida de que le haba clavado
las uas a Kit y ahora que est seguro, comienza a preocuparse por ti. Esperaba que
no hubieras notado su inters en nosotros.
Al correr de los aos me he hecho muy consciente de lo que piensa la ta
Margaret. Pudiera no ser una mala idea animarla murmur Michael, con un dejo
malicioso en la curva de su boca. Necesitamos mantener a la familia ocupada en
algo Qu te parece un romance entre t y yo, mmm? y la mir alentndola.
Demasiado increble respondi con firmeza, sirvindose un vaso de
limonada y negando con la cabeza.
Oh, no s! Tal vez fuera divertido, sin embargo, creo que ya tenemos algo
que ser suficiente para mantenerlos entretenidos esta noche. La luz de las candilejas,
si me perdonas la burla, caer sobre Noel.
Nicola levant la cabeza sorprendida y respir profundo.
Oh, te lo dijo! Qu bueno, Michael!
Anoche me confi sus ambiciones de llegar a ser actor y dejaremos que esa
pequea perla de informacin se deslice en la conversacin familiar durante la tarde.

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Causar agitacin, y permitir que la imaginacin de la ta Margaret descanse un


poco de sus ridculas fantasas.
Nicola se ri con l, pero ello le doli mucho. As que eso le pareca, el amor
entre ella y l. Ridculo! bien, si as era
Cmo te sientes acerca de la idea de Noel?
No estoy en posicin de sermonear, le he dicho que lo apoyar. No puedo
pensar por qu l concibi tal cosa. He llegado a la conclusin de que yo lo
atemorizaba.
Vamos Michael, no creers en realidad eso, Noel te tiene un enorme respeto y
no desea desilusionarte.
Michael, estamos listos! grit Cassandra.
El permaneci quieto, considerando las palabras de Nicola, luego sonri.
Le dar tus saludos a la ta se despidi y se fue.
Vctor vino un poco despus con un ramo de rosas dispuestas artsticamente en
un florero de cristal.
Es un regalo para ti, del patrn.
Puso las flores en una mesita cerca de la silla.
Son lindas; qu amable! Nicola se inclin y las oli.
Hum le dije que no iras a la fiesta y pens que necesitabas alegrarte.
Cmo te sientes?
Mucho mejor tena los ojos puestos en las rosas. Vctor, alguna vez has
tenido la sensacin de que ests en un tren rpido y no puedes bajarte?
No podra decirlo, pero permanecera adentro, si yo fuera t. Sera peligroso
saltar sali de la habitacin, Nicola inclin la cabeza hacia atrs, recostndola
contra la silla y pens sombramente: "sera ms peligroso permanecer aqu".
Adele llam en Navidad. Una vez que le hubo asegurado que se senta mucho
mejor, Nicola le dijo que abandonara Bredon House y volvera a su apartamento.
Hubo una pausa y Nicola continu:
No puedo permanecer aqu indefinidamente, madre, no pienso que sea justo
para Cass, se est acostumbrando demasiado a que est aqu, no, no me he peleado
con Michael, esa no es la razn.
Querida, no seas quisquillosa! Estoy muy contenta de que te lleves mejor con
Michael. Pienso que si te dieras la oportunidad, encontraras que tienen mucho ms
cosas en comn de las que piensas. Nicola, iremos a Europa en la primavera. Si se
presenta la oportunidad de que nos reunamos, vendrs a vernos?
S, por supuesto replic al momento.
Qu primor! Neil tiene un compromiso en Roma y trata de arreglar algo en
Francia o en Alemania, te lo haremos saber. Ahora me voy. Ten cuidado, Nicola
querida y feliz ao nuevo. Saluda a todos los dems.

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La joven permaneci unos momentos ensimismada. Haba sentido un fuerte


impulso de confiarse en su madre, pero se resisti. Ahora ya no era ni el momento, ni
el lugar. Levant los ojos con mirada ausente y sin darse cuenta vio una fotografa en
la pared. La tomaron un verano en el jardn, recordaba el da con claridad en la
fotografa, la ta Joan estaba sentada en un banco de madera y tena sobre las piernas
a Cassandra de tres aos y Noel, de siete, se sentaba junto a sus rodillas. El to John
estaba sentado junto a su esposa y atrs de ellos, de pie, Michael, Nicola y Kit,
vestidos para jugar tenis. Michael sostena las raquetas y Kit tena el brazo puesto
sobre los hombros de Nicola. La cmara se haba disparado en el momento que
Nicola se volva para rerse de algo que Kit dijo, as que lo miraba.
En esa poca casi tena dieciocho aos, record Nicola y los jvenes estaban en
sus primeros veinte. Qu tiempos aquellos! Recordaba con placer esta camaradera
con Michael, que a los veintitrs aos y siendo un estudiante de derecho, pareca
haber crecido de repente.
Nicola levant las manos y enderez el retrato antes de retirarse. Se detuvo de
repente al ver que Michael la observaba desde el marco de la puerta. Confusa,
tartamude:
Mi mi miraba la fotografa. Me trae recuerdos felices, no crees?
De verdad? No desperdicies tu vida viviendo en el pasado, Red, nunca
funciona y sali de la habitacin. Nicola fij la vista en el marco de la puerta, con la
mirada perdida. No tena intencin de vivir en el pasado, el presente ya era bastante
difcil.
La joven se anim la vspera de ao nuevo. Pas el da ayudando a Vctor y a
primeras horas de la tarde llev a Cassandra y a Noel a sus respectivas fiestas.
Pasaran la noche con sus amigos. Pareca que Nicola no disfrutara mucho de la
excitacin ni de la fiesta ni del ao nuevo, ya que todo estaba relacionado con el
alejamiento de Michael.
Jennie y Bill llegaron temprano y Nicola los present a Michael. Bill era
agradable, pero tmido y Nicola ansiaba ver cmo se llevara con Michael, deseaba
que se agradaran uno a otro. Pronto los dos hombres estaban enfrascados en una
discusin sobre el buceo, deporte del que ella haba supuesto que ninguno saba
mucho, pero la conversacin le demostr que estaba equivocada. Se alej y vio que
Jennie mostraba un profundo inters en su anfitrin.
La totalidad de la planta baja la dedicaron a la fiesta, y algunos de los asistentes
eran invitados de Michael, otros de Kit y algunos ms eran amigos mutuos. Nicola
vag de un lado a otro, vigilando las bebidas y cambiando la cinta cuando terminaba
la msica. Hester estaba all, por supuesto, con Kit. Permaneca con un grupo de
amigos, entre los cuales Nicola observ la rubia cabeza de Geraldine. Nicola hablaba
con Tim Ralston, de atractivo acento escocs.
Cuando se abri el comedor, todos entraron, regresando con platillos y
cubiertos con deliciosos bocadillos de Vctor, Jennie tom por el brazo a Nicola.
No creo que pudiera elegir entre estos hombres Dalmain, pero quiz Michael
sera el primero, me recuerda a tu hroe, Fox. La prometida de Kit, Hester, me dej

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fra, no creo que me preocupara mucho por ella, muy sonriente, pero con los ojos
critica todo lo que llevas puesto.
Michael parecido a Fox? No seas tonta sus ojos lo buscaron y al
encontrarlo, se posaron en l durante unos momentos, al tiempo que pensaba con
frenes en Fox. Oh, seor! Creo que tienes razn, Jennie. Cmo pudo suceder?
Tiene la rubia derechos sobre Michael? y seal a Geraldine, que hablaba
con l en tono confidencial.
De verdad los tiene replic Nicola y Jennie puso cara de desencanto.
Al avanzar la noche todos se volvieron ms amistosos y las risas fueron ms
frecuentes. El licor fluy libremente y las corbatas y sacos se descartaron. Kit llev a
Nicola a la sala y comenzaron a bailar una pieza movida que atrajo a una audiencia y
terminaron cuando quedaron demasiado cansados para seguir.
Tim le encontr un asiento a Nicola y en sus ojos brill la admiracin. Era muy
atento y correcto, pero no era Michael y despus de un rato Nicola se excus y lo
dej, sintindose culpable.
Ms tarde fue a la cocina y le dijo a Vctor, que ya casi no haba vino. El gru y
desapareci por la escalera del stano.
Le pareci or abrirse la puerta de la cocina y se sorprendi al ver que era
Hester.
Hola, Hester! Puedo ayudarte en algo?
No, gracias, deseo hablar contigo.
Hablar sobre qu? pregunt preocupada.
De ti y de Kit. Creo que debes saber, que soy una mujer muy posesiva y que
resiento cualquier cosa que tenga que ver con Kit y que no me involucre. Te advierto
que soy un adversario muy rudo si no me salgo con la ma. De manera que toda esta
familiaridad con Kit tiene que cesar, al igual que las reuniones secretas en
Ziegfelds
Michael o Geraldine? Pens Nicola con furia.
o en cualquier otra parte. Comprendes?
Creo que s, Hester replic Nicola con calor. Y resiento profundamente
lo que infieres!
Querida, lo que menos me importa es lo que sientas! Eres una persona
totalmente sin importancia para m. Tan slo te estoy advirtiendo que te mantengas
lejos de mi futuro esposo sonri con dureza. No lo comparto.
Aunque era desperdiciar palabras, Nicola agreg:
No deshagas una amistad que ha durado veinte aos, Hester, eso es todo lo
que hay entre nosotros. No confas en Kit?
Hester, impaciente, se ri y levant sus finas cejas.

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No confo en ningn hombre y Kit no es una excepcin, pero si no pudiste


atraparlo despus de veinte aos, difcilmente eres una amenaza ahora.
Entonces por qu te molestas en decrmelo?
Ya te dije, no lo comparto Hester se volvi para irse, e hizo una pausa.
Disfrutas haciendo de anfitriona esta noche? Si yo fuera t me aprovechara lo ms
que pudiera, hablando con Michael, por supuesto hizo una mueca burlona y se
fue.
Vctor subi por la escalera del stano y cerr la puerta de atrs.
En menudo lo va a meterse Kit con esta mujer, te lo digo ahora, lo supe en el
momento que vi sus manos dirigi a Nicola una mirada compasiva. Lo siento,
pero no pude menos que or. Qu dama tan mal intencionada! Y acepta un consejo,
mantente tan lejos de su camino como puedas, es peligrosa puso la caja de botellas
sobre la mesa. Oh, s, rete! Eres demasiado confiada. Ella tiene ms odio en su
dedo meique que el que t tienes en tu cuerpo entero. Ahora, en dnde quiere el
patrn que pongamos las botellas?
Nicola no permiti que Hester le echara a perder la fiesta y se reuni con Tim
Ralston, que tena amigos en Nueva York e intercambiaron recuerdos. Vio que
Michael la miraba una y otra vez, pero no le import. Le fastidiaban los hombres
Dalmain, causaban ms problemas de lo que valan.
Puedo llamarte uno de estos das, Nicola? Iremos a comer o al teatro, espero
no entremeterme en los planes de alguien. En los de Michael?
Ciertamente que no. Por qu dices eso?
Creo que tiene puestos los ojos en ti se encogi de hombros.
Michael tiene ese hbito desde que ramos nios y no puede deshacerse de l.
No y dudo que sea por otra razn. Durante la siguiente semana estar muy ocupada.
No tan ocupada que no puedas salir a comer.
Supongo que tienes razn sonri.
Entonces, puedo llamarte? y cuando Nicola afirm con la cabeza, se sinti
satisfecho.
Lleg el ao nuevo y al terminar los abrazos, apretones de manos y vivas,
Vctor trajo el caf y los invitados formaron grupos. Michael comenz a tocar el piano
suavemente y Nicola y Jennie se sentaron en la escalera. Nicola dijo con un poco de
melancola:
Otro ao que se va! y sus ojos se clavaron en Michael.
Jennie respondi siguiendo con inters la direccin de la mirada de Nicola:
Creo que encontr a alguien que se haga cargo de los asuntos aqu, es una
viuda cincuentona con automvil, que vive en Ashwell, no desea quedarse a vivir
aqu, pero lo har si es necesario. Sus referencias son buenas. Anot su nombre y su
nmero telefnico sac de su bolsa un pedazo de papel doblado. Puedes ponerte
en contacto con ella si lo deseas.

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Gracias Jennie tom el papel con mirada ausente.


Los ojos de Jennie pasaron de Nicola a Michael y luego coment:
No deseas irte, verdad Nickie?
No puedo permanecer aqu para siempre.
Es Michael? Deseaba tanto conocerlo y saber cmo era, que eso me ha hecho
ms consciente de tu reaccin hacia l. Nickie, no creo que lo hayas mirado una sola
vez durante toda la noche y hace un minuto que te permitiste ese placer y te observ
cuando tus defensas estaban bajas. Querida, estoy segura que nadie ms sospecha.
Espero que tengas razn respondi esperanzada.
No hay esperanzas?
El no me aprueba, Jennie, nunca lo ha hecho. Y adems ah esta Geraldine
Forest se detuvo y se encogi de hombros.
Todo lo que puedo decir es esto, si t no lo has mirado en toda la noche, l te
ha estado observando.
S, entre nosotros hay una atraccin fsica que se ha desarrollado
recientemente. Quiero decir, creo que Michael se siente atrado fsicamente por m, si
bien no me aprueba. Tambin piensa que albergo una gran pasin por Kit y
constantemente me sermonea por ello ri con amargura.
En ese momento Kit, que se haba unido a Michael al piano, la llam:
Hey, Nick, ven y acompanos!
Al terminar la cancin en medio de los vivas de la concurrencia, Nicola se dio
cuenta que haba dos invitados que no estaban complacidos: Hester y Geraldine. Las
dos mostraban sonrisas forzadas, lo que hizo que Nicola pensara que ya era tiempo
de que se fuera.
Guando no quedaba ningn invitado, todo pareca haber vuelto a la
normalidad. Haca mucho que Vctor se haba ido a dormir, Nicola mir a su
alrededor y observ los restos de la comida y de las bebidas dispersos por toda la
planta baja. Tom un plato que estaba sobre uno de los escalones de la escalera y lo
llev a la cocina. Cuando volvi, Michael permaneca de pie junto al piano, tocando
una tonada con el dedo.
Ya cuid de Hamlet. Vctor dijo que dejramos la limpieza para maana. Fue
una fiesta muy bonita anunci Nick.
Michael asinti y clav los ojos en Nicola.
Por qu me miras as, Michael? se ruboriz.
Por que me gusta respondi con gentileza.
Las mejillas de Nicola enrojecieron an ms, encontr que temblaba y respir
profundo para recuperar el aplomo.
Gracias por el cumplido! No pudiste decirme eso al principio de la fiesta?

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Michael dio un par de pasos hacia ella. Sin zapatos, Nicola se vea obligada a
mirar hacia arriba para observarle la cara.
Creme, Red, con la apariencia que tienes ahora me dan muchas ganas de
besarte. Con tu nariz brillante y sombras de cansancio bajo tus ojos. Y te dir que el
amarillo hace que tus ojos parezcan topacios puros. Creo que no te he deseado un
feliz ao nuevo, Red.
Quiz esperabas a que todo terminara sugiri ella y Michael sonri.
Separados por unas pulgadas, l le dijo con suavidad:
Feliz ao nuevo, Red! y apret sus labios contra los de ella con firmeza.
Sus brazos la rodeaban. Y sus cuerpos se acoplaron.
Todas las defensas de Nicola se pusieron en guardia, pero impotentes contra la
ola de placer y abandono que la invadi. Michael la haba besado enfadado y por
capricho, mas no estaba preparada para esto, su razn se derrumb y le devolvi el
beso. Esta era la materia de que estaban formados los sueos, la realidad era para
maana.
En ese beso, Nicola le dijo mucho ms de lo que tena intencin. Al principio
haba pensado que podra contenerse, pero cuando sus labios la sedujeron con
pequeos besos indulgentes, al sentir su aliento en la boca, sus labios tocndola
ligera y provocativamente, en las esquinas escondidas, buscando la forma y
explorando y barriendo las curvas con delicia, Nicola qued totalmente perdida.
Al apartarse, Michael agreg sonriente:
Ya ves que fue divertido.
Nicola pens si le sera posible subir la escalera sin quedar como una tonta.
Cmo poda Michael encerrar tanto en un beso y permanecer all parado,
mirndola, sin quedar daado? Acaso se imagin haber odo latir su corazn con
rapidez? O tal vez fuera el de ella que palpitaba por los dos?
Se dijo .con brusquedad: "Disimula, tonta!" Levant una mano y coloc en su
lugar el mechn de cabellos cados sobre la frente. Despus llev los dedos a sus
labios, los bes y los puso con gentileza sobre los labios de l.
Buenas noches, Michael y sonri confiada. Se volvi hacia la escalera y
subi.
El le permiti llegar hasta el tercer escaln antes de decir:
Jennie me dijo que encontr una nueva secretaria.
Nicola se volvi, lo mir sin comprender y luego, al recuperar la compostura,
respondi:
Oh s, creo que encontr una!
Esperemos que sea buena. Debes estar contenta de deshacerte de nosotros.
Ella lo mir con suspicacia. Pareca hablar en serio. Cmo poda besarla en esa
forma y luego comentar con calma de su partida?

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Confo en que vendrs a visitarnos, no te volvers una reclusa. Los nios te


extraarn y desearn verte. De cualquier manera, nos reuniremos en la boda hizo
una pausa y luego aadi, como si pensara que ella haba olvidado de qu boda se
trataba, la de Kit y Hester.
Era cmo un sueo que Nicola haba tenido una vez, donde representaba un
papel en una obra de teatro. No saba su parte ni nada sobre el libreto y aun as,
todos tenan confianza y su actuacin fue perfecta con tres finales diferentes. Por el
momento, ella estaba demasiado insegura del guin, como para hacer un buen papel.
S, por supuesto, la boda se volvi y subi por la escalera sin mirar para
atrs. Con un breve movimiento de su mano respondi al "buenas noches, Red", de
Michael.

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Captulo 8
Red? Soy Michael.
Los sentidos de Nicola se avivaron al orlo y respondi calmada:
Hola Michael! Cmo ests?
Iras conmigo al Barbican Hall el viernes?
Espera un momento mientras veo mi agenda no le favorecera dar a
entender que hara cualquier cosa por tener la oportunidad de estar con l. Despus
de todo, tena algo de orgullo. S, el viernes lo tengo libre y estar muy contenta de
ir, Michael, gracias por invitarme. Cul es el programa?
Hum djame ver: Grieg, Berlioz y Tchaikovsky. Temo que no tendr
tiempo de pasar a recogerte, no te importara venir t? Por supuesto, a la salida te
llevar a tu casa. Veamos, a las siete y cuarto en el bar de arriba, hasta el viernes, Red.
Adis.
Nicola permaneci de pie, mostrando una sonrisa tonta. Oh viernes adorable!
Marc con rojo en el calendario "Michael" y volvi a la mquina de escribir, perdida
en sus pensamientos. No intent trabajar, puso los brazos en el carro y la barbilla
sobre la palma de la mano. No haba odo o visto a Michael desde la boda hacia tres
semanas Trajes y vestidos de etiqueta, ningn ahorro en los gastos. Chapman
Keynes mostrndole al mundo cmo montar un espectculo.
Michael estaba muy bien y al verlo parado cerca de Kit en la iglesia, volvieron a
ella el anhelo y la inseguridad. A Hester la vea radiante al caminar por el pasillo del
brazo de su padre. Ella y Kit dieron sus respuestas seguros y con claridad y el
consenso general era que formaban una "magnfica pareja".
Durante la recepcin, Michael se acerc a Nicola y casi sin saludar, inquiri con
sequedad:
En dnde estabas cuando tomaron las fotografas? Debiste permanecer con
el grupo de la familia Dalmain.
O ests ciego o eres tonto, Michael, si piensas que mi cara en cualquier
fotografa le agradar a Hester.
El qued en silencio durante unos momentos y luego agreg:
Aqu est el fotgrafo, va a hacer algunas tomas informales. Deseo que ests
en ellas. Comprendes?
S, Michael respondi con docilidad.
Cmo ests, Red?pregunt con los labios apretados.
Muy bien, Michael, gracias. Es satisfactorio el trabajo de la seora Palmer?
Parece que s, a Cassandra le simpatiza y es una buena secretaria.

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He visto tres miembros del parlamento, dos pares del reino y al menos un
millonario, debe haber muchos ms invitados distinguidos a los que no reconozco.
Me siento como una relacin sin importancia.
No lo pareces.
Vi a la ta Margaret perturbada cuando entr en la iglesia, estoy
acostumbrada a su desaprobacin.
La respuesta de Michael fue interrumpida por la llegada de Geraldine que le
sonri a Nicola y luego pas su brazo por el de Michael.
Kit desea saber si tienes las llaves del automvil, Michael.
Mejor voy. Disclpame, Red y permiti que Geraldine se lo llevara. Nicola
los observ irse y el sentimiento de estar viva que haba tenido durante sus breves
palabras con Michael, comenz a desvanecerse, Era que sin l slo viva a medias?
Qu pronstico para el futuro!
Lleg el viernes, lluvioso y con viento. Nicola sali del metro y se apresur a
llegar al Barbican Center. Una vez adentro, se quit el impermeable, apartando un
mechn de cabello hmedo de su mejilla. Michael se aproxim y ella lo salud:
Hola, Michael. Qu noche! y se dej invadir por el placer de su compaa.
vaso.

Un poco borrascosa, permteme tu abrigo. Te traje una bebida y le dio un


Gracias.

Cmo ests, Red? No te hemos visto mucho ltimamente. No nos


abandonars completamente, espero.
Oh no, he estado ocupada respondi aturdida.
No tanto como para salir con Tim le dio el brazo. Vamos a sentarnos.
Tienes fro? Ests temblando.
S, pero no tengo frosonri y l le apret la mano sin hablar.
La noche fue magia pura. Nicola permiti que la msica la arrebatara y supo
que parte de la magia se deba a tener a Michael a su lado. Era como si las palabras
no fueran necesarias entre ellos.
Al terminar el concierto, salieron y corrieron al automvil. Seguros en el seco
refugio del Jaguar, Micheal le busc la cara, se inclin y la bes.
Ella casi qued paralizada. Retirndose un poco, Michael murmur:
Hermosa y atormentadora Red! Durante toda la noche he deseado hacer
esto. Sabas que tienes una boca deliciosa? le toc los labios sin presionarlos.
Nicola se sent de lado en el asiento para poder verlo mejor, un lujo increble.
Michael saba que lo observaba y la miraba una y otra vez.

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El Jaguar serpente por las calles de Londres y cuando por fin llegaron al
apartamento de Nicola, sta entr con rapidez para encender la calefaccin y las dos
lmparas de la mesa. Se volvi y sinti de nuevo el vibrante lazo que los una.
A dnde vamos ahora, Michael?
El se quit el abrigo, la ayud a hacer lo mismo y aadi casi para s:
Eso depende de ti, Red.
Eh?
Michael levant las manos hasta el cabello femenino, lo hizo a un lado, se
inclin y le bes la nuca, movi la boca con suavidad hasta la curva del hombro y
luego al cuello, en donde la punta de su lengua haca crculos acaricindola.
Nicola levant la mano derecha, la puso sobre el cuello de Michael y le enterr
los dedos en el cuello, mojado por la lluvia.
Quiza sera mejor permanecer aqu, si t quieres.
Michael tena la boca tan cerca de ella que poda sentir el calor de su aliento
sobre la piel. Nicola le bes la palma de la mano derecha sosteniendo la mirada.
Durante un momento l busc en el rostro de ella signos de indecisin, despus
levant las cejas e inquiri:
Red?
Nicola le acarici la mandbula, sintiendo que la tensin desapareca.
Le deshizo el nudo de la corbata y comenz a desabotonarle la camisa, al
terminar, pas las manos por los duros msculos de las costillas y el pecho, lleg a
los hombros y le quit la camisa.
La piel de l pareca quemarse. Nicola sinti latir el corazn masculino cuando
Michael levant los brazos y le acarici el cuello. Luego se alej de l, quien se
arrodill en la alfombra y la descalz. Equilibrndose con la mano sobre el hombro
de Michael, Nicola levant su falda y se quit las medias, con una sonrisa tmida al
mirarlo. El le quit cuidadosamente las medias, detenindose para plantar un beso
en cada rodilla cuando lleg a ellas. Nicola desabotonaba su vestido y ste cay a sus
pies siguindolo el fondo. Sali del crculo de ropas, Michael la atrajo haca s y
exclam:
Oh Dios, Red hace tanto tiempo que deseaba tenerte as!
Ella le pas los dedos por el cabello, apretndose contra l.
Por la noche se despert, poco acostumbrada a compartir su lecho, y lo observ
sin pensar en otra cosa ms que en el asombroso hecho de que l estaba ah. Movi la
cabeza con cuidado y le toc el hombro con los labios, probando la sal, sintiendo el
calor de esa piel al acurrucarse junto al cuerpo tan querido.
Se haban amado con pasin, sintiendo con urgencia la necesidad de su unin,
como un torrente que los arrastr de un extremo a otro. Ahora, Michael le dio el don
de su amor y su cuerpo vibr exquisitamente a su toque, llevado a grandes alturas,

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en las que compartieron el placer con el placer, risa con lgrimas y la mente y el
cuerpo recibieron ternura y caricias.
Ms avanzada la maana, cuando Nicola despert, encontr a Michael ya
vestido. Puso la taza de t sobre la mesita de noche. Se sent en la cama y la bes con
pasin.
Lo siento, Red, tengo que irme le apart el cabello de la cara. Hemos de
hablar mucho, pero tendremos que esperar. Puedo llamarte el lunes por la tarde?
le pregunt sonriente.
Cre que lo haba soado todo murmur ella, sin estar todava bien
despierta y l le mostr una risa devastadora.
Qu bueno que no fue as! la bes de nuevo y se fue. Nicola se acurruc
feliz en la cama y entonces se dio cuenta que no haba dicho a Michael que viajara a
Francia el siguiente martes para reunirse con su madre y Neil.
El domingo, Jennie la invit a comer a Lambert y al notar su euforia, le
pregunt con precaucin:
Sucedi algo?
Oh, Jennie! No es maravillosa la vida? sonri con los ojos brillantes.
Michael? pregunt casi sin creerlo y Nicola asinti con la cabeza,
sonrojndose.
No quisiera hablar sobre ello, Jennie, es demasiado pronto, pero me siento
muy feliz.
Cuando el lunes por la maana entr en la editorial Dalmains Publishing, Kit
exclam:
Vaya, vaya, qu sorpresa, qu gusto verte! y se levant para recibirla,
mostrando su alegra. Puso las manos sobre los hombros de Nicola. Te das cuenta,
Nick, que no te he visto desde la boda? Y eso es demasiado! De hecho, nadie pareca
saber algo de ti ltimamente la bes ligeramente, la solt y le trajo una silla. En
dnde te escondiste?
He estado ocupada afirm al sentarse. Puso el cartapacio sobre sus
piernas. Cmo estn todos?
Ella saba cmo estaba Michael. Le haba telefoneado esa maana dicindole
que deseaba or su voz y que tena dos minutos libres, fueron tres minutos, tiempo
suficiente como para recordar un viaje a Bordeaux, pero lo olvid y slo al colgar le
vino a la mente.
Todos estamos bien. Hester comenz a poner Tadwell en forma. Recibimos
invitados con regularidad y admito que ella es muy buena organizadora. Ahora que
saliste de tu escondrijo debes venir a vernos, ven a comer o mejor an, a pasar con
nosotros el fin de semana. Telefonea a Hester y arregla una cita Nicola sonri,

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asinti vagamente con la cabeza y Kit continu: Creo que ya sabrs todas las
noticias de Bredon House.
Cassandra se mantiene en contacto conmigo admiti Nicola y lo observ
mirar su reloj.
Lo siento, pero llegaste en un momento ms bien difcil, Nick. De un
momento a otro espero a una persona, pero podemos hablar hasta que llegue hizo
una pausa. Has visto a Mike recientemente?
En tu boda respondi Nicola sin desear hablar a Kit de Michael.
Cuntame de Venecia.
Al recordar su luna de miel, Kit habl con entusiasmo. Despus de un rato mir
de nuevo el reloj y con un "disclpame, Nick", oprimi el intercomunicador y
pregunt irritado:
No ha llegado, Mnica? frunci el ceo al recibir la respuesta. Hazme
saber cuando llegue mir a Nicola como tratando de disculparse.
Pareces un gato sobre ladrillos calientes, Kit. Esperas a una persona muy
importante? A alguien que yo conozca?
Kit se frot la palma de la mano con el puo.
Nadie lo conoce! Es el tipo autor de Code Name Fox, N. A. Merchant. Al fin he
conseguido persuadirlo que nos reunamos, o al menos as lo pens. Ya es tarde y no
ha llegado pas los dedos por sus cabellos y exclam con suavidad: Maldicin
con el hombre! recuper la compostura y pregunt: Es una visita social, Nick o
puedo ayudarte en algo?
Pienso que nos podemos ayudar uno al otro levant el cartapacio, lo abri
y sac el manuscrito. Lo puso ante l, en el escritorio. Creo que esperabas esto.
Esperaba? Kit la mir sin comprender, ley el ttulo, Fox on the Rocks, por
N. A. Merchant, pero su cerebro se negaba a registrar el significado.
De dnde sacaste esto Nick, lo conoces? y cuando Nicola no replic,
pasando su expresin de gravedad a malicia, el exclam incrdulo. T? T eres
Merchant! No lo creo! y se sent. Vaya! se ech a rer apoyndose en la silla
con la mano sobre la frente y recuper la serenidad. Por Dios! Por qu no me lo
dijiste, condenada muchacha?
Por si acaso lo rechazaban respondi con sencillez.
Lo sabe alguien ms?
Mi madre, Neil, mi socia Jennie y su esposo.
Mike?
Nicola neg con la cabeza con cierto remordimiento en el corazn y pens:
"deb decrselo antes que a Kit".
Espera hasta que padre lo sepa! Hester! exclam Kit. Nickie, mi nia,
eres una maravilla se levant de la silla, fue haca ella y la tom de las manos.
Te das cuenta de que la razn por la que deseaba conocer a este tipo Merchant era

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

para discutir la publicacin de su novela en Amrica? Has comenzado muy bien y si


esto seal al nuevo manuscrito, es tan bueno como el primero, la hicimos.
Bien. Kit, slo una cosa, podemos mantener el secreto de quin soy un poco
ms? Por favor me lo prometes?
Por supuesto, lo ha sido durante tanto tiempo que bien puede durar un poco
ms. Puedo invitar a N. A. Merchant a comer?
Por qu no? Siempre que pueda ir yo tambin.
Nicola preparaba sus maletas esa tarde cuando son el timbre de la puerta.
Corri hacia ella y la abri. Kit dio un paso adelante y exclam:
Lo he ledo, Nick y es bueno. Lo has hecho de nuevo, maravillosa muchacha!
se sent y dej caer el manuscrito sobre la mesa. Lo le cuando regres de la
oficina, no pude detenerme. Este Fox har que todas las mujeres se enamoren y que
todos los hombres se identifiquen con l. De hecho, estoy un poco celoso de Fox.
No bromees y luego pregunt: A qu has venido? Estoy haciendo mi
maleta.
Hay una o dos cosas que quisiera discutir contigo Puedes dedicarme media
hora?
Muy bien! Deseas tomar algo? fue a la cocina, prepar bebidas para los
dos. Durante la siguiente hora discutieron varios puntos.
Cuando parecan haber terminado, Kit dijo con lentitud:
Una observacin ms abri la pgina donde estaba la dedicatoria y la
seal con el dedo. Esto puede ser un poco engorroso para Michael pensativo,
sus ojos se posaron en ella.
Por qu? pregunt con calma, sonrojndose.
Es ms bien una situacin delicada, debes considerar eso y cuando Nicola
no replic, trat de aclarar sus palabras. Con seguridad has conjeturado lo de Mike
y Geraldine.
Nicola bebi de su vaso.
Comieron con nosotros la noche pasada y resulta muy evidente que hay algo
entre ellos, durante meses se han estado viendo, de manera que Geraldine puede
molestarse por tu dedicatoria a Michael.
Sera divertido, Michael haba dicho y haba sucedido y continuara hasta que
pudiera sacarla de su vida.
Quieres decir que Geraldine podra pensar que nuestra relacin, la que
existe entre Michael y yo, sera algo ms que un ttulo de prima ms o menos
nebuloso?
Es ridculo, pero Geraldine podra no creerlo as sonri.

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Jacqueline Gilbert Un hombre divino / Hombre o Mito?

Code Name Fox on the Rocks, sera una forma conveniente de decirle "gracias"
por permitirme refugiarme en Bredon House siempre que quiera l Michael, me
dijo que le gustaba mi estilo, si bien no saba que hablaba de m.
Hum bien, no s, Nickie
Podemos dejarlo por ahora, Kit? De cualquier manera pedir permiso a
Michael, pero debo pensarlo antes, qu te parece? Deseas tomar algo antes de irte?
No, no tengo tiempo puso el manuscrito en su cartapacio y se levant. La
tom por las manos y dijo: Estoy muy contento de que escribas. Siempre pens que
podras hacer algo fuera de lo ordinario, estoy orgulloso de ti la bes ligeramente
en los labios, se alej un poco y aadi con gravedad: siempre has sido una
persona especial para m. Lo sabes, verdad?
Nicola lo abraz y ocult la cara en el pecho de l. Querido Kit, siempre
dispuesto a confortarla y ahora lo necesitaba. Se senta muy vulnerable. Haba
sido tan tonta de olvidar a Geraldine?
Siempre fuiste una persona emocional coment Kit y la bes de nuevo,
ligeramente en los labios.
El beso comenz con delicadeza pero pronto se volvi algo ms serio. Nicola se
separ de l y exclam riendo.
Detente, no estoy en la lista del premio Nobel de Literatura.
Al cerrar la puerta, Nicola pens con extraeza: Qu le haba ocurrido a Kit
para besarla de esa manera? Fue a su habitacin a terminar de empaquetar. Cuando
de nuevo son el timbre dio un suspiro y fue a abrir. Sorprendida se sobresalt.
Michael! sonri, con los ojos brillantes. Qu bueno! Esperaba que
llamaras, pero esto es mucho mejor dej de hablar y lo mir preocupada. Lo vea
enfermo y le pregunt con rapidez: Sucede algo malo?
Vi salir a Kit dijo con lentitud y Nicola lo mir.
Kit estuvo aqu un momento.
Me dejars entrar o dos Dalmain en una tarde son demasiado para ti? el
sarcasmo la volvi a la realidad y comprendi, se dio cuenta de que l estaba furioso,
que casi perda su gran autocontrol.
Se hizo un lado y lo dej pasar.
Deberas cerrar las cortinas antes de darle un apasionado abrazo a un hombre
casado se volvi sobre sus talones y cerr violentamente las cortinas.
El color de las mejillas de Nicola aument, en ese beso hubo lo suficiente para
que Nicola se sintiera culpable, no por el beso en s, sino porque juzgaba mal a Kit.
No llegues a conclusiones, Michael.
Soy abogado, Red, recuerdas? Niegas la evidencia en mis propios ojos? se
ri con amargura. Qu clase de tonto crees qu soy? Lo besaste como si tuvieras
mucha prctica.

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Y por qu no? minti con cuidado, ocultando la angustia. Todo el


tiempo han estado convencidos de que Kit y yo ramos amantes, de manera que no
debi sorprenderte.
Lo aceptas?
Aceptar qu? Que Kit me bes? T viste que lo hizo se encogi de
hombros. Jugaba con fuego pero no le import, ya todo estaba arruinado. No le
das a Geraldine el beso de las buenas noches?
Michael frunci las cejas y ella continu con sorna.
La noche pasada, cuando la llevaste a su casa. No llegara yo a algunas
conclusiones si me dijeras que comieron juntos en Tadwell? En especial si de paso
hubo algo de diversin.
Por Dios, Red! No era importante!
Apuesto a que s lo era para Geraldine.
Trat de zafarme hablaba con las mandbulas apretadas, pero no pude.
Supongo que Kit no te dijo que tambin estaban el padre de Geraldine y Chapman,
ms un consejero de Queen y su esposa.
Qu compaa tan distinguida! se burl ella. Todo a nombre del deber.
Qu bonito! Debes casarte con ella, Michael, sera un gran activo.
Nunca tuve la intencin de casarme con ella. Condenacin!
Y supones que voy a creerte? Soy yo la nica que debe tener confianza?
la ira quebr su voz, tembl un poco y continu: Lo que nos lleva de nuevo a Kit.
Puedes pensar lo que quieras sobre l, no es nada que te importe!
En su interior ella lloraba "Oh, pero s lo es, s lo es, todo tiene que ver contigo!"
Claro que me importa! respondi airado, encarndose con ella. Si
puedo, no te dejar desperdiciar tu vida! Kit siempre toma lo que quiere y al infierno
con las consecuencias, pero tratndose de ti pens que te respetabas ms, parece
que me equivoqu.
Opino que los dos nos equivocamos! declar con los ojos brillantes por las
lgrimas de furia y dolor, una voz en su cabeza gritaba. "Dselo, tonta, dselo!" pero
su orgullo le responda "no confa en m. Si realmente me amara no sera as!". Es
todo Michael?
Sus ojos se fijaron en los de ella y la atrajo con rudeza hacia s, clavando los
dedos en su carne.
No, pero es suficiente y aplast sus labios contra los de ella. Cuando
interrumpi el beso, se separ con una sonrisa burlona, que acentuaba el fro
desprecio de su voz. Siempre supe que deba mantenerme lejos de ti, Red, al
principio fuiste mi bete noir. Deb confiar en mis instintos, pero eres linda y soy
humano la dej ir. Envidio la buena fortuna de Kit, pero me niego a compartir
tus favores.

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Nadie te lo pidi respondi con los dientes apretados. Fuera de mi vida,


Michael!
El la mir con burla, se levant y se fue, cerrando la puerta con violencia.

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Captulo 9
Bordeaux era una ciudad encantadora y si Nicola hubiera estado de mejor
nimo hubiese apreciado ms sus encantos. Durante el vuelo, ley la gua y se
inform que el lugar estaba en los bancos del ro Garonne, que era un centro vincola
importante, un puerto comercial y una buena base para aquellos viajeros que
intentaban explorar la Gironda o cualquier otro de los distritos de Aquitania.
A su llegada, Adele la mir preocupada, pero no hizo ningn comentario sobre
la cara plida y las ojeras. Una vez instalados en las habitaciones que Neil haba
reservado en el Royal Medoc Hotel que daban al Monument des Girondines, Adele
coment:
Neil tiene ensayo con la orquesta dentro de una hora. Este hotel es
conveniente pues desde aqu se puede caminar hasta el teatro. Si deseas, ms tarde
pasearemos un poco. Vale la pena. Quieres algo de comer Nicola?
Nada ms darme un bao y cambiarme de ropa, luego iremos sonri con
alegra para calmar la mirada ansiosa de Adele.
El Gran Teatro de Bordeaux era un impresionante edificio blanco, cuya escalera
interior, segn les dijo el gua, fue imitada ms adelante por la Opera de Pars.
Cuando vieron lo ms interesante, se sentaron en la parte de atrs de la sala de
conciertos a esperar que terminara Neil su ensayo, Adele apret la mano de Nicola y
le dijo sonriendo:
No esperbamos que vinieras al concierto de esta noche, Nicola, sera abusar
de tu deber filial, parece que te recuperars un poco con una buena noche de
descanso. Reserv los asientos para maana.
Al despertar Nicola al siguiente da, se sinti mucho mejor y agradeci a Adele
y Neil que no le hubiesen hecho preguntas engorrosas a las que no le hubiera
gustado responder. Durante el desayuno supo que el concierto haba sido muy bien
recibido por la audiencia de la primera noche y ella les cont la historia de su visita a
los Dalmain y el asombro de Kit cuando le dio el manuscrito de su libro. Al servir el
caf, Adele le pregunt como por casualidad:
Lo sabe Michael? fue una pregunta que Nicola no previo y el rubor hizo
que bajara la cabeza.
No, nada ms Kit tartamude.
Esa tarde, al mirarse en el espejo, pens si se confiara a su madre con respecto a
Michael, pero con un suspiro, desech la idea. Saba lo que dira Adele: "El orgullo es
una cosa muy tonta, Nicola. Si hubieras explicado la razn de la visita de Kit, no
estaras en el estado que te encuentras. Cmo puedes esperar que Michael sea de
naturaleza confiada cuando tiene que tratar con bribones y mentirosos, en su vida de
trabajo?"
Cerr los ojos y record la escena, an poda sentir el calor de la furia. Siempre
haba deseado romper la reserva de Michael y lo haba hecho dos veces una en el

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amor y otra en la furia. El resultado no debi sorprenderla. Saba que bajo el exterior
fro haba mucho fuego y energa. Despus de todo, qu significaba entre amigos un
corazn roto y algunas ofensas?
Al mirarse en el espejo se dijo con cinismo, que aparte de la palidez, no se
sospechara un corazn destrozado.
Oy que Adele gritaba:
Alguien toca a la puerta, Nicola, puedes ir a ver? No estoy lista.
Al dirigirse a la puerta, pens que el taxista haba llegado temprano. Abri la
puerta.
Hola, Red.
Michael! Se ruboriz, dio media vuelta y se dirigi a su habitacin. El la sigui,
la tom de la mueca y la detuvo. Nicola mir su mano y dijo framente:
No te importa soltarme? Supongo que esto es obra de mam.
En parte. Deseaba verte, llam anoche.
Quin es, Nicola? pregunt Adele.
Ya veo. Por supuesto ella no me dijo nada, saba que me ira en el momento
que supiera que vendras.
Red
Adele sali de su habitacin y lo abraz diciendo:
Michael, pudiste venir, despus de todo, qu bueno! No es una sorpresa
muy agradable Nicola? bes a Michael en ambas mejillas.
No me dijiste que l vena madre.
Porque no saba si vendra o no, querida. Te acomodaste en tu habitacin,
Michael?
El asinti con la cabeza.
Est en el siguiente piso. Se fue Neil?
Hace una hora Adele se dirigi a su habitacin y dijo sobre su hombro.
Srvele algo a Michael, Nicola, estoy segura que le agradar.
La joven sirvi las bebidas y le tendi una a Michael. Al tomar el vaso l le
ofreci un ramillete de Camelias.
No te ped que vinieras, pero las aceptar por el bien de mam y tom las
flores. Michael la estudi durante un momento.
Incluso a un criminal se le permite defenderse, Red.
Sin embargo, no tengo que escuchar la sonrisa de Nicola mostr un poco de
placer y volvi a su habitacin. Permaneci all durante un momento, temblando,
respir con profundidad y prendi una camelia en su vestido.

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En el concierto, durante el intermedio, mientras Michael iba por bebidas, Nicola


dijo con acritud:
Madre, cul es tu juego?
Qu Michael est aqu, querida? Qu poda hacer? Telefone ayer por la
tarde, cuando regresamos del teatro, me pidi hablar contigo, le inform que estabas
en la cama y me pregunt cunto tiempo permaneceramos en Bordeaux.
Naturalmente, se lo dije, no es un secreto y ah qued todo. Pens que vendra, pero
no estaba segura. Neil reserv una habitacin para l provisionalmente y orden otro
boleto para el concierto, no dije nada porque pens que haras algo tonto, como irte,
por ejemplo.
Tenas razn, me hubiera ido.
Nicola estaba determinada a que no la dejaran sola con Michael, despus del
concierto, pero no fue necesario, al volver al Medoc, Michael anunci que pasara
antes de volver a su habitacin. Dio las buenas noches a Adele y a Neil y cuando se
dirigi a Nicola dijo:
Felicitaciones por los libros, Red mir a Adele. Debe estar orgullosa de
su hija.
Lo estoy se volvi hacia Nicola y aadi: pens que Michael no saba.
Kit me lo dijo explic Michael, con su mirada retadora sobre Nicola.
Gracias por la dedicatoria, Red, es un cumplido que me siento honrado de aceptar.
Al da siguiente, la conversacin en el desayuno se desarroll, en su mayora
entre Adele y Neil, con un poco de ayuda de Michael. Al final, Adele los mir y dijo:
Espero que sean comprensivos y aclaren el malentendido que hay entre
ustedes. Lo que haya sucedido no justifica un comportamiento tan tonto. No me
gusta ver tu cara de jugador de poker, Michael y en cuanto a ti, Nicola, eres
demasiado terca como para ver la madera de los rboles y pareces estar enferma.
Madre, por favorinterrumpi la joven.
Lo siento, no suelo interferir pero los he observado durante tanto tiempo,
luchando uno contra otro, que ya es tiempo que se detengan. Y ahora Neil, deja de
sonrer y pide que nos bajen las maletas.
En el aeropuerto, al despedirse, Adele murmur:
Nicola, querida, no permitas que tu orgullo se atraviese en el camino de tu
felicidad. Michael te ha amado durante aos no, no, nunca lo ha dicho pero lo
conozco demasiado bien. S feliz! y abraz a su hija.
Neil dijo con gentileza:
Adis, dulzura, mantente en contacto mir hacia donde estaba Michael y
aadi: Por qu no le das una oportunidad al pobre muchacho, querida? Pero no
cedas con demasiada facilidad, djalo morder el freno un poco.

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Cuando Michael condujo el automvil alejndolo de Bordeaux, Nicola le dirigi


una mirada rpida y luego fij la vista hacia delante. No hablaron, pues la capota
bajada haca la conversacin difcil. Michael se dirigi hacia la costa. En Ars, sali de
la carretera principal y tom por otra, uno de cuyos lados estaba bordeada por
bosques, kilmetros tras kilmetros y por el otro el ocano Atlntico se perda en la
lejana.
En abril, Grand Crohot estaba desierto. El solitario restaurante permaneca
cerrado y el estacionamiento del frente vaco.
La brisa haca ondear el cabello de Nicola. Era obvio que Michael la haba trado
all para hablar y mientras una mitad de ella deseaba humillarlo, la otra quera
olvidar las complicaciones y disfrutar la hermosa maana.
Hablamos? inquiri l y Nicola asinti con la cabeza, corri duna abajo, se
quit las medias y las sandalias y camin con los pies desnudos por la arena.
Michael la sigui y se reuni con ella.
Red, por qu no quieres mirarme?
Cmo puedes estar aqu, quiero decir, tu trabajo?
Red, quieres mirarme?
No, porque si lo hago estoy perdida y t lo sabes. Primero debemos hablar y
aclarar algunas cosas.
Michael meti las manos en sus bolsillos y mir una gran piedra hundida en la
arena. Puso el pie sobre ella y coment:
Haba planeado unos das de vacaciones para esta semana, esperaba pedirte
que los pasaras conmigo.
Oh! y vio los rasgos como una mscara, los ojos cansados, las marcadas
lneas y de momento exclam con furia: Eres tonto, sabes?
Michael le dirigi una dbil sonrisa.
La defensa descansa en ese mismo hecho y al momento siguiente ella
estaba en sus brazos, golpendole con los puos los hombros, medio riendo y medio
llorando.
Cuntas veces he de decirte que Kit no significa nada para m? Tonto de
capirote! y le rode el cuello con los brazos. El musit su nombre antes de besarla
con furia.
Michael no cesaba de acariciarla.
Tonto de capirote? Seguro! Pero recuerda que soy un pobre tonto
enamorado y cuando un hombre sucumbe a esa enfermedad debe tenrsele piedad y
mimarlo porque est chiflado enterr la cara en la suave curva del cuello
femenino. Me perdonars, Red, por dudar de ti?
Nicola ri y le rode el cuello con los brazos.

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Tonto, por supuesto que te perdono. De todas maneras ya sabas exactamente


lo que siento por ti, al menos, si no es as debas saberlo. Por qu te habl Kit sobre
mis libros? Me prometi guardar el secreto sus manos tenan un efecto hipntico
sobre ella y cuando no replic, volvi a preguntar. Por qu lo hizo? Vamos,
Michael, dmelo!
Le pegu.
Pero le pegaste a Kit?
No es la primera vez no te preocupes querida, no fue una pelea y se llev
acabo en la intimidad de su estudio.
En Todwell? Ese lunes por la noche?
Michael asinti con la cabeza.
Te he dicho lo hermosa que eres, Red?
Gracias, me gustara mucho orte, ser ms tarde, pero ahora hablemos sobre
el porqu fue necesario que t y Kit llegaran a los golpes.
Oh! No llegamos a tanto! Para ser justo, tan slo fui, le pregunt por qu
haba ido a verte, se ri, me dijo qu demonios me importaba y le demostr que s.
No s quin se sorprendi ms, si l o yo.
Fue mi culpa! No deseo ser la responsable de que haya malentendidos entre
Kit y t.
Michael le acarici los brazos y agreg con brusquedad:
Ests fra, ven, regresemos al hotel y se levant llevndola con l a su
habitacin. No hay malentendidos Red, te lo aseguro. Kit no es tonto. Me mostr el
manuscrito y no necesito decrtelo, qued asombrado y furioso conmigo, amndote
an ms.
Michael, qu dijo Kit cuando cay al suelo?
En realidad no cay, slo se movi un poco. Yo no soy James Bond.
Pens que lo eras.
Me parezco ms a tu hroe sonri.
Veo que has hablado con Jennie! Ella est segura de que hay un Fox en ti y
tal vez sea as, a menos en el subconsciente. Qu dijo Kit?
Nada. Se frot la mandbula y nos quedamos viendo como perros que
defienden su territorio, luego sonri me tendi la mano y dijo felicitaciones o algo
as.
dijo:

Son el telfono y Michael fue a responder. Escuch durante un momento y


S. Quieres leerlo, por favor? Gracias.

Qu es, Michael? pregunt un poco alarmada por la serenidad de l.


Un telegrama?

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S, de la oficina. Dej el nmero del Medoc por si suceda algo sonri con
un poco de timidez. Parece que me otorgaron la Toga de Seda.
Toga de Seda? Nicola frunci el ceo, asombrada y luego sonri feliz.
Toga de Seda! Michael Dalmain, O. C.! se qued pensativa. Creo que sera
conveniente que mi hroe Fox entrara en la profesin legal.
Me niego a compartir con Fox este momento.
Ya en Inglaterra, antes de llegar a casa pasaron por un pueblo y al ver una
hermosa iglesia, Nicola exclam:
Michael, no deseo que nuestra boda sea en grande, por qu no huimos?
Estoy de acuerdo con una boda sencilla y rpida, pero huir es un poco
drstico, no crees? Si vemos al vicario tan pronto como sea posible y hacemos que se
lean las amonestaciones el prximo domingo, slo tendremos que esperar tres
semanas y luego elegir cualquier da.
Creo que tienes razn, de otra manera desilusionaramos a mucha gente.
Apuesto que a Cassandra le gustara ser mi dama de honor.
Puedes organizarte en un mes?
Puedo organizarme en una semana si tengo que hacerlo. Enviar un
telegrama a mam y a Neil y ver cundo pueden venir, an permanecen en Europa.
Mi madre estar encantada!
Al conducir Michael el Jaguar, por la curva de entrada, Nicola grit:
Oh, mira, florecieron las camelias! No es hermoso? exclam y Michael
apag el motor y salieron del auto en silencio, mirando satisfechos la casa y el
jardn. Por supuesto dijo ella al entrar en la cocina, puedo vivir aqu, lo hara
en una cabaa si fuera contigo.
No tengo intencin de que me lo demuestres el beso que comenz con
ligereza cambi en intensidad, dejndolos sin aliento y temblorosos. Michael sonri
alegremente. Una cosa es segura, Vctor ser una perla como ayudante. Le damos
la noticia?
En ese momento se abri la puerta de la cocina y apareci Vctor. Vio el abrazo,
las mejillas sonrojadas de Nicola y las maneras relajadas de Michael. Gru, puso
cara complacida y dijo con exasperacin:
Y la hora, tambin!

Fin
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