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Hallazgo del bosn de Higgs

El Tiempo - 6 de Julio de 2012


Carlos F. Fernndez, Sonia Perilla Santamara

Carlos vila, fsico colombiano de la Universidad de los Andes,


miembro del equipo de cientficos que hall el bosn de Higgs
('partcula de Dios'), analiza este hito de la ciencia.
Un hallazgo ms emocionante que ganar la Copa Mundo, la ciencia no
tiene fronteras
Si algo tiene claro el mundo desde el mircoles 4 de julio de 2012, es que la ciencia acaba de marcar un hito
histrico: el muy probable hallazgo del bosn de Higgs, la 'partcula de Dios' o, en trminos menos cientficos, de
la pieza que le faltaba al rompecabezas conocido como el modelo estndar, postulado hace dcadas para
entender la estructura fundamental de la materia.
Pese a lo dicho, y a que los cientficos aseguran que este descubrimiento abre una ventana que puede revolucionar
la comprensin del Universo, pocos entienden algo ms all de que la partcula marca un antes y un
despus.

Carlos vila, fsico e ingeniero elctrico de la Universidad de los Andes, doctorado en Fsica en la Universidad de
Cornell (Estados Unidos), seala, en cambio, que para la fsica es "algo ms emocionante que levantar la Copa
Mundo".
Y tiene por qu decirlo. l forma parte, junto con otros investigadores colombianos, de un gran grupo de 3.200
cientficos de 180 universidades del mundo, que han tenido a su cargo, entre otras difciles misiones cientficas, la
bsqueda de la esquiva partcula en una serie de experimentos que se llevan a cabo desde hace aos en el Gran
Colisionador de Hadrones (LHC), que la Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear (CERN) tiene en la
frontera franco-suiza.
"Dar con la partcula da la posibilidad de completar un modelo creado para entender cmo se comporta el mundo
subatmico, y abre las puertas, como ya ha ocurrido con otros hallazgos de la ciencia, para manipularlo en el
futuro".
Por qu tanto escndalo con el hallazgo?
Lo veo as: imaginen que un artista est haciendo un gran retrato. Un da, dibuja la nariz; otro, la boca; luego, los
ojos y el cabello, y no queda, como es lgico, satisfecho si le falta un detalle clave. No ser una obra maestra sin
ese detalle. Para los cientficos, es como haber ayudado a completar ese retrato, que es nuestro modelo
matemtico.
Qu estaban buscando?
Todos los experimentos que se han llevado a cabo en el ltimo siglo en este campo de la fsica han demostrado que
hay muchas partculas fundamentales, de caractersticas subatmicas (que son ms pequeas que el tomo). La
prediccin de su existencia se ha hecho a travs de un modelo matemtico (el modelo estndar); poco a poco, la
ciencia las ha ido encontrando. Faltaba una: la partcula o bosn de Higgs, postulada por Peter Higgs en 1964.
Qu le hizo pensar a Higgs que exista?
El modelo estndar no tena cmo explicar por qu otras partculas, como el electrn o un quark, tenan masa
distinta; es ms, tampoco se saba cmo la adquiran. Y Higgs supuso que esta podra resultar de su interaccin
con un algo, otra partcula, que no se conoca. Por eso le dieron su apellido a ese "algo" hipottico.
Qu es la masa? Por qu es tan importante hablar de ella?
Es una propiedad intrnseca de los cuerpos, que determina su esencia y especificidad, en trminos de gravedad, de
inercia y de movimiento.
O sea que esta partcula es fundamental para que las otras tengan masa?
As es, y eso ocurre cuando entran en interaccin...
Y la partcula qu le aporta a la ciencia?
Encontrarla es una forma de certificar un modelo matemtico diseado para describir cmo funciona el mundo
microscpico y, por extensin, la naturaleza.
Y encontraron esta partcula 'de repente'?

No, de hecho, el hallazgo es fruto del trabajo paciente y concienzudo llevado a cabo durante mucho tiempo por
miles de cientficos. Durante casi dos dcadas se recolectaron datos de equipos conocidos como aceleradores de
partculas. Se trata de un tnel de 27 kilmetros de largo, ubicado a 100 metros bajo tierra, en el que se ponen a
chocar partculas entre ellas, para luego analizar todos los 'escombros'.
As hallaron el bosn de Higgs?
En trminos sencillos, bsicamente lo que se hizo fue poner protones (una parte del ncleo de las molculas) a
chocar de frente, a una velocidad cercana a la de la luz. Luego se analiz todo lo que sala volando a travs de unos
detectores; yo trabajo con uno de ellos, el CMS, que pesa 14.000 toneladas. Se hacen millones de estos choques.
Se comprob que algo entre lo que sala volando podra ser el bosn de Higgs.
Por eso se relaciona con el Big Bang?
Hoy se presume que el Universo era, al principio, una especie de punto en el que se concentraba toda la energa, y
que a partir de su estallido se gener el Universo (teora del Big Bang). Se cree que las partculas que salieron de
ese estallido no tenan masa al comienzo, y que instantes despus la adquirieron por la interaccin con un "algo".
Ese "algo" fue postulado por Higgs. Quiz por eso tambin se refieren a ella como la 'partcula de Dios'.
No queda claro todava cmo afecta este hallazgo la vida de la gente...
Este conocimiento bsico del mundo subatmico nos permitir manipularlo en el futuro, para generar procesos en
beneficio de la humanidad. Eso ocurri, por ejemplo, cuando se descubri el tomo y las partes de su ncleo; al
manipularlos se produce, por ejemplo, energa nuclear (reactores para producir energa), tambin las radiaciones
utilizadas en el campo mdico e industrial. Gracias a ese conocimiento, hoy se cuenta con un prometedor campo
de investigacin, que es el de la nanotecnologa. De confirmarse que la partcula hallada es el bosn de Higgs, las
posibilidades que se abren hacia el futuro son infinitas.
De confirmarse? Muchos ya lo dan por hecho...
Hay una alta probabilidad de que la partcula s sea la postulada por Higgs, pero se requieren ms estudios y
acumular ms estadsticas para precisar sus propiedades, determinar su naturaleza y tener certeza. Eso es la
ciencia.
Y qu pasa si no es?
Ese sera un hallazgo mucho ms interesante, pues querra decir que hay una variante por fuera del modelo
estndar. Imagnese el campo de estudio que se abrira para establecer qu se encontr, para responder la cantidad
de interrogantes que se formularan... Ojal no fuera!
Qu se siente ser parte de este trabajo?
Ver el resultado de los esfuerzos de tantos aos y de tantas personas es algo que se puede experimentar muy pocas
veces en la vida. Quiero resaltar que para hacer un estudio cientfico detallado como este se requiere la
colaboracin de muchos cientficos. Eso demuestra que la ciencia no tiene fronteras. Es emocionante.
Glosario de la 'partcula de Dios'
Algunos trminos claves usados para explicar el hallazgo

Bosn: en el mundo hay dos partculas subatmicas (ms pequeas que el tomo), los fermiones, que componen la
materia, y los bosones, que son fuerzas o interacciones. A los primeros pertenecen los electrones, los protones y
los neutrones. A los segundos, los fotones, los gluones y otros bosones, como el W, el Z y el de Higgs.
Bosn de Higgs: es la porcin ms pequea del campo de Higgs, el que proporciona masa a la materia.
Campo de Higgs: es un campo de energa que abarca todo el Universo; en l interactan todas las partculas. A
partir de dicha interaccin, unas son distintas de otras.
Acelerador de partculas: dispositivo que usa campos electromagnticos para acelerar partculas cargadas hasta
altas velocidades y chocarlas con otras.
LHC: es el acelerador y colisionador de partculas ubicado en la Organizacin Europea para la Investigacin
Nuclear (Cern, sigla que corresponde a su nombre en francs), cerca de Ginebra. Fue diseado para colisionar
hadrones.
Hadrn: partcula subatmica. Los protones son hadrones.
Las partculas subatmicas de las cuales se sabe su existencia son:

Bosn
Positrn
Electrn
Protn
Fermin
Neutrino
Hadrn
Neutrn
Leptn
Quark
Mesn

Las partculas estn formadas por componentes atmicos como los electrones, protones y neutrones, (los protones
y los neutrones son partculas compuestas), estas estn formadas de quarks. Los Quarks se mantienen unidos por
las partculas gluon que provocan una interaccin en los quarks y son indirectamente responsables por mantener
los protones y neutrones juntos en el ncleo atmico.

El fsico britnico Peter Higgs, derecha, felicita a Fabiola Gianotti, del equipo de experimentacin ATLAS,
despus de que ella hizo una exposicin de resultados durante un seminario cientfico para presentar los ltimos
avances en la bsqueda del llamado bosn de Higgs en la Organizacin Europea para la Investigacin Atmica en
Meyrin, cerca de Ginebra, Suiza, el mircoles 4 de julio de 2012.
El bosn de Higgs _conocido popularmente como la "Partcula de Dios"_ ayuda a explicar qu le da forma y tamao a toda
la materia en el universo.

La confiabilidad del descubrimiento se eleva porque el CERN certifica 5 desviaciones estndar. Es decir, la
probabilidad de un error es menor a un milln. Este descubrimiento se realiz a travs de dos experimentos: Atlas
y CMS (detectores de los efectos de las colisiones de partculas dedicadas a buscar la partcula de Higgs).
La nueva partcula al parecer comparte muchas de las mismas propiedades que predijeron el fsico escocs Peter Higgs y
otros investigadores, y es quiz el logro ms importante en la CERN desde que sta fue fundada en 1954 en las afueras de
Ginebra, a lo largo de la frontera entre Suiza y Francia.
Rolf Heuer, director de la CERN, indic que la partcula subatmica recin descubierta es un bosn, pero no quiso afirmar
que sea el mismsimo bosn de Higgs, una distincin fundamental.
"Como profano, creo que lo logramos", declar ante la feliz multitud. "Tenemos un descubrimiento. Hemos observado una
nueva partcula que concuerda con un bosn de Higgs".
El bosn de Higgs, que hasta ahora ha sido una partcula terica, es considerado clave para comprender por qu la materia
tiene masa, que se combina con la gravedad para darle peso a los objetos.
La idea es parecida a la gravedad y a su descubrimiento por Isaac Newton: la gravedad estuvo all todo el tiempo antes de
que Newton la explicara. Se presume que el bosn de Higgs tambin ha estado ah siempre. Y ahora que los cientficos han
visto algo muy similar al bosn de Higgs, pueden darle nuevos usos a ese conocimiento.

Peter Higgs, quien fue invitado a estar en la audiencia, dijo que el hallazgo del mircoles pareca estar cerca de lo que
predijo. "Es increble que esto haya ocurrido mientras estaba vivo", dijo, y afirm que el descubrimiento era un enorme logro
para el colisionador.
Afuera de la CERN, el anuncio daba la vuelta al mundo con la velocidad y energa de la propia partcula. En entrevista con la
BBC, Stephen Hawking, el fsico ms famoso del mundo, dijo que Higgs mereca el Premio Nobel. Hawking record que
haba apostado con otro cientfico que el bosn de Higgs jams sera encontrado. "Parece que acabo de perder 100 dlares",
seal.
Los cientficos de la CERN utilizaron la internet, primordial para el intercambio de informacin y el vasto poder informtico
necesario para procesar los que produca el colisionador atmico, tambin impuls el desarrollo de la llamada computacin
en nube, que hoy se abre paso en los servicios populares de internet.
Los avances en la energa solar, la generacin de imgenes para diagnstico mdico y la terapia con protones utilizada en la
lucha contra el cncer tambin derivaron del trabajo de los fsicos que estudian las partculas en la CERN y otras latitudes.

La 'partcula de Dios': qu es y qu hace


Por: REUTERS 04 de Julio del 2012

Imagen generada por computador, muestra una colisin entre protones en el experimento del CERN.

El mundo habla del tema, pero todos lo entienden? Esta explicacin le


ayudar a despejar dudas.
Los cientficos del centro de investigacin CERN, en Suiza, presentaron este mircoles sus ltimos hallazgos en la
bsqueda del bosn de Higgs, una partcula subatmica clave en la formacin de estrellas, planetas y
eventualmente de vida, tras el Big Bang de hace 13.700 millones de aos.
Qu es la partcula de Dios?

Esta partcula es la ltima pieza que falta en el Modelo Estndar, la teora que describe la formacin bsica del
universo. Las otras 11 partculas que se predecan en el modelo ya se han encontrado, y hallar el Higgs validara el
modelo. Descartarla o encontrar algo ms extico obligara a revisar nuestra comprensin de cmo se estructura el
universo.
Los cientficos creen que en la primera billonsima de segundo tras el Big Bang, el universo era una gran sopa de
partculas avanzando en distintas direcciones a la velocidad de la luz, sin ninguna masa apreciable. Fue a travs de
su interaccin con el campo de Higgs como ganaron masa y, con el tiempo, formaron el universo. El campo de
Higgs es un campo de energa terico e invisible que invade todo el cosmos.
Algunas partculas, como los fotones que componen la luz, no se ven afectadas por l y por lo tanto no tienen
masa. A otras las cubre, produciendo un efecto similar al de los cereales reunidos en una cuchara.
Imaginen a George Clooney (la partcula) caminando por la calle con un squito de periodistas (el campo de
Higgs) que le rodean. Un tipo normal en la misma calle (un fotn) no recibe ninguna atencin de los paparazzi y
sigue con su vida. La partcula de Higgs es el rastro que deja el campo, comparable a una pestaa de uno de los
fotgrafos. Esa partcula es terica, y su existencia fue propuesta en 1964 por seis fsicos, entre los que estaba el
britnico Peter Higgs.
Su bsqueda comenz a principios de los 80, primero en el ahora cerrado colisionador de partculas Tevatron del
Fermilab, cerca de Chicago, y ms tarde en una mquina similar en el CERN. La investigacin se intensific a
partir de 2010, cuando se puso en marcha el Gran Colisionador de Hadrones del centro europeo.
Qu es el modelo estndar?
El Modelo Estndar es a los fsicos lo que la teora de la evolucin es a la biologa. Es la mejor explicacin que ha
encontrado la fsica sobre cmo se estructuran los elementos que forman el universo. Describe 12 partculas
fundamentales, gobernadas por cuatro fuerzas bsicas.
Pero el universo es un enorme lugar y el Modelo Estndar slo explica una pequea parte de l. Los cientficos han
identificado una distancia entre lo que podemos ver y lo que debe haber ah. Esa distancia debe llenarla algo que
no comprendemos por completo, a lo que han bautizado como "materia oscura". Adems, las galaxias se van
distanciando unas de otras ms deprisa de lo que deberan segn las fuerzas que s conocemos.
Esta otra incgnita la explica la "energa oscura".
Se cree que la materia y la energa oscura, de las que entendemos muy poco, suponen el 96 por ciento de la masa y
la energa del cosmos. Confirmar el Modelo Estndar, o quiz modificarlo, sera un paso hacia el santo grial de la
fsica, una "teora de todo", que incluya la materia oscura, la energa oscura y la fuerza de gravedad, que el Modelo
Estndar tampoco explica. Adems, podra arrojar luz sobre ideas an ms esotricas, como la posibilidad de los
universos paralelos. El portavoz del CERN, James Gillies, ha dicho que al igual que las teoras de Albert Einstein
desarrollaron y construyeron sobre la obra de Isaac Newton, el trabajo que hacen ahora los miles de fsicos del
CERN tiene el potencial de hacer lo mismo con la obra de Einstein.
Cul es el umbral para tener una prueba?
Para poder anunciar un descubrimiento, los cientficos se han marcado el objetivo de certidumbre que llaman "5
sigma". Esto significa que hay una o menos de una entre un milln de que las conclusiones de los datos recogidos
del acelerador de partculas sean el resultado de un error estadstico. Los dos equipos que buscan el Higgs en el

CERN, llamados Atlas y CMS, ahora tienen el doble de datos que les permitieron anunciar "fascinantes atisbos"
del Higgs a finales de ao y esto podra llevar sus resultados al otro lado de ese umbral de la prueba.

En esta fotografa de archivo del 22 de marzo de 2007 puede verse el nucleo magntico del mayor electroimn
superconductor del mundo (CMS, por sus siglas en ingls), parte del Gran Colisionador de Hadrones de la Organizacin
Europea para la Investigacin Nuclear, cerca de Ginebra, Suiza. El director del mayor colisionador de tomos indic el
mircoles 4 de julio de 2012 que han descubierto una nueva partcula que dice concuerda con el largamente buscado bosn
de Higgs, conocido popularmente como la "Partcula de Dios"

CLASIFICACION DE LAS PARTCULAS FUNDAMENTALES

Atendiendo a su espn las partculas fundamentales se dividen en bosones (partculas de espn entero, como por
ejemplo 0, 1, 2...), que son las responsables de transmitir las fuerzas fundamentales de la naturaleza, y fermiones
(partculas de espn fraccionario, como por ejemplo 1/2 3/2).
Los bosones son partculas que no cumplen el principio de exclusin de Pauli, por lo que dos partculas pueden
ocupar el mismo estado cuntico. Son los vectores de fuerza o partculas portadoras de las interacciones
fundamentales, es decir, son los encargados de hacer notar los efectos de los campos a los que se encuentran
asociados. Estas interacciones fundamentales se describen como el intercambio de una partcula virtual, un bosn,
con un fermin real. El campo electromagntico, el electrofuerte y el electrodbil se manifiestan a travs de
bosones, encargados de portar sus efectos. Segn el modelo estndar, los bosones son cuatro:

Fotn, portador de la fuerza electromagntica.


Bosn W, fuerza electrodbil (posee carga elctrica).
Bosn Z, fuerza electrodbil (no posee carga).
Glun, fuerza electrofuerte.

Fuera de las consideraciones probadas del actual modelo estndar podemos encontrar el Bosn de Higgs, que sera
(en el caso de existir) el que explicara el origen de la masa de otras partculas elementales, en particular la
diferencia entre el fotn (sin masa) y los bosones W y Z (relativamente pesados)
Los Fermiones s cumplen el principio de exclusin de Pauli y se subdividen en dos grupos. El criterio de divisin
atiende al tipo de interaccin que se produce en cada uno de los casos. Los dos grupos son el de los Leptones, y el

de los Quarks que seran los constituyentes fundamentales de la materia y de las partculas ms pequeas
detectadas (protones y neutrones).
Los quarks forman las partculas del ncleo atmico, y son capaces de experimentar la interaccin nuclear fuerte.
Los quarks no existen aislados; siempre se encuentran asociados a otros quarks. Hay seis tipos de quarks
(nomenclados de forma totalmente arbitraria y caprichosa por sus descubridores/postuladores): up (arriba), down
(abajo), charm (encanto), strange (extrao), top (cima) y bottom (fondo).
Los leptones, entre los que se encuentran los electrones, interactan bsicamente mediante la interaccin
electrodbil. A diferencia de los quarks pueden existir aislados.
Encontramos seis leptones y su correspondiente antipartcula: el electrn, el mun, el tau y tres neutrinos
asociados a cada uno de ellos ( neutrino electrnico ( e ), neutrino munico ( ) y neutrino taunico ( ).)
A partir de la unin de varios quarks nos encontramos con los hadrones, que son partculas subatmicas que
experimentan la interaccin fuerte. Estos se pueden subdividir en: Bariones y Mesones. Los Bariones son
fermiones que tienen un nmero barinico (nmero de quarks menos nmero de antiquarks dividido por 3) igual a
1. Los mesones son bosones con nmero barinico igual a 0.

Hallazgo del bosn de Higgs


El Tiempo - 6 de Julio de 2012
Carlos F. Fernndez, Sonia Perilla Santamara

Carlos vila, fsico colombiano de la Universidad de los Andes, miembro del equipo de
cientficos que hall el bosn de Higgs ('partcula de Dios'), analiza este hito de la ciencia.
Un hallazgo ms emocionante que ganar la Copa Mundo, la ciencia no tiene fronteras

Pues hay buenas noticias! ! !


Los cientficos del bosn de Higgs, la partcula de Dios,
ganan el Nobel de Fsica 2013

Francois Englert (izq.) y Peter Higgs (der.), los ganadores del Premio Nobel de Fsica.

El belga Franois Englert y el britnico Peter Higgs postularon la existencia


del bosn de Higgs.
Dos fsicos, el belga Franois Englert y el britnico Peter Higgs ganaron en octubre 8 el Premio Nobel de Fsica 2013 por
haber postulado la existencia de la partcula subatmica conocida como bosn de Higgs, anunci la Real Academia de
Ciencias de Suecia.
En su fallo la institucin argument que ambos reciben este galardn por "su descubrimiento terico de un mecanismo que
contribuye a nuestro entendimiento del origen de las partculas subatmica con masa".
La Real Academia de Ciencias explic que un equipo de fsicos postul tericamente la existencia de este mecanismo en
1964 y que "recientemente ha sido confirmado por el descubrimiento de las partculas fundamentales predichas" en
experimentos en el Centro Europeo de Fsica de Partculas (CERN).
Englert y Higgs recibieron este mismo ao el premio Prncipe de Asturias de Investigacin. Englert naci en 1932 y ejerce en
la Universidad Libre de Bruselas, mientras que Higgs naci en 1929 y ejerce en la Universidad de Edimburgo (Reino Unido).
El anuncio de este galardn estuvo marcado por el inusual retraso del acto y que tan slo unos instantes antes de esa hora
se pospuso sin alegar motivo alguno, al principio 30 minutos y finalmente 60. Los ganadores de este premio, dotado con
ocho millones de coronas suecas (922.000 euros o 1,3 millones de dlares), la misma cantidad que el ao pasado pero un
20 por ciento menos que en 2011, siguen en la nmina del Nobel de Fsica al francs SergeHaroche y el estadounidense
David J. Wineland, que obtuvieron el premio en la ltima edicin. La Real Academia de Ciencias de Suecia les concedi este
galardn en 2012 por sus trabajos sobre la interaccin entre la luz y la materia.
http://www.sinembargo.mx/08-10-2013/778177

El fsico colombiano que investiga lo que pas tras el Big Bang

Diego Milans es parte del equipo de los experimentos del Gran Colisionador de Hadrones.

Diego Milans logr llegar al laboratorio que ha sido mencionado con el


reciente Premio Nobel de Fsica.
Ms de cuatro millones de colombianos viven en el exterior. Muchos se van en busca oportunidades laborales, otros por la
oferta de estudios en educacin superior, e incluso por la violencia. Esta serie est compuesta con las historias de
compatriotas que han sobresalido en diversos campos por fuera del pas, vidas llenas de ingenio y superacin que
tambin dan lugar a ciertas dudas fundamentales: por qu la gente se va de Colombia? Perdemos algo como nacin con
la ausencia de ellos en nuestro territorio?
Llevar una conversacin con l no es fcil si no se tiene un conocimiento bsico de fsica. Diego Milans, bogotano de 31
aos, habla de partculas, protones y electrones siempre. Desde que empez a estudiar Fsica en la Universidad Nacional no
ha salido de un laboratorio.
Su historia inici desde que estaba en bachillerato en el Colegio Jordn de Sajonia y encontr afinidad por esta rama de la
ciencia. Y aunque consider otras opciones porque saba que a sus paps no los convenca que estudiara una carrera que a
los ojos de cualquiera no tena mucho campo de accin, present el examen de admisin y pas. Se gradu de Fsica en la
Universidad Nacional y despus, a punta de becas, logr llegar al Laboratorio Europeo de Fsica de Partculas (CERN). Tal
vez el lugar ms deseado para cualquier fsico. All se descubri la partcula que permiti que los fsicos Franois Englert y
Peter Higgs ganaran este martes el Premio Nobel de Fsica 2013 por haber postulado la existencia de la partcula
subatmica conocida como bosn de Higgs.
He tenido la fortuna de vivir das dorados para la fsica de partculas. El premio que acaban de recibir Englert y Higgs es un
incentivo para el CERN porque de una u otra forma se valora el trabajo que se all se hace, relata. Y aunque confiesa que
no ha trabajado mano a mano con los ganadores del Nobel, para l, estar all ya es motivo de orgullo.
A Higgs le vi una vez en el CERN, el da en que las colaboraciones entre ATLAS y CMS mostraron, por primera vez, los
resultados del experimento, hace ya ms de un ao, asegura.
Diego cuenta su historia y parece que llegar a donde est fue fcil. Despus de terminar su carrera (2003) y hacer una
maestra en Fsica en la Universidad Nacional (2004), se gan una beca (2005) que ofrece el Gobierno de Espaa a travs
del Ministerio de Educacin y Ciencia para hacer un doctorado en Fsica Nuclear y Astrofsica en la Universidad de Valencia
(Espaa).
Esa beca le permiti trabajar en un experimento perteneciente al laboratorio SLAC (Stanford
NationalAcceleratorLaboratory). All hice mi tesis de doctorado trabajando en el experimento de un colisionador de
partculas, cuenta. Despus vino Italia.
Logr entra a la Universidad de Bari y tambin a travs de una beca, ofrecida por el Instituto Nacional de Fsica Nuclear
(INFN) , logr hacer parte de una investigacin en el CERN y hacer su primer postdoctorado. As cuenta su vida
transcurri un tiempo entre Italia y Ginebra (Suiza), en esta ltima ciudad est ubicado el laboratorio.
Antes de que se cumpliera el plazo para terminar la beca, recibi otra buena noticia. Me dijeron que haba una plaza libre
para trabajar y me ofrecieron otro postdoctorado, cuenta. Esta vez en Francia. Y sigui trabajando en el laboratorio del
CERN, donde, segn relata, los horarios no existen. Lo que pasa all adentro es pura pasin. Yo llego y me voy cuando

quiero. Tampoco tengo un jefe que est encima de m pendiente de qu hago y qu no hago. Confan en que tenemos
tareas que hacer y la responsabilidad para cumplir, cuenta.
Su jefe es un israel y la mayora de sus compaeros son italianos y franceses. En mi grupo no hay nadie que hable
espaol, asegura. l ya ha tomado cursos de ingls, francs e italiano.
Diego sabe que explicar lo que hace no es fcil. Y trata de hacerlo asegurando que los experimentos en los que l trabaja
son "propios de la fsica de frontera, que al principio se puede ver como amor por el conocimiento, pero que su desarrollo
llega a tener miles de aplicaciones en diversas ramas. De lo que se trata es de recrear los instantes justos despus del Big
Bang (teora que trata de explicar el origen del universo)".
Este bogotano es parte del equipo de los experimentos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC). "All se han visto cosas
que permiten estudiar por qu en algn momento del universo la simetra entre antimateria y materia se rompi. Algo que
an no tiene respuesta, pero de la que hay muchas teoras, dentro de las cuales la ms precisa es el Modelo Estndar que
incluye la partcula del Bosn de Higgs, cuenta Diego, quien agrega esa es la pieza fundamental en el rompecabezas. La
pregunta ahora es, la fsica termina ah? Seguro que no!" Se responde l mismo.

Volver a Colombia, una opcin


Diego vive unos das en Ginebra y otros en Pars. En esta ltima ciudad hace su segundo postdoctorado y contina
trabajando con el experimento LHCb, que se especializa en la deteccin de un tipo muy especial de partcula (el mesn B),
donde, segn la teora y el experimento, la partcula y la antipartcula tienen comportamientos distintos, explica Diego,
quien asegura que dicho estudio permite entender las diferencias entre materia y antimateria para conocer los momentos
despus del Big Bang y cmo fue que la simetra entre la materia y la antimateria se rompi y cre el universo lleno de
materia en el que vivimos, reitera Diego.
Diego no tiene hermanos y sus paps viven en Bogot. Cuenta que cada vez que puede viaja a Colombia. Trata de hacerlo
cada 2 o 3 aos. Cuando tiene que dar conferencias sobre fsica en pases vecinos o cuando en el laboratorio le dan chance.
Confiesa que extraa a sus paps, a sus amigos y la comida!, exclama.
Las posibilidades para volver y radicarme en Colombia siempre estn, s que hay dos universidades (Los Andes y la
Antonio Nario) que desarrollan proyectos con el CERN en los que, dado el caso, podra participar. Todo depende de si se
extiende o no el contrato que tengo ahora y que termina en noviembre, cuenta.
Tampoco descarta reintegrarse a la universidad donde empez su formacin. Hacer algo con la Nacional es una idea
recurrente, pero hoy no hay nada concreto. Por ahora en su panorama est la opcin de aplicar a otra beca. Esta vez en
Inglaterra.
Por: SALLY PALOMINO C. | El tiempo. | 08 de Octubre del 2013

PREGUNTAS QUE AMPLIAN EL CONOCIMIENTO


1. Cules son las partculas de mayor masa en el tomo?
2. Qu importancia tiene para la ciencia el descubrimiento del bosn de Higgs?
3. Qu clase de partculas son los protones y los neutrones?