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SALUD

Hasta cundo podemos

AGUANTAR SIN DORMIR?


Cuando los nios le roban el sueo a los padres

El sueo tiene un papel fundamental en el desarrollo y bienestar infantil, favoreciendo procesos


de aprendizaje y memoria, ayudando en la consolidacin del aprendizaje y promoviendo un
mejor comportamiento. Pero tambin tiene un
papel fundamental en la salud de los padres. La
duracin del sueo nocturno vara en funcin
de multitud de factores: edad, estado de salud,
situacin emocional, etc. Se ha calculado que en
el primer ao de vida del nio los padres suelen
perder entre 400 y 750 horas de sueo por atender al recin llegado. Cunto nos puede afectar? Hasta cundo podemos aguantar?

l sueo es una conducta en la cual el ser humano invierte, por trmino medio, un tercio de su vida.
Es imprescindible porque con ella se restablece el
equilibrio fsico y psicolgico bsico de las personas. No
hay muchos estudios que evalen la repercusin de la
llegada del beb sobre el sueo de los padres; lo que s
se sabe es que el tiempo de sueo de los padres primerizos es menor en los primeros meses tras el parto que
durante el embarazo, as como los niveles de fatiga.

Aunque algunos nios desarrollan trastornos del


sueo, aqu nos referiremos a la generalidad, que son los
padres de nios con un ritmo de sueo normal. Si bien
durante los primeros meses de vida es normal que los
bebs se despierten cada tres horas para alimentarse y
no sigan un patrn de sueo regular, el 70 por ciento de
los padres afirma sentirse preocupado por el sueo del
beb, ya que cuando el beb no duerme, puede alterar
completamente el ritmo de vida de toda la familia.
El cuidado de un beb, cuyo sueo se distribuye a
lo largo de 24 horas con frecuentes despertares nocturnos, tiene como consecuencia que, en particular la
mujer, sobre todo si da el pecho, experimente deprivacin de sueo, fragmentacin del sueo y fatiga
significativa. Estas alteraciones del sueo en el adulto
normal son especialmente pronunciadas en las madres
primerizas, debido a la adaptacin al papel de madre y
al aprendizaje del cuidado infantil.
La fragmentacin, fundamentalmente presente durante el posparto, provoca una interrupcin del sueo a
lo largo de la noche y, al igual que la deprivacin del
sueo, conduce a una somnolencia diurna excesiva y a
una disminucin en el rendimiento cognitivo, la funcin
ejecutiva y la calidad de vida.
CMO DUERME EL BEB
El ciclo del sueo de un recin nacido sigue un patrn
que denominamos polifsico, distribuido de manera
regular a lo largo del da y la noche, con una media de
duracin de 50-60 minutos (frente a los ciclos de sueo
de 90 minutos de un adulto). Los nios hasta los doce
meses de edad presentan una media de tres despertares nocturnos y duermen un perodo de entre una y seis
horas de siesta diurna, organizadas en un solo perodo
o en breves perodos de 15 minutos. Por lo tanto, los
adultos deben replicar este patrn de sueo infantil, lo
que da como resultado un sueo fragmentado.
Los trastornos del sueo en el posparto no solamente
se relacionan con esa desincronizacin de los patrones
de sueo beb/madre, sino con las frecuentes tomas y
los cambios fisiolgicos en la mujer, debidos a regulaciones hormonales que tienen efectos sobre el sueo:
cortisol, estrgenos, progesterona...

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Hay algo que debemos tener muy en cuenta:


los cambios del sueo tras el parto y en los

primeros meses de vida de un beb sano no son una


MITOS SOBRE EL SUEO Y EL BIBERN
Evidentemente, en aquellas familias en las que se
opta por el bibern con leche de frmula o por la
alimentacin mixta y no por la lactancia materna en
exclusiva, el padre puede participar en la alimentacin
del beb para liberar a la madre de algunas tomas y
que ella duerma en ese rato. Sin embargo, es interesante mencionar que, en contra de lo que se suele creer, la
lactancia materna podra mejorar el sueo de la madre.
La mujer se encuentra bajo el conocido efecto beneficioso de la prolactina sobre el sueo. De hecho, se
estima que las madres que estn con lactancia materna
exclusiva duermen 40 minutos ms que los que utilizan
lactancia mixta o artificial.
Pero hay algo que debemos tener muy en cuenta:
los cambios del sueo tras el parto y en los primeros
meses de vida de un beb sano no son una enfermedad. Los padres estamos fisiolgicamente preparados
para serlo. Pero no se puede negar que la transicin
a la paternidad es una poca emocionante, pero tambin muy estresante. Aparecen muchas necesidades de
aprendizaje durante los primeros meses tras el parto.
Para que los padres se sientan competentes y confiados
en su nuevo papel, deben adquirir nuevos conocimientos y habilidades. Muchos padres primerizos pueden
no tener el apoyo social o modelos disponibles para
ensearles conductas positivas. En este punto es donde
el personal sanitario, tanto desde la Enfermera y las
comadronas como los mdicos, juegan un papel clave
para ayudar a estos nuevos padres en su labor.

enfermedad. Los padres estamos fisiolgicamente


preparados para serlo. Pero no se puede negar

que la transicin a la paternidad es una poca


te
emocionante, pero tambin muy estresan

RECOMENDACIONES
para esta etapa
l Siempre se debe responder con tranquilidad y apoyo.
l Es conveniente construir y adaptar las rutinas y
horarios en funcin de las necesidades y ritmos propios del beb. Progresivamente, al familiarizarnos
con estos patrones del nio, se podr empezar a
establecer ritmos y rutinas de acuerdo con las necesidades familiares.
l No hay sistemas buenos o malos, sino diferentes.
El mejor sistema es el que se acopla ms armnicamente a cada unidad familiar y sigue los criterios
culturales dominantes.
l Es muy recomendable que la madre siga los mismos
horarios de sueo que el nio. As se evitar, en
parte, la depresin posparto.

Dra. Carmen TERRN


Neurloga. Instituto de Neurociencias Avanzadas Madrid
Hospital Nuestra Seora del Rosario www.hospitalrosario.es

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