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METODO CIENTIFICO.

El mtodo cientfico es un proceso destinado a explicar fenmenos, establecer relaciones


entre los hechos y enunciar leyes que expliquen los fenmenos fsicos del mundo y
permitan obtener, con estos conocimientos, aplicaciones tiles al hombre.
Los cientficos emplean el mtodo cientfico como una forma planificada de trabajar. Sus
logros son acumulativos y han llevado a la Humanidad al momento cultural actual.
El mtodo cientfico (del griego: - = hacia, a lo largo- - = camino-; y
del latn scientia = conocimiento; camino hacia el conocimiento) es un mtodo de
investigacin usado principalmente en la produccin de conocimiento en las ciencias.
Para ser llamado cientfico, un mtodo de investigacin debe basarse en la emprica y en
la medicin, sujeto a los principios especficos de las pruebas de razonamiento.1 Segn
el Oxford English Dictionary, el mtodo cientfico es: un mtodo o procedimiento que ha
caracterizado a la ciencia natural desde el siglo XVII, que consiste en la observacin
sistemtica, medicin, experimentacin, la formulacin, anlisis y modificacin de las
hiptesis.2
El mtodo cientfico est sustentado por dos pilares fundamentales. El primero de ellos es
la reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento, en
cualquier lugar y por cualquier persona. Este pilar se basa, esencialmente, en la
comunicacin y publicidad de los resultados obtenidos (por ej. en forma de artculo
cientfico). El segundo pilar es la refutabilidad. Es decir, que toda proposicin cientfica
tiene que ser susceptible de ser falsada o refutada (falsacionismo). Esto implica que se
podran disear experimentos, que en el caso de dar resultados distintos a los predichos,
negaran la hiptesis puesta a prueba. La falsabilidad no es otra cosa que el modus
tollendo tollens del mtodo hipottico deductivo experimental. Segn James B. Conant, no
existe un mtodo cientfico. El cientfico usa mtodos definitorios, mtodos clasificatorios,
mtodos estadsticos, mtodos hipottico-deductivos, procedimientos de medicin, entre
otros. Y segn esto, referirse a el mtodo cientfico es referirse a este conjunto de tcticas
empleadas para constituir el conocimiento, sujetas al devenir histrico, y que
eventualmente podran ser otras en el futuro.3 Ello nos conduce tratar de sistematizar las
distintas ramas dentro del campo del mtodo cientfico.
Frente a los lmites del azar o la casualidad que en pocas ocasiones dan conocimiento o
sabidura, -ya sea conocimiento cientfico, del bien o, como indica Aristteles en la tica a
Nicmaco, del bien mximo que es la felicidad-, Platn y el mismo Aristteles advertan de
la necesidad de seguir un mtodo con un conjunto de reglas o axiomas que deban
conducir al fin propuesto de antemano. Scrates, Platn y Aristteles, entre otros

grandes filsofos griegos, propusieron los primeros mtodos de razonamiento filosfico,


matemtico, lgico y tcnico.
Durante

la poca

medieval,

los filsofos, fsicos, matemticos, astrnomos y mdicos del


hagan

suya,

desarrollen

difundan

la

herencia

de

sern
mundo islmico quienes
lafilosofa

griega -entre

otros Alhazen, Al-Biruni y Avicena-. Tambin se debe reconocer a quienes contribuyeron a


la difusin de dichos conocimiento por Europa; figuras comoRoberto Grosseteste y Roger
Bacon junto con la imprescindible labor de la Escuela de Traductores de Toledo.
Pero no ser hasta la edad moderna cuando se consolide una nueva Filosofa
Natural. Descartes (1596-1650) en su obra el Discurso del mtodo define por primera vez
unasreglas del mtodo para dirigir bien la razn y buscar la verdad en las ciencias.4 An
con diferencias notables fueron muchos los que defendieron la necesidad de un mtodo
que permitiera la investigacin de la verdad.
Desde un punto de vista emprico o cientfico tal y como ahora lo entendemos se debe
mencionar a precursores del mtodo cientfico como Leonardo da Vinci (14521519),Coprnico (1473-1543), Kepler (1571-1630)

y Galileo (1564-1642)

quienes

aplicaban unas reglas metdicas y sistemticas para alcanzar la verdad. Galileo


Galilei contribuy a reforzar la idea de separar el conocimiento cientfico de la autoridad,
la tradicin y la fe.
Desde la filosofa y la ciencia -entonces el conocimiento todava era unitario y no estaba
fraccionado- debemos mencionar, adems de a Ren Descartes, a Francis Bacon(15611626) quien consolid el mtodo inductivo dando paso al empirismo, a Pascal (16231662), Spinoza (1632-1677), Locke (1632-1704), Malebranche (1638-1715), Newto
n(1643-1727), Leibniz (1646-1716), David

Hume (1711-1776), Kant (1724-1804)

y Hegel (1770-1831).
La

filosofa

reconoce

numerosos

mtodos,

entre

los

que

estn

el

mtodo

por definicin, demostracin, dialctico, trascendental, intuitivo, fenomenolgico, semitico


, axiomtico,inductivo. La filosofa de la ciencia es la que, en conjunto, mejor establece los
supuestos ontolgicos y metodolgicos de las ciencias, sealando su evolucin en
la historia de la ciencia y los distintos paradigmas dentro de los que se desarrolla.

Tipologa - mtodos cientficos

Mtodo emprico-analtico. Conocimiento de manera lgica autocorrectivo y


progresivo. Caractersticas de las ciencias naturales y sociales o humanas.
Caracteriza a lasciencias descriptivas. Es el mtodo general ms utilizado. Se
basa en la lgica emprica. Dentro de ste podemos observar varios mtodos
especficos con tcnicas particulares. Se distinguen los elementos de un fenmeno
y se procede a revisar ordenadamente cada uno de ellos por separado.

Mtodo experimental: Algunos lo consideran por su gran desarrollo y


relevancia un mtodo independiente del mtodo emprico, considerndose a su
vez independiente de la lgica emprica su base, la lgica experimental.
Comprende a su vez:

Mtodo hipottico deductivo. En el caso de que se considere al mtodo


experimental

como

un

mtodo

independiente,

el mtodo

hipottico

deductivo pasara a ser un mtodo especfico dentro del mtodo emprico


analtico, e incluso fuera de ste.

Mtodo de la observacin cientfica: Es el propio de las ciencias descriptivas.

Mtodo de la medicin: A partir del cual surge todo el complejo empricoestadstico.

Mtodo hermenutico: Es el estudio de la coherencia interna de los textos,


la Filologa, la exgesis de libros sagrados y el estudio de la coherencia de las
normas y principios.

Descripciones del mtodo cientfico


Por proceso o "mtodo cientfico" se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas
por la comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y
confirmar sus teoras. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los
fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su
validez. Sin embargo, hay que dejar claro que el mero uso de metodologas
experimentales, no es necesariamente sinnimo del uso del mtodo cientfico, o su
realizacin al 100%. Por ello, Francis Bacon defini el mtodo cientfico de la siguiente
manera:

1. Observacin: Es aplicar atentamente los sentidos a un objeto o a un fenmeno,


para estudiarlos tal como se presentan en realidad, puede ser ocasional o
causalmente.
2. Induccin: La accin y efecto de extraer, a partir de determinadas observaciones o
experiencias particulares, el principio particular de cada una de ellas.
3. Hiptesis: Consiste en elaborar una explicacin provisional de los hechos
observados y de sus posibles causas.
4. Probar la hiptesis por experimentacin.
5. Demostracin o refutacin (anttesis) de la hiptesis.
6. Tesis o teora cientfica.
As queda definido el mtodo cientfico tal y como es normalmente entendido, es decir, la
representacin social dominante del mismo. Esta definicin se corresponde sin embargo
nicamente a la visin de la ciencia denominada positivismo en su versin ms primitiva.
Empero, es evidente que la exigencia de la experimentacin es imposible de aplicar a
reas de conocimiento como la astronoma, la fsica terica, etctera. En tales casos, es
suficiente la observacin de los fenmenos producidos naturalmente, en los que el
mtodo cientfico se utiliza en el estudio (directo o indirecto) a partir de modelos ms
pequeos, o a partes de ste.
Por otra parte, existen ciencias no incluidas en las ciencias naturales, especialmente en el
caso de las ciencias humanas y sociales, donde los fenmenos no slo no se pueden
repetir controlada y artificialmente (que es en lo que consiste un experimento), sino que
son, por su esencia, irrepetibles, por ejemplo la historia. De forma que el concepto de
mtodo cientfico ha de ser repensado, acercndose ms a una definicin como la
siguiente: "proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la
capacidad crtica de la razn, que busca establecer la explicacin de un fenmeno
atenindose a lo previamente conocido, resultando una explicacin plenamente
congruente con los datos de la observacin".
As, por mtodo o proceso cientfico se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas
por la comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y
confirmar sus teoras, como por ejemplo los Postulados de Koch para la microbiologa.
Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que
observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez.

Modelos de explicacin cientfica


Modelo clsico
El modelo clsico de investigacin cientfica deriva del trabajo de Aristteles, quien
distingui las formas del razonamiento aproximado y el exacto, estableci el esquema de
tres puntos de los razonamientos abductivo, deductivo e inductivo, y tambin trat las
formas compuestas tales como el razonamiento por analoga.
Modelo pragmtico
En 1877, Charles Sanders Peirce caracteriz la investigacin en general no como la
persecucin de la verdad per se, sino como el esfuerzo para desplazarse de las irritantes
e inhibitorias dudas, nacidas de las sorpresas, desacuerdos y dems, y as alcanzar una
creencia segura, creencia en la cual uno est preparado para actuar. Enmarc la
investigacin cientfica como parte de un espectro mayor e incitado por la misma duda, no
por

meras

dudas

verbales

hiperblicas,

las

cuales

sostena

que

eran

infructuosas. Deline cuatro mtodos para establecer opiniones, ordenadas de la menos a


la ms exitosa:
1. El mtodo de la tenacidad (poltica de no apartarse de la crencia inicial) la cual
trae consuelo y firmeza pero gua a intentar ignorar la informacin contraria y otros
puntos de vista como si la verdad fuera intrnsecamente privada y no pblica. Va
contra el impulso social y los dubitativos ya que uno puede darse cuenta cuando
la opinin ajena es igual de buena que la propia. Sus xitos pueden ser brillantes
pero tienden a ser transitorios.
2. El mtodo de la autoridad - se sobrepone a los desacuerdos, pero a veces con
cierta brutalidad. Sus xitos pueden ser majestuosos y duraderos, pero no puede
funcionar plenamente como para suprimir las dudas indefinidamente, en especial
cuando la gente aprende de sociedades presentes y pasadas.
3. El mtodo del a priori que promueve la conformidad con menor brutalidad pero
fomenta que las opiniones sean como los gustos, surgiendo en conversaciones y
comparaciones de perspectivas en trminos de lo que es "aceptable por la razn."
Por tanto depende de las modas, y es cclico con el tiempo. Es ms intelectual y
respetable pero, como en los primeros dos mtodos, sostiene creencias
caprichosas y accidentales, haciendo que algunas mentes entren en duda.
4. El mtodo cientfico el mtodo en el que la investigacin se tiene a s misma
como falible, y por ello se prueba, se critica, se corrige y se mejora as misma.

PREGUNTAS

1 Qu es el mtodo cientfico?
Es un proceso destinado a explicar fenmenos, establecer relaciones entre los
hechos y enunciar leyes que expliquen los fenmenos fsicos del mundo y
permitan obtener, con estos conocimientos, aplicaciones tiles al hombre.
2 cules son las fases del mtodo cientfico?
Observacin, Formulacin de hiptesis, Experimentacin y Emisin de
conclusiones
3 en que consta la fase de observacin?
Observacin = Los cientficos se caracterizan por una gran curiosidad y el
deseo de conocer la naturaleza. Cuando un cientfico encuentra un hecho o
fenmeno interesante lo primero que hace es observarlo con atencin. La
Observacin consiste en examinar atentamente los hechos y fenmenos que
tienen lugar en la naturaleza y que pueden ser percibidos por los sentidos.
4 en que consta la fase de formulacin de hiptesis?
Formulacin de hiptesis =Despus de las observaciones, el cientfico se
plantea el cmo y el porqu de lo que ha ocurrido y formula una hiptesis.
Formular una hiptesis consiste en elaborar una explicacin provisional de los
hechos observados y de sus posibles causas.
5

en que consta la fase de experimentacin?

Experimentacin = Una vez formulada la hiptesis, el cientfico debe


comprobar si es cierta. Para ello realizar mltiples experimentos modificando
las variables que intervienen en el proceso y comprobar si se cumple su
hiptesis. Experimentar consiste en reproducir y observar varias veces el
hecho o fenmeno que se quiere estudiar, modificando las circunstancias que
se consideren convenientes. Durante la experimentacin, los cientficos
acostumbran a realizar mltiples medidas de diferentes magnitudes fsicas. De
esta manera pueden estudiar qu relacin existe entre una magnitud y la otra.
6 en qu consiste la fase de emisin de conclusiones?
Emisin de conclusiones =El anlisis de los datos experimentales permite al
cientfico comprobar si su hiptesis era correcta y dar una explicacin cientfica
al hecho o fenmeno observado. La emisin de conclusiones consiste en la
interpretacin de los hechos observados de acuerdo con los datos
experimentales. A veces se repiten ciertas pautas en todos los hechos y
fenmenos observados. En este caso puede enunciarse una ley. Una ley

cientfica es la formulacin de las regularidades observadas en un hecho o


fenmeno natural. Por lo general, se expresa matemticamente. Las leyes
cientficas se integran en teoras. Una teora cientfica es una explicacin global
de una serie de observaciones y leyes interrelacionadas.
7 Cules son las caractersticas del mtodo cientfico?
Sistemtico, universal, critico, comunicable, verificable, racional, objetivo.
8 el mtodo cientfico se caracteriza por?
El uso constante e irrestricto de la capacidad crtica de la razn, la bsqueda
de explicacin de un fenmeno atenindose a lo previamente conocido, la
explicacin plenamente congruente resultado de los datos de la observacin.
9 el mtodo cientfico es caracterizado por tener?
Tentativo, verificable, de razonamiento riguroso y observacin emprica
10 con el mtodo cientfico se puede obtener?
Explicaciones lgicas y coherentes