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LA PIEL

La piel es el mayor del cuerpo humano, o animal. Ocupa aproximadamente 2


m, y su espesor vara entre los 0,5 mm (en los prpados) a los 4 mm (en el
taln). Su peso aproximado es de 5 kg. Acta como barrera protectora que
asla al organismo del medio que lo rodea, protegindolo y contribuyendo a
mantener ntegras sus estructuras, al tiempo que acta como sistema de
comunicacin con el entorno, y ste vara en cada especie. Anatmicamente se
toma como referencia las medidas estndar dentro de la piel humana.
La piel humana est compuesta por tres capas, cada una de ella con una
funcin caracterstica, pero siempre cooperando estrechamente con la capa
sucesiva.

La epidermis,

La dermis y

La hipodermis.

Epidermis
La epidermis es la capa exterior de nuestro cuerpo, la cual se halla en estrecho
contacto con el entorno. Es relativamente delgada y limita con la capa
adyacente, denominada dermis, a travs de un perfil irregular.
La epidermis consta a su vez de dos estratos diferentes: el stratum
germinativum se encarga de reponer continuamente la piel asi como de la
produccin de melanina (bronceado). En esta capa constantemente se estn
generando clulas nuevas mediante subdivisin. Las clulas nuevas se
desplazan hacia el exterior para formar una estructura discoidal denominada
stratum corneum. Este proceso requiere 4 semanas en una piel sana, y hace
que las clulas se transformen en ceranocitos, se aplanen y terminen
muriendo, tras lo cual se desprenden de la superficie en forma de pequeas
escamas para hacer sitio a otras clulas nuevas.
Dermis
La dermis proporciona a la piel sus propiedades de elasticidad. El colgeno y
las fibras elsticas estabilizan la piel y evitan su deformacin. En esta capa se
localizan asimismo las clulas sensorias. Toda sensacin (dolor, picores,
temperatura) son transmitidas desde los receptores al cerebro en forma de
impulsos elctricos a travs del tejido nervioso. El elevado contenido de
condoitina y cido hyalurnico de la dermis permite acumular lquido para
alimentar las clulas de la epidermis.
.Hipodermis
Se trata de la capa ms profunda de la piel, por lo cual se la conoce tambin
con el nombre de tejido subcutneo. Sus clulas son conjuntivas y reciben el
nombre de lipocitos, constituyendo como microscpicos saquitos de grasa,
gracias a los cuales se regula la temperatura corporal, se protege de

traumatismos a los msculos superficiales y se mantiene la turgencia de los


dos estratos cutneos superiores

El pelo y las uas


Aunque tanto cabello como uas se localizan en la dermis, los dos son una
extensin de la epidermis y estn formados por queratina.
Las uas son endurecimientos de la zona crnea de la epidermis y constan de
dos partes: una parte distal visible, llamada cuerpo, y otra proximal, oculta,
llamada la raz o matriz. La ua es fabricada por la matriz ungueal y sta se
encuentra bajo un pliegue cutneo, en la base de la ua. A partir de la matriz,
la ua crece hacia el exterior, avanzando sobre la base ungueal. La ua se
compone esencialmente de queratina, que le da rigidez. Adems contiene un
5% de lpidos (colesterol y cidos grasos), para mantener la elasticidad de la
ua y la cohesin de las clulas. El grosor de la ua vara entre 0,5 y 1 mm,
siendo ms gruesas las de los pies que las de las manos. La ua crece una
media de 3 a 4 mm por mes en las manos y la mitad en los pies. Por tanto, son
necesarios 6 meses para reemplazar una ua de la mano y 1 ao para una ua
del pie.
El pelo est constituido por una serie de filamentos compactos integrados por
una queratina muy rica en azufre. Estos filamentos se componen de tres
partes: medula, cutcula y crtex. La medula est constituida por clulas
cornificadas dbilmente conectadas. La cutcula es una capa de escamas
translcidas, profundamente superpuestas. Las clulas del crtex contienen los
grnulos de melanina, alineados longitudinalmente y que pigmentan el pelo.
El folculo piloso es el rgano formador del pelo. Mantiene una ntima
conexin con la glndula sebcea, con la que forma la unidad pilosebcea, que
se encuentra en la dermis. Hay tres tipos de folculos con anatoma diferente,
que se corresponden con el pelo del cuero cabelludo, el pelo terminal o vello
grueso (por ejemplo del rea genital o de la barba) y el resto del vello.
La velocidad de crecimiento del pelo es de 0,4 mm/da y su dimetro
aproximado de 0,08 mm. El pelo presenta un ciclo de desarrollo que pasa por
tres fases: activacin y crecimiento (anagen), reposo (telogen), cada y
sustitucin por uno nuevo (catagen). El crecimiento, grosor y longitud del pelo
est sujeto estmulos hormonales.

FUNCIONES DE LA PIEL
Las funciones ms importantes de la piel son:
Termorregulacin: Regula la temperatura corporal a travs de las glndulas
sudorparas y la irrigacin sangunea en tejido adiposo subcutneo acta como
una capa aislante. En respuesta a un incremento de la temperatura ambiental
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o al ejercicio extenuante, la produccin de la transpiracin por las glndulas


(sudor) ayuda a disminuir la temperatura o el calor corporal hasta el nivel
normal, los cambios en el flujo sanguneo hacia la piel tambin alteran las
propiedades de aislamiento y ayuda a equilibrar la temperatura corporal.
Proteccin: La piel es una barrera semipermeable que posee una pelcula
superficial en la capa cornea que protege los tejidos subyacentes de la
abrasin, bacterias, deshidratacin, y radiacin UV.
Recepcin de estmulos: La piel contiene numerosas terminaciones y
receptores nervios que detectan los estmulos relacionados con temperatura,
tacto, presin y dolor.
Excrecin: Para eliminar las impurezas la piel, sin embrago, dispone de
glndulas sudorparas que cumplen la funcin de eliminar parte del material de
desecho de las clula como el sudor. Con su accin, se libera agua, sales,
algunos minerales y tambin algunas sustancias txicas. Esta funcin de la piel
es paralela a la de los riones y de los pulmones.
Sntesis de Vitamina D: La vitamina D es una hormona ya que se produce en la
epidermis se transporta a la sangre y ejerce su efecto sintetizar y producir en
otras partes.
Queratogenesis: Funcin de la piel para la formacin de queratina.
Melanogenesis: Funcin de la piel para la formacin de la melanina.