Está en la página 1de 18

7

DEEPER CULTURA L
SUPUESTOS CULTURALES
ASSUMPTIONS
MS PROFUNDOS
A B O U T R E A L I T Y A N ABOUTREALITYANDTRUT
DTRUTH
H
As groups and organizations evolve, the
assumptions they develop about external
adaptation and internal integration reflect
deeper assumptions about more abstract
general issues around which humans need
consensus in order to have any kind of
society at all. If we cannot agree on what is
real, how to determine the truth or falsity of
something, how to measure time, how
space is allocated, what human nature is,
and how people should get along with each
other, society is not possible in the first
place.
But different societies have evolved
different answers to these questions; hence
we have many different cultures in the
world, and these broader cultures influence
how groups and organizations within them
will evolve. Thus individualistic competitive
behavior would be taken for granted in a
U.S. company, just as teamwork would be
taken for granted in a Japanese company. It
is when one examines the formation of
groups that are initially multinational, such
as cross-national mergers like that of
Daimler-Benz and Chrysler or joint ventures
between
companies
from
different
countries, that one sees how disagreement
on this higher level of abstraction can make
group
formation
and
performance
extremely difficult.
The dimensions to be reviewed in this and
the chapters that follow are based on
concepts originally developed by the
sociologist Talcott Parsons (1951) and were

Como
grupos
y
organizaciones
evolucionan, las hiptesis
que se
desarrollan sobre la adaptacin externa e
integracin interna reflejan suposiciones
ms
profundas
sobre
cuestiones
generales ms abstractos en torno al cual
los seres humanos necesitan el consenso
con el fin de tener cualquier tipo de
sociedad en absoluto. Si nosotros no
podemos estar de acuerdo en lo que es
real, la forma de determinar la verdad o
falsedad de algo, la forma de medir el
tiempo, cmo se asigna el espacio, lo que
la naturaleza humana es, y cmo la gente
debera llevarse bien con los dems, la
sociedad no es posible en el primer lugar.
Sin embargo, las diferentes sociedades
han desarrollado diferentes respuestas a
estas preguntas, por lo que tenemos
muchas culturas diferentes en el mundo,
y estas culturas ms amplios influyen en
cmo los grupos y organizaciones dentro
de
ellos
van
a
evolucionar.
Comportamiento
competitivo
tanto
individualista se da por sentado en una
empresa de EE.UU., as como el trabajo
en equipo se da por sentado en una
empresa japonesa. Es cuando uno
examina la formacin de grupos que
inicialmente son multinacionales, tales
como fusiones nacionales como el de
Daimler-Benz y Chrysler o empresas
mixtas entre empresas de distintos
pases, que se ve cmo el desacuerdo en

evolved into a set of value dimensions by


Kluckhohn and Strodtbeck (1961) in order
to do their classic comparative study of four
cultures in the U.S. Southwest Anglo,
Hispanic, Mormon, and Navajo. To varying
degrees these dimensions overlap others,
such as those promoted by Hofstede (2001,
first published 1980), Hampden-Turner and
Trompenaars (1993, 2000) and others, but I
have also added to and elaborated on
them, based on my own experience in
different countries. The dimensions I will
review are shown in Exhibit 7.1.
These deeper dimensions clearly will
influence how external adaptation and
internal integration issues are handled;
thus, they relate directly to those
previously
discussed
dimensions.
For
example, organizational missions, primary
tasks, and goals reflect basic assumptions
about the nature of human activity and the
ultimate
relationship
between
the
organization and its environment. The
means chosen to achieve the goals will
reflect assumptions about truth, time,
space, and human relationships in the
sense that the kind of organization that is
designed will automatically reflect those
deeper
assumptions.
Similarly,
the
measurement system and assumptions
about how to take corrective action will
reflect assumptions about the nature of
truth and the appropriate psychological
contract for employees.

este nivel de abstraccin ms alto puede


hacer formacin de grupos y un
rendimiento extremadamente difcil.
Las dimensiones que se revisarn en este
y en los captulos que siguen se basan en
conceptos desarrollados originalmente
por el socilogo Talcott Parsons (1951) y
se
convirti
en
un
conjunto
de
dimensiones de valor por Kluckhohn y
Strodtbeck (1961) con el fin de hacer su
clsico estudio comparativo de cuatro
culturas en los EE.UU. suroeste-Anglo,
hispanos, Mormn y Navajo. En diversos
grados estas dimensiones se superponen
otras, como las promovidas por Hofstede
(2001,
primero
publicado
1980),
Hampden-Turner y Trompenaars (1993,
2000) y otros, pero tambin se han
sumado a y elaborado sobre ellos, basado
en mi propia experimentar en diferentes
pases. Las dimensiones voy a revisar se
muestran en el Cuadro 7.1.
Estas
dimensiones
ms
profundas
claramente influirn en cmo se manejan
los problemas de integracin interna
adaptacin externa y, por lo tanto, se
relacionan
directamente
con
las
dimensiones descritas anteriormente. Por
ejemplo, las misiones de la organizacin,
las tareas principales y objetivos reflejan
las
suposiciones
bsicas
sobre
la
naturaleza de la actividad humana y la
relacin definitiva entre la organizacin y
su entorno. Los medios elegidos para
alcanzar los objetivos reflejarn las
hiptesis acerca de la verdad, el tiempo,
el espacio y las relaciones humanas en el
sentido de que el tipo de organizacin
que
se
ha
diseado
reflejar
automticamente los supuestos ms
profundos. Del mismo modo, el sistema
de medicin y las hiptesis acerca de
cmo
tomar
medidas
correctivas

reflejarn hiptesis sobre la naturaleza de


la verdad y el contrato psicolgico
adecuado para los empleados.
Exhibit 7.1. Deeper Dimensions Around
Which
Shared Basic Underlying Assumptions
Form.
The Nature of Reality and Truth. The shared
assumptions that define what is real and what is
not, what is a fact in the physical realm and the
social realm, how truth is ultimately to be
determined, and whether truth is revealed or
discovered.
The Nature of Time. The shared assumptions that
define the basic concept of time in the group, how
time is defined and measured, how many kinds of
time there are, and the importance of time in the
culture.
The Nature of Space. The shared assumptions
about space and its distribution, how space is
allocated, the symbolic meaning of space around
the person, and the role of space in defining aspects
of relationships such as degree of intimacy or
definitions of privacy.
The Nature of Human Nature. The shared
assumptions that define what it means to be human
and what human attributes are considered intrinsic
or ultimate. Is human nature good, evil, or neutral?
Are human beings perfectible or not?
The Nature of Human Activity. The shared
assumptions that define what is the right thing for
human beings to do in relating to their environment
on the basis of the above assumptions about reality
and the nature of human nature. In ones basic
orientation to life, what is the appropriate level of
activity or passivity? At the organizational level,
what is the relationship of the organization to its
environment?
The Nature of Human Relationships. The shared
assumptions that define what is ultimately the right
way for people to relate to each other, to distribute
power and love. Is life cooperative or competitive;
individualistic, group-collaborative, or communal?
What is the appropriate psychological contract
between employers and employees? Is authority
ultimately based on traditional lineal authority,
moral consensus, law, or charisma? What are the
basic assumptions about how conflict should be

Anexo
7.1.
Las
dimensiones
ms
profundas alrededor de la cual
Los supuestos bsicos compartidos
formulario.
La naturaleza de la realidad y la verdad. Los
supuestos compartidos que definen lo que es real
y lo que no es, lo que es un hecho en el mundo
fsico y lo social, lo cierto es que en ltima
instancia, determinar, y si la verdad es revelada o
descubierta.
La naturaleza del tiempo. Los supuestos
compartidos que definen el concepto bsico de
tiempo en el grupo, cmo se define y se mide el
tiempo, el nmero de tipos de tiempo que hay, y
la importancia del tiempo en la cultura.
La naturaleza del espacio. Los supuestos
comunes sobre el espacio y su distribucin, cmo
se asigna el espacio, el significado simblico del
espacio alrededor de la persona, y el papel del
espacio en la definicin de los aspectos de las
relaciones como el grado de intimidad o
definiciones de privacidad.
La naturaleza de la naturaleza humana. Los
supuestos compartidos que definen lo que
significa ser humano y lo que los atributos
humanos son considerados intrnsecos o finales.
Es la naturaleza humana buena, mala o neutral?
Son los seres humanos perfectible o no?
La naturaleza de la actividad humana. Los
supuestos compartidos que definen lo que es lo
correcto para los seres humanos pueden hacer en
relacin con su medio ambiente sobre la base de
los supuestos anteriores sobre la realidad y la
naturaleza de la naturaleza humana. En uno de
orientacin bsica a la vida, cul es el adecuado
nivel de actividad o pasividad? A nivel
organizativo, cul es la relacin de la
organizacin con su entorno?
La naturaleza de las relaciones humanas. Los
supuestos compartidos que definen lo que es en
ltima instancia, de la manera correcta para que
las personas se relacionan entre s, para distribuir
el poder y el amor. Es la vida cooperativa o
competitiva,
individualista,
grupos
de
colaboracin, o comunal?Cul es la adecuada
contrato psicolgico entre los empleadores y los

resolved and how decisions should be made?

The internal integration issues also tie in


closely
with
these
more
abstract
categories. Language and conceptual
systems certainly reflect directly some of
the fundamental assumptions about time,
space, and truth. Status systems, reward
systems, and rules for intimacy and for the
channeling of aggression all reflect deeper
assumptions about the nature of human
nature, human activity, and human
relationships. The kinds of ideologies that
organizations evolve can certainly be seen
as
directly
connected
to
deeper
assumptions about truth, time, and space
and, especially, about human nature.
When any new group forms, its members
will bring with them cultural assumptions at
this deeper level. If the members of the
group come from different ethnic or
occupational cultures, they are likely to
have different assumptions on this level.
These differences will cause initial difficulty
in the groups efforts to work and to make
life safe for itself. As members get to know
each other, they will gradually develop
some common assumptions at this
fundamental
level,
and
such
new
assumptions may, in the end, differ
somewhat from any given members
original assumptions. As we will see,
however, some data on joint ventures
between parent companies from different
countries show that sometimes the new
group forms because one culture comes to
dominate the other, or a new group fails to
form because neither set of cultural
assumptions gives way (Salk, 1997).
An example from DEC will make some
aspects of this dynamic clear. DECs French
subsidiary was managed by an American
who knew the DEC culture very well and

empleados? Es la autoridad basada en ltima


instancia de la autoridad tradicional lineal, el
consenso moral, el derecho, o el carisma?Cules
son los supuestos bsicos sobre cmo debera
resolverse el conflicto y cmo las decisiones
deben tomarse?

Los problemas de integracin internos


tambin estn ntimamente relacionados
con estas categoras ms abstractas.
Lengua
y
sistemas
conceptuales
ciertamente
reflejan
directamente
algunos de los supuestos fundamentales
sobre el tiempo, el espacio, y la verdad.
Los sistemas de estado, sistemas de
recompensa, y las reglas para la
intimidad y para la canalizacin de la
agresividad, reflejan suposiciones ms
profundas sobre la naturaleza de la
naturaleza humana, la actividad humana
y las relaciones humanas. Los tipos de
ideologas
que
las
organizaciones
evolucionan sin duda puede considerarse
como directamente conectado a los
supuestos ms profundos acerca de la
verdad, el tiempo y el espacio y, en
particular, sobre la naturaleza humana.
Cuando se forma ningn nuevo grupo, sus
miembros traen consigo los supuestos
culturales en este nivel ms profundo. Si
los miembros del grupo provienen de
diferentes culturas tnicas o laborales,
que pueden tener distintas hiptesis en
este nivel. Estas diferencias provocan
dificultad inicial de los esfuerzos del
grupo para trabajar y para hacer la vida
ms segura para s mismo. Como
miembros se conozcan entre s, se irn
desarrollando
gradualmente
algunas
suposiciones comunes en este nivel
fundamental, y estos nuevos supuestos
pueden, al final, algo diferente de
suposiciones originales de cualquier
miembro determinado. Como veremos,

implemented it. He hired a young Parisian


to be the manager of human resources and
told him, Define your own job; figure out
how you can best help, which was the
typical DEC way. When I talked to this
personnel manager about a year after he
had been hired, he said that the first six
months were absolutely traumatic because
he had been brought up in the best French
tradition of expecting a strong boss who
would tell a subordinate what to do. The
manager kept searching for guidance and
for someone to lean on, but he found
neither.
As he tells the story, one day he finally
decided to take some initiative and try out
some of his own ideas. He found immediate
support and positive reinforcement for this
behavior. So he took some further
initiatives and again found that he was
encouraged by his boss and peers. He was
learning how to work at DEC, but in
describing this socialization process, he
said, I had to give up my Frenchness to
work in this company. I like it, but I dont
think I could ever work in a traditional
French company after this experience.
Other DEC alumni confirm that the DEC
culture was so unusual that once one had
learned to work in it, one probably could
not work in any other company again! The
DEC culture ended up modifying some of
the assumptions this man had brought with
him from his culture of origin.
Because of the ultimate importance of
these assumptions, we must understand
them at some level of detail so that we can
compare organizations and subunits within
them and also begin to compare national
and ethnic cultures on a broader scale. In
the remainder of this chapter we will take
up the first three dimensions, those dealing
with reality and truth, time, and space; in

sin embargo, algunos datos sobre


empresas
mixtas
entre
empresas
matrices de diferentes pases muestran
que a veces el nuevo grupo se forma por
una cultura trata de dominar al otro, o de
un nuevo grupo no se forma porque ni
conjunto de supuestos culturales da paso
( Salk, 1997).
Un ejemplo de diciembre har que
algunos aspectos de esta dinmica
clara.Filial francesa de diciembre fue
dirigido por un estadounidense que saba
la cultura diciembre muy bien y aplicado.
l contrat a un joven parisino ser el
gerente de recursos humanos y le dijo:
"Defina su propio trabajo; averiguar cmo
se puede ayudar mejor", que era la forma
tpica de diciembre Cuando habl con el
gerente de personal de alrededor de un
ao despus de haber sido contratado,
dijo que los primeros seis meses fueron
absolutamente traumtico porque haba
sido educado en la mejor tradicin
francesa de esperar que un jefe fuerte,
que le dira a un subordinado lo que debe
hacer .El gestor mantuvo la bsqueda de
orientacin y de alguien en quien
apoyarse, pero no encontr ninguno.
Segn cuenta la historia, que un da se
decidi finalmente tomar la iniciativa y
probar algunas de sus propias ideas.
Encontr apoyo inmediato y el refuerzo
positivo para este comportamiento. As
que tom algunas nuevas iniciativas y de
nuevo encontr que se senta alentado
por su jefe y compaeros. Estaba
aprendiendo a trabajar en diciembre, pero
en la descripcin de este proceso de
socializacin, dijo: "Tuve que renunciar a
mi" afrancesamiento "de trabajar en esta
empresa. Me gusta, pero no creo que
pueda trabajar en una empresa francesa
tradicional despus de esta experiencia

Chapters Eight and Nine we will examine


the other three dimensionsthose dealing
with human nature, human activity, and
human relationships.

Shared Assumptions About


Nature of Reality and Truth

".Otros alumnos diciembre confirman que


la cultura de diciembre fue tan inusual
que una vez que uno ha aprendido a
trabajar en ella, uno probablemente no
podra trabajar en cualquier otra empresa
de nuevo! La cultura de diciembre
termin modificando algunos de los
supuestos que este hombre haba trado
consigo de su cultura de origen.
Debido a la importancia fundamental de
estos supuestos, hay que entenderlos en
algn nivel de detalle para que podamos
comparar
las
organizaciones
y
subunidades dentro de ellos y empezar a
comparar las culturas nacionales y
tnicas en una escala ms amplia. En el
resto de este captulo nos ocuparemos de
las tres primeras dimensiones, las que
tratan de la realidad y de la verdad, el
tiempo y el espacio, en los captulos ocho
y nueve, examinaremos las otras tres
dimensiones-los que se ocupan de la
naturaleza humana, la actividad humana,
y las relaciones humanas.

the

Supuestos compartidos sobre la


naturaleza de la Realidad y la
A fundamental part of every culture is a set Verdad
of assumptions about what is real and how
one determines or discovers what is real.
Such assumptions tell members of a group
how to determine what is relevant
information, how to interpret information,
and how to determine when they have
enough of it to decide whether or not to
act, and what action to take?
For example, as I have already pointed out
several times, at DEC reality and truth were
defined by debate and by pragmatic
criteria of whether things work. If an
objective test was impossible or too difficult
to construct, the idea was debated to see
whether it stood the test of being subjected

Una parte fundamental de toda cultura es


un conjunto de suposiciones sobre lo que
es real y cmo se determina o descubre
lo que es real. Tales supuestos dicen a los
miembros de un grupo cmo determinar
cul es la informacin relevante, cmo
interpretar la informacin, y cmo
determinar cuando tienen lo suficiente
para decidir si debe o no actuar, y qu
medidas debe tomar?
Por ejemplo, como ya lo he sealado en
varias ocasiones, en diciembre la realidad
y la verdad se define en el debate y por
criterios pragmticos de si las cosas

to severe critical analysis. At Ciba- Geigy


much more emphasis was given to research
results from the laboratory and to the
opinions of those considered wise and
experienced. Both companies existed in
broader Western cultures dominated by
concepts of science and rationally based
knowledge. But the fact that these
companies differed greatly from each other
shows that even within this broader cultural
context different levels of reality can be
distinguished.

funcionen. Si una prueba objetiva es


imposible o muy difcil de construir, la
idea se debati para ver si pas la prueba
de ser sometida a un anlisis crtico
severo. En Ciba-Geigy se le dio mucha
ms importancia a los resultados de
investigacin de los laboratorios y las
opiniones de los que se consideran sabios
y experimentados. Ambas compaas
existan en las culturas occidentales ms
amplios dominados por los conceptos de
la ciencia y el conocimiento en base
racional. Pero el hecho de que estas
empresas difieren mucho entre s
demuestra que, incluso dentro de este
amplio
contexto
cultural
diferentes
Levels of Reality
niveles de la realidad se pueden
External physical reality refers to those distinguir.
things that can be determined empirically
by objective or, in our Western tradition, Niveles de la Realidad
scientific tests. For example, if two Realidad fsica externa se refiere a las
people are arguing about whether or not a cosas
que
se
pueden
determinar
piece of glass will break, they can hit it with empricamente por objetivo o, en nuestra
a hammer and find out (Festinger, 1957). If tradicin
occidental,
las
pruebas
two managers are arguing over which "cientficas". Por ejemplo, si dos personas
product to introduce, they can agree to estn discutiendo sobre si es o no un
define a test market and establish criteria pedazo de vidrio se rompe, pueden
by which to resolve the issue. On the other golpear con un martillo y averiguar
hand, if two managers are arguing over (Festinger, 1957).Si dos gerentes estn
which of two political campaigns to support, discutiendo sobre cul es el producto de
both would have to agree that there are no introducir, pueden ponerse de acuerdo
physical criteria by which to resolve their para definir un mercado de prueba y
conflict.
establecer criterios que permitan resolver
Different
cultures
have
different el problema. Por otro lado, si dos
assumptions
about
what
constitutes administradores estn discutiendo sobre
external physical reality. For example, many cul de las dos campaas polticas de
of us would not regard the spirit world or apoyo, tanto tendra que estar de acuerdo
extrasensory perception as having a que no hay criterios fsicos por los cuales
physical reality basis, but in other cultures para resolver sus conflictos.
such phenomena might be regarded as Diferentes culturas tienen diferentes
very real. Vivid examples of how suposiciones acerca de lo que constituye
ambiguous the borderline can be are la realidad fsica externa. Por ejemplo,
provided in Castanedas (1968, 1972) muchos de nosotros no considerar el

descriptions of his experiences with the


Indian shaman Don Juan and in the
controversies that surround research on
extrasensory perception. At its core
physical reality is obvious; at its boundaries
it becomes very much a matter of cultural
consensus, raising the issue of social
reality.
Social reality refers to those things that
members of a group regard as matters of
consensus, that are not
externally,
empirically testable. The nature of human
nature, the correct way for humans to
relate to nature and to each other, the
distribution of power and the entire political
process, and assumptions about the
meaning of life, ideology, religion, group
boundaries, and culture itself are obviously
matters of consensus, not empirically
determinable. How a group defines itself,
the values it chooses to live by, obviously
cannot be tested in terms of our traditional
notions of empirical scientific testing but
certainly can be strongly held and shared
unanimously. If people believe in something
and define it as real, it becomes real for
that group, as sociologists pointed out long
ago.
In the international context, there is no way
to test who is right about a territorial
conflict or a belief system, as the
continuing war in the Middle East has
amply demonstrated. Negotiation becomes
very difficult if people hold different
assumptions about reality, leading nations
to resort to the use of economic and
military power. The bad joke about the
nave diplomat who tells the Arabs and the
Israelis to settle their differences in a good
Christian manner makes the point well.
One of the reasons why business decisions
are often difficult to make and why
management is an intrinsically complex

mundo de los espritus o la percepcin


extrasensorial como tener una base
realidad fsica, sino tambin en otras
culturas tales fenmenos podran ser
consideradas muy real. Ejemplos vivos de
la ambigedad de la frontera puede ser
se proporcionan en (1968, 1972) de las
descripciones de Castaneda de sus
experiencias con el chamn indio Don
Juan y en las controversias que rodean a
la investigacin sobre la percepcin
extrasensorial. En su esencia la realidad
fsica es evidente, en sus lmites se
convierte en gran medida una cuestin de
consenso cultural, plantear la cuestin de
la "realidad social".
La realidad social se refiere a las cosas
que los miembros de un grupo respecto
como asuntos de consenso, que no son
externas, empricamente comprobable. La
naturaleza de la naturaleza humana, la
forma correcta para que los humanos se
relacionan con la naturaleza y con los
dems, la distribucin del poder y de todo
el proceso poltico, y las hiptesis sobre el
significado de la vida, la ideologa, la
religin, los lmites del grupo, y la cultura
en s son, evidentemente, asuntos de
consenso,
no
empricamente
determinable. Cmo un grupo se define,
los
valores
que
elija
para
vivir,
obviamente, no pueden ser evaluados en
trminos de las nociones tradicionales de
la prueba cientfica emprica, pero sin
duda puede ser muy arraigadas y
compartidos por unanimidad. Si la gente
cree en algo y lo definen como real, se
convierte en realidad para ese grupo,
como socilogos sealaron hace mucho
tiempo.
En el contexto internacional, no hay
manera de probar que tiene razn en un
conflicto territorial o un sistema de

activity is the lack of consensus on whether


a given decision area belongs in the realm
of physical or social reality. If an
organization is to have coherent action,
there must be shared assumptions about
which decisions can be empirically resolved
and which ones are based on consensual
criteria such as Let the most experienced
person decide or Lets decide by majority
vote. Notice that the consensus must be
on the criteria and on the process to be
used, not necessarily on the ultimate
substance of the decision. For example, in
the western democratic tradition we
assume that majority rules, yet there is
no empirical basis for that criterion at all. In
fact, for many kinds of decisions majority
rule can be the worst kind of decision rule
because it polarizes the debate into the two
camps of winners and losers.
Individual reality refers to what a given
person has learned from her or his own
experience, which therefore has a quality of
absolute truth to that person. However,
that truth may not be shared by anyone
else. When we disagree at this level, it
becomes very hard to move forward until
we can clearly articulate what our actual
experience base is. We must also have
some kind of consensus on whose
experience we are willing to trust. In a
traditional, lineal society, based on
hierarchical authority, if so-called elder
statesmen speak, we take their experience
as valid and act as if what they say is
objectively
true.
In
a
pragmatic,
individualistic society, on the other hand,
the attitude may well be Prove it to me,
and beyond that, what is accepted as proof
may be all over the map.
What is defined as physical, social, or
individual reality is itself the product of
social learning and hence, by definition, a

creencias, como la continuacin de la


guerra en el Medio Oriente se ha
demostrado ampliamente. La negociacin
se hace muy difcil, si las personas tienen
diferentes supuestos sobre la realidad, las
principales naciones a recurrir a la
utilizacin del poder econmico y militar.
La broma de mal gusto sobre el
diplomtico ingenuo que le dice a los
rabes y los israeles para resolver sus
diferencias de una manera buena
cristiana hace bien el punto.
Una de las razones por las decisiones de
negocios a menudo son difciles de hacer
y por qu la gestin es una actividad
intrnsecamente complejo es la falta de
consenso sobre si un rea determinada
decisin pertenece al reino de la realidad
fsica o social. Si una organizacin es
tener una accin coherente, debe ser
compartida suposiciones sobre las cuales
las decisiones se pueden resolver
empricamente y las que se basan en
criterios consensuados como "Deje que la
persona con ms experiencia la verdad" o
"Vamos a decidir por mayora de votos.
"Tenga en cuenta que el consenso debe
ser segn los criterios y el proceso para su
uso, no necesariamente sobre el fondo
ltimo de la decisin. Por ejemplo, en la
tradicin democrtica occidental se
supone que "la mayora manda", sin
embargo no hay ninguna base emprica
para este criterio en absoluto. De hecho,
para muchos tipos de decisiones de
gobierno de la mayora puede ser el peor
tipo de regla de decisin, ya que polariza
el debate en los dos campos de
"ganadores" y "perdedores".
La realidad individual se refiere a lo que
una determinada persona ha aprendido
de ella o de su propia experiencia, que
por lo tanto tiene una cualidad de la

part of a given culture (Van Maanen, 1979b;


Michael, 1985). But cultural assumptions
are assumed to have relatively less
importance in the area of physical reality,
which in Western society is assumed to
operate according to natural laws as
discovered by the scientific method.
Cultural assumptions become relatively
more important in the area of social reality,
or what Louis (1981) calls intersubjective
reality, as distinct from universal objective
reality or individual subjective reality. In
fact, the bulk of the content of a given
culture will concern itself primarily with
those areas of life in which objective
verification is assumed not to be possible
and in which, therefore, a social definition
becomes the only sound basis for
judgment. It is in this area that we are most
susceptible to discomfort and anxiety if we
do not have a common way of deciphering
what is happening and how to feel about it.

verdad absoluta a esa persona. Sin


embargo, que la verdad no puede ser
compartida por nadie otra cosa. Cuando
no estamos de acuerdo en este nivel, se
hace muy difcil seguir adelante hasta que
podamos articular claramente lo que
nuestra base es la experiencia real.
Tambin tenemos que tener algn tipo de
consenso sobre cuya experimentamos
estamos dispuestos a confiar. En una
sociedad tradicional, lineal, basado en la
autoridad jerrquica, si los llamados
estadistas
hablan,
tomamos
su
experiencia como vlida y actuamos
como si lo que dicen es objetivamente
cierto. En una sociedad individualista,
pragmtica, por otro lado, la actitud muy
posible "Demostrar a m", y ms all de
eso, lo que se acepta como una prueba
puede ser por todo el mapa.
Lo que se define como fsico, social, o de
la realidad individual es a su vez el
producto del aprendizaje social y por lo
tanto, por definicin, una parte de una
cultura determinada (Van Maanen, 1979b;
Michael,
1985).Pero
los
supuestos
culturales
se
supone
que
tienen
relativamente menos importancia en el
mbito de la realidad fsica, que en la
sociedad occidental se supone que
funcionar de acuerdo con las leyes
naturales descubiertas por el mtodo
cientfico.
Supuestos
culturales
se
vuelven
relativamente ms importante en el rea
de la realidad social, o lo que Louis (1981)
llama la realidad intersubjetiva, a
diferencia
de
la
realidad
objetiva
universal o realidad subjetiva individual.
De hecho, la mayor parte del contenido
de una cultura dada se referir
principalmente con aquellas reas de la
vida en el que se asume verificacin

High Context and Low Context


A useful distinction can be found in Halls
(1977) differentiation between what he
calls high-context and low-context cultures
and Maruyamas (1974) contrast between
unidirectional and mutual causal cultural
paradigms.
In
the
low-context,
unidirectional culture, events have clear
universal meanings; in the high-context,
mutual causality culture, events can be
understood only in context, meanings can
vary, categories can change, and causality
cannot be unambiguously established.
Though this distinction has more meaning
when one compares countries or large
ethnic units, it has utility for organizations
as well. For example, DEC was a highcontext culture in which the meaning of
words and actions depended on who was
speaking and under what conditions.
Managers knew each other well and always
took into account who the actors were.
When a senior manager was observed
publicly punishing a subordinate for doing
something dumb, this sometimes simply
meant that the subordinate should have
gotten buy-in from a few more people
before going off on his own. Ciba-Geigy, by
contrast, was a low-context culture in which
messages tended to have the same
meaning no matter whom they were
coming from. To be labeled dumb at CibaGeigy would have been a severe negative
judgment.
When we refer to language, we often
overlook the role of context. We assume
that when one has learned the language of
another country, one will be able to
understand what is going on and take
action. But as we know all too well from our
own cross-cultural travel experiences,

objetiva no ser posible y en el que, por lo


tanto, una definicin social se convierte
en la nica base slida para el juicio. Es
en esta rea que son ms susceptibles a
la incomodidad y la ansiedad si no
tenemos una forma comn de descifrar lo
que ocurre y cmo se sienten al respecto.
Alto y Bajo Contexto
Una distincin til se puede encontrar en
(1977) la diferenciacin de Hall entre lo
que l llama de alto contexto y culturas
de bajo contexto y (1974) el contraste de
Maruyama
entre
los
paradigmas
culturales causales unidireccionales y
mutuo. En el bajo-contexto, la cultura
unidireccional, eventos tienen significados
universales claros, y en el, la cultura
causalidad mutua de alto contexto, los
acontecimientos slo pueden entenderse
en su contexto, los significados pueden
variar, las categoras pueden cambiar, y
la causalidad no se puede establecer de
forma inequvoca.
Aunque esta distincin no tiene ms
significado cuando se comparan pases o
grandes unidades tnicas, tiene utilidad
para las organizaciones tambin. Por
ejemplo, DEC fue una cultura de alto
contexto en el que el significado de las
palabras y acciones dependa de quien
estaba hablando y en qu condiciones.
Los gerentes se conocan bien y siempre
tuvieron en cuenta quines eran los
actores. Cuando se observ un alto
directivo castigar pblicamente a un
subordinado para hacer algo "tonto", esto
a veces significa simplemente que el
subordinado debera haber recibido
aceptacin por parte de unas cuantas
personas ms antes de ir por su cuenta.
Ciba-Geigy, por el contrario, era una
cultura de bajo contexto en el que los

language is embedded in a wider context in


which nonverbal cues, tone of voice, body
language, and other signals determine the
true meaning of what is said. A vivid
example from my own experience was the
previously
cited
senior
management
meeting of the British oil company at which
I thought I observed polite explanations
from the chairman, only to be told later that
he had never been more brutal than he was
at that meeting.

Moralism-Pragmatism
A useful dimension for comparing groups
on their approach to reality testing is an
adaptation of Englands (1975) moralismpragmatism scale. In his study of
managerial values, England found that
managers in different countries tended to
be either pragmatic, seeking validation in
their own experience, or moralistic, seeking
validation in a general philosophy, moral
system, or tradition. For example, he found
that Europeans tended to be more
moralistic, whereas Americans tended to be
more pragmatic. If we apply this dimension
to the basic underlying assumptions that a
group makes, we can specify different
bases for defining what is true, as shown in
Table 7.1.
This dimension not only highlights the basis
on which truth is determined but also can
be related to uncertainty avoidance, a
major dimension derived in Hofstedes
survey-based cross-national study, and
tolerance for ambiguity, an important

mensajes tienden a tener el mismo


significado sin importar quienes venan.
Para ser etiquetado como "tonto" en CibaGeigy habra sido un juicio negativo
grave.
Cuando nos referimos a "idioma",
solemos pasar por alto el papel del
contexto. Se supone que cuando uno ha
aprendido la lengua de otro pas, uno ser
capaz de entender lo que est pasando y
tomar medidas. Pero, como sabemos muy
bien de nuestras propias experiencias de
viaje entre culturas, el lenguaje se inserta
en un contexto ms amplio en el que las
seales no verbales, tono de voz,
lenguaje corporal y otras seales de
determinar el verdadero significado de lo
que se dice. Un claro ejemplo de mi
propia experiencia fue la reunin de alta
direccin anteriormente citada de la
petrolera britnica en la que pens que
observ
explicaciones
cortesa
del
presidente, slo me dijeron ms tarde que
nunca haba sido ms brutal de lo que era
en esa reunin.
El moralismo-Pragmatismo
Una dimensin til para comparar los
grupos en su enfoque de la prueba de la
realidad es una adaptacin (1975) Escala
moralismo-pragmatismo de Inglaterra. En
su estudio de los valores empresariales,
Inglaterra encontr que los gerentes de
los distintos pases tienden a ser
pragmticos, buscar la validacin de su
propia experiencia, o moralista, buscar la
validacin de una filosofa general, el
sistema de moral, o la tradicin. Por
ejemplo, se encontr que los europeos
tienden a ser ms moralista, mientras
que los estadounidenses tienden a ser
ms pragmticos. Si aplicamos esta
dimensin de los supuestos bsicos

dimension that has come out of post-World


War II research (Hofstede, 2001; Adorno
and
others,
1950).
Managers
and
employees in different countries and in
different companies vary in the degree to
which they share a certain level of comfort
with varying degrees of uncertainty and
ambiguity. Some researchers argue that
higher
tolerance
levels
in
certain
managerial areas are associated with more
effectiveness (Davis and Davidson, 1991;
Pascale and Athos, 1981; Peters, 1987), but
those results may themselves apply only in
broader cultural contexts that are more
tolerant of and even value ambiguity.
Analysts concerned about planning for and
adapting to an uncertain and uncontrollable
future would argue that as environments
become more turbulent, the ability to
tolerate
uncertainty
becomes
more
necessary for survival and learning,
suggesting that organizational and national
cultures that can embrace uncertainty
more easily will be inherently more
adaptive (Michael, 1985).
For the purpose of this analysis, one needs
to determine whether or not there is
consensus on the underlying assumptions
held by the members of a group. If such
consensus does not exist, the collection of
people will not evolve as a group in the first
place.
This discussion can be summarized best by
showing how it applies to our two
organizations.
DEC
had
both
high
consensus that reality was defined by
pragmatic criteria and debate, and a very
high tolerance of ambiguity. In my
consultation work with DEC, for instance, I
was never asked for a recommendation. If I
gave one, it was usually overridden
immediately by various ideas from the
client, which were then debated among the

subyacentes
que
un
grupo
hace,
podemos especificar diferentes bases
para la definicin de lo que es verdad,
como se muestra en la Tabla 7.1.
Esta dimensin no slo pone de relieve la
forma en que la verdad est determinada,
pero tambin puede estar relacionado
con la evitacin de la incertidumbre, una
dimensin importante derivada de la
encuesta basada en estudio internacional
de Hofstede, y la tolerancia a la
ambigedad, una dimensin importante
que ha salido de la post- investigacin de
la Segunda Guerra Mundial (Hofstede,
2001; Adorno y otros, 1950).Los gerentes
y empleados en diferentes pases y en
diferentes empresas varan en el grado en
que comparten un cierto nivel de
comodidad con diversos grados de
incertidumbre y ambigedad. Algunos
investigadores sostienen que los niveles
de tolerancia ms altos en ciertas reas
de gestin se asocian con una mayor
eficacia (Davis y Davidson, 1991; Pascale
y Athos, 1981, Peters, 1987), pero los
resultados pueden dirigirse directamente
slo en contextos culturales ms amplios
que son ms tolerantes a la e incluso la
ambigedad
valor.
Los
analistas
preocupados por la planificacin y la
adaptacin a un futuro incierto e
incontrolable argumentan que como los
entornos cada vez ms turbulentos, la
capacidad de tolerar se hace ms
necesaria para la supervivencia y el
aprendizaje de la incertidumbre, lo que
sugiere que las culturas organizacionales
y nacionales que pueden abrazar la
incertidumbre ms fcilmente sern
inherentemente ms adaptativo (Michael,
1985).
A los efectos de este anlisis, es
necesario determinar si existe o no un

members. At Ciba-Geigy I was always


treated as an authority and asked what I
knew from my research and other
consulting experience and what I would
recommend. I was treated as a scientist
who was bringing some knowledge to the
organization, and I often found that my
recommendations
were
implemented
exactly. However, if what I recommended
conflicted with processes based on other
cultural elementsfor example, when I
suggested more lateral communication
the
recommendation
was
dismissed
outright. Ciba-Geigy did not tolerate
ambiguity well and operated much closer to
the moralistic end of the dimension.

consenso
sobre
los
supuestos
subyacentes
mantenidas
por
los
miembros de un grupo. Si tal consenso no
existe, la coleccin de la gente no va a
evolucionar como grupo en el primer
lugar.
Esta discusin puede resumirse mejor al
mostrar cmo se aplica a nuestras dos
organizaciones. Diciembre tuvo tanto alto
consenso en que la realidad se define por
criterios pragmticos y debate, y una alta
tolerancia a la ambigedad. En mi trabajo
de consulta con diciembre, por ejemplo,
nunca
me
pregunt
por
una
recomendacin. Si le di uno, por lo
general fue anulado inmediatamente por
diversas ideas del cliente, que luego se
debatieron entre los miembros. En CibaGeigy siempre fui tratado como una
autoridad y le pregunt qu saba de mi
investigacin y otras experiencias de
consultora y lo que yo recomendara. Me
trataron como un cientfico que traa un
poco de conocimiento de la organizacin,
y muchas veces me encontr con que mis
recomendaciones
se
aplicaron
exactamente. Sin embargo, si lo que yo
recomend en conflicto con los procesos
en base a otros elementos culturales-por
ejemplo, cuando le suger ms lateral
Table 7.1. Criteria for Determining Truth.
comunicacin en la recomendacin fue
Pure dogma, based on tradition and/or It has always
been done this
rechazada
por way
completo. Ciba-Geigy no
religion
It is Gods will.
toleraba bien y operado ambigedad
It is written in the Scriptures.
mucho ms cerca del extremo moralista
de wants
la dimensin.
Revealed dogma; that is, wisdom based Our president
to do it this way.
on trust in the authority of wise men,
formal leaders, prophets, or kings

Truth derived by a rational-legal


process (as when we establish the guilt
or innocence of an individual by means
of a legal process that acknowledges
from the outset that there is no absolute
truth, only socially determined truth)

Our consultants have recommended


that we do Tabla
it this way.
7.1. Criterios para determinar la
She has had
the most experience, so we
verdad.
should do what
she says.
Dogma
puro, basado en la tradicin y / Siempre se ha
We have too religin
take this decision to the
Es la voluntad
marketing committee and do what they
Est escrito en
decide.
The boss will
have revelado,
to decideesthis
one
Dogma
decir,
la sabidura Nuestro presid
confianza en la autoridad manera.
because it isbasada
his areaenoflaresponsibility.
de to los
We will have
vote sabios,
on it andlderes
go by formales, Nuestros cons

Truth as that which survives conflict and


debate

Truth as that which works, the purely


pragmatic criterion
Truth as established by the scientific
method, which becomes, once again, a
kind of dogma, especially in the social
sciences, where even the scientific
method is a matter of consensus among
social scientists.

majority rule.
profetas o reyes
We agreed that this decision belongs to
the production department head.
Verdad
por un proceso
We thrashed
it out obtenidas
in three different
"racional-legal"
(como
cuando
committees, tested it on the sales force,
establecemos
la
culpabilidad
o
and the ideainocencia
is still sound,
sopersona
we will do
de una
por medio de
it.
un proceso legal que reconoce desde el
Does anyone
see any
with
principio
queproblems
no existe
una verdad
verdad
determinada
slo
doing it this absoluta,
way . . . ? la
If not,
thats
what
socialmente)
well do.
Lets try it out this way and evaluate
how we are doing.
verdad
como
que sobrevive
Our researchLashows
that
this aquello
is the right
a los conflictos y debate
way to do it.
Weve done three surveys and analyzed
the statistics very carefully; they all
show the same thing, so lets act on
them.
verdad que
que betrabaja, el
Our surveyLa results
may elnot
criterio
puramente
pragmtica
completely valid, but our focus group
Verdad establecida por el mtodo
follow-up data support the findings so
cientfico, que se convierte, una vez
we should go
ahead
andespecie
do it. de dogma, sobre
ms,
una
todo en las ciencias sociales, donde
incluso el mtodo cientfico es una
cuestin de consenso entre los
cientficos sociales.

What Is Information?
How a group tests for reality and makes
decisions also involves consensus on what
constitutes data, what is information, and
what
is
knowledge.
As
information
technology has grown, the issue has
become sharpened because of debates
about the role of computers in providing
information.
Information
technology
professionals
often
hold
shared
assumptions that differ in substantial ways
from the assumptions of senior managers.
For example, many company presidents will
point out that all you get on a computer
screen is data and what they really need is
information, which implies a level of

que lo hacemo
Ella ha tenido
lo que debemo
Tenemos que
comit de mar
decidan.
El jefe tendr
su rea de res
Vamos a tener
la mayora.
Estuvimos de
decisin
pe
departamento
Nos gole a
diferentes, pr
ventas, y la id
lo haremos.
Alguien ve a
de esta maner
que haremos.
Vamos a inte
evaluar nuestr
Nuestra inves
es la forma cor
Hemos
hech
analizamos la
cuidado, todos
cosa, as qu
consecuencia.
Los resultados
completament
seguimiento d
apoyar a los
debemos segu

Qu es la "informacin"?
Cmo un grupo de pruebas de la
realidad y toma decisiones tambin
implica un consenso sobre lo que
constituye datos, cul es la informacin,
y lo que es el conocimiento. Como la
tecnologa de la informacin ha crecido, el
tema se ha convertido agudiz debido a
los debates sobre el papel de los
ordenadores
en
el
suministro
de
informacin. Tecnologa de la informacin
"profesionales"
a
menudo
tienen
supuestos compartidos que difieran de
manera sustancial de los presupuestos de
los altos directivos. Por ejemplo, muchos
presidentes de empresas se sealan que
todo lo que tienes en la pantalla de un

analysis of the data that is typically not


available unless a sophisticated decision
support system or expert system has been
programmed in (Rockart and DeLong,
1988). For a group to be able to make
realistic decisions, there must be a degree
of consensus on which information is
relevant to the task at hand.
Doughertys research on new product
development teams showed that when
such groups do not develop a common
definition of relevant information, they are
more likely to come up with products that
do not make it in the marketplace
(Dougherty, 1990). She identified five
separate thought worlds that operate in
the functional specialists who are usually
brought together in product development
teams. Each member of the team believes
that he or she knows a lot about the
teams
customers,
but
what
these
members know turns out to be very
different.
The engineers know just how big the
product should be, what its technical
specifications should be, where the power
plug should go, and so on.
The manufacturing people know what the
potential volumes are and how many
models might be needed.
Marketers/business planners know in
general whether or not a market exists, the
size of the potential market, what price and
volume would produce appropriate profit
levels, what the market trends are, and so
on.
The field salespeople know what the
potential customers will use the product
for, what the users specific needs are, and
how important the product is to customers
relative to competitors products.
The distribution people know how the
product
will
be
sold,
what
the

ordenador son los datos y lo que


realmente necesitan es informacin, lo
que implica un nivel de anlisis de los
datos que no estn normalmente
disponibles a menos que un sistema de
soporte de decisiones sofisticadas o
sistema experto se ha programado en
(Rockart y DeLong, 1988).Para que un
grupo sea capaz de hacer realista
decisiones, tiene que haber un cierto
grado de consenso sobre qu informacin
es relevante para la tarea en cuestin.
La investigacin de Dougherty en equipos
de desarrollo de nuevos productos mostr
que cuando estos grupos no desarrollan
una definicin comn de la informacin
pertinente,
que
tienen
ms
probabilidades de llegar a los productos
que no lo hacen en el mercado
(Dougherty, 1990).Se identificaron cinco
"mundos de pensamiento" separadas que
operan en los especialistas funcionales
que son llevados generalmente en
equipos de desarrollo de productos. Cada
miembro del equipo cree que l o ella
"sabe mucho" sobre los clientes del
equipo, pero lo que estos miembros
saben resulta ser muy diferente.
Los ingenieros saben lo grande que el
producto
debe
ser,
lo
que
las
especificaciones tcnicas deben ser, a la
clavija
elctrica
debe
ir,
y
as
sucesivamente.
Se podran necesitar la fabricacin de la
gente sabe lo que los volmenes
potenciales y el nmero de modelos.
Los vendedores / planificadores de
negocios saben, en general, si existe o no
un mercado, el tamao del mercado
potencial, lo que el precio y el volumen
podra producir niveles adecuados de
lucro, lo que las tendencias del mercado
son, y as sucesivamente.

merchandising plans are, and how many Los vendedores de campo saben lo que
sales channels there will be.
los clientes potenciales a utilizar el
producto durante, lo que los usuarios de
Each of these groups, by virtue of its las
necesidades
especficas,
y
lo
members occupational background and importante es el producto a los clientes
functional
experience,
has
built
up en relacin con los productos de los
concepts and language that are common to competidores.
the group members but not necessarily El pueblo de distribucin saben cmo se
understood clearly or valued by others.
vende el producto, lo que los planes de
When members of these subcultures are comercializacin son y cuntos canales
brought
together
into
a
product de venta que habr.
development team, their ability to discover
the others realities is, according to Cada uno de estos grupos, en virtud de
Dougherty, a major determinant of whether los antecedentes profesionales de sus
or not the product that is developed will miembros y la experiencia funcional, se
succeed in the marketplace.
ha construido conceptos y el lenguaje que
All organizations advocate teamwork at this son comunes a los miembros del grupo,
level and have formal processes that are pero
no
necesariamente
entienden
supposed to be followed. However, claramente o valoradas por los dems.
Doughertys data indicate that only if the Cuando
los
miembros
de
estas
team goes outside the formally defined subculturas se renen en un equipo de
process is there a chance that enough desarrollo de productos, la capacidad de
mutual understanding will arise to permit descubrir las realidades de los otros es,
real coordination of relevant information. segn Dougherty, un factor determinante
Apparently, when the process is formalized, de si el producto que se desarrolla tendr
groups get only the illusion that they are xito en el mercado.
communicating relevant information to Todas las organizaciones de defender el
each other and never discover that what trabajo en equipo en este nivel y tener
they define as information is itself different procesos formales que se supone que
from subgroup to subgroup. If they go debe seguirse. Sin embargo, los datos de
outside the formal channel, they are more Dougherty indican que slo si el equipo
likely to feel the need to become a real sale a la calle el proceso definido
group, to get to know each other at a more formalmente hay una posibilidad de que
personal level, thus providing opportunities lo suficiente entendimiento mutuo se
to discover where they agree and disagree levantar para permitir una coordinacin
and how their information sets differ in real
de
la
informacin
relevante.
content.
Aparentemente, cuando se formaliza el
In summary, one of the most important proceso, los grupos reciben slo la ilusin
dimensions of culture is the nature of how de que se estn comunicando la
reality, truth, and information are defined. informacin pertinente a cada otro y
Reality can exist at physical, group, and nunca descubren que lo que definen
individual levels, and the test for what is como la informacin es diferente de s
real will differ according to the levelovert mismo subgrupo a subgrupo. Si se van

tests, social consensus, or individual


experience. Groups develop assumptions
about information that determine when
they feel they have enough information to
make a decision, and those assumptions
reflect deeper assumptions about the
ultimate source of truth. What is a fact,
what is information, and what is truth
each depends not only on shared
knowledge of formal language but also on
context.

fuera del canal formal, que son ms


propensos a sentir la necesidad de
convertirse en un grupo real, para llegar a
conocer unos a otros en un nivel ms
personal,
proporcionando
as
oportunidades para descubrir donde
estn de acuerdo y desacuerdo y cmo
difieren sus sistemas de informacin en
su contenido.
En resumen, una de las dimensiones ms
importantes de la cultura es la naturaleza
de cmo la realidad, la verdad, y la
informacin se definen. La realidad puede
existir en fsica, grupo e individual, y la
prueba de lo que es real variar de
acuerdo a las pruebas
de nivel
manifiestos, consensos sociales, o de la
experiencia individual. Grupos desarrollar
hiptesis acerca de la informacin que
determinan cuando sienten que no tienen
suficiente informacin para tomar una
decisin, y esas suposiciones reflejan
supuestos ms profundos sobre el origen
ltimo de la verdad. Lo que es un hecho,
lo que es la informacin, y lo que es
verdad, cada uno depende no slo de
conocimiento compartido del lenguaje
formal, sino tambin en el contexto.