Está en la página 1de 9

Operacin Furia Fantasma

2da Batalla por Fallujah

Tropas norteamericanas de la 1ra Divisin de Infantera durante los combates por


Fallujah (Foto: militaryphotos.net)
Fallujah es una ciudad de unos 300.000 habitantes (al menos antes de la
operacin) enclavada en el extremo Este de la provincia de Anbar conforma una especie
de cuadrado entre el ro Eufrates y la autopista Bagdad-Damasco, la mayora de la
poblacin es de origen sunn y despus de la Operacin Libertad Iraqu se haba
convertido en uno de los principales centros de la resistencia.
Desde all operaban las tropas de Al-Qaeda, que al mando del nmero 1 en la
regin, Abu Mussab Al-Zarqawi, atacaban constantemente a las tropas aliadas,
ocasionndoles numerosas bajas.
El control de la localidad recay en un primer instante en los Paracaidistas de
la 82da Divisin y en marzo del 2004 pasaron la responsabilidad a los miembros de la
1ra Fuerza Expedicionaria de Marines. A partir de ese momento comenzaron a
incrementarse los incidentes y los ataques de la resistencia, a tal punto que las bajas se
triplicaron con respecto a otros lugares de Irak. La gota que colm el vaso fue la muerte
de cuatro civiles americanos y cinco marines a manos de los francotiradores, la imagen
de sus cuerpos descuartizados y arrastrados por las calles dio la vuelta al mundo.
A principios de abril y luego de una serie de ataques puntuales contra la
resistencia, se lleg a la conclusin que se deba asaltar la ciudad para entrar y eliminar
la insurgencia. Se orden la ofensiva y cinco Batallones de Marines asaltaron Fallujah
1

desde cinco puntos diferentes en el marco de la Operacin Vigilant Resolve. Luego de


una semana de duros combates se pacto con la guerrilla un alto el fuego momentneo.
Las bajas de las fuerzas americanas fueron de 28 muertos y ms de 150 heridos, pero la
orden de retirada lleg hacia el 29 de abril y las fuerzas estadounidenses entregaron el
mando a las fuerzas de la recientemente creada Guardia Nacional Iraqu, la Brigada
Fallujah, quien tuvo la responsabilidad de mantener el orden en la ciudad.
Lejos de poder lograr su objetivo, las fuerzas iraques y la polica, fueron
blanco fcil para los curtidos combatientes de la insurgencia, que masacraron sin piedad
a los bisoos soldados, al punto que la Brigada Fallujah, fue prcticamente aniquilada.
La situacin comenz a empeorar cada vez ms hasta llegado un punto en que
se poda asegurar que la ciudad estaba en completo control de la insurgencia, la muerte
de marines y soldados iraques aumentaban cada da y para mediados de ao la cifra era
alarmante. El Alto Mando estadounidense decidi entonces tomar medidas drsticas y
comenz a planificarse el asalto definitivo a la ciudad. Se daba comienzo a la Operacin
Furia Fantasma.
Para Furia Fantasma, la mayor operacin de contrainsurgencia desde la
guerra de Vietnam, los americanos colocaron en orden de batalla elementos de tres
Divisiones, quienes a su vez formaran dos Equipos de Combate de Regimiento (RCT
en las siglas estadounidenses). El efectivo de las fuerzas alcanzaba a unos 18.000
hombres articulados de la siguiente manera:

RCT-1 Compuesto por tropas del Primer Regimiento de Marines con


elementos de fuerzas blindadas del Ejrcito.
RCT-7 Compuesto con elementos del 7mo Regimiento de Marines que
contaba con elementos de infantera del Ejrcito.
La 2da Brigada de la 1ra Divisin de Caballera.
3ra Brigada de la 1ra Divisin de Infantera (Big Red One)
Fuerzas iraques consistentes en unos 3000 hombres de las Fuerzas
Especiales y de dos Brigadas de Infantera de la Fuerza de Intervencin
Elementos britnicos del Regimiento Black and Watch (no entraran a
la ciudad solo participaran del cerco de la misma).

Adems y como es de suponer, estas fuerzas contaran con todo el apoyo de


fuego tanto de artillera como areo. Cada Equipo de Combate, contaba con fuerzas
especiales, tropas de ingenieros, comunicaciones, artillera, helicpteros de asalto y de
ataque, etc. El poder de combate relativo de estos EC era abrumador. Ante ellos, unos
3000 insurgentes, armados con armas ligeras (fusiles AK-47, lanzacohetes RPG y
caones sin retroceso, y algunos msiles SA-7 y SA-14), una fuerza insignificante
comparada con los atacantes.
Objetivos de la Operacin
Los objetivos propuestos por el Alto Mando eran dos:
Retomar el control de la ciudad

Destruir las bases de la guerrilla y capturar al lder de la misma Mussab


Al-Zarqawi.
Para lograr dichos objetivos podemos establecer que la operacin se desarroll
en tres partes:

Preparacin del campo de batalla y cerco de la ciudad.


Intensificacin de los ataques puntuales sobre posiciones de la
guerrilla a fin de dislocar el dispositivo establecido por la misma.
El asalto propiamente dicho. El mismo se realizara desde el norte,
empujando a las fuerzas enemigas hacia las fuerzas que establecan el
cerco desde el sur.

Los bombardeos de precisin comenzaron a fines de octubre, estos se


realizaban sobre posibles posiciones de la insurgencia; conjuntamente con ello se
realizaba un constante monitoreo del campo de batalla mediante la utilizacin de
diversos aviones no tripulados, que enviaban informacin en tiempo real, satlites y
mediante la infiltracin de Fuerzas Especiales.
Los RCT iran limpiando la ciudad de Norte a Sur, para ello se establecieron
dos lneas de Fase, la lnea de Fase Fran marcada por la autopista A-10 que divida a la
ciudad por la mitad, y la lnea de Fase Jena al sur de la misma. Una vez alcanzada la
segunda lnea de Fase, las fuerzas deban cambiar su eje de avance hacia el norte de la
ciudad. Las tropas deban avanzar utilizando los medios blindados disponibles, tanques
M-1 Abrams y M-2 Bradleys, las tropas de infantera operaran coordinadamente con
los mismos abrindose paso calle por calle, casa por casa y habitacin por habitacin.
El da D fue establecido para el 07 de noviembre a las 1900 horas.

Un Sniper dispara con su fusil M-14 durante los combates en el distrito de Jolam
(Foto: militaryphotos.net)
La batalla comenz en la tarde del 07 de noviembre de 2004, cuando las
primeras tropas del RCT-1 ingresaron por el norte de la ciudad. Rpidamente ocupan el

edificio del Hospital y los puentes que cruzan el ro Efrates, ambos objetivos se
lograron con bajas insignificantes, adems la resistencia era sumamente dbil.
El 3-5 de Marines, inici su asalto a la hora indicada del 07 de noviembre,
inmediatamente ocup edificios que se encontraban en el linde noroeste de la ciudad.

Fotografa satelital que muestra el despliegue de las distintas Unidades


estadounidenses y su sector de responsabilidad (Foto: The Battle for
Fallujah.talkingproud.us)
Al igual que el 3-5 de Marines, el resto de las unidades fueron ocupando los
distintos objetivos, como el 3-1 que ocup la estacin de ferrocarril para utilizarla
posteriormente como PC. La batalla se iba desarrollando de acuerdo a lo previsto y para
la tarde del 08, ms de 10.000 soldados ocupaban posiciones dentro de la localidad.
Uno de los problemas ms graves que debieron enfrentar las tropas aliadas, fue
que numerosos pobladores an se encontraban ocupando sus viviendas al momento del
ataque. Si bien las fuerzas americanas haban anunciado el ataque a la ciudad por medio
de la utilizacin de la radio y TV -Al-Jazeera se encarg de difundir dicha informacin
entre la poblacin iraqu- con el objeto de que la poblacin abandonara sus hogares al
momento de lanzar el asalto. El efecto buscado para ello, era el de minimizar los daos
colaterales. Sin embargo al momento de la batalla unos 75.000 civiles se encontraban
dentro de la ciudad. Esto cre en las fuerzas atacantes un obstculo ms de los muchos
que iban a encontrar.
Para el da 09, las fuerzas haban asegurado todos los objetivos asignados y
todas las Unidades se encontraban listas para ingresar en los distritos de Askari, Jolam y
Yegaufi.
Para cualquier comandante que se encontrara presente en ese momento en
Fallujah, podra prcticamente afirmar que en un par de das ms la ciudad quedara
4

bajo control de las fuerzas aliadas. Hasta entonces las bajas eran mnimas y los
objetivos se haban cumplido con celeridad y precisin; la resistencia haba sido dbil y
haban muerto unos 50 insurgentes y otros 100 haban sido capturados. Pero cuando las
tropas ingresaron en Askari y Yegauf, la batalla cambi. La situacin comenz a
complicarse, los primeros M-1 y Bradleys en ingresar sufrieron un fuerte fuego de
armas antitanques, a la vez que encontraron numerosos obstculos en las calles, con
autos cargados de explosivos y que eran detonados al paso de las fuerzas americanas.
Las tropas de infantera deban realizar una limpieza exhaustiva de los edificios para
evitar el fuego constate de la resistencia, la misma combata en pequeos grupos y no
presentaba un frente definido, ni siquiera pareca coordinar los ataques de los distintos
grupos.
Este inconveniente pudo ser solucionado mediante el abrumador poder de
fuego que desataban las tropas ante un punto de resistencia, incluso cuando se
encontraban vehculos sospechosos se llegaba a solicitar un ataque areo con bombas de
precisin para evitar las bajas entre las propias fuerzas.
Para el da 11, ms del 70 % de la ciudad estaba en manos estadounidenses, al
precio de solo 4 muertos y unos 30 heridos. Si bien la resistencia en lo barrios de Askari
haba sido ms fuerte que en otros sectores, no supuso un obstculo serio para las
fuerzas aliadas. Pero el distrito de Jolam recibi a los atacantes con una verdadera
resistencia, al estilo de Grozny, donde una combinacin de armas porttiles y
antitanques par en seco el ataque de los aliados.
Todas las columnas fueron detenidas y las bajas comenzaron a aumentar de
manera increble para los Jefes de Unidad. El fuego preciso de los francotiradores de la
resistencia comenz a causar numerosas bajas en las filas de la infantera, combinadas
con armas automticas y granadas de RPG, avanzar por las estrechas calles de Jolam y
de la zona industrial comenz a ser realmente temible para los jvenes soldados.
Haba quedado claro que el dispositivo que la insurgencia haba establecido,
consista en ceder ciertos lugares y concentrarse en los barrios del sur de la ciudad,
donde la construccin era complicada, con muchos edificios de alto, las calles estrechas
y haba numerosas mezquitas. Al igual que la resistencia chechena en Grozny, se trataba
de llevar a las fuerzas atacantes hacia lugares donde igualar o al menos poder
contrarrestar su poder de combate tan abrumador.
La resistencia comenz a incrementarse, los numerosos complejos
subterrneos, el uso de las mezquitas como puntos fuertes, las calles estrechas que eran
cubiertas con vehculos cargados de explosivos, los mrtires que luchaban hasta la
muerte, hicieron que se debieran tomar medidas extremas. Cuando una Compaa de
infantera era detenida, inmediatamente se saturaba el lugar con fuego de artillera, de
aviones que utilizaban bombas de precisin, caoneros AC-130 o helicpteros de
ataque, despus ingresaban los infantes, lanzando granadas de mano, fuego de
lanzacohetes y lanzagranadas. Prcticamente se destruan los edificios donde se
encontraba resistencia.
Para el da 12, un da antes de lo establecido, las Unidades en su totalidad han
alcanzado la Lnea de Fase Fran. 25 muertos y 170 heridos es el costo de la primera fase
de la operacin, al menos unos 500 insurgentes cayeron en los combates.

Los RCT se lanzan al ataque nuevamente para tratar de alcanzar la lnea de


Fase Jena en el sur de la ciudad. Pero nuevamente comienzan las complicaciones, la
insurgencia presenta una resistencia cada vez ms fantica, en algunos casos combaten
hasta la muerte. Esperan a los blindados y les disparan una lluvia de proyectiles RPG
desde distancias suicidas, los francotiradores detienen en seco a los grupos de infantera
y con fuego de morteros barren las calles. Los americanos se ven envueltos en un
combate en lugares estrechos, combatiendo con granadas de mano y rfagas de fusil. Se
emplean todas las armas disponibles, incluso los costosos msiles TOW, si son
necesarios para quebrar la resistencia.
Durante la noche los combatientes de la insurgencia se repliegan y evitan
tomar contacto con el enemigo, tal vez por la enorme diferencia tecnolgica que existe
entre unos y otros.

Elementos de la 1ra Divisin de Marines durante los combates por la zona industrial
(Foto: militaryphotos.net)
Pero a pesar de la tremenda resistencia, las fuerzas estadounidenses van
asfixiando de a poco a la guerrilla, la misma es empujada hacia el sur de la ciudad y los
focos de resistencia son aniquilados uno a uno.
Para el da 19, las Unidades han alcanzado la lnea de Fase Jena y el Grl Meltz
declara que la ciudad est bajo control, sin embargo los combates continuarn al menos
una semana ms contra grupos de la guerrilla que mezclados entre la poblacin civil,
operan contra las fuerzas atacantes.
El combatiente iraqu, es un hbil luchador callejero, muchos de los
combatientes de Al-Qaeda, eran de origen checheno que voluntariamente haban ido a
combatir contra los americanos, veteranos de los combates en Grozny y Afganistn,
eran luchadores dursimos. Muchos de ellos combatieron hasta la muerte antes que caer
prisioneros y ofrecieron una resistencia fantica, comparada tal vez, con la de los
combatientes de Hezbollah en el Lbano. A pesar de la enorme diferencia en potencia de

fuego que existe entre un contendiente y otro, los rebeldes hacen prevalecer la tcnica
por sobre la tecnologa, saben pelear y morir como verdaderos soldados.
Las bajas de las fuerzas aliadas son realmente altas, 95 soldados
estadounidenses han muerto y unos 622han sido heridos, segn el autor norteamericano
Bing West los muertos son 70 y los heridos 6091durante la batalla, pero entre las dos
operaciones y los meses que antecedieron a una y otra los muertos ascienden a 151 y los
heridos a 1200; la Guardia Nacional Iraqu, tuvo unas 200 bajas entre muertos y
heridos. Se perdieron una docena de vehculos blindados y el doble de vehculos
livianos, al menos 4 helicpteros fueron derribados durante los combates. Las bajas de
la insurgencia fueron de 1.350 muertos y ms de 1.500 prisioneros. Fallujah es sin duda
la batalla ms costosa desde la guerra de Vietnam, como as tambin la ms larga y
cruenta. Como era de esperar en un combate en situaciones complejas, las bajas civiles
son las mayores, al menos 6000 ciudadanos murieron en los combates. A pesar de las
medidas tomadas por las fuerzas aliadas para evitar al mnimo los daos colaterales, se
hacia imposible por momentos evitar las prdidas civiles, debido a que la resistencia
disparaba y se mova a travs de las casas ocupadas por pobladores locales, quienes
sufrieron los mayores daos.

Tropas de la 1ra Divisin de Marines durante los combates por los distritos
de Askari y Jolan (Foto: militaryphotos.net)
Al menos el 60 % de los edificios de la ciudad fueron destruidos, muchos
habitantes fueron desplazados y ya no volveran a sus hogares. La resistencia continu
operando desde Fallujah, pero sus actividades decayeron en un 80 % con respecto a
das antes de la batalla.
Conclusiones
La Operacin Furia Fantasma, rebautizada como Al-Fajr (Amanecer), fue una
compleja operacin de combate en terreno urbanizado, contra un enemigo fanatizado
dispuesto a luchar hasta las ltimas consecuencias. Para ello podemos extraer ciertas
conclusiones que podran servir como enseanza:
1

Datos extrados del libro No True Glory, de Bing West. Otras fuentes dan las cifras de 120 muertos y
900 heridos, aunque las cifras oficiales contrastan con estudios posteriores, es probable que el nmero
de bajas de las fuerzas atacantes sea el que Bing West proporciona en su libro. De la misma manera, las
bajas oficiales ya hablan por s solas de lo cruenta y costosa que fue la batalla.

El entrenamiento en combate en localidades de todas las armas,


especialidades y tropas tcnicas es esencial para poder lanzar una
operacin como Furia Fantasma.
El equipamiento individual, fue otro de los factores de xito que
ayudaron a lo estadounidenses a disminuir las bajas y a continuar el
combate en cualquier tiempo y condicin.
La planificacin detallada de la operacin, como as tambin la
preparacin del campo de batalla fueron fundamentales para el xito de
la misma.
Si bien la insurgencia esperaba que las tropas atacantes se lanzaran
apresuradamente hacia el centro de la ciudad, para emboscarlas y
destruirlas, de acuerdo a como haban hecho los chechenos en Grozny
en 1994. Las tropas americanas, avanzaron metdica e
inexorablemente, asegurando todos los objetivos haciendo que la
estrategia de la insurgencia cayera en el vaco. Cada edificio fue
ocupado y no se pasaba a otro hasta que este no estuviera asegurado,
tambin se dejaban fuerzas de reserva y que ocupaban los edificios
despejados para evitar que fueran retomados por la guerrilla.
El apoyo de fuego brindado por la artillera y la Fuerza Area, fue
fundamental para inclinar la balanza, como as tambin el apoyo areo
brindado en forma constante por los helicpteros de ataque.
El apoyo de Inteligencia fue correcto y en tiempo, durante la batalla se
iba actualizando constantemente el cuadro de situacin, las
comunicaciones eficientes y los medios UAV (aviones no tripulados),
as como el apoyo de satlites y aviones espas hicieron esto posible.
La utilizacin por ambos bandos de Tiradores Especiales, hizo que este
tipo de combatiente fuera imprescindible de tener en cualquier
organizacin militar. Los mismos ocasionaron un gran nmero de bajas
para ambos bandos.
La utilizacin de medios blindados (Tanques M-1 Abrams y VCI
Bradleys) en cooperacin con infantera para proteccin, fue una
frmula de xito. La resistencia de estos vehculos para soportar
numerosos impactos de RPG, les permita seguir combatiendo. Al
menos 8 vehculos Abrams fueron destruidos, si bien este dato no ha
sido confirmado, algunas cifras podran ser ms altas. Pero en general
el rendimiento del vehculo fue ptimo.
Las Fuerzas de la Guardia Nacional Iraqu, combatieron muy bien
integradas con las tropas estadounidenses. Fueron especialmente
utilizadas para tomar aquellos lugares que por cuestiones religiosas
podan agravar la situacin, como ser, las mezquitas que eran
convertidas por la resistencia en puntos fuertes.

Fallujah fue una batalla que ha quedado en la memoria de las fuerzas


estadounidenses. Es la mayor batalla librada desde Vietnam, solo comparada con la
batalla por la ciudad sagrada de Hue durante la ofensiva del Tet; es una victoria costosa,
donde los soldados americanos debieron librar una cruenta lucha calle por calle y casa
por casa. Pero la cantidad de bajas que debieron soportar las fuerzas atacantes hacen
8

pensar hasta que punto la tecnologa permite superar una accin bien decidida, como la
que plantearon los insurgentes en Fallujah. El hombre sigue siendo el factor ms
importante, y las tcticas adecuadas y el entrenamiento, sumados a un buen uso del
factor tecnolgico, evitaron que las fuerzas americanas duplicaran o triplicaran la
cantidad de bajas.
Hoy Fallujah quedar inscripto entre las mayores y ms dramticas batallas
que debiera pelear el US Army en su historia militar tales como: Little Big Horn, El
Alamo, Iwo Jima, Tarawa, Hu y Mogadiscio.
BIBLIOGRAFA
Bin West. No True Glory. Bantam Books 2006
David Bellavia. House to House. Free Press 2007
The Battle for Fallujah www.talkingproud.us
The second battle for Fallujah. www.wikipedia.com
The Battle of Fallujah. www.comcast.net