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Interciencia

Asociacin Interciencia
interciencia@ivic.ve

ISSN (Versin impresa): 0378-1844


VENEZUELA

2002
Mauro Nirchio / Julio E. Prez
RIESGOS DEL CULTIVO DE TILAPIAS EN VENEZUELA
Interciencia, enero, ao/vol. 27, nmero 001
Asociacin Interciencia
Caracas, Venezuela
pp. 39-44

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

RIESGOS DEL CULTIVO DE TILAPIAS EN VENEZUELA


Mauro Nirchio y Julio E. Prez

RESUMEN
Se hace un llamado de atencim acerca del descuido que
impera en los cultivos de tilapia en Venezuela. Se analizan los
llamados cultivos monosexuales (slo machos), sealados como
la solucin para impedir la reproduccin no deseada, que evitara riesgos para la biodiversidad, y se demuestra la falsedad de
este argumento. Se da nfasis especial a los cultivos de tilapia
en reas marinas, citndose ejemplos de reproduccin en el mar

y del establecimiento de poblaciones naturales de Oreochromis


mosssambicus (una de las especies paternas del tetrahbrido
tilapia roja) en diversas zonas marinas del mundo. Los peligros
para la biodiversidad son especficamente resaltados, los aspectos legales de estos cultivos son discutidos y se ofrecen recomendaciones para disminuir los peligros del cultivo de estos peces
para la biodiversidad del pas.

SUMMARY
A call of attention is made about the negligence that
reigns in the tilapia culture in Venezuela. The so-called
monosex (all male) tilapia culture, considered by some as the
solution for unwanted reproduction and for the avoidance of
biodiversity risks, are analyzed, and the falsehood of this argument is demonstrated. Special emphasis is given to the tilapia
culture in marine areas, providing sample cases of reproduction

Introduccin
Con el nombre de tilapias
se conoce a un grupo de peces
cclidos representado por ms
de 100 especies oriundas del
continente africano. Varias es-

pecies y algunas lneas obtenidas por hibridacin interespecfica poseen cualidades que las
convierten en organismos de
gran inters para la acuacultura.
Entre tales cualidades destacan
su crecimiento rpido, toleran-

in the marine environment and of the establishment of natural


populations of Oreochromis mosssambicus (one of the paternal
species of the red tilapia tetrahyibrid) in diverse marine areas
of the world. Threats to biodiversity are stressed, legal aspects
of these cultures are discussed, and recommendations for diminishing the hazards of tilapia culture for the country's
biodiversity are provided.

cia en cultivo a altas densidades, resistencia a enfermedades,


carne de amplia aceptacin y
alta capacidad de hibridacin
que pudiera permitir el vigorizar caracteres deseables. Entre
las especies ms populares se

distinguen la tilapia del Nilo


(Oreochromis niloticus), la
tilapia azul (O. aureus), la
tilapia de Mozambique (O.
mossambicus) y varios hbridos
entre stas y otras especies
(Stickney, 1993).

PALABRAS CLAVE / Tilapia / Cultivo / Riesgos / Biodiversidad /


Recibido: 02/10/2001. Modificado: 19/11/2001. Aceptado: 18/12/2001

Mauro Nirchio. M.Sc. en Ciencias Marinas. Universidad de


Oriente, Venezuela. Profesor
Titular, Escuela de Ciencias
Aplicadas del Mar, Departamento de Acuacultura. Direccin: Universidad de Oriente,

JAN 2002, VOL. 27 N 1

Ncleo de Nueva Esparta, Escuela de Ciencias Aplicadas


del Mar. Isla de Margarita,
Apartado Postal 630, Cdigo
Postal 6301, Porlamar, Venezuela.
e-mail: mnirchio@ci.udo.edu.ve

Julio E. Prez. M.A., University


of Kansas, USA. Ph.D.,
Southampton University, U.K.
Profesor Titular, Instituto
Oceanogrfico de Venezuela.
Direccin: Instituto Oceanogrfico de Venezuela, Universidad

0378-1844/02/01/039-06 $ 3.00/0

de Oriente, Apartado 243,


Cuman, Venezuela.
e-mail: jperez@telcel.net.ve

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RESUMO
Chama-se a ateno sobre o descuido que impera nos cultivos de tilapia na Venezuela. Se analisam os chamados cultivos monosexuais (s machos), assinalados como a soluo
para impedir a reproduo no desejada, que evitaria riscos
para a biodiversidade e se demonstra a falsidade deste argumento. Com enfase especial aos cultivos de tilapia nas reas
marinhas, citando-se exemplos de reproduo no mar e do es-

El auge del cultivo de tilapias a nivel mundial se refleja


en las estadsticas de FAO
(1997) que indican que la
produccin por acuicultura
pas de 252.723tm en 1986 a
659.053tm en 1995. Sin embargo, no debe olvidarse que
las mismas caractersticas que
permiten justificar su cultivo
aunadas a otras como la agresividad, tolerancia a amplias
variaciones de salinidad, temperatura y concentraciones de
oxgeno disuelto, amplitud de
alternativas de seleccin de
alimentos, adaptabilidad ecolgica, plasticidad fenotpica y
sobre todo a una alta eficiencia reproductiva debida a la
elaboracin y cuidado de nidos, cuidado parental de huevos y de alevines, y reproduccin semipermanente y precoz, las convierten en organismos con un enorme potencial
para competir exitosamente
con especies nativas hasta el
punto de llegar a desplazarlas,
cuando son introducidas en
ambientes naturales no autctonos. El Global Invasive
Species Programme (GISP)
clasifica a la tilapia como una
de las 100 especies exticas
invasoras ms peligrosas (http:
//www.issg.org/database/).
Es necesario destacar que
las especies exticas invasoras
pueden continuar proliferando
mucho despus de haber sido
introducidas (GMP, 1997) con
el agravante de que algunas
pueden experimentar expansiones poblacionales explosivas debido a que no son afectadas por predadores, parsitos o competencia en el nuevo ambiente, por lo que hoy
en da son catalogadas como
una forma de contaminacin
biolgica. Por esta razn y
ante los riesgos que entraa el

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cultivo de tilapias por la posibilidad cierta de escapes


eventuales desde los sitios de
cultivo al medio natural, organizaciones como el International Council for the Exploration of the Seas, Environmental Protection Agency y
Fish and Wildlife Service han
propuesto cdigos de procedimientos de manejo para mitigar los efectos devastadores
de su introduccin en ambientes no autctonos (TED,
2001).
En Venezuela las tilapias
fueron introducidas en el lago
de Valencia y algunas lagunas
costeras en 1959 (Jory et al.,
1999), pero el cultivo comenz, en forma legal, en 1992,
cuando se aprob la entrada
de estas especies en el pas
mediante resolucin conjunta
del Ministerio de Agricultura
y Cra y el Ministerio del
Ambiente y los Recursos Naturales Renovables (MAC
152/MARNR 66, 1992) con
la intencin de reglamentar la
introduccin y posterior manejo de las especies Oreochromis niloticus, O. aureus,
O. hornorum y Sarotherodon
galileus, as como de sus hbridos (SARPA, 1995). Estas
normas fueron derogadas el
06/07/1997 y sustituidas por
la resolucin conjunta del Ministerio de Agricultura y Cra
N 117/Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Despacho
del Ministro N 70, publicada
en Gaceta Oficial N 36.204
del 13/05/1997. El resultado
fue que la actividad tilapicultora se acentu sustancialmente, lo que se evidencia en las
estadsticas de produccin por
acuacultura que indican un incremento de 4tm en 1990 a
1.655tm en 1995 (FAO,

tabelecimento de populaes naturais de Oreochromis


mosssambicus (uma das espcies paternas do tetrahbrido
tilapia vermelha) em diversas zonas marinhas do mundo. Os
perigos para a biodiversidade so especificamente ressaltados;
os aspectos legais destes cultivos so discutidos e se oferecem
recomendaes para diminuir os perigos do cultivo destes peixes para a biodiversidade do pas.

1997). Para 1998 la produccin haba sobrepasado las


2.000tm y se haban establecido unas 200 granjas tilapicultoras en el territorio venezolano (Jory et al., 1999).
Sin embargo, algunos aspectos fundamentales de la
biologa del grupo no fueron
debidamente considerados o
ni siquiera tomados en cuenta
en la primera ni tampoco en
la segunda de las normas que
rigen la introduccin y manejo de tilapias en Venezuela y
demuestra el desconocimiento
de los entes gubernamentales
nacionales acerca del impacto
de especies introducidas, la
falta de sistemas de alerta y
la carencia de personal capacitado para realizar las evaluaciones de riesgo. Por lo
tanto el cultivo de tilapia, an
cindose a la reglamentacin
vigente, podra tornarse en
una seria amenaza para la
biodiversidad del territorio venezolano.
Y La Biodiversidad?
A pesar de que por su valor comercial las especies
autctonas atractivas a los
acuacultores son muchas y diversos institutos de investigacin en el pas han centrado
su atencin e invertido esfuerzos para desarrollar paquetes
tecnolgicos para la explotacin por cultivo de esas especies, el auge de la piscicultura
venezolana se basa principalmente en la produccin de la
denominada tilapia roja
(SARPA, 1995).
La introduccin de peces
exticos en varios ecosistemas
ha causado efectos catastrficos en las comunidades en
donde se han establecido, resultando en la extincin de

varias especies nativas endmicas (Minckley y Deacon,


1991, Witte et al., 2000;
Mooney y Cleland, 2001) y
evidencia la necesidad de hacer evaluaciones del impacto
a priori y de impedir el acceso de aquellas especies de
comprobados efectos ecolgicos y genticos negativos.
Como ejemplo puede citarse las consecuencias de la introduccin sin control de
tilapias en Venezuela. En
1964 fueron sembrados especmenes de O. mossambicus
en la Laguna de Los Patos,
Cuman (Aguilera y Carvajal,
1976; Gmez, 1998). Muestreos efectuados ese mismo
ao en esa Laguna revelaron
la presencia de 23 especies de
peces agrupados en 22 gneros pertenecientes a 16 familias (Carvajal, 1965). Slo 12
aos despus, Jimnez (1977),
basndose en un ao de
muestreos, inform de la existencia de apenas 10 especies
cticas y, con base en el estudio del contenido estomacal
de las tilapias, concluy que
tal reduccin se debi en gran
medida al ataque agresivo del
que eran objeto larvas y juveniles de especies locales.
La alteracin de los hbitats, la contaminacin, la hibridacin, la consanguinidad y
la introduccin de organismos
exticos son actividades vinculadas a la acuicultura que
conducen a la disminucin de
la biodiversidad en organismos acuticos (Prez, 1996;
Prez et al., 1997). Por ello,
el desarrollo de las actividades de acuacultura fundamentada en especies exticas puede ser un problema ms que
una solucin cuando existe
antecedentes que demuestran
el riesgo de causar daos a la

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biodiversidad (Prez et al.,


2000). Slo los anlisis objetivos de las situaciones particulares y el seguimiento mediante los estudios de impacto
ambiental pueden constituirse
en una herramienta para la
cuantificacin de las consecuencias asociadas a la prdida de la biodiversidad.
Las normativas vigentes no
reconocen en su justa dimensin el efecto de la introduccin de tilapias sobre la biodiversidad autctona pues no
contempla medidas preventivas eficaces ni estrategias y
acciones especficas para su
erradicacin en caso de escape al medio natural. Por lo
tanto el cultivo de tilapias, diseminado en buena parte del
territorio venezolano y regido
por normativas deficientes,
expone a nuestros ecosistemas
y a las especies autctonas a
experimentar daos irreversibles.
Cultivo de Tilapias
en el Mar
La escasez de fuentes de
agua dulce en diferentes partes del planeta, incluyendo algunas del Mar Caribe, ha propiciado la planificacin y
puesta en marcha de ensayos
de cultivo de tilapias en cuerpos de agua salobre y salada
(Watanabe et al., 1990;
Watanabe, 1991; Suresh y
Lin, 1992) y para Venezuela
se ha indicado que las experiencias de cultivo de hbridos
de tilapia roja en agua de mar
a 37 ppt son alentadoras (Jory
et al., 1999).
Las tilapias, an cuando no
son habitantes naturales de
aguas marinas, pueden aclimatarse a este medio con facilidad (Stickney, 1986;
Watanabe et al., 1985, 1989a,
b; Chung, 1990), pueden reproducirse (Wohlfarth y
Hulata, 1983) y la descendencia es viable (Watanabe et al.,
1989a, b).
Las tilapias del gnero
Oreochromis en particular
pueden sobrevivir a la transferencia directa desde el agua
dulce al agua salada (Fontanhas-Fernandes et al, 2001).
Durante esa transicin ocurren

una serie de cambios fisiolgicos que incluyen una elevacin temporal de la osmolalidad del plasma y la concentracin de iones sodio y cloruro (Assem y Hanke 1979;
Hwang et al., 1989), acompaados de una elevacin
transitoria de los niveles de
cortisol y la hormona de crecimiento en el plasma (Assem y Hanke 1979; Yada et
al., 1994) y un descenso en
los niveles de Prolactina
(tPRL177 y tPRL188; Morgan
et al., 1997). Tambin se produce un incremento en la actividad de la Na+-K +-ATPasa
de las branquias (Hwang et
al., 1989; Morgan et al.,
1997) y cambios morfolgicos
en las clulas ricas en mitocondrias (CRM) de las branquias (Hwang 1987) las cuales juegan un papel crucial en
la captacin y regulacin del
NaCl, y en el balance acidobase de los peces telesteos
(Laurent y Perry, 1991; Pisam
y Rambourg, 1991; Foskett y
Scheffey, 1982; Yoshikawa et
al., 1993; Kultz et al., 1995;
Lee et al., 1996; Shiraishi et
al., 1997). Recientemente se
ha demostrado que las larvas
de O. mossambicus al ser
transferidas desde el agua
dulce al agua de mar y viceversa, son capaces de regular
eficientemente la tasa de ingestin de agua en muy poco
tiempo (Lin et al., 2000,
2001) y aumentar la superficie del rea apical de las clulas ricas en mitocondrias
(Lin y Hwang, 2001), lo que
les permite mantener cantidades apropiadas de agua e
iones, cuestin que es crtica
para el desarrollo y sobrevivencia de las larvas.
En el caso de los hbridos
conocidos como tilapias rojas,
en los que pueden confluir los
caracteres genticos de las diferentes especies parentales
(especialmente O. mossambicus) con relacin a su capacidad de adaptacin al agua de
mar, la evidencia experimental indica que aun cuando la
sobrevivencia promedio de los
alevines en agua de mar es
relativamente menor que en
agua dulce (Watanabe et al.,
1985, 1989a, b), existen dife-

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rencias genticas individuales


que sugieren la posibilidad de
efectuar seleccin para incrementar la capacidad reproductiva de stocks. Es evidente
entonces que, de producirse
escape de hbridos de tilapias
al mar, de manera accidental
o por mal manejo, se corre el
riesgo que stos se reproduzcan en el ambiente marino
natural y se establezcan en el
ecosistema, con todas las posibles consecuencias de la introduccin de estos exticos.
El problema se vera agravado
en caso de que el escape sea
de ejemplares correspondientes a generaciones producidas
por reproduccin de progenitores ya aclimatados al agua
de mar, por cuanto dichos
ejemplares constituiran una
generacin genticamente seleccionada y, en consecuencia,
con mayores probabilidades
de adaptarse exitosamente al
ecosistema marino.
Existen muchos ejemplos
que demuestran la proliferacin de las tilapias en agua
de mar. En el sur de Florida,
Estados Unidos, tres especies
se han establecido como poblaciones reproductoras en los
hbitats costeros luego de su
introduccin por escapes en
actividades de acuacultura o
de acuariofilia: la tilapia azul
(O. aureus), especie que tolera elevadas salinidades y
aguas fras, ha sido la de mayor impacto en esas aguas
costeras; la tilapia de Mozambique (O. mossambicus), se
encuentra presente en numerosas localidades y es comn
en los canales costeros del
sudeste de Florida y en la
Baha de Tampa, y la tilapia
negra (S. melanotheron) que
fue la primera de estas especies en establecerse como poblacin reproductora en ambientes marinos en Florida
(Roberts, 1997).
Tambin existen reportes de
establecimiento de poblaciones de O. mossambicus en
aguas salobres y marinas de
algunas islas del Pacfico; por
ejemplo en los estuarios de
Papua Nueva Guinea (Glucksman et al., 1976), aguas salobres de Tongatapu, Tonga, y
Tuvalu (Uwate et al., 1984),

en los manglares de Yap en la


Isla Caroline (Nelson, 1987),
y en el Atoln Fanning, en
Line Islands (Lobel, 1980).
Para esa regin existen reseas que indican que los pescadores locales atribuyen la
disminucin de algunas especies de ms valor (lisas,
bonefish y milkfish) al
establecimiento de tilapias en
las reas costeras (Lobel,
1980). Tambin existen reportes que indican que la presencia de tilapias en la localidad,
ha interferido en varios aspectos del cultivo de milkfish
en Nauru y Kiribati (Ranoemihardjo, 1981; Teroroko,
1982).
En aguas marinas de las
costas de Hawaii se han establecidos exitosamente dos especies de tilapias: O. mossambicus y S. melanotheron.
La primera fue introducida
para el control de plantas
acuticas y como alimento
para peces, pero ahora se cree
que compite agresivamente
con la lisa Mugil cephalus.
La segunda escap de tanques
experimentales en los cuales
se criaban como peces empleados como carnada y ahora
se han tornado tan abundantes
que a menudo son capturados
en las redes de los pescadores
(Randall, 1987). Tambin
existen reportes que indican
que en Cuba se han establecido poblaciones costeras de
tilapia luego de escapes desde
embalses (Tucker y Jory,
1991).
En Venezuela, 17 aos despus de su introduccin en la
Laguna de los Patos en
Cuman, las tilapias haban
invadido la cuenca del Ro
Manzanares (Aguilera y Carvajal, 1976) y actualmente
hemos constatado que es posible ver gran nmero de juveniles y adultos de tilapia
en las proximidades de los
vertederos de aguas domsticas al Golfo de Cariaco. Recientemente pudimos capturar
en el mar, a cien metros de
distancia de la orilla, algunos
individuos sexualmente maduros y adultos con alevines
en la boca, claro indicio de
que se han adaptado y se estn reproduciendo en el me-

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dio marino (observacin personal). Predecir el impacto


de tilapias en el Golfo de
Cariaco es aventurado pero
su presencia es ya un hecho
irrefutable.
Las normativas que regulan
el cultivo de tilapia en Venezuela no toman en cuenta este
aspecto y, lo que es ms grave, no consideran la probabilidad de cultivo de tilapias
en mar abierto y, por lo tanto,
el Estado Venezolano no
cuenta con las herramientas
legales para impedirlo. Tampoco se previ la proximidad
de algunas instalaciones de
cultivo al medio marino, incluyendo aqullas de instituciones de investigacin (Gmez, 1998), dejando en muchas ocasiones la va expedita
para la introduccin accidental de estas especies exticas
al medio circundante.
Cultivos Monosexuales La
Solucin?
El cultivo de poblaciones
monosexuales de tilapia ofrece la ventaja de un mejoramiento en el crecimiento (los
machos crecen ms rpido
que las hembras; Stone 1981)
y en la prevencin de la reproduccin no deseada (Lovshin et al., 1994).
Nuestros planificadores de
acuicultura han considerado
que el cultivo de cepas constituidas por puros machos
evitar la reproduccin y que
eso es suficiente para proteger
la biodiversidad. Aceptemos
por un momento que estas cepas son la respuesta al peligro
de prdida de biodiversidad.
An as, no es una medida
exenta de riesgos ya que la
efectividad de la tcnica de
obtencin de poblaciones
monosexuales mediante reversin por administracin de
hormonas no es cien por
ciento efectiva.
Un buen nmero de hormonas andrgenas ha demostrado
tener la capacidad de masculinizacin en varias especies
de tilapias (Yamazaki, 1983;
Tave, 1995). La ms usada y
ms exitosa ha sido la -metiltestosterona (Pandian y
Varadaraj, 1990) la cual, con

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frecuencia es incorporada en
el alimento de los alevines a
razn de 60mgMT/kg de alimento (Popma y Green,
1990). De manera consistente
el xito en el procedimiento
difcilmente alcanza 95% de
efectividad, es decir, con frecuencia el 5% de las partidas
son hembras. Un factor que
contribuye a que el tratamiento hormonal no sea del todo
eficiente es el establecimiento
de jerarquas entre las larvas
de tilapia a la hora de alimentarse y a la disponibilidad de
alimento no tratado en las lagunas de produccin de
alevines a causa de la produccin primaria. Esto significa
que se requiere del control
mximo de la dosis mnima
efectiva y tiempo de duracin
del tratamiento. La delimitacin de estos parmetros depende de las especies y, en
algunos casos, de las lneas
intraespecficas.
Causa preocupacin que las
empresas dedicadas a la venta
de alevines de hbridos de
tilapia en el pas certifiquen
que las partidas de ejemplares
estn compuestas slo por
machos (100%), cuando en
realidad incluyen proporciones importantes de hembras.
Por otro lado, tambin debe
tenerse en consideracin que
la administracin de hormonas en los alimentos para la
reversin de sexos entraa
riesgos para la salud pblica
de los consumidores. Adems,
an cuando el producto comestible est exento de contenidos hormonales, los residuos del tratamiento van al
ambiente y persisten en el sedimento por al menos varias
semanas despus de cesar el
tratamiento (Fitzpatrick et al.,
1999). Si la reversin de
sexos es intentada por la administracin de hormonas por
medio de baos de inmersin
y no por los alimentos, los
resultados pueden ser adversos: se puede inducir la feminizacin en vez de la masculinizacin (Pandian y Varadaraj, 1990).
Comercializar partidas
monosexuales provenientes de
cruces interespecficos parece
ser una opcin vlida. Sin

embargo el problema es que


la naturaleza de la determinacin sexual en tilapias an no
est totalmente comprendida.
Por ejemplo, para O. mossambicus (Clemens y Inslee,
1968; Chen, 1969) y O.
niloticus, (Mair et al., 1991;
Trombka y Avtalion, 1993) el
macho presenta la condicin
hetereogamtica (XY) y las
hembras la homogamtica
(XX) mientras que en O.
aureus y O. hornorum ocurre
todo lo contrario (hembras
ZW y machos ZZ; Dunham,
1990). Cuando se realiza el
cruzamiento entre hembras
homogamticas de O. mossambicus (XX) con machos
homogamticos de O. hornorum (ZZ), toda la descendencia estar constituida por
machos hbridos (XZ; Lovshin, 1982). Pero an en estos
cruces intraespecficos pueden
presentarse hembras; ya sea
por la no pureza de las especies o por la presencia de un
locus autosmico modificador
del sexo con efecto episttico
sobre el locus gonosmico y
que inducira a la reversin
sexual de hembras a machos
cuando el alelo recesivo es
homocigoto (Hussaim et al.,
1994).
Es obvio entonces que la
tcnica de hibridacin debe
ser controlada estrictamente
por personal capacitado y teniendo la certeza absoluta de
la pureza de las lneas
progenitoras, ya que un gran
nmero de las especies de
tilapia pueden cruzarse en
ambientes naturales y la prediccin del genotipo de reproductores no certificados no
sera nada sencilla. Los resultados seran imprevisibles y
las consecuencias graves.
La determinacin manual
del sexo (otra alternativa para
la obtencin de poblaciones
monosexuales) se fundamenta
en la utilizacin de los caracteres sexuales secundarios
para la separacin de machos
y hembras. El mtodo puede
ser seguro, pero requiere del
confinamiento de los ejemplares por un perodo no menor
de dos o tres meses y no garantiza un 100% de efectividad en alevines de menos de

30g de peso (Pandian y


Varadaraj, 1990).
Hasta el presente, slo la
obtencin de supermachos
como pie de cra parece ser
el mtodo de produccin de
poblaciones monosexuales
(100% machos) sin entraar
riesgos. El procedimiento consiste en la administracin de
estrgenos a machos genticos (XY), a fin de obtener
hembras funcionales (XY),
que al ser apareadas con machos normales (XY) producen
una descendencia constituida
por machos XY (50%), hembras XX (25%) y supermachos (YY). El apareamiento
de esos supermachos YY con
hembras normales XX producir descendencia 100% machos XY sin administracin
de hormonas. Desafortunadamente, producir supermachos
requiere de identificacin y de
verificacin mediante cruzamientos y el proceso puede
tomar ms tiempo que otros,
lo que producira un incremento de los costos, que en
definitiva seran absorbidos
por los consumidores (Prez,
1996).
Consideraciones Legales
Llama la atencin que a
sabiendas de los antecedentes
que han hecho de las tilapias
una amenaza, se incentive el
cultivo de estos peces en Venezuela a pesar de la disposicin legal vigente que impiden la introduccin de exticos (Artculo 25, Lit. (c) de
la Ley de Pesca) o la restringe slo en aquellos casos en
que la introduccin fuere beneficiosa al pas y no constituya riesgo para la fauna nativa, la salubridad, la agricultura o la cra (Artculo 28 de la
Ley de Proteccin a la Fauna
Silvestre).
Por otro lado, es justo reconocer que las medidas punitivas ante los daos que pueden ser causados al ambiente
por la introduccin de especies exticas y por prcticas
inadecuadas en su manejo son
severas. Por ejemplo, el Art.
57 de la Ley Penal del Ambiente Venezolana establece
una sancin de prisin de tres

JAN 2002, VOL. 27 N 1

meses a un ao y multa de
trescientos 300 a 1000 das
de salario mnimo al que sin
permiso de la autoridad competente infringiendo las normas sobre la materia, introduzca, utilice o propague especies vegetales, animales o
agentes biolgicos o bioqumicos capaces de alterar significativamente a las poblaciones animales o vegetales o de
poner en peligro su existencia. Por su parte el Art. 61
de la misma Ley contempla
una sancin de prisin de 3 a
6 meses y multa de 300 a
600 das de salario mnimo
para aquel funcionario pblico
que otorgue los permisos o
autorizaciones, sin cumplir
con el requisito de estudio y
evaluacin del impacto ambiental. Sin embargo, hemos
notado con preocupacin, que
hasta ahora no existe la primera persona sancionada por
introduccin de especies exticas al pas de forma ilegal,
an cuando existen casos documentados en los que se tiene pleno conocimiento de la
identidad de los infractores
(Gmez, 1998).

ductoras y comercializadoras,
si se quiere incentivar el cultivo de tilapias en Venezuela,
deben estar dirigidas hacia la
promocin y financiamiento
de la investigacin para generar una tecnologa que asegure el cultivo de esas especies
sin riesgos. Mientras tanto, es
importante adoptar medidas
preventivas que impidan el
cultivo de tilapias en zonas
vulnerables como cuencas
hidrogrficas y en el mar
abierto (jaulas flotantes, corrales, etc.). En el caso de
aquellas instalaciones de cultivo cercanas a cuerpos de
agua naturales, se debera
prohibir el uso de sistemas de
flujo continuo de agua e impedir el vertido directo de los
efluentes haciendo obligatoria
la colocacin de barreras fsicas, qumicas y biolgicas, de
comprobada efectividad, entre
las instalaciones de cultivo y
los ros, lagos y/o el mar.
Pero, por sobre todo, creemos
que la prioridad es realizar
campaas de educacin y
concientizacin con el objeto
de alertar de los riesgos que
entraa la tenencia y liberacin de tilapias.

Consideraciones Finales
REFERENCIAS

El cultivo de tilapias puede


ser una alternativa de produccin de protena de alta calidad que adems contribuya
con el desarrollo econmico
del pas, pero estamos persuadidos de que los interesados
en cultivar estos peces deben
demostrar que la actividad no
constituye un peligro para la
biodiversidad en vez de alegar
la falta de pruebas cientficas
inequvocas como razn para
aplazar las medidas encaminadas a evitar o reducir al mnimo la posibilidad de prdida
sustancial de la diversidad. Por
ello, en este trabajo hemos
ofrecido y discutido aspectos
biolgicos, ecolgicos, y legislativos relacionados con el cultivo de tilapias en que pudieran servir como punto de inicio para abordar el problema y
dar respuestas concretas.
Las acciones que deben fijar las instituciones gubernamentales y las compaas pro-

Aguilera L, Carvajal J (1976) La


ictiofauna del complejo
hidrogrfico Ro Manzanares,
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