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PROPIEDADES DE LOS GRUPOS

ANTECEDENTES
Se refiere a los factores que el grupo puede o no tener. Los antecedentes grupales pueden ejercer una
influencia favorable o desfavorable en las metas, en la atmsfera y otros aspectos inherentes al grupo. Los
antecedentes facilitan la tarea diagnstica.
El grupo puede estar constituido por personas con diversos antecedentes, entre los que podemos citar: el
apellido, que se refiere al grado de pertenencia del individuo hacia su familia. Puede tratarse de personas
dependientes, personas con resentimientos subyacentes contra la dominacin ejercida en la familia, individuos
provenientes de hogares permisivos o represivos. Individuos que aprendieron a trabajar adecuadamente en
equipo, o bien, que prefieren el trabajo individual. Aquellos que utilizan al grupo para lograr satisfaccin por
realizaciones personales o los que sacrifican sus intereses en bien de las metas grupales. La actitud de los
miembros del grupo es distinta si es que es la primera vez que se renen o si ya se han reunido con
anterioridad. La experiencia de los miembros del grupo ejerce su influencia (un individuo puede tener
experiencia a travs del contacto con membresas mltiples, con diferentes personas, con los distintos
estmulos que percibe, etc.) El conocer las experiencias previas que haya tenido la persona nos ayudar a
determinar cmo ser su reaccin en el grupo. La claridad que tengan los miembros acerca de las metas
grupales, los distintos aspectos de los miembros, tales como son la edad, el sexo, escolaridad, religin, el
estado civil, etc., nos permiten detectar la homogeneidad o heterogeneidad del grupo. El tipo de expectativas
que acarrean al unirse al grupo, como sera el obtener prestigio mediante la filiacin, hacer amigos, la
necesidad de sentir aceptacin por otras personas, el deseo de recibir o de dar ayuda, son motivaciones que le
dan una estructura especfica al grupo.
Los antecedentes individuales de los miembros del grupo no son una simple suma, sino que forman
combinaciones que dan como resultado un determinado grupo que puede ser identificado como una unidad.
En este sentido, existen grupos productivos, agresivos, afectuosos, colaboradores, oposicionistas, etctera. A
su vez, el grupo como unidad crea sus propios antecedentes. Existen grupos exitosos en determinados aspectos
y que son reconocidos por otros grupos en funcin de esa habilidad desarrollada.
Al conocer los antecedentes individuales de los integrantes de un grupo podemos obtener el diagnstico de
sus miembros como personas, y del grupo como tal. El conocer este diagnstico permite al conductor realizar
un trabajo ms eficiente.

ATMSFERA
Puede concebirse como la disposicin de nimo, tono afectivo o sentimiento que est presente en los
integrantes del grupo que, a su vez, conforman la atmsfera grupal.
La atmsfera del grupo est determinada por factores internos y externos. Entre los factores internos
encontramos los aspectos emocionales de los miembros, la comunicacin, la estructura del grupo, la cohesin,
los antecedentes, y otros. Entre los externos tenemos la imagen del grupo, las oportunidades que tiene el
grupo para desarrollarse y la aceptacin por parte de la sociedad. Los factores fsicos tambin son importantes
en la atmsfera, por ejemplo: el tamao del lugar, que est adecuadamente condicionado para el tamao del

grupo y las tareas que se han de realizar. Los factores que hemos mencionado afectan la espontaneidad y la
interaccin de los participantes dando como resultado distintos tipos de atmsfera: clida, permisivo,
democrtica, autoritaria, agresiva, tensa, aptica, libre, etctera. Ejemplo de la agresiva es cuando hay rias. y
desacuerdos entre los miembros; de la aptica, cuando es un grupo desvitalizado, sin intereses y todos esperan
que sea el otro quien participe; de la autoritaria, cuando toda la responsabilidad reside en el lder, etctera.
En estos ejemplos se ve claramente que la conducta de los integrantes del grupo tiene que ver con el tipo de
atmsfera a la que estn expuestos y que si sta no es adecuada, al grupo se le dificultar la consecucin de
sus objetivos.
El coordinador de un grupo tiene que ser sensible y perceptivo de la atmsfera grupal. El conocimiento y
manejo consciente de la atmsfera grupal le permite un ms fcil manejo profesional del grupo favoreciendo
a los miembros con una atmsfera ms agradable y positiva que les permita concluir sus metas. No tiene la
obligacin de mantener al grupo en la euforia, pero s debe crear un ambiente ptimo de trabajo. Sabemos que
algunos grupos concluyen mejor sus metas con cierto grado de ansiedad.
ESQUEMA O PATRN DE PARTICIPACIN
Se determina por la direccin de las relaciones existentes dentro del grupo y por el grado de participacin de
los miembros en los asuntos grupales. Estas relaciones existentes dentro del grupo pueden ser:
a) Unidireccionales. Van del coordinador hacia los dems integrantes del grupo.
b) Bidireccionales. En ellas el coordinador se dirige a los participantes y stos a su vez se comunican con l.
c) Multidireccionales. Los miembros del grupo se comunican unos con otros, a la vez que se comunican con el
coordinador.
Se piensa que entre mayor es la participacin que hay en el grupo hacia los objetivos comunes la productividad
es mayor y aumentan las satisfacciones personales. El lder formal de un grupo favorece el esquema de
participacin necesario en determinado momento dentro del grupo. El mejor esquema de participacin es
aquel esquema que en ese momento del proceso grupal necesita el grupo.
CAPACIDAD DE AUTODIRECCIN
Se refiere a la disposicin que tiene el grupo para regularse por s mismo y dirigirse hacia la meta, para lo que
es necesario que los miembros hayan incorporado los principios del grupo y adopten actitudes democrticas.
El grupo maduro no puede existir, salvo en una atmsfera democrtica, a la vez que va contribuyendo a crear
esta atmsfera democrtica; esto se refiere tambin, en concreto, para grupos teraputicos.
INTERACCIN GRUPAL
La interaccin es una propiedad comn en toda clase de grupos. En los grupos de actividad libre la
interaccin es mayor. El lder es un elemento determinante en la interaccin, por ejemplo: en los grupos que
tienen un lder muy autoritario y directivo la interaccin entre los miembros es menor. Cuando se ponen a
interactuar personas sin la presencia de un lder los resultados pueden ser caticos y llegar a la ruptura del
grupo producida por una sobre estimulacin, por lo que es necesario, para que un grupo sea productivo, que
la interaccin sea regulada y limitar, hasta cierto punto, la libertad de interactuar.

En ciertos momentos surgen acuerdos entre los miembros; estos acuerdos sirven para guiar y orientar al
grupo hacia la meta comn. Si en el grupo hay mucha tensin entre los participantes, se dificulta alcanzar la
meta. Dentro de los medios para disminuir estas tensiones encontramos mecanismos como los de conciliacin

y de neutralizacin. La neutralizacin es un proceso que se efecta para contrarrestar los sentimientos y


emociones de una persona por medio de la gratificacin del Yo, o bien, por el apaciguamiento de dichas
emociones. En el caso de los grupos en general, el lder es el principal neutralizador, ya que representa en los
miembros (a un nivel inconsciente) a la figura paterna. En el caso de que los participantes de un grupo
cumplan con las expectativas y las condiciones del lder se pensara que estn asumiendo el rol del hijo bueno
que hace lo que pap desea. La conciliacin es una neutralizacin parcial. De acuerdo con Slavson (1976) la
principal funcin del lder en la de agente catalizador en el proceso de neutralizacin.
Puesto que la interaccin es una de las propiedades prioritarias, el conductor del grupo utiliza sus
conocimientos y experiencia en tal forma que, de acuerdo con los intereses perseguidos, interactan o no
determinados miembros del grupo.
INTERESTIMULACIN
Se trata del fenmeno de activacin recproca que se presenta entre las personas que tienen un objetivo en
comn y luchan juntos para alcanzarlo mediante sus conductas, pensamientos y actitudes.
En los casos en los que la interestimulacin se dirige efectivamente a los objetivos del grupo los resultados
que se obtienen son buenos, tanto para el individuo como para el grupo; sin embargo, hay casos en los cuales
la interestimulacin es negativa y conlleva a desrdenes, evitando el logro de esos objetivos.
La interestimulacin es el resultado de la comunicacin tanto verbal como a nivel preverbal y de las
motivaciones y activaciones mutuas de diferente ndole entre los miembros, de una forma espontnea, sin que
intervenga el conductor del grupo de forma impositiva y autoritaria. Cuando en un grupo la
interestimulacin hace rgidas las actitudes y pensamientos de los participantes, a tal grado que resulta una
obstruccin, el conductor interviene en la forma tcnica que considere ms conveniente para disolver tal
obstruccin.
INDUCCIN MUTUA
Es un proceso similar a la interestimulacin, pero se diferencia en que en la induccin mutua se enfatiza
especialmente en los factores de ndole emocional.
Los miembros del grupo se inducen, ya sea de forma consciente o inconsciente, de forma verbal o preverbal. El
proceso de induccin se intensifica junto con el de empata, entre ms se conocen y hay mayor intimidad entre
los sujetos del grupo el proceso es ms profundo.
La induccin afecta directamente la ansiedad y hostilidad. Es un proceso intangible que implica resonancia
emocional. En muchos casos los miembros del grupo actan emocionalmente por induccin en forma
irreflexivo, al darse cuenta de lo que hicieron aparecen sentimientos de culpa y en muchos casos se
arrepienten.
La induccin mutua es una propiedad que tiene que ser tratada con cuidado, que existe y se da en los grupos,
pero puede ser negativa.

ASIMILACIN
Es una tendencia de los grupos que favorece la socializacin; en este proceso el grupo va a controlar y a
apropiarse de las caractersticas personales del individuo, hacindose as un grupo sumamente cohesivo. La
disposicin que tiene cada persona para ser asimilada por el grupo va a depender en gran medida de la vida
familiar y personal del sujeto durante su primera infancia, as como de sus capacidades innatas para socializar.
De acuerdo con el punto de vista sociolgico la sociedad sobrevalora la asimilacin, favorece que un
individuo acate las normas sociales, viva conforme a lo establecido, formando parte del grupo sin tratar de
innovar, sobresalir o progresar ms que sus compaeros. La persona creativa y progresista es considerada
inconforme y desadaptada, por lo que es socialmente mal vista.
Para los grupos cuya meta requiere de una interdependencia autnoma de sus miembros, la asimilacin es una
propiedad negativa. Es probable que existan grupos que se apoyen en este aspecto para la realizacin de sus
fines. Para diagnosticar el grado de asimilacin que un grupo ejerce sobre sus miembros el conductor puede
recurrir a sus antecedentes individuales.
POLARIDAD

La polaridad es una manifestacin dinmica de un grupo, casi todos los grupos estn polarizados en torno a
una persona, una idea, un problema, o en, una meta. Por ejemplo: el aspecto fsico de una persona puede
polarizar la atencin de un grupo. La idea de que el aborto es un medio til para el control de la natalidad
tambin polariza en un determinado momento la discusin de un grupo escolar. Despus de un sismo un
determinado grupo teraputico puede centrar su trabajo en discutir cul es la mejor forma de solucionar los
problemas subsecuentes al mismo.
VOLUNTAD Y BENEPLCITO
La eficiencia de un grupo se basa en la voluntad y beneplcito de los miembros por pertenecer a l. Tener xitos
personales y xitos grupales producen ese estado de satisfaccin y fortalecen la voluntad de los miembros por
pertenecer al grupo. Los fracasos, la falta de libertad, la presin, el chantaje hacia los miembros del grupo
produce enojo y slo son utilizables sus esfuerzos en el caso de una rebelin o de un motn, por eso es
necesario que las asociaciones tengan miembros que pertenezcan a l por su propia voluntad y propio gusto.
IDENTIFICACIN
Las identificaciones se dan en todos los grupos, pueden ser positivas o negativas, dependiendo de las
caractersticas emocionales de los participantes. El aspecto fsico, los antecedentes personales, experiencias,
forma de pensar, de actuar, etc., son factores que favorecen las identificaciones.
En los grupos muy cohesivos se fomentan las identificaciones positivas, como en el caso de un equipo de
trabajo, o negativas, como sera en los chavos banda. En los grupos homogneos las identificaciones entre sus
miembros pueden observarse claramente.
De acuerdo con Freud (1921), un grupo se conforma como tal en el momento en que sus miembros logran
identificarse con el lder a travs del Superyo. Los grupos propician las identificaciones yoicas y superyoicas.
Las superyoicas no incrementan la fuerza del Yo, pero son necesarias para algunos miembros. Cuando las
identificaciones se hacen con el Ello se forman grupos muy impulsivos y destructivos.

El coordinador del grupo tambin queda expuesto a identificarse con los parti-cipantes y es a la vez objeto de
identificaciones. La identificacin es inconsciente, pero al hacerla consciente y manejarla adecuadamente le
resulta til al coordinador como persona y, simultneamente, ayuda al proceso grupal. Con esto permite al
grupo realizar sus objetivos y alcanzar las metas. Tambin es factible que los miembros de un grupo utilicen la
identificacin como un medio de aprendizaje y como mecanismo de defensa. Como medio de aprendizaje, los
participantes de un grupo aprendern de forma casi automtica habilidades, sentimientos, actitudes, etc., tanto
del coordinador del grupo como de los dems participantes. Como mecanismo de defensa la identificacin
permite controlar las, ansiedades, los temores, las fantasas, ya sean dolorosas, vergonzosas o impul-sivas,
como es el caso especfico de la identificacin con el agresor. En esta situacin un sujeto teme, ya sea real o
producto de su fantasa, ser agredido por otro miembro del grupo, y para acallar este miedo se identifica con
l convirtin-dose en el agresor.
Son muchas las posibilidades dinmicas que tiene la identificacin dentro del grupo, dado que son muchos los
tipos de identificacin que existen.
COHESIN

La cohesin de un grupo puede definirse como la cantidad de presin ejercida sobre los miembros del mismo
para que stos permanezcan en l. Es la resultante de las fuerzas que actan sobre sus miembros para que
stos se sientan pertenecientes y contribuyan a la permanencia del mismo.
Cuanto mayor es la cohesin, mayor ser la necesidad que sientan los miembros del grupo de permanecer en el
mismo grupo. Est es funcin del grado de satisfaccin por los resultados obtenidos en l. Por lo tanto, se
puede decir que si los resultados obtenidos por permanecer en el grupo son satisfactorios, entonces el
individuo se sentir ms atrado al grupo. Si todos los miembros estn en esta situacin la cohesin grupal
ser muy elevada.
La cohesin se manifiesta en la atmsfera del grupo, en la cooperatividad y, en general, en las relaciones y
forma de interactuar de los miembros. El test sociomtrico les un instrumento que permite apreciar el grado
de atraccin que experimenta una persona hacia los dems integrantes del grupo, es decir, la cohesin.
Generalmente en un grupo cohesivo el grado de antipatas y de fricciones entre los integrantes es bajo. El
grupo acta cohesivamente dependiendo, en parte, de la unificacin interna que tienen los miembros. En el
caso de los grupos donde existe un lder formal ste es determinante para la cohesin, vindose favorecida
por la identificacin de los miembros con el lder.
META COMN
Para que un grupo se rena, se da por sentado que existe una meta comn; la motivacin de conseguirla pone
a funcionar la mayor parte de las propiedades grupales. La bsqueda de una meta comn, cuando no est
previamente establecida, puede funcionar temporalmente como una meta; si la meta est mal establecida y no
resulta clara para los integrantes, tambin el clarificar la meta puede constituir la meta. La ausencia de metas
comunes generalmente produce ansiedad y dificultad la formacin del grupo. La meta comn capta y mantiene
la conducta respetando las metas individuales de cada uno de los miembros del grupo.
TAMAO Y FUNCIN
La funcin del grupo y su tamao se encuentran estrechamente relacionadas, ya que al aumentar o disminuir
el nmero de participantes se ven afectados los patrones de participacin y la interaccin, as como las otras

propiedades del grupo. Es evidente que si el tamao del grupo no es el apropiado, de acuerdo a las funciones
que han de realizar para alcanzar las metas, la eficiencia del trabajo disminuye de una forma notable
imposibilitndose el llegar a los objetivos para los que se form el grupo.
De acuerdo con su tamao, los grupos pueden clasificarse de la siguiente manera:

a) Diada. Es la agrupacin de dos personas. Se caracteriza porque las reacciones se intensifican ms que en
otros grupos, los impulsos libidinales se desarrollan e influyen la conducta en un mayor grado. Por ejemplo,
se desarrollan valores espirituales, se crean compromisos o se acta de una forma ms hostil y agresiva, de una
forma que no muestran las personas al estar en un grupo de mayor tamao. Los miembros de una diada
encuentran difcil encubrir ciertos aspectos de la personalidad. Al ser este un grupo donde la relacin es tan
ntima y estrecha, el vnculo que une a las dos personas es sumamente frgil y puede romperse por la accin de
uno de los participantes. Al perder un miembro no puede volverse a formar, la participacin de sus miembros
no es siempre en un plano de igualdad, sino que suelen prevalecer rasgos de dominio, sumisin, sadismomasoquismo, agresin-pasividad.
Los impulsos libidinales pueden ser satisfechos con relativa facilidad en una relacin didica, sean
heterosexuales u homosexuales. Como ejemplos de relaciones didicas podemos citar el matrimonio y la
relacin teraputica.

b) Triada. Es la relacin entre tres personas. El tercer elemento desempea un papel importante, pues acta
como parte mediadora y conciliadora al apoyar a un miembro excluyendo al otro, o puede ser que las otras
partes lo excluyan. Cada uno de los integrantes posee una enorme cantidad de energa y puede utilizarla en
dos sentidos: de forma cohesiva, fortaleciendo la estructura del grupo para que permanezca unido y resista
las presiones que pueden tener por parte del exterior (de otros grupos, de la sociedad o alguna persona), o
bien puede amenazar la integridad y permanencia obstaculizando el llegar a la, meta a los otros integrantes.
Los miembros de una triada desempean roles que o son muy estables generalmente. No es un tamao propicio
para que se tenga un ptimo funcionamiento grupal pues es comn que se intensifiquen los celos, rivalidades,
competencia y envidias por tener uno una posicin mejor que otro y tener el apoyo del miembro restante. Una
triada puede desempearse bien en funciones como las de supervisar trabajos, pues al estar unidos sus
componentes, est poco expuesta a las influencias externas.

c) Grupo de cuatro a ocho miembros. Es el grupo de mayores dimensiones que an puede funcionar sin la
presencia de un lder formal y sin un reglamento rgido. En grupos mayores si no existe un lder el grupo
tiende a fragmentarse y formar subgrupos. Por ejemplo, en el caso de un grupo con fines teraputicos resulta
conveniente que el nmero de personas que lo integren sea no menor de cuatro y no mayor de ocho, pues en
este, tamao de grupo pueden manejarse fcilmente los impulsos libidinales de los participantes, cada persona
puede establecer transferencia con los sujetos que satisfagan sus necesidades. "Tal mismo tiempo es un tamao
suficientemente grande para evitar una polaridad extremadamente fuerte (sea positiva o negativa), lo que le
hace ser ms resistente que la diada y la triada, y un slo elemento lo puede destruir. El grupo no se deshace
con la salida de uno dos miembros; en algunos casos stos son sustituidos por el ingreso de nuevos elementos
o puede no ocupar nadie ese lugar y el grupo seguir funcionan-do y alcanzar las metas para las que fue
creado.

d) Grupos mayores de ocho miembros. Los grupos cuyo nmero de miembros va de los ocho a los treinta son
propicios para fines educativos. Por las dimensiones del grupo es indispensable la presencia de un lder, que
puede ser el maestro o uno o ms miembros del grupo.

En un grupo de este tamao la interaccin se atena y se establecen identifica-ciones con el lder,


favorecindose el aprendizaje. Las identificaciones que se establecen no son tan profundas como en grupos
pequeos, pero el acting out resulta ms tolerable.

e) La masa. Est formada por una gran cantidad de personas, lo que imposibilita la interaccin y el establecer
una relacin ntima, por lo que para que perma-nezcan unidas es necesario la presencia de un lder con quien
identificarse, la existencia de reglas fijas y una meta comn clara para todos.

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