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Acondicionamiento de aire

El acondicionamiento de aire es el proceso que se considera ms completo de tratamiento


del aire ambiente de los locales habitados; consiste en regular las condiciones en cuanto a la
temperatura (calefaccin o refrigeracin), humedad, limpieza (renovacin, filtrado) y el
movimiento del aire dentro de los locales.
Entre los sistemas de acondicionamiento se cuentan los autnomos y los centralizados. Los
primeros producen el calor o el fro y tratan el aire (aunque a menudo no del todo). Los
segundos tienen un/unos acondicionador/es que solamente tratan el aire y obtienen la energa
trmica (calor o fro) de un sistema centralizado. En este ltimo caso, la produccin de calor
suele confiarse a calderas que funcionan con combustibles. La de fro a mquinas frigorficas,
que funcionan por compresin o por absorcin y llevan el fro producido mediante sistemas de
refrigeracin.
La expresin aire acondicionado suele referirse a la refrigeracin, pero no es correcto, puesto
que tambin debe referirse a la calefaccin, siempre que se traten (acondicionen) todos o
algunos de los parmetros del aire de la atmsfera. Lo que ocurre es que el ms importante
que trata el aire acondicionado, la humedad del aire, no ha tenido importancia en la
calefaccin, puesto que casi toda la humedad necesaria cuando se calienta el aire, se aade
de modo natural por los procesos de respiracin y transpiracin de las personas. De ah que
cuando se inventaron mquinas capaces de refrigerar, hubiera necesidad de crear sistemas
que redujesen tambin la humedad ambiente.
ndice
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1 Sistemas de refrigeracin

2 Clasificacin de los equipamientos

3 Funciones que deben cumplir los equipos de climatizacin

4 Ventilacin

5 Filtrado

6 Enfriamiento y deshumectacin

7 Calentamiento

8 Humidificacin

9 Circulacin

10 Consumo energtico

11 Control automtico

12 Acondicionamiento de aire

13 Vase tambin

14 Referencias

15 Enlaces externos

Sistemas de refrigeracin[editar]

Bomba de Calor Aire-Aire tipo Roof-Top (Unidad de aire acondicionado de tejado)

Los mtodos de refrigeracin que se utilizan generalmente son de compresin mecnica que
consiste en la realizacin de un proceso cclico de transferencia de calor interior de un edificio
al exterior, mediante la evaporacin de sustancias denominadas refrigerantescomo el fren,
las que actualmente estn siendo reemplazados por refrigerantes alternativos que no afectan
el medio ambiente y la capa de ozono, ya que por mucho tiempo se dio uso a mezclas
especiales de gases para los sistemas de refrigeracin que anunciaban la proteccin de la
capa de ozono pero afectaban fuertemente el calentamiento global, un ejemplo es el
refrigerante R134a, hoy da se busca utilizar derivados de los hidrocarburos al ser fluidos con
cero Potencial de Calentamiento Global (PCG) y afectacin a la capa de ozono.

El proceso bsicamente se realiza en cuatro pasos, durante el primero el refrigerante que se


encuentra en estado lquido a baja presin y temperatura debe evaporarse en
un serpentn denominado evaporador as se logra un primer intercambio trmico entre el aire
del interior del local ms caliente y el refrigerante.
Una vez en estado de vapor se succiona y comprime mediante un compresor aumentando su
presin y consecuentemente su temperatura, condensndose en un serpentn
denominado condensador mediante una segunda cesin de calor, esta vez al aire exterior que
se encuentra a menor temperatura.
De esa manera en el tercer paso, el refrigerante en estado lquido a alta presin y temperatura
vuelve al evaporador mediante una vlvula de expansin el cual a consecuencia de su
propiedad de capilaridad origina una significativa reduccin de presin, provocando una cierta
vaporizacin del lquido que reduce su temperatura, por ltimo retorna a las condiciones
iniciales del ciclo.
Se puede emplear agua como medio de enfriamiento para provocar la condensacin en vez
del aire exterior, la que es enfriada mediante una torre de enfriamiento.
El elemento bsico es el compresor del tipo alternativo o a pistn que se utiliza en la mayora
de los casos. Tambin se utilizan compresores rotativos para sistemas pequeos o tipo espiral
llamado scroll. En grandes instalaciones se suelen emplear compresores axohelicoidales
llamados a tornillo o del tipo centrfugo.
En la actualidad se estn desarrollando varios sistemas que mejoran el consumo de energa
del aire acondicionado, son el aire acondicionado solar y el aire acondicionado vegetal. El aire
acondicionado solar utiliza placas solares trmicas o elctricas para proveer de energa a
sistemas de aire acondicionado convencionales. El aire acondicionado vegetal utiliza la
evapotraspiracin producida por la vegetacin de un jardn vertical para refrigerar una
estancia.

Clasificacin de los equipamientos[editar]


Los equipamientos de refrigeracin se utilizan para enfriar y deshumidificar el aire que se
requiere tratar o para enfriar el agua que se enva a unidades de tratamiento de aire que
circula por la instalacin, por ello, se pueden clasificar en dos grandes grupos:

Expansin Directa.

Expansin Indirecta (agua fra).

Expansin Directa
Artculo principal: Expansin directa

Se caracterizan por que dentro del serpentn de los equipos, se expande el refrigerante
enfriando el aire que circula en contacto directo con l. Dependiendo de su diseo, se
distinguen varios tipos de aparatos:

Compactos autocontenidos: son aquellos que renen en un solo mueble o carcasa


todas las funciones requeridas para el funcionamiento del aire acondicionado, como
losindividuales de ventana o, en caso de mayores capacidades, los del tipo roof-top que
permiten la distribucin del aire mediante conductos.

Sistemas separados o split system: se diferencian de los autocontenidos porque estn


repartidos o divididos en dos muebles, uno exterior y otro interior, con la idea de separar
en el circuito de refrigeracin la zona de evaporacin en el interior de la zona
de condensacin en el exterior. Ambas unidades van unidas por medio de tuberas
decobre para la conduccin del gas refrigerante.

Sistemas multi split: consisten en una unidad condensadora exterior, que se puede
vincular con dos o ms unidades interiores. Se han desarrollado equipamientos que
permiten colocar gran cantidad de secciones evaporadoras con solo una unidad
condensadora exterior mediante la regulacin del flujo refrigerante, denominado VRV.
Todas estas unidades son enfriadas por aire mediante un condensador y aire exterior
circulando mediante un ventilador. Tambin existen sistemas enfriados por agua que se
diferencian de aquellos, en que la condensacin del refrigerante es producida por medio
de agua circulada mediante caeras y bomba, empleando una torre de enfriamiento.

Unidades porttiles: dotadas de ruedas, pueden ser fcilmente incorporadas al interior


de una vivienda o una oficina. Pueden incorporar una segunda unidad que se coloca en el
exterior, o simplemente expulsar el aire caliente al exterior a travs de un tubo.

Bombas de calor: su caracterstica principal es que su ciclo de refrigeracin es


reversible, lo que le dota de una doble funcionalidad que le permite tanto aportar calor
como fro a la estancia. Es destacable tambin su mayor eficiencia energtica en
comparacin con una resistencia elctrica. Su principio de funcionamiento hace a las
bombas de calor principalmente apropiadas en regiones con climas templados, dado que
con temperaturas exteriores extremas su eficiencia se reduce de manera notable.

Expansin Indirecta
Utilizan una unidad enfriadora de agua, la cual es distribuida a equipos de tratamiento de aire
donde el serpentn trabaja con agua fra, denominados fan-coil; (ventilador-serpentn), que
puede ser del tipo central constituido por un gabinete que distribuye el aire ambiente por
medio de conductos o individuales verticales que se ubican sobre pared o bajo ventana u
horizontales para colgar bajo el cielorraso.

Funciones que deben cumplir los equipos de climatizacin[editar]


Las funciones que deben cumplir los equipos de acondicionamiento de aire consisten en:

En verano: enfriamiento y deshumectacin.

En invierno: calentamiento y humectacin.

Comunes en invierno y verano: ventilacin, filtrado y circulacin.

Estos procesos deben realizarse:

Automticamente.

Sin ruidos molestos.

Con el menor consumo energtico.

Ventilacin[editar]
La funcin de ventilacin, consiste en la entrada de aire exterior, para renovar
permanentemente el aire de recirculacin del sistema en las proporciones necesarias a fin de
lograr un adecuado nivel de pureza, dado que como el resultado del proceso respiratorio, se
consume oxgeno y se exhala anhdrido carbnico, por lo que debe suministrarse siempre aire
nuevo a los locales para evitar que se produzcan viciamientos y olores.
El aire nuevo del edificio o aire de ventilacin penetra a travs de una reja de toma de aire, en
un recinto llamado pleno de mezcla, en l se mezcla el aire nuevo con el aire de retorno de los
locales, regulndose a voluntad mediante persianas de accionamiento manualmente o
eventualmente automticas.

Ideal para mover grandes volmenes de aire a bajas velocidades en naves industriales,
almacenes, polideportivos y en general, todos los ambientes en los cuales el nivel sonoro sea
un factor importante. CPS
Recomendado para tiros inducidos y forzados, aire de combustin, enfriamiento de vidrio,
acereras, industria qumica, industria minera.

Filtrado[editar]
La funcin de filtrado se cumple en la batera de filtros. Consiste en tratar el aire mediante
filtros adecuados a fin de quitarle polvo, impurezas y partculas en suspensin. El grado de
filtrado necesario depender del tipo de instalacin de acondicionamientos a efectuar. Para la
limpieza del aire se emplea filtros que normalmente son del tipo mecnico, compuestos por
substancias porosas que obligan al aire al pasar por ellas, a dejar las partculas de polvo que
lleva en suspensin. En las instalaciones comunes de confort se usan filtros
de poliuretano, lana de vidrio, microfibras sinttica o de metlicos de alambre con tejido de
distinta malla de acero o aluminio embebidos en aceite. En las instalaciones industriales o en
casos particulares se suelen emplear filtros especiales que son muchos ms eficientes.
El filtro es el primer elemento a instalar en la circulacin del aire porque no solo protege a los
locales acondicionados sino tambin al mismo equipo de acondicionamiento.

Enfriamiento y deshumectacin[editar]
La funcin de refrigeracin y deshumectacin, se realiza en verano en forma simultnea en
la batera de refrigeracin, dado que si no se realiza, el porcentaje de humedad relativa
aumenta en forma considerable, provocando una sensacin de molestia y pesadez.
La humedad contenida en el aire que circula se elimina por condensacin, porque se hace
trabajar la batera a una temperatura inferior a la del punto de roco
En instalaciones industriales que se requiere gran posicin puede aplicarse un sistema
separado empleando para la deshumectacin agentes absorbentes como la silica-gel.

Calentamiento[editar]
El calentamiento del aire se efecta en invierno en la batera de calefaccin, por medio de una
batera de agua caliente o vapor vinculadas con caeras a una planta de calderas o
intercambiadores a gas o elctricos. Para aplicaciones de confort en instalaciones de agua fra
se suele emplear la misma batera que se usa para refrigerar para calefactar haciendo circular
agua caliente por la misma, en la poca de invierno. En el sistema de expansin directa

tambin se puede emplear la misma batera haciendo funcionar el sistema en el ciclo de


bomba de calor.

Humidificacin[editar]
En invierno, si se calienta el aire sin entregarle humedad, la humedad relativa disminuye
provocando resecamiento de las mucosas respiratorias, con las consiguientes molestias
fisiolgicas.
La funcin de humectacin, que se ejecuta en invierno en el humectador, debe colocarse
despus de la batera de calefaccin dado que el aire ms caliente tiene la propiedad de
absorber ms humedad.
Existen aparatos que evaporan el agua contenida en una bandeja, por medio de
una resistencia elctrica del tipo blindado, la cual es controlada por medio de
un humidostatode ambiente o de conducto. En los casos de grandes instalaciones, se recurre
a bateras humidificadoras que incorporan al aire agua finamente pulverizada y, como cumplen
adems una funcin, suelen llamarse tambin lavadores de aire.
Para instalaciones de confort, salvo casos de climas exteriores muy secos, la experiencia
demuestra que no es necesario cumplir la funcin de humectacin, teniendo en cuenta que las
personas aportan una cierta cantidad de humedad en el ambiente. De hecho, los equipos
estndar de confort, no vienen provistos de dispositivos de humectacin incorporados.

Circulacin[editar]
La funcin de circulacin la realiza el ventilador dado que es necesario un cierto movimiento
de aire en la zona de permanencia con el fin de evitar su estancamiento, sin que se produzca
corrientes enrgicas que son perjudiciales. Se emplean ventiladores del tipo centrfugo,
capaces de hacer circular los caudales de aires necesarios, venciendo las resistencias de
frotamiento ocasionadas en el sistema con bajo nivel de ruidos.
En los equipos destinados a pequeos locales como el acondicionador de ventana o el fan-coil
individual, el aire se distribuye directamente mediante rejillas de distribucin y retornos
incorporados en los mismos. Pero en equipos de cierta envergadura que abastece varios
ambientes o recintos amplios debe canalizrselos por medio de conductos, generalmente
construido en chapa de hierro galvanizado, convenientemente aislados, retornando mediante
rejillas y conductos a las unidades.

En los ambientes, la inyeccin de aire se realiza por medio de rejillas sobre paredes
o difusores sobre los cielorrasos y el retorno se efecta por rejillas colocada en la parte inferior
de los locales, con el objetivo de conseguir un adecuado movimiento de aire en la zona de
vida del local en cuestin, que se encuentra en un plano ubicado a 1.50 m sobre el nivel del
piso.

Consumo energtico[editar]
El costo que actualmente representa la energa elctrica es de vital importancia en una
especialidad como el aire acondicionado que requiere un elevado consumo, por lo que su
reduccin representa una de las premisas bsicas en los criterios de diseo.
Para ello, existen numerosas tecnologas y medios de aplicacin, que se centran
fundamentalmente en el ajuste de las necesidades, la utilizacin de fuentes de energa no
convencionales, el incremento de la eficiencia y la recuperacin de la energa residual,
independientemente de utilizar equipos de alto rendimiento.
El apropiado uso del aislamiento trmico en el edificio, contribuye un elemento fundamental,
dado que ellos implica equipos de aire acondicionado ms pequeos con un consumo
energtico menor durante toda su vida til del edificio. A su vez la aislacin trmica reduce al
mnimo las prdidas de calor en los equipos, unidades de tratamiento de aire y la red de
conductos y caeras de la instalacin.
Por otra parte, es indispensable la adopcin de soluciones arquitectnicas que tiendan a la
reduccin de consumo energtico teniendo en cuenta el aprovechamiento de la radiacin
solar, protecciones y una adecuada especificacin de aventanamientos para reducir
infiltraciones.
Es muy importante analizar la automatizacin de los circuitos de alumbrado y el empleo de
lmparas de alto rendimiento, as tambin como reguladores que permitan un nivel de
iluminacin en funcin de las reales necesidades.
En el transcurso de un ao de funcionamiento del sistema de climatizacin existen perodos
de tiempo en los cuales las caractersticas del ambiente exterior del edificio son favorables
para la climatizacin mediante el aire exterior, mediante un sistema economizador
denominado comnmente free-cooling, especialmente en la poca intermedia.
Otro aspecto a considerar es el incremento de la eficiencia energtica, mediante
el fraccionamiento de la potencia de los equipos, con objeto de adaptar la produccin de

aire acondicionado a la demanda del calor del sistema, parcializando las unidades productoras
a fin de conseguir en cada instante, el rgimen de potencia ms cercano al de mximo
rendimiento. La utilizacin del ciclo bomba de calor para calefaccin es recomendable en
lugar de resistencias elctricas y el empleo de gas natural para refrigeracin con unidades
enfriadoras de agua operando con el ciclo de absorcin constituye una alternativa a
considerar.
Otras formas de ahorrar energa consiste en la recuperacin de calor de
condensacin aprovechando que los equipos frigorficos desprenden en su funcionamiento
gran cantidad de calor que convenientemente recuperada puede ser empleada para otros
servicios o zonas fras del edificio o tambin el almacenamiento de energa enfriando agua o
produciendo hielo en las horas de la noche cuando la tarifa energtica es ms econmica, el
que est destinado a recortar los picos trmicos diarios, permitiendo reducir de esa manera, el
tamao de los equipos acondicionadores.

Control automtico[editar]
El automatismo se realiza bsicamente mediante un termostato que comanda el
funcionamiento de los equipos y un humidistato para el control de la humedad. Esto constituye
uno de los aspectos primordiales, dado que si bien el diseo de la instalacin se efecta en
funcin de las condiciones ms desfavorables o crticas, el sistema debe efectuar
correctamente adaptndose a todas las variables climticas y de utilizacin que se requieren
por lo que se debe contar con los controles automticos adecuados, especialmente en el caso
de necesidades reducidas o parciales.
Adicionalmente a la optimizacin del consumo en cada una de las instalaciones en grandes
edificios, es conveniente adoptar un sistema de gestin integral que posibilite la operacin y
regulacin de toda la instalacin del consumo energtico, as como una disminucin de los
costos de mantenimiento.
De esa manera, se obtiene el control directo de cada uno de los parmetros de la instalacin,
proporcionando en tiempo real la informacin de lo que est pasando en el edificio,
pudindose tomar decisiones sobre elementos de ahorro energtico, tales como seleccin de
las condiciones interiores de confort, fijacin de set-pint o parmetros de funcionamiento
regulacin de la iluminacin, bombas de agua, etc.

Acondicionamiento de aire[editar]
En 1902 Willis Carrier sent las bases de la maquinaria de refrigeracin moderna y al intentar
aplicarla a los espacios habitados, se encontr con el problema del aumento de lahumedad
relativa del aire enfriado, y al estudiar cmo evitarlo, desarroll el concepto de climatizacin de
verano.
Por aquella poca un impresor neoyorquino tena serias dificultades durante el proceso de
impresin, que impedan el comportamiento normal del papel, obteniendo una calidad muy
pobre debido a las variaciones de temperatura, calor y humedad. Carrier se puso a investigar
con tenacidad para resolver el problema: dise una mquina especfica que controlaba la
humedad por medio de tubos enfriados, dando lugar a la primera unidad de refrigeracin de la
historia.
Durante aquellos aos, el objetivo principal de Carrier era mejorar el desarrollo del proceso
industrial con mquinas que permitieran el control de la temperatura y la humedad. Los
primeros en usar el sistema de aire acondicionado Carrier fueron las industrias textiles del sur
de Estados Unidos. Un claro ejemplo, fue la fbrica de algodn Chronicle enBelmont. Esta
fbrica tena un gran problema. Debido a la ausencia de humedad, se creaba un exceso
de electricidad esttica haciendo que las fibras de algodn se convirtiesen en pelusa. Gracias
a Carrier, el nivel de humedad se estabiliz y la pelusilla qued eliminada.
Debido a la calidad de sus productos, un gran nmero de industrias, tanto nacionales como
internacionales, se decantaron por la marca Carrier. La primera venta que se realiz al
extranjero fue a la industria de la seda de Yokohama en Japn en 1907.
En 1915, empujados por el xito, Carrier y seis amigos reunieron 32.600 dlares y fundaron
La Compaa de Ingeniera Carrier, cuyo gran objetivo era garantizar al cliente el control de
la temperatura y humedad a travs de la innovacin tecnolgica y el servicio al cliente. En
1922 Carrier lleva a cabo uno de los logros de mayor impacto en la historia de la industria: la
enfriadora centrfuga. Este nuevo sistema de refrigeracin se estren en 1924 en los grandes
almacenes Hudson de Detroit, en los cuales se instalaron tres enfriadoras centrfugas para
enfriar el stano y posteriormente el resto de tienda. Tal fue el xito, que inmediatamente se
instalaron este tipo de mquinas en hospitales, oficinas, aeropuertos, fbricas, hoteles y
grandes almacenes. La prueba de fuego lleg en 1925, cuando a la compaa Carrier se le
encarga la climatizacin de un cine deNueva York. Se realiza una gran campaa de publicidad
que llega rpidamente a los ciudadanos formndose largas colas en la puerta del cine. La
pelcula que se proyect aquella noche fue rpidamente olvidada, pero no lo fue la aparicin
del aire acondicionado.

En 1930, alrededor de 300 cines tenan instalado ya el sistema de aire acondicionado. A


finales de 1920 propietarios de pequeas empresas quisieron competir con las grandes
distribuidoras, por lo que Carrier empez a desarrollar mquinas pequeas. En 1928 se
fabric un equipo de climatizacin domstico que enfriaba, calentaba, limpiaba y haca circular
el aire y cuya principal aplicacin era la domstica, pero la Gran Depresin en los Estados
Unidos puso punto final al aire acondicionado en los hogares. Hasta despus de la Segunda
Guerra Mundial las ventas de equipos domsticos no empezaron a tener importancia en
empresas y hogares.