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CONTAMINACION DE AGUAS RESIDUALES POR LIXIVACION

INTRODUCCION:
Casi la mitad de la poblacin de Lima Metropolitana es abastecida mediante las
aguas subterrneas que son extradas a travs de pozos perforados. Aguas abajo
del cementerio tipo parque ecolgico Parques del Paraso existe una poblacin
estimada de 100,000 habitantes que son abastecidas mediante la explotacin de
12 pozos perforados. Inclusive 2 de dichos pozos, aunque en reserva, se
encuentran ubicados dentro del mencionado camposanto.
Los profesionales que laboran en la empresa administradora del servicio de agua
potable y alcantarillado de Lima SEDAPAL, presumen que si se contina con el
actual estado de cosas se podra llegar a niveles de eutrofizacin de las aguas
subterrneas que imposibilitaran su uso en actividades humanas, o en todo caso
incrementaran excesivamente el costo de potabilizacin, hacindolas en la
practica igualmente inutilizables para el consumo humano.
Por tanto se considera como uno de los probables factores que esta generando el
problema de contaminacin de aguas subterrneas se debe al desarrollo de
actividades en el cementerio tipo parque ecolgico Parques del Paraso, que
esta ubicado en la orilla de la margen izquierda del ro Lurn y dentro del rea de
influencia del acufero del mismo.

VARIABLES E INDICADORES
VARIABLES:
CAUSA
Generacin de lixiviados
subterrnea

EFECTO
Contaminacin de agua

por sepulturas bajo suelo


VARIABLE INDEPENDIENTE: Generacin de lixiviados por sepulturas bajo suelo.

VARIABLE DEPENDIENTE: Contaminacin del acufero de la cuenca del ro


Lurn, en el rea de influencia del cementerio Parques del Paraso.

CONTAMINACIN POR LIXIVIADOS (RESIDUOS SLIDOS URBANOS)


La materia orgnica presente en los residuos slidos urbanos (RSU) se degrada
formando un lquido contaminante, de color negro y de olor muy penetrante,
denominado lixiviado. Adems, este lquido arrastra todo tipo de sustancias
nocivas: Se han encontrado hasta 200 compuestos diferentes, algunos de ellas
txicos y hasta cancergenos. La humedad de los residuos y la lluvia son los dos
factores principales que aceleran la generacin de lixiviados.
El adecuado tratamiento de estos lquidos txicos debe ser parte fundamental de
la gestin de los RSU. Si no se controlan adecuadamente, los lixiviados pueden
contaminar los suelos y las aguas superficiales y subterrneas (acuferos). Como
se trata de un proceso contaminante que se produce de manera lenta, sus efectos
no suelen percibirse hasta varios aos despus.
Hace unos aos, cuando los vertederos no contaban con sistemas de control, los
lixiviados se convirtieron en una fuente ms de contaminacin medioambiental.
Por ello, los vertederos de basuras deben incorporar balsas impermeables y
sistemas de canalizacin y de control que eviten la fuga al entorno y permitan el
posterior tratamiento de los residuos. En cualquier caso, los consumidores
tambin pueden contribuir a minimizar este problema, asumiendo prcticas
ecologistas como las famosas tres erres (reducir, reutilizar y reciclar).
La Directiva Europea sobre Vertido de Residuos establece que la eliminacin de
residuos en vertederos debe ser la ltima opcin, tras el reciclado y la valorizacin
energtica (una tcnica que permite reaprovecharlos para producir energa) de
manera que pueda conseguirse, entre otras cuestiones, la reduccin de lixiviados.
Adems, esta normativa alienta el aumento del control y tratamiento de los
lquidos obtenidos.
El tratamiento de lixiviados es muy similar a la depuracin de aguas residuales,
aunque con algunas diferencias debido a su alta carga orgnica. Los aspectos
econmicos y tcnicos marcan el tipo de tratamiento ms adecuado para cada
caso concreto, combinndose en muchas ocasiones varios de ellos.
Los sistemas ms extendidos en la actualidad son los que tratan el lixiviado en el
mismo lugar ("in situ"), gracias a sus buenos resultados y al encarecimiento de las
otras opciones. Los mtodos ms simples estn basados en la evaporacin,
natural o apoyada por sistemas de riego por aspersin o pulverizacin, o mediante
inyeccin del lixiviado en tneles o naves cerradas. Asimismo, el mercado ofrece
una gran variedad de tratamientos in situ, tanto biolgicos como fsico-qumicos:

Los tratamientos biolgicos presentan varias modelos: Aerobios, consistentes


en la degradacin de los compuestos orgnicos de los lixiviados por la accin de
microorganismos en presencia de oxgeno y agitacin; anaerobios, mediante una
poblacin bacteriana en ausencia de oxgeno; y lagunaje profundo, por el que se
depuran los lixiviados en balsas o lagunas mediante la flora bacteriana de las
mismas
Los tratamientos fsico-qumicos son ms caros que los anteriores, pero
necesitan instalaciones ms pequeas y sencillas y son menos sensibles a las
variaciones del medio. En este caso, las tcnicas empleadas son: Precipitacin
qumica, que consiste en acelerar la decantacin de los slidos en suspensin
agregando determinadas sustancias; oxidacin qumica, en la que se degradan los
compuestos orgnicos del lixiviado mediante agentes oxidantes; adsorcin, donde
se utiliza un filtro de carbn activo para depurar las sustancias contaminantes;
y osmosis inversa, por la que se filtra el lquido a travs de membranas a
diferentes presiones
Por su parte, los tratamientos en un lugar distinto del vertedero ("off-site"),
normalmente depuradoras de aguas residuales urbanas o industriales, se emplean
cuando no hay ms opcin y si estas instalaciones admiten cargas orgnicas muy
elevadas, aunque en poco caudal.

FORMAS DE TRANSMISIN DE CONTAMINANTES


A continuacin se sealan sucintamente las formas analizadas de transmisin de
contaminantes en el medio subterrneo, entre los que encuentran los lquidos
lixiviados generados por descomposicin de cuerpos sepultados bajo suelo. Las
cuatro primeras corresponden a formas idealizadas de transmisin de
contaminantes, mientras que la ltima corresponde a la forma no idealizada o real.
a) La primera corresponde al flujo a travs de medios porosos, que es tortuoso y
que genera una fuerte dispersin por lo que el reparto de sustancias
contaminantes se realiza hacia zonas que normalmente no ocuparan.
b) La segunda se refiere a que si los contaminantes se trasladaran a flujo
continuo y en concentraciones constantes, el agua receptora se encontrara libre
de contaminantes sino se produjera la dispersin, y estara en esa situacin hasta
que el frente contaminante alcanzara el flujo de salida de la muestra de agua.
c) La tercera, corresponde al traslado y expansin de sustancias contaminantes en
el medio subterrneo. En este caso se forma una estela que se traslada y se
expande segn si el origen se encuentre en un foco puntual continuo de suministro
o aparezcan estelas alternativas provocadas por hechos aislados como por
ejemplo otros vertidos. La dispersin longitudinal de la estela queda oculta debido
al transporte advectivo.
d) En la cuarta, se considera el traslado de contaminantes segn el experimento
de Darcy, pero sin diferencia de carga hidrulica entre los extremos de las
muestras. Debido a ello: el gradiente hidrulico, el flujo de Darcy y el traslado
advectivo, equivaldran a cero; pero por la gradiente qumica de concentracin, los
contaminantes se trasladaran a concentraciones inferiores a 1.0 en el otro
extremo, dependiendo esto del volumen y la concentracin del contaminante y el
volumen de arena y agua empleada en el experimento.
e) En realidad existen una serie de procesos fsicos, qumicos y biolgicos que
afectan el traslado de sustancias contaminantes hacia las aguas subterrneas.
Existen asimismo procesos mecnicos y condiciones especiales que afectan los
procesos normales de flujo, como los medios con fisuras, la heterogeneidad y los
flujos lquidos en fase no acuosa.

CARACTERSTICAS DE LOS LIXIVIADOS


Respecto a los lquidos lixiviados resultantes de la descomposicin de cuerpos
sepultados bajo suelo, estos se caracterizan por ser soluciones acuosas ricas en
sales minerales y sustancias orgnicas degradables, de color castao-aceitunado,
ms viscosas que el agua, polimerabisables, de olor fuerte y pronunciado, con
elevado grado de toxicidad y patogenicidad, bastante soluble en agua a un pH
entre 5 a 9 y temperatura de 23 C a 28 C. Su nivel de toxicidad depende de la
presencia de compuestos orgnicos y de la carga viral patognica del cuerpo
inhumado. Su volumen puede llegar hasta los 40 litros por cada adulto de 70 kilos
de peso y su constitucin comprende: 60% de agua, 30% de sales minerales y
10% de sustancias complejas nitrogenadas como la putrescina y la cadaverina.
En lo que respecta a metales, cuando los lixiviados provenientes de
descomposicin de cadveres contienen zinc, cobre, fierro, manganeso, cromo,
plata y aluminio, se deben a su liberacin a partir 42 de la destruccin de los
atades enterrados dado que estos son fabricados con materiales como: tintas,
barnices, sellantes, dobleces, frisos y adornos.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL IMPACTO AMBIENTAL DE LOS LIXIVIADOS

Los factores que influyen en su impacto sobre el ambiente dependen entre otros
de la temperatura, la direccin del viento, la precipitacin y las condiciones del
vertedero.
En las pocas lluviosas, la cantidad de lixiviados generados puede exceder la
capacidad del vertedero para retenerlos. En ese caso emergen a la superficie,
haciendo necesario hallar la forma de reducir los olores desagradables y nocivos,
y resolver los otras cuestiones sobre la capacidad contaminante que estos tienen.
Los factores que influencian el volumen y la composicin de lixiviados incluyen por
tanto las caractersticas hidrolgicas del terreno, tales como la porosidad del suelo
y la compactacin, proximidad del vertedero a las aguas superficiales, las capas
de agua subterrneas, la precipitacin anual, la cantidad y calidad de los residuos,
la climatologa de la regin y la antigedad del rea de vertido.
Los vertederos localizados cerca de los cursos de agua tienen una mayor
probabilidad para librar sus contaminantes qumicos en ellas. Esto puede
influenciar en la vida acutica y constituye tambin un riesgo potencial a un plazo
ms largo.
Eventualmente, los contaminantes transportados a travs de los lixiviados se
dispersan en el agua de los arroyos, pero una parte puede tambin ser adsorbidos
por los sedimentos. La contaminacin del agua subterrnea y la bioacumulacin
en los seres vivos y comunidades circundantes demuestra las rutas posibles por
las que estos lixiviados afectan tanto al ambiente como a las poblaciones
humanas.
Entre los factores que contribuyen a minimizar los efectos negativos de los
lixiviados se encuentra la naturaleza de algunos residuos, y los suelos inertes
usados para cubrir el vertedero de forma continua, ya que tienen propiedades que
ayudan a controlar el pH (capacidad lampn) o mejoran los procesos de cambio
inico. El aumento estable de las condiciones de pH (prximo a la neutralidad o
alcalino) no slo aumenta los niveles de produccin de metano, sino que tambin
asegura la precipitacin de los nocivos metales pesados.
Otro hecho a estudiar es la mayor o menor facilidad de que los acuferos
subterrneos atenen los contaminantes de los lixiviados, hecho que no se
considera generalmente en toda su importancia. Ello se debe en parte al
desconocimiento de los mecanismos de atenuacin. Sin embargo, este
conocimiento es esencial para lograr, sin riesgo, equilibrarlo en los nuevos
vertederos.

TECNOLOGAS PARA EL TRATAMIENTO DE LIXIVIADOS

En los ltimos cinco aos el desarrollo de tecnologas para el tratamiento de los


lixiviados ha crecido con excepcional rapidez, entre ellas tenemos:
- Biologa (nitrificacin/desnitrificacin).-Floculacin.-Precipitacin.
- Osmosis reversa.-Procesos de oxidacin hmeda.-...
Despus de los tratamientos biolgicos y de coagulacin el deshecho de los
lixiviados todava contienen un gran nmero de compuestos orgnicos poco
biodegradables. El llamado Mtodo FENTON que combina el efecto doble de la
oxidacin y la coagulacin puede facilitar la superacin del problema mencionado.
El Fe+2 es usado en este mtodo como coagulante en la coagulacin y como
catalizador en la oxidacin. Despus de su reaccin y neutralizacin, puede ser
precipitado como hidrxido de hierro, que se recicla completamente por medio de
la acidificacin. A travs de este proceso los compuestos orgnicos del residuo
pueden ser adsorbidos por carbn activado de una manera ms eficaz.
El tratamiento fsico-qumico de los lixiviados que consiste en su coagulacin con
cloruro frrico a un pH elevado o la precipitacin con los hidrxidos de calcio o
sodio, cambia el olor de los lixiviados, que acaba por evaporarse rpidamente en
la atmsfera. Tambin se elimina el color, la opacidad y los contenidos de materia
orgnica y de metales , lo que facilita su manejo y disposicin. No obstante, el
tratamiento fsico-qumico de los lixiviados produce un gran volumen de lodos que
pueden ser depositados de nuevo en el vertedero