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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL


RAFAEL MARA BARALT
VICERRECTORADO ACADMICO
PROGRAMA: INGENIERA Y TECNOLOGA
PROYECTO: INGENIERA DE GAS

COMBUSTION: DEFINICIONES ELEMENTALES

Realizado por:
Juan R. Ereu A.
CI: 12.843.064
Profesor:
Ing. Hctor Medina
Ciudad Ojeda, Marzo de 2015

Definicin de combustible
Un combustible es cualquier tipo de material o producto que tienen la
capacidad de liberar energa cuando experimenta un proceso qumico de
oxidacin, desprendiendo violentamente calor. Por lo tanto, un combustible
es un medio por el cual se obtiene energa que se puede utilizar mecnica o
trmicamente. La mayora de las veces los combustibles presentan dixido
de carbono y algn otro compuesto qumico.

Tipos de combustibles
Existen distintos tipos de combustibles, los cuales se definen a partir
de su procedencia o caractersticas qumicas internas.
Combustibles slidos: Como su nombre lo indica, este tipo de
combustibles tienen una textura slida o dura, por llamarla de alguna
manera. Combustibles de este tipo, de los ms conocidos, son la madera, el
carbn y la turba natural.
Combustibles fluidos: Este tipo de combustibles son lquidos o gaseosos y,
debido a su estado, se almacenan en algn recipiente o lugar para que no se
escape. Evidentemente, los mejores ejemplos de este tipo la gasolina, el
queroseno, el gasleo, el propano y el butano. Generalmente, los
combustibles fluidos, especialmente lquidos, se utilizan en motores de
combustin interna ya que producen pequeas explosiones que pueden ser
peligrosas.
Combustibles orgnicos: En el caso de los seres vivos, existen algunos
elementos que pueden considerarse como combustibles gracias a que
proporcionan energa para el movimiento de los msculos. En este caso
podemos hablar de los carbohidratos, los lpidos y las protenas.
Combustible de fisin o nucleares: Aunque no se consideran
precisamente como combustible, algunos elementos son utilizados para
fomentar una reaccin nuclear. Es el caso del hidrgeno y del helio. No

obstante, estos elementos qumicos producen algo muy parecido a una


combustin.

Volatilidad de un combustible
La volatilidad puede definirse como el porcentaje de un gas a una
temperatura determinada, con una presin de 1 atm (unidad de presin).
Cuanto menor sea la presin interna y mayor la temperatura externa, ms
voltil ser el combustible. Lo ideal para obtenerse un combustible de calidad
es que la volatilidad no sea muy elevada y ni muy baja. Estando en esas
condiciones ptimas el motor tendr un buen desempeo.
Las condiciones que presentan los combustibles con una muy alta volatilidad
son las siguientes:

Formacin de vapor las burbujas en el circuito de alimentacin,

principalmente durante el verano.


Prdidas en el depsito del carburador por el tubo de equilibrio.
Formacin de hielo en el carburador durante el invierno, impidiendo el
funcionamiento del motor.
En el caso de los combustibles que presentan una baja volatilidad, el
mismo presenta las siguientes condiciones:

Disminucin de la aceleracin.
Mayor tiempo para que el motor alcance la temperatura ideal de

funcionamiento.
Dilucin del aceite lubricante, porque los combustibles menos voltiles no

son capaces de ser quemados en la combustin.


Mayor formacin de carbn en las cmaras de combustin y en la zona

superior del pistn, dificultad en el arranque de un motor.


Alimentacin no uniforme en los cilindros.

Octanos (Octanaje del combustible)

Cuando se quema la gasolina en el interior del cilindro del motor, la


explosin debe ser tal que empuje al pistn de forma suave y continua. Si la
combustin es demasiado rpida se produce una detonacin, que hace que
el pistn reciba un golpe brusco y se reduzca la eficiencia del motor. El ndice
de octano de una gasolina es una medida de su capacidad antidetonante.
Las gasolinas que tienen un alto ndice de octano producen una
combustin ms suave y efectiva. El ndice de octano de una gasolina se
obtiene por comparacin del poder detonante de la misma con el de una
mezcla de los hidrocarburos isooctano y heptano. Al isooctano (con 8
carbonos) se le asigna un poder antidetonante de 100 y al heptano (con 7
carbonos) de 0. Una gasolina de 97 octanos se comporta como una mezcla
que contiene el 97% de isooctano y el 3% de heptano.

Tetraetil de Plomo en gasolinas


El Plomo era uno de los aditivos capaces de aumentar el octanaje.
Haba otros como el etanol pero el plomo era ms barato. Emita unos pocos
gramos de plomo txico a la atmsfera con cada depsito. Al quemarse el
tetraetilo se liberaba el plomo y produca acumulacin de este metal dentro
del motor. Para evitarlo se aada otro aditivo de bromo o cloro que lo
eliminaba hacia la atmsfera.
Esta acumulacin tambin tena un efecto positivo. El plomo
acumulado en los asientos de vlvula amortiguaba el golpeteo de las
vlvulas. Por este motivo no se recomendaba usar exclusivamente sin plomo
95 o 98 en un motor no pensado para usar el nuevo combustible. El posible
dao no era inmediato sino que deba aparecer al cabo de varios miles de
km.
Para evitar el problema y emitir menos plomo, se poda intercalar un
depsito con gasolina con plomo entre cada 4 o 5 de sin plomo. Siempre que
el octanaje del combustible sin plomo no sea insuficiente para el buen

funcionamiento del motor. A partir de 1993 todos los vehculos nuevos


funcionaban obligatoriamente con gasolina sin plomo. Ese ao todos los
vehculos de gasolina incorporaban el catalizador y el plomo lo contaminaba
en 1 o 2 depsitos de gasolina con plomo.
Finalmente en 2002 la gasolina Sper con plomo se deja de vender en
Espaa y se sustituye durante un tiempo con otra de caractersticas similares
pero sin plomo, con 97 octanos como su predecesora. En Europa, el
pentacarbonilo de hierro fue utilizado en lugar de tetraetilo de plomo. Dos
aditivos ms modernos usados en combustibles alternativos son el ferroceno
y tricarbonilo metilciclopentadienil manganeso.
Gasolina sin plomo en Venezuela
En la gasolina sin plomo introducida al mercado venezolano a finales
de 1999, uno de los sustitutos del plomo en la gasolina es el MTBE (metil-terbutil-eter), introducido hace 20 aos en Estados Unidos. Venezuela ha
optado por su uso. Otros oxigenantes normalmente utilizados son el etanl y
otros teres y alcoholes, como etil-ter-butil-eter (ETBE), ter-amil-metil-eter
(TAME), o el ter-butil-alcohol (TBA).
El metil-ter-butil-eter, o MTBE (C5H12O), es un producto qumico que
se utiliza para aumentar el octanaje, mejorar la combustin, y reducir las
emisiones de monxido de carbono en aproximadamente un 10%. El MTBE
tambin contribuye a reducir las emisiones de compuestos orgnicos
reactivos, y la proporcin de contaminantes aromticos, sulfuro, olefina y
benceno, en la fabricacin de gasolina.
En la actualidad, el MTBE representa entre 5% y 10% del volumen de
la gasolina. Es un ter, con la propiedad de disolverse en el agua con gran
facilidad. Es un producto residual, con escasa potencialidad para su
degradacin natural. Fue introducido por primera vez en la gasolina premium
en los Estados Unidos y Europa hace ms de 20 aos.

El MTBE es altamente voltil y soluble en agua. Al evaporarse la


gasolina, en las estaciones de servicio o en los puntos de almacenamiento,
arrastra al MTBE a la atmsfera. All se disuelve en el agua de lluvia, para
luego contaminar los acuferos. Tambin puede contaminar acuferos por
fugas o derrames en los sistemas de almacenamiento y transporte.
Punto de inflamacin
Se denomina punto de ignicin o punto de inflamacin de una materia
combustible al conjunto de condiciones fsicas (presin, temperatura)
necesarias para que la sustancia empiece a arder y se mantenga la llama sin
necesidad de aadir calor exterior. Cuando una sustancia combustible se
calienta mediante una fuente de calor externa, comienza a oxidarse; la
reaccin de oxidacin es exotrmica, luego aade calor al de la fuente
externa; conforme aumenta la temperatura se oxida ms rpidamente, hasta
que en cierto punto, el calor desprendido por la oxidacin es suficiente para
mantener la ignicin sin ayuda de la fuente exterior.
Las condiciones alcanzadas en ese momento, determinan el punto de
ignicin o punto de inflamacin. Cuando la sustancia se oxida
espontneamente sin necesidad de una fuente exterior de calor (lo que para
ciertas sustancias puede ocurrir en ciertas condiciones), y alcanza la
temperatura de ignicin, empezar a arder. Este fenmeno se llama
autoignicin. Los parmetros que determinan el punto son la temperatura, la
presin, la composicin de la atmsfera en que se produce la ignicin y a
veces la presencia de otra sustancia que acte como catalizador.
Gravedad o densidad API
Aunque en los aceites, la gravedad especfica no es tan importante
como la viscosidad, sta (la gravedad) da una mejor indicacin del valor
calrico del combustible, los combustibles "pesados" contienen ms
unidades de calor por galn que los combustibles "livianos".

Para mayor conveniencia, el API (American Petroleum Institute) ha


establecido una escala de gravedad que es comnmente usada en los
EEUU. Con esta tabla (ver al final), UD puede convertir las incmodas
fracciones decimales de la gravedad especfica a valores API, que son
escritos como nmeros enteros. Nmeros API altos indican gravedades
especficas bajas y viceversa.
En la escala API, la gravedad especfica del agua es 10. La mayora
de los combustibles lquidos, que son ms ligeros que el agua, tienen valores
de 10 a 49. El rango de los combustibles diesel va de 20 a 45. Los grados
API, de la tabla muestran una carta de conversin que incluye la gravedad
API, gravedad especfica, libras por galn, BTU (British thermal units) por
libra, y BTU por galn para los combustibles.
La gravedad especfica de un combustible es la relacin de su peso al
peso de un volumen igual de agua cuando los dos son probados a la misma
temperatura. La gravedad especfica de la mayora de los combustibles
diesel esta en el rango de 0.802 y 0.934. La gravedad de un aceite puede ser
medida con un hidrmetro.
Un hidrmetro es calibrado sea en gravedad especfica o en grados
API. Cuando el hidrmetro es colocado en el lquido, este se sumerge a una
cierta profundidad dependiendo de la gravedad del lquido. La lectura de la
escala que coincide con la superficie del lquido, indica la gravedad. Si la
escala sobre el hidrmetro que UD usa esta calibrada en gravedad
especfica, y UD quiere encontrar la gravedad API, puede usar sea la tabla
(al final) o la formula siguiente:
Gravedad API (grados) = 141.5 / gravedad especfica - 131.5
Si el hidrmetro que UD esta usando esta calibrado en gravedad API, UD
puede encontrar la gravedad especfica usando la tabla (al final) o la formula
siguiente:
Gravedad especfica = 141.5 / gravedad API + 131.5

Potencia calorfica
Se ha dicho en la leccin anterior que la corriente elctrica puede
producir calor o trabajo. Si queremos desplazar una determinada carga
elctrica Q desde un potencial a otro, cuya diferencia sea de V voltios, el
trabajo que desarrollaremos ser tanto mayor cuanta ms carga Q queramos
desplazar y tambin tanto mayor cuanta ms diferencia de potencial haya
entre los puntos que queramos desplazar dicha carga Q.
Por lo que dicho trabajo ser igual al producto de la carga Q por la
diferencia de potencial V entre los dos puntos:
W = V x Q (donde Q = I x t ) W = V x I x t
Como hemos dicho que Potencia es igual al trabajo dividido por el
tiempo: P = W / t se tendr que que:
P=VxIxt/tP=VxI
Se sabe por la Ley de Ohm que V = R x I =>luego P = R x I x I = R x I 2
o tambin I = V / R => luego tambin se puede poner que P = V x V / R =
V2 / R . As pues se tiene tres formas de calcular la potencia elctrica:
P=VxI
P = R x I2
P = V2 / R
Evidentemente, el trabajo: W
W=VxIxt
W = R x I2 x t
W = (V2 / R) x t
Cuando el trabajo elctrico se manifiesta en forma de calor, suele
expresarse en CALORIAS. El nmero de caloras es fcil de calcular
sabiendo que:
1 julio = 0,24 caloras (llamado equivalente calorfico del trabajo) o bien:
1 calora = 4,18 julios (llamado equivalente mecnico del calor)

Combustin
La combustin (del latn combusto, -nis)1 es una reaccin qumica
de oxidacin, en la cual generalmente se desprende una gran cantidad de
puntos en forma de calor y luz, manifestndose visualmente gracias al fuego,
u otros. En toda combustin existe un elemento que arde (combustible) y otro
que produce la combustin (comburente), generalmente el oxgeno en forma
de O2 gaseoso. Los explosivos tienen oxgeno ligado qumicamente, por lo
que no necesitan el oxgeno del aire para realizar la combustin.
Los tipos ms frecuentes de combustible son las materias orgnicas
que contienen carbono e hidrgeno. En una reaccin completa todos los
elementos que forman el combustible se oxidan completamente. Los
productos que se forman son el dixido de carbono (CO 2) y el agua, el
dixido de azufre (SO2) (si el combustible contiene azufre) y pueden aparecer
xidos de nitrgeno (NOx), dependiendo de la temperatura, la cantidad de
oxgeno en la reaccin y, sobre todo de la presin.
En la combustin incompleta los productos que se queman pueden no
reaccionar con el mayor estado de oxidacin, debido a que el comburente y
el combustible no estn en la proporcin adecuada, dando como resultado
compuestos como el monxido de carbono (CO). Adems, puede generarse
carbn.
El proceso de destruir materiales por combustin se conoce como
incineracin. Para iniciar la combustin de cualquier combustible, es
necesario alcanzar una temperatura mnima, llamada temperatura de
ignicin, que se define como la temperatura, en C y a 1 atm (1013 hPa) de
presin, a la que los vapores de un combustible arden espontneamente. La
temperatura de inflamacin, en C y a 1 atm, es aquella a la que, una vez
encendidos los vapores del combustible, stos continan por s mismos el
proceso de combustin.
C(n)H(2n+2) + (1.5n+0.5)O2 (n)CO2 + (n+1)H2O

Combustin Perfecta Estequiomtrica


Este tipo de combustin se consigue mezclando y quemando las
cantidades exactamente requeridas de combustible y oxgeno, los cuales se
queman en forma completa y perfecta. Esta combustin completa est sin
embargo, fuertemente limitada por condiciones qumicas y fsicas, ya que
slo en teora podemos hablar de reacciones perfectamente
estequiomtricas. Se plantean para realizar los clculos tericos de la
combustin, etc. en funcin de la composicin del combustible y el
comburente empleados.

Figura 1. Combustin perfecta Estequiomtrica. Fuente: Castillo (2010)

Combustin completa con exceso de aire


Para tener una combustin completa, es decir, sin presencia de
monxido de carbono en los humos de chimenea, es necesario emplear una
proporcin de oxgeno superior a la terica. Este exceso de aire conlleva
especialmente 2 efectos importantes en cuanto al proceso de la combustin:
Disminucin de la temperatura mxima posible al aumentar la cantidad de
gases en la combustin. Variacin sensible en cuanto a la concentracin de

los xidos formados respecto al nitrgeno, lo que se traduce en una


disminucin de la eficiencia de la combustin.
El exceso de aire se expresa en porcentaje restndole el terico
estequiomtrico, el cual corresponde al 100%; es decir, una cantidad de aire
de combustin del 120% respecto al estequiomtrico, se expresar como
20% de exceso de aire. El ndice de exceso de aire (n), tambin empleado en
la prctica, ser en este caso: n = 1.2.

Figura 2. Combustin completa con exceso de aire. Fuente: Castillo


(2010)

Combustin incompleta con defecto de aire


Cuando el oxgeno presente en la combustin no alcanza el valor del
terico necesario para la formacin de CO2, H2O y SO2 la combustin es
necesariamente incompleta, apareciendo en los gases de combustin el
monxido de carbono, hidrgeno y partculas slidas de carbono, azufre o
sulfuros.

Considerando que estos componentes de los gases que se eliminan a la


atmsfera contienen an apreciable contenido calorfico, las prdidas por
combustin incompleta son elevadas cuando se proporciona menos aire del
necesario. En la prctica, la presencia de inquemados resulta determinante
del exceso de aire necesario. La presencia de CO en los humos crea
adems el riesgo de explosin, al llegar a atmsferas sbitamente oxidantes.
Un 1% de CO en los gases produce una prdida de aproximadamente un 4%
del poder calorfico del combustible.

Figura 3. Combustin incompleta con exceso de aire. Fuente: Castillo


(2010)

Combustin imperfecta
Se produce una combustin imperfecta o seudocombustin oxidante
cuando pese a existir exceso de aire, no se completan las reacciones de
combustin, apareciendo en los humos de chimenea productos de
combustin incompleta, tales como inquemados, residuos de combustibles
sin oxidar, partculas slidas, etc.
Este tipo de combustin puede producirse debido a las siguientes
causas: La elevada carga trmica del hogar, es decir, la relacin entre la
potencia calorfica y el volumen del hogar, ya que existe poco tiempo de

permanencia. La escasa turbulencia, existiendo por tanto una mala mezcla


aire-combustible, lo que en muchos quemadores se produce por cantidad
insuficiente de aire o por estar trabajando a una fraccin muy pequea de su
potencia nominal.

Figura 4. Combustin imperfecta. Fuente: Castillo (2010)


La falta de uniformidad de pulverizacin en los combustibles lquidos,
ya que cuanto mayor sea el nmero de gotas de gran tamao, tanto ms fcil
es que se produzcan inquemados, puesto que una gota de gran dimetro
necesita un tiempo mayor de permanencia para quemarse por completo. El
enfriamiento de la llama, lo que puede ocurrir cuando la mezcla
airecombustible incide sobre superficies relativamente fras, como el frente
de la cmara de combustin o las paredes de un tubo de llama y tambin
cuando se trabaja con un gran exceso de aire.
El alto porcentaje de carbono en los combustibles. En la prctica, este
es el tipo de combustin ms generalizado por resultar ms ajustado a la
realidad. En la medida que se mejore la combustin imperfecta
aproximndose a las condiciones tericas de combustin completa con

mnimo exceso de aire, se lograr mejores rendimientos y se evitar efectos


contaminantes.

Relacin aire/combustible
Es el nmero que expresa la cantidad, en masa o en volumen, de aire
aspirado por un motor de combustin para una cantidad unitaria de
combustible. Dicha relacin es funcin del combustible, del tipo de motor, de
su regulacin y de la carburacin.
El valor ideal o terico de tal relacin es el correspondiente a la
relacin estequiomtrica o proporcin exacta entre las masas de las
substancias que forman parte de la reaccin para conseguir una completa
combinacin quimica. Cuando se trate de gasolinas comerciales, dicha
relacin est comprendida entre 14,7 y 15,1 (es decir, unos 15 kg de aire por
cada kilogramo de gasolina). Sin embargo, dicha condicin se cumple slo
en el caso de reaccin en condiciones tericas o ideales, sin tener en cuenta
la mayor o menor rapidez con que se desarrolla efectivamente la combustin.
En los motores trmicos y, sobre todo, en los alternativos de tipo
volumtrico, la reaccin se desarrolla en condiciones muy especiales y
variables y, en el caso de encendido por chispa, las modalidades de inicio de
la reaccin (generalmente una chispa elctrica prcticamente puntiforme)
determinan que adquieran gran importancia otros aspectos de la combustin,
como la velocidad de la propagacin de la llama y la inflamabilidad de la
mezcla.
Es lgico que con una relacin aire/combustible ms baja que la
estequiomtrica (inferior a 14,7 para la gasolina) no todo el combustible
podr quemarse y una parte quedar sin quemar o parcialmente quemada,
con formacin de CO y HC. Hay que recordar que la combustin nunca es
completa, independientemente de la relacin aire/combustible, puesto que la
reaccin nunca se desarrolla en condiciones ideales.

En cuanto a la contaminacin, es fundamental emplear mezclas con


relaciones superiores o iguales a la estequiomtrica. Sin embargo, estas
condiciones pueden obtenerse solamente en los motores de combustin
continua, quemadores de calderas de vapor o de turbinas de gas, en las
cuales el exceso de aire es utilizado para rebajar la temperatura, mientras
que en un motor alternativo se produciran irregularidades de funcionamiento.
Por regla general, en un motor automovilstico de encendido por
chispa, las variaciones de la relacin aire/combustible se producen slo entre
las mezclas ricas. Como dato indicativo, puede asegurarse que a la mxima
produccin de potencia se obtienen valores de 12-14, que pueden aumentar
en determinadas condiciones de funcionamiento en regulacin (a velocidad
constante y con la mariposa entreabierta).
Tambin se obtienen crestas con valores bastante bajos (es decir, con
elevada riqueza relativa) durante las aceleraciones rpidas, en funcin del
tarado de la bomba de aceleracin y de las deceleraciones bruscas, o sea
con la mariposa cerrada a un rgimen elevado. Los valores de la relacin
estequiomtrica aire/combustible (A/CeB) dependen de la composicin
qumica del carburante y, esencialmente, de la proporcin de las cantidades,
en peso, de carbono e hidrgeno contenidas en cada molcula segn la
frmula que se indica a continuacin:
AF=

Masa de Aire (en moles)


Masade Combustible(en moles)

donde c/h representa la relacin entre las masas de carbono e hidrgeno


contenidas en una molcula de combustible. Esta equivalencia es valedera
slo para los combustibles binarios, que en la frmula contienen nicamente
carbono e hidrgeno, mientras que las substancias que contienen tambin
oxgeno, como ocurre en el alcohol, necesitan una cantidad de aire
proporcionalmente inferior.
Relacin combustible-aire terica.- Se refiere a la proporcin de
combustible y aire qumicamente perfecta que permite un proceso de

combustin completa. De esta manera la cantidad de oxgeno suministrada


al proceso de combustin es suficiente para que la cantidad de carbono e
hidrgeno contenidos en el combustible sean oxidados completamente, o
sea transformados en CO2 y H2O. Dos casos particulares se tienen cuando
se trabaja con mezclas combustible aire: mezclas con exceso de aire
(mezclas pobres) y con exceso de combustible (mezclas ricas).
Relacin combustible-aire equivalente.- Tambin llamada estequiomtrica
o riqueza de la mezcla, se utiliza como parmetro de comparacin de la
riqueza o pobreza de la mezcla en los procesos de combustin debido a que
es independiente de la composicin de los productos, se define como:
=

F / A mc /ma ( Ma ) t
1
=
=
=
Ma
1e
F
mc
t
t
A
ma

( ) ( )

Tabla 1
Relacin Aire Combustible

1.0
= 1.0
1.0

Mezcla combustible aire


Con exceso de aire
Terica estequiomtrica
Con exceso de combustible

Combustin
Completa
Incompleta

A partir de la definicin se tienen que dependiendo de la cantidad de


combustible presente en la mezcla su valor puede ser: mayor, menor o igual
que la unidad, lo que permite determinar si la combustin es completa o
incompleta. La Tabla 3 muestra el resumen de dicha informacin.

Aire en exceso en la produccin de vapor


El exceso de aire se define como la cantidad de ste que es
suministrada al quemador, ms all de la requerida tericamente (por
estequiometra), para asegurar una combustin completa. Las infiltraciones
de aire dentro de la cmara de combustin traen como consecuencia, el

tener un aire adicional que interferir con la eficiencia del proceso de


combustin.

Determinacin de los productos de la combustin


Entalpia de la combustin
La diferencia entre la entalpa de los productos en un estado
especificado y la entalpa de los reactivos en el mismo estado en una
reaccin completa se denomina entalpa de reaccin hR .
hR=H H Cmbt
En procesos de combustin, la entalpa de la reaccin se le conoce
como entalpa de combustin hC , que representa la cantidad de calor
liberado durante el final del proceso de combustin de flujo estable cuando 1
Kmol o lbmol (1 Kg o 1lbm) de combustible se quema completamente a una
temperatura y presin especificada .
hR=H H reactivos

Entalpa de formacin
La entalpa de la combustin no es til cuando la combustin es
incompleta (casos reales). As un planteamiento ms prctico seria tener una
propiedad fundamental para representar una energa qumica de un
elemento o un compuesto en algn estado de referencia. Esta propiedad es
la entalpa de formacin la cual puede considerarse como la entalpa de una
sustancia en un estado especificado debido a su composicin qumica.

Temperatura de combustin adiabtica


En ausencia de cualquier interaccin de trabajo y cambios
cualesquiera en la energa cintica y potencial, la energa qumica liberada
durante un proceso de combustin se pierde como calor a los alrededores.
Cuando ms pequea es la prdida de calor, tanto mayor resulta el aumento

de la temperatura. En el caso extremo que no exista transferencia de calor


(Q = 0), la temperatura de los productos alcanzar un mximo, conocido
como temperatura de combustin adiabtica o de flama adiabtica de la
reaccin.

Combustin del azufre


El dixido de azufre es un xido cuya frmula molecular es SO 2. Es un
gas incoloro con un caracterstico olor asfixiante. Se trata de una sustancia
reductora que, con el tiempo, el contacto con el aire y la humedad, se
convierte en trixido de azufre. La velocidad de esta reaccin en condiciones
normales es baja. En agua se disuelve formando una disolucin cida.
Puede ser concebido como el anhidruro de un hipottico cido sulfuroso
(H2SO3). Esto en analoga a lo que pasa con el cido carbnico es
inestable en disoluciones cidas pero forma sales, los sulfitos y
hidrogenosulfitos.
La oxidacin del dixido de azufre a trixido de azufre en presencia de
oxgeno es una reaccin que ocurre en forma espontnea muy lentamente
debido a su alta energa de activacin. Para acelerar la reaccin se utilizan
catalizadores como pentxido de vanadio (V2O5) o platino que permiten la
oxidacin del gas a medida que se produce el contacto con el catalizador
slido. Antiguamente se utilizaba como catalizador una mezcla de xidos de
nitrgeno gaseosos. La oxidacin mediada por catalizadores es utilizada en
la fabricacin industrial de cido sulfrico.
SO2 + O2

SO3

La oxidacin del dixido de azufre a trixido de azufre puede


producirse tambin por la reaccin con ozono. La reaccin ocurre en forma
espontnea en las capas altas de la atmsfera. El trixido de azufre al
reaccionar con el agua presente en las nubes produce cido sulfrico, el cul
disminuye el pH del agua y precipita en forma de lluvia cida.
3 SO2 + O3 3 SO3

SO3 + H2O H2SO4


La reaccin del dixido de azufre con hidrxido de sodio produce
sulfito de sodio.
SO2 + 2 NaOH Na2SO3 + H2O
La reduccin del dixido de azufre puede producirse en presencia de
reductores como el cido sulfhdrico, obteniendose azufre elemental y agua.
SO2 (g) + 2 H2S (g) 3 S + 2 H2O

Gases de chimenea
Un nivel excesivo de aire significa prdidas 7 adicionales de energa,
aumento de la temperatura de los gases de chimenea y reduccin de la
eficiencia de la caldera. La Tabla 2 contiene las recomendaciones para
ajustar los niveles de exceso de aire, segn los diferentes tipos de
combustibles lquido o gas.
Tabla 2
Exceso de aire recomendado
Combustible
Exceso de aire recomendado (%)
Gas natural
5-10
Propano
5-10
Gas de coque
5-10
Combustleo (fueloil 6)
10-15
Fuente: CIBO, Energy Efficiency Handbook (2010)
Ajustes de exceso de aire en la especificacin de quemadores, de
acuerdo con la temperatura del aire de combustin. Este es un problema
muy comn en la especificacin de quemadores, cuando se adquieren
unidades nuevas. En innumerables pruebas e investigaciones, se ha
comprobado que los niveles excesivos de aire provocan incrementos
considerables en el suministro de energa a la caldera y la temperatura de los
gases que salen de la chimenea, as como la reduccin significativa de la
eficiencia de la caldera.

En el caso contrario, un bajo nivel del exceso de aire provoca que la


combustin sea incompleta y se produzca holln e inquemados. Esta
situacin ha conducido a que en los diseos de nuevos quemadores se
manejen niveles mximos del 15% de exceso de aire; stos varan de
acuerdo con el diseo de la caldera y tipo de combustible utilizado (lquido o
gas).
No obstante, debido a que en las diferentes estaciones del ao no hay
un nivel fijo de temperatura del aire, es conveniente tomar en consideracin
los perfiles de las mismas a lo largo de uno o varios aos; esto, con la
finalidad de tomar en cuenta dichas variaciones para los requerimientos de
combustin en la especificacin del Tabla 3. En la tabla 3, se muestra el
efecto de los cambios de temperatura del aire para combustin sobre los
niveles de exceso de aire.
Tabla 2
Efecto de los cambios de temperatura del aire para combustin sobre
los niveles de exceso de aire
o

C
(F)
Exceso resultante de aire
4,5
40
25,5
10,0
50
20,2
26,7
80
15,5
37,8
100
9,6
48,8
120
1,1
Fuente: CIBO, Energy Efficiency Handbook (2010)

Medidor Orsat
Mediante el conocido aparato de Orsat, puede efectuarse un anlisis
de los productos de escape a partir del cual es posible calcular la relacin
aire/combustible. Tambin puede determinarse el grado de efectividad de la
combustin, y este dato es de vital importancia para el buen funcionamiento
de un hogar o de un motor.

Cuando se necesita una gran exactitud se efecta la medicin real del


caudal del combustible y de aire, pero la medicin de este ltimo requiere
gran habilidad y resulta costosa. El mtodo ms sencillo consiste en obtener
una muestra de los productos de la combustin y determinar el porcentaje en
volumen de cada gas componente.
Debido a que estos porcentajes se determinan en condiciones de
presin, temperatura y saturacin constantes, volmenes iguales de
cualquiera de los diversos gases contendrn el mismo nmero de molculas
(ley de Avogadro). Como quiera que el nitrgeno es inerte, los moles de este
gas que aparezcan en los productos de escape debern figurar tambin en la
mezcla de combustible y aire.
Este nitrgeno sirve para indicar la cantidad de aire que entra, pues a
cada mol de oxgeno procedente del aire le acompaan 3,76 moles de
nitrgeno. Anlogamente, el carbono que aparece en los productos de
escape constituye un ndice del contenido en combustible. Al analizar los
productos de la combustin el vapor de agua se condensa, lica y llega a
formar parte del fluido succionante del Orsat, y por lo tanto no entra en el
anlisis. El anlisis equivale al efectuado sobre gases secos.

REFERENCIAS
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applications, London, Prentice Hall.
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