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TRABAJO PRCTICO N 7

ANLISIS TEXTURAL DE SEDIMENTOS FINOS: PIPETEADO


I - Introduccin
Los sedimentos con partculas menores a 1/16 mm deben ser analizados por mtodos indirectos
que separan fracciones que una vez secas, son pesadas y por su intermedio se conoce la frecuencia. Los
procedimientos son de dos tipos:
1) separacin total
2) separacin parcial o tambin denominados por sedimentacin o decantacin. Este
procedimiento ser el aplicado en este trabajo prctico.
II Mtodo de Sedimentacin
Los mtodos de decantacin o sedimentacin son tiles en materiales menores de 0,1 mm y tienen
la ventaja de ser aplicables a partculas cercanas a 1 micrn (0,001 mm), donde los procedimientos de
tamizado y elutriacin no son fcilmente empleados.
El principio fundamental de los anlisis por sedimentacin consiste en dejar sedimentar un
volumen conocido de una suspensin de sedimentos previamente dispersados, cuyo peso se conoce y
extraer muestras en tiempos prefijados controlando en cada caso la temperatura.
Los procedimientos de sedimentacin se basan en la ley de Stokes, que se refiere a la cada libre
de esferas en un lquido, que se hunde a una velocidad constante directamente proporcional al cuadrado
del dimetro y a la diferencia de densidad entre la esfera y el lquido, e inversamente a la viscosidad
absoluta del lquido.

donde:
r = radio de la partcula (cm)
D = dimetro de la partcula (cm)
p = densidad de la partcula
l = densidad del lquido
g = aceleracin de la gravedad (980 cm/seg2)
= viscosidad absoluta del lquido (g/seg.cm)
La ley de Stokes permite determinar el tiempo necesario para que de una suspensin uniforme
decante, a una profundidad dada, un determinado tamao de partculas (o sea que todas las partculas que
permanecen en suspensin por arriba de ese nivel son ms pequeas). La ley es aplicable a esferas
menores que 0,08 mm. Sin embargo, los sedimentos tienen en su mayora partculas que se apartan
considerablemente de la forma esfrica, de manera que se deben aplicar correcciones a la ley de Stokes ya
que sta asume que las partculas deben ser esfricas.
Wadell (1934, 1936) consider ampliamente este aspecto, en base a la relacin que existe entre el
coeficiente de resistencia (Cr) y el nmero de Reynolds (Re).
El coeficiente de resistencia se define por el balance entre las fuerzas que producen el movimiento
de una esfera con las fuerzas que resisten a ste. Estas ltimas estn compuestas por el coeficiente de
resistencia multiplicado por la presin dinmica que acta sobre el rea de la seccin de la esfera en
cada, de donde:

siendo los smbolos de la misma significacin que la ley de Stokes.


El nmero de Reynolds es adimensional y se define en trminos del radio de la esfera, su
velocidad y la densidad y viscosidad del fluido, y se expresa como:

Re = 2 r v l /

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Wadell (1934, 1936) tom como punto de partida una ecuacin relacionando el coeficiente de
resistencia con el nmero de Reynolds de la siguiente manera:

Cr = r2 v2 l / 2 = f (Re) r2 v2 l/2
de donde: Cr = f (Re)
Graficando un nmero de velocidades de cada y radios en trminos de C r y Re, con Cr en la
ordenada y Re en la abcisa, Wadell (1934, 1936) desarroll una frmula emprica que no slo extiende el
rango de aplicabilidad respecto a la ley de Stokes, sino tambin le permiti dilucidar la influencia de la
forma de las partculas con las velocidades de cada.
Tambin Wadell (1934, 1936) deriv una ecuacin modificada de la ley de Stokes considerando
que las partculas sedimentarias no son verdaderas esferas y desarroll una frmula de resistencia para
una partcula hipottica con una forma intermedia entre el disco y una esfera. A partir de la ecuacin de
resistencia de Stokes (R = 6 r v), Wadell (1934, 1936) obtuvo el valor R = 9,44 r v, e igualando
este valor al peso efectivo de la partcula 4/3 r3(p l)g, obtuvo:

donde vp es la velocidad prctica de cada y rp el radio prctico de sedimentacin. Puede compararse esta
expresin con la ley de Stokes que slo difieren en la constante numrica: en Stokes es de 2/9 y en
Wadell es 1/7.
Esta simple relacin ofrece un mtodo rpido de correccin de la ley de Stokes para las
variaciones en la forma de los sedimentos, es decir encontrado el valor de la relacin v p/vs, donde vs se
refiere a la velocidad de Stokes. Esta relacin puede deducirse dividiendo la ecuacin de Wadell por la de
Stokes:

vp/vs=(1/7) / (2/9) = 9/14 = 0,64


As la velocidad prctica de cada de una partcula sedimentaria dada es 64% de la velocidad
terica de cada de la esfera correspondiente. De la misma manera, si de esta ecuacin despejamos la
relacin entre el radio prctico (rp) y el radio de la partcula sedimentaria esfrica (rs) obtenemos:

rp/rs= 7 / (9/2) = 14/9 = 1,56


de donde puede deducirse que para una velocidad de cada dada el radio prctico es 1,56 del radio
de la esfera correspondiente. Estos resultados coinciden con la teora, debido a que una partcula irregular
del mismo volumen de una esfera tendr una superficie mayor y en consecuencia una velocidad de cada
ms pequea; del mismo modo que para una velocidad de cada dada, una partcula irregular ser ms
grande que la esfera correspondiente.
Como en el caso de la ley de Stokes, la frmula prctica de sedimentacin puede ser expresada
como:

vp = K rp2 donde K = g (p l) / 7
Para una partcula de cuarzo (p.e. = 2,65) a 20C, K tiene el valor de 2,28 x 10 4.
III - Mtodo de la pipeta
El mtodo de la pipeta se encuentra bien desarrollado en Krumbein y Pettijohn (1938) y es tal vez
el ms difundido ya que requiere un instrumental sencillo. Est restringido a materiales menores a 1/16
mm.

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El procedimiento consiste en preparar una suspensin estable de 5 a 30 gramos en un litro de agua


destilada (con o sin defloculante), para lo cual se requiere una probeta de 1000cc. De la probeta se extrae
con la ayuda de una pipeta de doble aforo, un volumen conocido de suspensin (20cc) a profundidades y
tiempos preestablecidos (Tabla 7.1). El dimetro mximo extrado en cada pipeteada se conoce por la ley
de Stokes modificada por Wadell. El volumen extrado se seca, se pesa y se multiplica por cincuenta para
obtener el peso del material en suspensin en cada tiempo de extraccin.
La primera pipeteada se realiza a 20 cm. de profundidad y 90 segundos (contados a partir del
momento que se deja de agitar la suspensin) (Fig 7.1). El material recogido representa una muestra del
peso total de las partculas con dimetro inferior a 1/16 mm. La segunda pipeteada representa el peso total
de las partculas con dimetros inferiores a 1/32 mm, etc. Las partculas mayores a 1/16 mm de la primera
pipeteada, an cuando hayan arrancado de la superficie, estn por debajo de los 20 cm. de profundidad y
no estn representadas en la suspensin extrada por la pipeta.
Resulta elemental que la succin se realice lentamente, en un lapso no menor de 20 segundos para
evitar remolinos y arrastrar las partculas mayores. Las fracciones se obtienen por diferencias entre las
distintas pipeteadas, conforme a la escala de Udden-Wentworth. El peso de la pipeteada subsiguiente
debe ser inferior a la anterior. Si se le agreg defloculante debe ser descontado de ese peso antes de
multiplicar por 50. No se deben usar los vasitos para acumular ms de cuatro pipeteadas, pues el error por
diferencias de hidratacin entre pesada y pesada es muy grande.
Conviene calcular la correccin por diferencia de temperaturas (Tabla 7.2) o en su defecto calcular
tablas de tiempos de extraccin para cada temperatura posible (generalmente en Tucumn vara entre 15
y 25C). El baco de Tanner y Jackson (1947, publicado en Jackson, 1956) permite establecer el dimetro
del material en cada pipeteada, conocido el tiempo de extraccin y la temperatura. Este dimetro se tendr
en cuenta al dibujar la curva cumulativa.
Tabla 7.1: Velocidades de sedimentacin, dimetros en mm, y micrones (M), para partculas con peso
especfico de 2,65 computadas con la frmula prctica de Wadell (1934, 1936), a 20C.
Dimetro
Volumen
Velocidad
Profundidad
Tiempo
extrado
mm

(cm/seg)
(cm)
pipeteada
(cc)
0,0625
4
62,5
0,221
20
1min 30seg
20
0,0312

31,2

0,0554

10

3min

20

0,0156

15,6

0,0139

10

12min

20

0,0078

7,8

0,00348

10

48min

20

0,0039

3,9

0,00087

10

3hs10min

20cc

0,00195

1,95

0,000217

12hs38min

20cc

0,00098

10

0,98

0,000054

25hs15min

20cc

0,00049

11

0,49

0,000013

99hs20min

20cc

Limo

Arcilla

Tabla 7.2: Variaciones de los dimetros de las partculas (en micrones) con la temperatura, recolectados
en cada pipeteada.
Tiempo de
Temperaturas (C)
Pipeteada
14
16
18
22
24
26
28
30
32
1'30"
3'
12'
48'

67
34
16,7
8,7

66,5
33
16,3
8,2

65
32
15,9
8

61
30
15,1
7,6

60
29,5
14,8
7,4

59
29
14,5
7,3

58
28
14,2
7,1

57
27,5
13,8
6,9

56
27
13,6
6,7

3 hs 10'

4,2

4,1

3,8

3,7

3,6

3,5

3,4

3,3

Los tamaos menores son influenciados muy poco por los cambios de temperaturas, de manera
que pueden considerarse sin correcciones.

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Figura 7.1. Diagrama de extracciones en el mtodo de la pipeta a diferentes profundidades y volmenes

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DESARROLLO DEL TRABAJO PRCTICO N7

Objetivos
Aprendizaje de mtodos y tcnicas de laboratorio en la separacin de los sedimentos finos: limos
y arcillas. Separacin parcial, por sedimentacin o decantacin.
Precisin en la utilizacin de material de laboratorio.
Materiales

Ctedra
Muestra de sedimentos finos
Tamiz 250 y fondo
Agua destilada
Pisetas
Probeta aforada de 1000 cc
Agitadores
Pipeta de doble aforo de 20 cc con cnula
Pinza de Mohr
Manguera
Vasos de aluminio
Desecador para bao mara
Balanza de precisin
Desecador de slica

Alumnos
Cronmetro
Planillas del TP

Procedimiento

1. Tamizado en hmedo con piseta de agua destilada de una fraccin estable de 5 a 30 g (tamiz 250
Tyler o 230 ASTM).

2. El sedimento + agua recogido en el fondo se vierte en una probeta de 1000 cc y se completa hasta el
3.
4.
5.

6.
7.

8.

9.

aforo de 1 litro, siempre con agua destilada. Luego se agita vigorosamente 5 minutos y se deja
reposar contando el tiempo a partir de ese instante.
Se colocan 5 vasos de aluminio numerados frente a la probeta, previamente lavados, secados y
tarados.
A los 70 segundos se inserta lentamente la pipeta por la pared de la probeta hasta 20 cm de
profundidad, con la cnula cerrada con la pinza de Mohr.
A los 90 segundos se abre la pinza y se succiona lentamente hasta que el nivel se encuentre 1 cm por
encima del enrase superior. Se saca la pipeta de la probeta y al disminuir la presin bajar el nivel
hasta el enrase. Se coloca encima de un vasito de aluminio y se vuelca la suspensin hasta el
enrase inferior. El resto se devuelve a la probeta.
Se repite la operacin antes descripta teniendo en cuenta los tiempos y profundidades indicadas en la
tabla 7.3.
Completar la tabla 7.3 con los pesos obtenidos en cada fraccin, registrndose los tiempos de
extraccin, profundidades y temperaturas. En caso de cometer el error de pasarse del tiempo
estipulado, se puede calcular el dimetro mximo extrado si se registran estos datos
correctamente, usando el baco de Tanner y Jackson (1947, publicado en Jackson, 1956).
Los tiempos de las tres ltimas pipeteadas se calculan a partir del momento que se dej de agitar. Se
debe programar los momentos de agitacin para que no caigan en horas improcedentes. Los
alumnos de cada grupo deben completar las pipeteadas que no puedan realizarse en el lapso del
prctico. Al pie de cada probeta se consignarn en la planilla provista, los datos de tiempo,
temperatura y profundidad utilizados en la pipeteada.
El material de la pipeteada recogido en cada vasito se coloca a bao mara y una vez seco se lo
transfiere a la estufa a 105C por 15 horas. Luego se coloca rpidamente en un desecador, tratando
de pesarlos siempre en el mismo orden. Una vez pesados y registrados sus pesos, se dejan en la
mesada frente a la probeta, teniendo cuidado de no perder material. Esta precaucin se toma hasta
llegar a comprobar que los datos obtenidos son correctos y si as no fuera poder repetir la pesada
previo paso por la estufa. En procedimientos de rutina con muchas muestras, no se puede destinar
8 vasos para cada muestra, reducindose en definitiva a dos. En este ltimo caso, se juntan cuatro
pipeteadas en un vasito, de manera que resulta aqu crtico no perder nada de material de pipeteada

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en pipeteada, pues el peso de stas se obtiene por diferencias con el paso anterior.
I. Complete la tabla 7.3 con los datos requeridos.
II. Realice un informe con una descripcin del procedimiento realizado, tipo de muestra,
procedencia, problemas encontrados mediante la realizacin del prctico, etc.
Tabla 7.3. Pasos a seguir para el pipeteado
Dimetro
Volumen
Profundidad
Tiempo
Mm

extrado
(cm)
Pipeteada
(cc)

Peso
Vaso
(gr)

Peso
Vaso +
Fraccin
(gr)

Peso
Fraccin
(gr)

Peso
Fraccin
X 50

Material original
0,0625

20

1 min 30 seg

20

0,0312

10

3 min

20

0,0156

10

12 min

20

0,0078

10

48 min

20

0,0039

10

3 hs 10 min

20

BIBLIOGRAFA
Krumbein, W.C. y Pettijohn, F.J. 1938. Manual of sedimentary petrology, SEPM, Reprint Series N1 13,
549 pg (Reimpresin 1988).
Wadell, H. 1934. Some new sedimentation formulas. Physics 5: 281-291.
Wadell, H. 1936. Some practical sedimentation formulas. Geol. Fiiren. Stockholm Forh. 58: 397-408.

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