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Pruebas no Destructivas.

Son tcnicas de inspeccin que se utilizan para la deteccin y evaluacin


de las posibles discontinuidades que puedan existir tanto en la superficie
como en el interior de los materiales metlicos ( placa rolada, material
forjado, piezas de fundicin, soldadura, etc.) que se emplean para la
fabricacin de recipientes sujetos a presin, tanques atmosfricos,
vlvulas, rboles, cabezales, tubera, etc.; a estas tcnicas se les llama
Pruebas No Destructivas porque al aplicarlas, los materiales no se
destruyen ni se ven afectadas sus propiedades fsicas, qumicas,
mecnicas y/o caractersticas dimensinales.
Las etapas o situaciones en las que son aplicables las Pruebas No
Destructivas se describen a continuacin.
1. Recepcin de materia prima.- Las PND son aplicables por
muestreo o al 100% para verificar que los materiales que se
reciban en el almacn efectivamente cumplen con los requisitos
de calidad indicados en los certificados y/u rdenes de compra.
2. Procesos de fabricacin.- Las PND se aplican en algunas etapas
crticas de fabricacin estratgicamente seleccionadas, con la
finalidad de detectar oportunamente la posible presencia de
discontinuidades y as poder tomar acciones correctivas para
subsanar las causas que las originan.
3. Maquinado o Ensamble Final.-Las PND son aplicadas para
verificar si las superficies con acabado final no tienen
imperfecciones que hayan aflorado a la superficie despus del
maquinado para dar las medidas finales y que afectan su utilidad
interna o futura.
4. Procesos de soldadura.-Las PND son aplicadas inmediatamente
despus de concluda y enfriada una unin con soldadura
( algunos aceros requieren de 48 a 72 Hrs., despus de concluda
la soldadura), con la finalidad de evaluar la sanidad superficial e
interna tanto de la soldadura as como de la zona afectada por el
calor.
5. Procesos de reparacin con soldadura.-Las PND se aplican
para ir monitoreando la remocin de los defectos inicialmente
encontrados, para eliminarlos o reducir a un tamao aceptable;
despus de la remocin de los defectos, las zonas exploradas se
rellenan con soldadura y esta soldadura es necesario se evalu su
sanidad superficial e interna utilizando las PND.

6. Mantenimiento preventivo.- Las PND son una de las


herramientas utilizadas para evaluar la integridad mecnica de los
materiales en servido que son susceptibles de sufrir: corrosin,
picaduras, erosin y grietas por fatiga, grietas por corrosin bajo
esfuerzo, daos por hidrgeno, etc

Se denomina ensayo no destructivo (tambin llamado END, o en


ingls NDT de nondestructive testing) a cualquier tipo de prueba
practicada a un material que no altere de forma permanente sus
propiedades fsicas, qumicas, mecnicas o dimensionales. Los ensayos
no destructivos implican un dao imperceptible o nulo. Los diferentes
mtodos de ensayos no destructivos se basan en la aplicacin de
fenmenos fsicos tales como ondas electromagnticas, acsticas,
elsticas, emisin de partculas subatmicas, capilaridad, absorcin y
cualquier tipo de prueba que no implique un dao considerable a la
muestra examinada.
Se identifican comnmente con las siglas: PND; y se consideran
sinnimos a: Ensayos no destructivos (END), inspecciones no
destructivas y exmenes no destructivos.
En general los ensayos no destructivos proveen datos menos exactos
acerca del estado de la variable a medir que los ensayos destructivos.
Sin embargo, suelen ser ms baratos para el propietario de la pieza a
examinar, ya que no implican la destruccin de la misma. En ocasiones
los ensayos no destructivos buscan nicamente verificar la
homogeneidad y continuidad del material analizado, por lo que se
complementan con los datos provenientes de los ensayos destructivos.
La amplia aplicacin de los mtodos de ensayos no destructivos en
materiales se encuentran resumidas en los tres grupos siguientes:

Defectologa. Permite la deteccin de discontinuidades, evaluacin


de la corrosin y deterioro por agentes ambientales;
determinacin de tensiones; deteccin de fugas.

Caracterizacin. Evaluacin de las caractersticas qumicas,


estructurales, mecnicas y tecnolgicas de los materiales;
propiedades fsicas (elsticas, elctricas y electromagnticas);
transferencias de calor y trazado de isotermas.

Metrologa. Control de espesores; medidas de espesores por un


solo lado, medidas de espesores de recubrimiento; niveles de
llenado.

Los ensayos no destructivos se han practicado por muchas dcadas. Se


tiene registro desde 1868 cuando se comenz a trabajar con campos
magnticos. Uno de los mtodos ms utilizados fue la deteccin de
grietas superficiales en ruedas y ejes de ferrocarril. Las piezas eran
sumergidas en aceite, y despus se limpiaban y se esparcan con un
polvo. Cuando una grieta estaba presente, el aceite que se haba filtrado
en la discontinuidad, mojaba el polvo que se haba esparcido, indicando
que el componente estaba daado. Esto condujo a formular nuevos
aceites que seran utilizados especficamente para realizar stas y otras
inspecciones, y esta tcnica de inspeccin ahora se llama prueba por
lquidos penetrantes (PT).
Sin embargo con el desarrollo de los procesos de produccin, la
deteccin de discontinuidades ya no era suficiente. Era necesario
tambin contar con informacin cuantitativa sobre el tamao de la
discontinuidad, para utilizarla como fuente de informacin, con el fin de
realizar clculos matemticos y poder predecir as la vida mecnica de
un componente. Estas necesidades, condujeron a la aparicin de la
Evaluacin No Destructiva (NDE) como nueva disciplina. A raz de esta
revolucin tecnolgica se suscitaran en el campo de las PND una serie
de acontecimientos que estableceran su condicin actual.
En el ao de 1941 se funda la Sociedad Americana para Ensayos No
Destructivos (ASNT por sus siglas en ingls), la cual es la sociedad
tcnica ms grande en el mundo de pruebas no destructivas. Esta
sociedad es promotora del intercambio de informacin tcnica sobre las
PND, as como de materiales educativos y programas. Es tambin
creadora de estndares y servicios para la Calificacin y Certificacin de
personal que realiza ensayos no destructivos, bajo el esquema
americano.

A continuacin se proporcionan una serie de fechas relacionadas con


acontecimientos histricos, descubrimientos, avances y aplicaciones, de
algunas pruebas no destructivas.

1868 Primer intento de trabajar con los campos magnticos

1879 David Hughes establece un campo de prueba

1879 David Hughes estudia las Corrientes Eddy

1895 Wilhelm Rntgen estudia el tubo de rayos catdicos

1895 Wilhelm Rntgen descubre los Rayos X

1896 Henri Becquerel descubre los Rayos gamma

1900 Inicio de los lquidos penetrantes en FFCC

1911 ASTM establece el comit de la tcnica de MT

1928 Uso industrial de los campos magnticos

1930 Theodore Zuschlag patenta las Corrientes Eddy

1931 Primer sistema industrial de Corrientes Eddy instalado

1941 Aparecen los lquidos fluorescentes

1945 Dr. Floy Firestone trabaja con Ultrasonido

1947 Dr. Elmer Sperry aplica el UT en la industria

La clasificacin de las pruebas no destructivas se basa en la posicin en


donde se localizan las discontinuidades que pueden ser detectadas, por
lo que se clasifican en:
Pruebas no destructivas superficiales
Estas pruebas proporcionan informacin acerca de la sanidad superficial
de los materiales inspeccionados. Los mtodos de PND superficiales son:

VT Inspeccin Visual

PT Lquidos Penetrantes

MT Partculas Magnticas

ET Electromagnetismo

En el caso de utilizar VT y PT se tiene la limitante para detectar


nicamente discontinuidades superficiales (abiertas a la superficie); y
con MT y ET se tiene la posibilidad de detectar tanto discontinuidades
superficiales como sub-superficiales (las que se encuentran debajo de la
superficie pero muy cercanas a ella).
Pruebas no destructivas volumtricas
Estas pruebas proporcionan informacin acerca de la sanidad interna de
los materiales inspeccionados. Los mtodos de PND volumtricos son:

RT Radiografa Industrial

UT Ultrasonido Industrial

AE Emisin Acstica

Estos mtodos permiten la deteccin de discontinuidades internas y subsuperficiales, as como bajo ciertas condiciones, la deteccin de
discontinuidades superficiales.
Pruebas no destructivas de hermeticidad
Estas pruebas proporcionan informacin del grado en que pueden ser
contenidos los fluidos en recipientes, sin que escapen a la atmsfera o
queden fuera de control. Los mtodos de PND de hermeticidad son:

Pruebas de Fuga

Pruebas por Cambio de Presin (Neumtica o hidrosttica).

Pruebas de Burbuja

Pruebas por Espectrmetro de Masas

Pruebas de Fuga con Rastreadores de Halgeno