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Mientras en Europa y el Asia floreci y est llegando hoy a su apogeo un

vigoroso movimiento ideolgico, que se fundamenta y nutre en las fuentes


perennes del marxismo puro, vale decir, el de Marx y Engels, en Amrica Latina
constituyen excepcin los pensadores e investigadores que intentan determinar
el destino del hombre contemporneo a la luz del mtodo dialctico y la
filosofa materialista. Salvadas las figuras egregias de Maritegui. Ponce y
Bunge, la generalidad prosigue aniquilndose a s misma y desorientando a los
dems, en una ciega y torpe adhesin a los viejos sistemas de la filosofa
idealista, llmese sta intuicionismo bergsoniano, neo tomismo francs,
fenomenologa o existencialismo.
Sorprende, por lo mismo y gratamente, la solitaria estampa de Marcelo Segal!,
chileno de nacimiento y corazn, que ha consagrado las mejores energas de
sus 33 aos al estudio serio y apasionado del marxismo, sin excluir, en la
prosee usin de esta noble tarca, ningi'm sacrificio necesario. Ya en sus aos
estudiantiles, que supo compartir armoniosamente entre el estudio de la ciencia
econmica y una militan-cia poltica que le franque el conocimiento vivo y
circunstanciado de la clase obrera y sus organizaciones, esta inquietud
sociolgica se tradujo en un opsculo consagrado a la divulgacin de las leyes
de la dialctica. Posteriormente, el contacto con nuevas obras capitales y sobre
todo con los prodigiosos archivos europeos, particularmente el de la
Internacional en Bruselas, aceleraron en Segall el proceso de la madurez
intelectual, permitindole una exacta visin del complejo mundo econmico,
social y cultural de Amrica Latina, como lo acreditan las recias y sobrias
pginas de este libro, en que el autor ha consumido, por lo menos, diez aos en
una silenciosa y pertinaz tarea de bsqueda bibliogrfica c integracin
ideolgica, a la sombra siempre fecunda del "Anti-Dhring y la Crtica de la
Economa".
Gracias a este esfuerzo, que no vacilamos en calificar de ejemplar, los
pedestales de muchos pseudo-maestros de la interpretacin histrica, algunos
de ellos sedicentes marxistas, se resquebrajan y derrumban para no levantarse
seguramente ms, y los chilenos podemos asistir a un verdadero redescubrimiento de nuestro pasado y de los hechos que realmente determinaron
la fisonoma presente de nuestra economa y nuestro pueblo. Es cierto que 110
siempre estas pginas son de testimonio confortable y alentador. La implacable
pupila de Se-eall tiene la terrible virtud de nunca resbalar

ALGUNAS ERRATAS IMPORTANTES


Dice:

Debe decir:

Pg. 15 Nota (2) el transcurso cnirc 1871 y


1800

el transcurso entre 1781 y 1800

Pag. -47 linca 28

activo o proletariado en trabajo, y de reserva


o sin ocupacin

(activo o proletariado en trabajo,

transcurren entre 1851 y 1891

y de reserva o sin ocupacin)

J. V. Djusgashvilli (Stalin)

Pg. 48 lnea 5

como la de Francia en 1848

transcurren entre 1851 y 1881

vista poltico y econmico

Pag. 144 Nota (2)

en forma fraudulenta, a pedido de los


presuntos herederos, por el seor

J. V. Djusgashvilli
"Sociologa Americana
Pag. 150 linea 29
como la de Francia en 1818
Pag. 152 Nota B
vista poltico V monetario
Pag. 194 Nota (2)
en forma fraudulenta, por el
seor
Pag. 331 (Nota (2)
"Americana"

http://historiadetodos.wordpress.com/

MARCELO SEGALL / DESARROLLO DEL


CAPITALISMO EN CHILE

Es propiedad. Derechos reservados Inscripcin No 15.777, Copyright by


Marcelo Segall, Santiago de Chile, 1953

Impreso y hecho en Chile Printed and made in Chile.

MARCELO SEGALL

DESARROLLO DEL CAPITALISMO EN


CHILE

CINCO ENSAYOS DIALECTICOS

SANTIAGO DE CHILE

A Mara Mollingfr, cuyo espritu


E INICIATIVA HIZO POSIBLE ESTA OBRA.

LA GENESIS DEL CAPITALISMO EN AMERICA


El descubrimiento de las regiones aurferas y
argentinferas de la Amrica, la reduccin de los
indgenas en esclavos, su encierro en las minas o su
exterminacin, los comienzos de la Conquista y del
saqueo de las Indias orientales, la transformacin del
Africa en un especie de coto comercial para la caza de
los negros, he aqu los procedimientos idlicos de la
acumulacin primitiva que sealaron la era capitalista
en su au rora...
Los diferentes mtodos de acumulacin primitiva que
la era capitalista hace nacer, se los reparten en primer
lugar, por orden ms o menos cronolgico, Portugal,
Espaa, Holanda, Francia, e Inglaterra, hasta que sta
las combina todas en el ltimo tercio del siglo XVII en
un conjunto sistemtico, abarcando, a la vez, el rgimen
colonial, el crdito pblico, la finanza moderna y el
sistema proteccionista. Algunos de estos mtodos
descansan sobre el empleo de la fuerza bruta; pero lodos
sin excepcin explotan el Poder del Estado, la fuerza
concentrada y organizada de la sociedad, a fin de
precipitar violentamente el paso del orden econmico
feudal al orden econmico capitalista y abreviar las
fases de la lransicin. Y, en efecto, la fuerza es la
comadrona de toda vieja sociedad en trabajo. La fuerza
es un agente econmico.
(Carlos Marx, El Capital, Edicin Roy III, pg. 212 y
sgts. Traduccin de M.S.R.)

Introduccion
Estos ensayos de historia dialctica de la sociedad chilena son la condensacin de una
obra mayor. Compuesta de una parte histrica, propiamente dicha, correspondiente al lapso
transcurrido entre 1848 y el 1900; un anlisis econmico del desarrollo capitalista de Chile;
una critica general a los mtodos aplicados por los historiadores y una tentativa de
explicacin de la evolucin filosfica nacional. El fin del trabajo es buscar una nueva ruta
investigativa. Su publicacin prematura tiene una causa especial: es la ineludible exigencia
contempornea del marxismo de tomar una conciencia terica de la realidad nacional. Estn
escritos, gracias a una incitacin social y especialmente por los consejos de viejos
organizadores de la clase obrera. Trabajo que, por ahora, trata solamente del duro parto
chileno, que di el estadio mercantil del sistema capitalista de relaciones de produccin en la
mitad del siglo diez y nueve. El di a luz las formas modernas de la sociedad burguesa: el
capitalismo de a poca industrial y posteriormente los monopolios. Todas estas formas
sociales, son como un rombo de cristal, tienen varias caras distintas, imposible de separar
sin convertir el prisma en astillas o lminas. Pero, se puede enumerarlas, darles un nombre
particular, clasificarlas, es decir, describirlas desde distintos puntos de vista. Dir como el
refrn: "Dependen del color del cristal con que se mira".
Concepcin unitaria y dialctica, que en trminos gene-ralizadores y filosficos, por lo
tanto abstractos, se puede expresar como la totalidad de los fenmenos de la realidad, y sus
relaciones reciprocas es la composicin de la verdad concreta. Verdad que, aplicada por
Marx a la economa poltica, la enunci de la siguiente manera: "El resultado a que
llegamos, no es que la produccin, el reparto, el cambio, el consumo sean idnticos, sino que
son miembros de una totalidad, diferencias en la unidad". Pero, dentro de toda unidad existe
un elemento matriz, fundamental, que en el caso de la economa es la produccin, regida por
la necesidad material humana, como en el caso de una sociedad son los hombres, que la
sustentan. Y en nuestro caso Chile, la produccin que, en instancia final, sustenta a la nacin
es la minera; como los hombres que la producen son los trabajadores de las minas.
Puedo decir entonces, que existe una totalidad llamada sociedad, que se encuentra
formada por una infraestructura productiva y una superestructura poltica e intelectual.
Estructura organizada por el hombre. Totalidad, en la cual causas y efectos, productos y
gestores, forman una categora universal donde el todo predomina sobre as partes. Esta
categora universal es dinmica y varia externa e internamente, por lo cual, la llamamos
dialctica y por ser real, dialctica concreta.

LA GENESIS DEL CAPITALISMO EN CHILE

En una historia erudita de la economa y de la sociedad chilena, debera partir


mencionando el estadio cultural anterior a las clases y a la formacin del Estado; a los ciclos
de la pesca, de la caza y la recoleccin simple y ms adelante con las culturas atacameas.
Y desde el ngulo productivo con los laboreos de cobre, oro y plata en Atacama. Ya el
abate Molina sostuvo que estos minerales eran extrados para fabricar herramientas, adornos y
utensilios en la poca precolombina. Las momias y herramientas primitivas encontradas en
Chuquicamata son una prueba decisiva y notable de estas actividades. El mismo gran jesuta
indic que este pas fu uno de los principales tributarios, mineros sobre los cuales mantuvo
su Estado el Imperio Incsico. Diego de Almagro herr sus cabalgaduras con el cobre de la
montaa roja; don Pedro de Valdivia descubri, en su viaje a Chile, que el "camino del Inca
estaba sealado por fortalezas y fundiciones primitivas. En suma, que esa ruta histrica era la
va de un comercio minero y que su viaje era slo la conquista de un camino, ya recorrido por
una civilizacin anterior. Como la economa est ntimamente unida a la formacin del Estado
y de las clases tambin podra narrar la derrota de los atacameos y su sujecin al Inca y a su
casta. Y como tambin la antropologa est conectada con la historia, quizs no olvidara decir
que Ricardo Latcham deca que los araucanos estaban en el estadio social del ma-triarcaclo y
los otros pueblos del Norte en el patriarcado. En fin, recordara los anlisis del marxista
alemn Heinrich Cu-now, Max Uhle y Guevara.
Pasaremos, despus del descubrimiento de Amrica, a la conquista emprendida por Pedro
de Valdivia y sus compaeros, los que explotaron los lavaderos de oro de Marga-Marga, cuya
labor tuvo dos etapas: la primera, que corresponde al trabajo de los aborgenes del pas y
termina con la sedicin dirigida por Michimalongo; la siguiente corresponde al trabajo con
yanaconas del Per, que en un nmero aproximado de quinientos, produjeron en nueve meses
23.000 castellanos. Inmigracin de trabajadores costeada con los 80.000 pesos oro
beneficiado en la primera etapa. Lavadero de Marga-Marga que junto al de Quilacoya en
Concepcin, al de Nueva Imperial, al de Villarrica y al de Madre de Dios en Valdivia, fueron
la raz material de todas las campaas de la Conquista. Slo Quilacoya tuvo ocupados
aproximadamente 20.000 indgenas. Unicamente los que dependan de Pedro de Valdivia
dieron a su amo 5 y ms libras diarias de oro. "La mina lo da todo sin pedir cuentas" dice un
desenfadado proverbio minero creado en esa poca.
Continuara, ms adelante, describiendo las rebeliones de los mineros indgenas de la
Mita, cuyo primer episodio fu la huelga de Marga-Marga. El contrabando de minerales y
mercaderas europeas. La historia de los contrabandistas, que es la de la mayora de los
llamados confusamente por Espaa piratas, corsarios, en realidad traficantes ilegales, cuyo
comercio era una defensa legtima de los productores americanos
contra el monopolio del poder comprador y vendedor establecido en la Casa de contratacin
de Sevilla y en las ferias de Portobello y Panam.
Y simultneamente debera narrar las medidas administrativas o policiales tomadas por
los cabildos con los incipientes gremios artesanales. Dando qn lugar privilegiado a la

formacin de la encomienda y el repartimiento y su paso rpido a constituirse en "hacienda.


Transformacin que marca el paso de la conquista a la colonia. Pero, de acuerdo con las
estadsticas comerciales existentes, con los documentos descubiertos por Medina, y sobre todo
por Carlos Calvo (1), dara a conocer que la historia de Chile es la historia, en instancia final,
de su produccin minera.
Y as, acercndonos a la Independencia Nacional nos encontramos que anualmente se
producan en oro y plata, como trmino medio S 1.700.000. Por ejemplo, en 1790, se sellaron
en Santiago de Chile 721.000 pesos oro y 146.000 de plata, y no se debe olvidar que en esa
fecha el valor adquisitivo real de un peso era equivalente al salario de un largo perodo de
trabajo, o sea de un valor superior a casi mil veces el actual. (2)
Una comprobacin indirecta de la importancia de la extraccin minera, se encuentra al
comparar la suma de los valores de las mercaderas importadas con las exportadas. Las
(1) La curiosa obra de Carlos Calvo: "Coleccin complcca de tratados etc.''. Pars 1864. contiene magnificas
fuentes sobre la vida econmica chilena. Es extrao y sintomtico el casi absoluto desconocimiento de esta
valiosa documentacin histrica, que ser. seguramente una base concreta para una elaboracin cientfica de la
historia americana. La exigencia crtica de Francisco Encina, en este aspecto, que reside en dar menor lugar a los
cronistas y uno mayor a los documentos, tiene su comprobacin en la notable contradiccin que existe entre la
historia verdadera de Chile y la conocida. Lamentablemente Encina, cae tambin en el mismo error que l ataca
en Barros Arana: la uniteralidad subjetiva y el prejuicio sociolgico. Don Diego vea todo a travs de la
"Ilustracin". Don Francisco todo a travs de la aristocracia vasco-castellana (con m;ls precisin ibrica y judia)
y, omitiendo los datos y materiales de Calvo, considera a Chile obra de los gTandes rajadiablos y seores de los
fundos. Ver particularmente su extraordinario prlogo a la obra de Januario Espinoza "El abate Molina" que
titul La renovacin de nuestra historia, una odisea literaria".
(2) El historiador Jobet escribe en su "Santiago Arcos" con un desconocimiento notable: "La produccin
minera, basada en masas esclavas, era muy escasa. Los lavaderos de oro que. en un principio tuvieron bastante
importancia, decayeron despus notablemente"...
En cambio, Alberto Herrman indica que la produccin de oro durante el transcurso entre 1 ffl y 1800 da un
trmino medio anual de 2.000 kilos mensuales y la plata 5.000 kilogramos. En manto al cobre, su extraccin
ascenda aproximadamente a 1.000 toneladas con un precio aproximado de 3 millones de pesos de 48-peniques.
Cifras, que slo corresponden a laa estadsticas aduaneras, excluidas, desde luego, las correspondientes al
contrabando...

importadas eran varias veces superiores en precio a las exportadas. Este desequilibrio aparente
naturalmente era compensado con el pago directo en metlico.
La Independencia poltica de 1810 nace de la minera y de sus derivaciones. Fu hecha
por una coalisin natural de capas sociales, partidos y sectores diversos cuyos intereses
coincidan. Cada grupo obraba conforme a sus intereses, consultando el de los otros, slo en
la medida que coincidieran con los suyos, o sea, fueran generales. Pero el factor final, el
determinante en ltima instancia, es la produccin extractiva. A travs del tiempo se ha
atribuido la Independencia chilena a distintos factores. Primero, a las influencias ideolgicas
de la Ilustracin, a la Revolucin francesa, a la Independencia norteamericana etc. Despus,
a la obra de la Logia Lautaro. Posteriormente, a las necesidades impuestas por el comercio en
general y, finalmente, a la intervencin de Inglaterra y de los Estados Unidos. Factores en
realidad todos autnticos y que forman un complejo activo y de progreso. Pero, examinados a
una menor distancia, tienen una raz minera.

A mi parecer, el mejor documento e informe que constituye la ms importante fuente para


la historia nacional es la "Representacin" de Juan Egaa en 1803 al "Tribunal para el
fomento de la minera, organismo del cual era secretario. Egaa, que era el primer pensador
de su tiempo all expresa lo siguiente: "Alegan los mineros del cobre que uno de los
gravmenes que atrasan sus trabajos es la alcabala que se les cobra de este mineral y piden
que se derogue... Proponen que las peticiones de mercedes de minas se hagan sin pagar
derechos... "Se quejan los mineros del corto valor del cobre por el monopolio y la dificultad
de su extraccin... En efecto, este cobre si se remite por tierra a Espaa (como es frecuente)
tiene que hacer una peregrinacin tal vez la ms dificultosa de la tierra.. Aparte de expresar
las peticiones de los mineros cupreros el informe de Juan Egaa contiene en detalle casi todas
las extracciones del pas, sus propietarios, su mensura y la capacidad probable de produccin.
En este documento del siglo pasado encontramos la fuente autntica de la riqueza del Reyno
de Chile.
Otro informe que contribuye a explicar esta realidad es la "Representacin sobre la
industria y el comercio de las ciudades" redactado por Manuel de Salas, portavoz de las
demandas generales de la burguesa comercial, dando una mayor importancia a la produccin
y al comercio en general.
En resumen, Egaa y Salas pedan la eliminacin de las trabas aduaneras, de los
impuestos a los productores y del monopolio del poder comprador obligatorio de Espaa.
Trabas que violentamente rompern con la liberacin nacional.
La primera tentativa de Independencia Nacional tambin est conectada con la minera.
Jos Antonio Rojas era un rico minero. El abastecedor de armas y plvora de la tentativa era
el fundidor minero Juan Antonio Beyner, abuelo de Bilbao. Me refiero a la conspiracin de
los 3 Antonios en 1780, menospreciada por la mayora de los historiadores...
Las divergencias entre los distintos grupos sociales fueron el reflejo directo de sus
intereses particulares. Los hermanos Carrera crean su podero, ambicin patritica y riqueza
de la minera del Norte Chico: eran propietarios del fabuloso Tamaya y de otras extracciones
y laboreos de Atacama y Coquimbo.
El miembro del congreso carrerino de 1811, Fray Antonio Orihuela, de la orden
Franciscana, en mltiples discursos y proclamas, cual un mulo tardo de Savonarola, exigi
la entrega de la tierra (1) a los inquilinos, con el fin econmico y poltico de romper el podero
social del latifundismo, que deriv en militancia realista. Esta capa clasista fu la base
nacional de los partidarios chilenos de la Pennsula. Grupo social, compuesto de hacendados y
mayorazgos, que solan en momentos de apuros declararse patriotas, verbalmente, pero, que
en el fondo permanecan siempre realistas. Posicin comprobada fehacientemente en el Acta
de Adhesin a su majestad Fernando VII, rey de Espaa firmada en Santiago, el nueve de
Febrero de mil ochocientos diez y siete por el Marqus de Larran, Manuel Ruiz Tagle, Jos
Mara Lecaros,
(1) Sesiones de los cuerpos legislativos de la Repblica de Chile 1811 al 1845, Imprenta Cc-.*vantes 1887.

Domingo Eyzaguirre, Jos Mara Tocomal, Francisco de Bor-ja Valds, Miguel de Echeique,
Francisco Echazarreta y Francisco Izquierdo. Documento donde piden: "El castigo de los
insurgentes" y dan a conocer: "su resolucin de combatir con sus bienes y vidas por el
monarca espaol. (1) (2)

Igualmente la divisin entre Carrerinos y OHiggins-tas es la proyeccin poltica de


las divergencias entre diversas capas sociales. Divisin que es parte, de la que se produ-dujo,
entre todos los patriotas de Latino Amrica. Es dems conocido que el jefe lautarino Jos de
San Martn estaba aliado a Mariano Moreno, a Belgrano y OHiggins como Jos Miguel
Carrera al argentino Alvear y al uruguayo Artigas.
Ayudados unos por Inglaterra y los otros por el gobierno norteamericano, sus actuaciones
prolongaban los intereses de ambos pases, tanto en el comercio minero, como clientes, como
en las ventas de manufacturas, como proveedores. San Martn y O'Higgins llegaron a ofrecer
Valdivia a Inglaterra para obtener su ayuda. No la consiguieron. Pero s lograron costear los
gastos militares con el cobre de las minas y el oro de los lavaderos, y la plata de Agua
Amarga. (3)
La rivalidad entre el comercio britnico y el yanqui, determin la colaboracin de cada
uno de estos a una de las fracciones patriticas rivales. El cnsul norteamericano Poin-sett,
verdadera eminencia gris del gobierno de la Patria Vieja y redactor del proyecto de
Constitucin, se coloc al lado de los Carrera. Los ingleses, al de los Lautarinos. (-1) Lucha
(1) El acta completa fue publicada por Domingo Amuntegui.
(2) Julio Cesar Jobct, confundiendo distintas capas sociales llam oligarcas a los "Carrera, en verdad, jefes
de la fraccin burguesa ms progresista, entendido el termino burgus de acuerdo a la poca, o sea como la
vanguardia auda y emprendedora de la sociedad atrasada del siglo XVIII y de principios del XIX.
(S) Este mineral se encuentra al Sur Este de Vallenar, cuyo yacimiento produjo gran parte del dinero
necesario para mantener la guerra de la Independencia.
(4) Cuya central fu fundada en Londres por Francisco de Miranda.
Casi el 70 por ciento de la oficialidad superior del Ejrcito de los Andes era ingls; este porcentaje es an
mayor en la escuadra de Lord Cochrane.

entre las dos potencias anglosajonas, que tuvo su brillante episodio naval en la batalla frente a
la Cabritera en la rada de Valparaso, entre la escuadra britnica comandada por el
Comodoro Hillyad y el navio yanqui "Essex, cuyo capitn, David Porter quien, pocos aos
ms tarde, desde la "Secretara de marina de los EE. UU. contribuira eficazmente a facilitar
hombres y armas para una Expedicin libertadora de Chile; bajo las rdenes de Jos Miguel
Carrera. Expedicin que sera desbaratada en Buenos Aires por los Lau-tarinos, requisadas las
armas y puesto luera de ley su jefe.
El triunfo definitivo de los O'Higginistas, despus del triunfo del Ejrcito de los Andes,
ser, en consecuencia, el triunfo comercial de sus aliados ingleses, los cuales monopolizarn
el comercio minero y el trfico comercial de Valparaso (Jorge Edwards, Basil Hall, Head,
Gibbs, etc.). Y as, podemos comprender como en 1822, Chile import mercaderas inglesas
de un valor de 189.601 libras esterlinas 17 che-line y dos peniques, cifra que es la ms alta de
toda Amrica Latina en la poca (1) hasta llegar en 1860 a 1.702.800 libras. (2).
Estas importaciones se cancelaron con metales, tanto oro y plata como cobre. En general,
los historiadores no hacen distincin entre comercio minero y el de otro tipo, pero es de gran
importancia, distinguirlos en Chile. Se ha confundido comercio libre en totalidad, con
comercio minero libre. Diferenciarlos envuelve encontrar el verdadero substrato econmico

de la Independencia en particular y de la vida econmica nacional en general. Sealar como


una causa fundamental de la Independencia la apertura de los puertos por
(1) Ver "Coleccin histrica etc." Carlos Calvo.
(2) Esto no significa que se pueda expresar con suficiente justeza, como he visto en ro.is de algn escrito,
que la penetracin imperialista econmica comienza en el periodo de la Independencia de Sud-Am-rica. El
imperialismo econmico moderno comienza en la poca del capital financiero, o sea a fines del siglo pasado. F.n
las primeras dcadas del siglo XIX. Inglaterra se encontraba en el periodo del capital simplemente
manufacturero. Los emprstitos otorgados a Chile, son de un tipo distinto en el gobierno de O'Higgins que los de
inversin directa de hoy.

los patriotas de la Patria Vieja, sin indicar cul es el producto base, diluye el problema de las
caractersticas econmicas y sociales de Chile.
Las importaciones eran para el consumo directo, sin constituir fuentes de produccin. En
cambio, la minera constitua una fuente de produccin, de trabajo. Luego, podramos decir
que las mercaderas compradas constituan casi un efecto y los metales casi un origen.
La minera ha sido, y es la fuente fundamental de la riqueza nacional, de sus
contradicciones polticas y sociales. Las causas que en, ltima instancia, provocaron la cada
del Director Supremo O'Higgins, derivan, en una parte importante, de sus relaciones con el
Banco de Antonio Arcos y los emprstitos colocados en Londres por Irrisarri y Egaa,
garantizados con la posible produccin minera. Sus intereses y amortizaciones deban ser
canceladas con el metal extrado.
Los escndalos econmicos en la Independencia no desmerecen proporcionalmente de los
actuales, y como hoy, contribuyen a desprestigiar y a derribar a los gobiernos. Vicente Prez
Rosales narra graciosamente alguna ancdota al respecto. Pone en boca de San Martn la
siguiente reflexin sobre Lord Cochrane: Gringo badulaque, almirantito que cuanto no poda
embolsicarse lo consideraba robo ("Recuerdos del Pasado"). Una carta de la correspondencia
familiar entre Mariano Egaa y su padre Juan Egaa, agente el primero de Chile en Londres,
puntualiza claramente la necesidad de reservarse alguna utilidad extrada del patrimonio
nacional... Otros puntos que contribuyeron a la cada de la Logia Lautaro estn relacionados
con los problemas que crearon la tentativa del Director Supremo de rematar los terrenos
fiscales del centro del pas... y la empresa para liberar la Isla de Chilo de los espaoles,
asunto en el cual tuvo participacin el fundidor de cobre Lamben. (I) Esta ltima campa(1) Lamben es uno de los costeadorcs de la Independencia, trajo a Chile a Domevko, y es el forjador de la
industria del Norte Chico.

a debi terminar con la parcelacin de la tierra en la Isla GrandeAntes de terminar este esquema, debo recordar la historia de algunos mineros. Entre estos,
el ms distinguido es Jos Antonio Zavala, gobernador de Copiap y activo patriota. Toda su
familia est conectada tanto a la minera del cobre y de la plata, como a la vida poltica del
pas. Desde partidarios de los Carrera, en la Independencia, hasta aliados de Pedro Len Gallo
en la Repblica. Lo mismo se puede decir de su pariente el minero Diego de Almeyda, activo
partidario de la libertad nacional, socio de Jorge Edwards en la empresa de la Expedicin
libertadora del Per e inversionista en minas de la nacin del sol". Un Edwards (Jorge)
lleg a intendente de Coquimbo, como Almeyda a gobernador de Copiap.

Cuando se escriba la historia verdadera de la Independencia nacional, vale decir la


materialista dialctica, muchos hroes conocidos como tales en la actualidad, sern borrados.
Zavala y Almeyda, Carrera y Lambert pasarn a ocupar sus estatuas. El burgus minero
reemplazar al latifundista mayorazgo.
Fu con los productos de la minera del cobre, del oro y de la plata, que Chile pudo
comprar el material de guerra para su ejrcito. (1).
(1) El gran proveedor fui Inglaterra. Desde 1822 hasta 1890, Chile-era el primer cliente de Gran Bretaa en
Latino Amrica.
Gran Bretaa, (que durante el siglo XIX era la primera potencia industrial del mundo), a partir de 1822
mantuvo como exportador a Chile la primaca. En esa fecha, por ejemplo, Mjico import mercaderas por un
valor de 3*39.776 libras esterlinas; Colombia 457.000 ; Perii 408.872; las provincias unidas del Plata una cifra
similar y finalmente Chile 489.601 libras. Porcentajes que aproximadamente se conservaron durante todo el
siglo.

Las luchas sociales


"La historia de toda sociedad hasta nuestros dios es la historia de la lucha de clases
(1). Hombres libres y esclavos, patricios y
plebeyos, nobles y siervos, maestros y compaeros, burgueses y proletarios'... (Manifiesto
comunista. K. Marx).
En lneas fundamentales la historia de la civilizacin,(a partir de la formacin del Estado),
es la de la lucha de clases. En sntesis, en Europa adquiri las caractersticas indicadas en el
epgrafe. Pero, como el mismo Marx lo indic en su "Manifiesto de 1848, las formas de la
lucha social son mltiples y variadas.
En este ensayo histrico del desarrollo del capitalismo en Chile, correspondiente a la
segunda mitad del siglo XIX, trato de dar un lugar destacado a dos fases especficas de la
lucha y evolucin social. Una est relacionada con la expansin de las fuerzas productivas, es
una lucha entre distintas capas de una sola clase social. Clase social llamada capitalista,
integrada por capas con intereses particulares divergentes entre s. Pero, todas,
usufructuadoras de plusvala o sea trabajo humano no pagado. Capas sociales, que representan
aspectos regresivos cuando frenan el progreso, el cambio positivo y creador, o por el contrario
representan el futuro, cuando su desarrollo coincide con la expansin de la produccin y de la
tcnica.
La otra fase' de la lucha social es la formacin militante y activa de la conciencia de clase
de los trabajadores explotados en su fuerza para el trabajo. En otras palabras, la ludia social en
Chile, adquiri dos formas particulares: la utilizacin forzada de la capacidad de trabajo por el
capitalista, o sea la lucha de clase entre la burguesa y el proletariado: y una segunda lucha
social distinta, que es aquella que reside entre los distintos grupos capitalistas,
correspondientes a
(1) 'Mejor dicho la historia escrita" (nota de F. Engels).

diferentes actividades y etapas productivas. Exactamente entre mineros, industriales y


terratenientes.
En el primer caso o fase, que es el importante, incluso las formas externas facilitan su
descripcin. En el secundario, el segundo, su definicin exige un anlisis en profundidad y en
panorama. Mayor atencin sobre las formas de produccin, el presupuesto nacional, los
impuestos y las relaciones econmicas entre las distintas capas de la clase social dominante. E
igualmente es necesario el examen de la superestructura tanto en las relaciones polticas entre
los partidos, las ideologas. la literatura y la filosofa, como en la educacin pblica. A mi
parecer, es en la segunda caracterstica de la evolucin social de la sociedad chilena, es decir
en la lucha entre las capas de la clase social capitalista, donde se encuentra la explicacin de
la dialctica histrica y del curso de la poltica chilena desde 1810 hasta 1890.
Las caractersticas particulares del desarrollo de Chile imprimieron el papel
preponderante en la vida poltica a las divergencias entre las fracciones de la burguesa
nacional. Concretamente, la lucha constante entre los mineros-industriales con las capas
latifundistas signific las luchas por el dominio del poder del Estado.

Los terratenientes que controlaban el poder ejecutivo impusieron sus condiciones sobre
sus rivales. Condiciones fsicas que consistieron en impuestos y prohibiciones por un lado;
prebendas e inversiones por el otro. En el hecho, el uso del gobierno por los agricultores
impidi el natural desarrollo del capitalismo industrial en nuevas formas, cada vez ms
elevadas y modernas. En suma a su transformacin en industria fabril. Actuando tambin otra
capa burguesa atrasada: el capital bancario-mercantil, residente en Valparaso.
Esto es. desde luego, sin excluir la parte fundamental de la lucha social: la de clase, que
era y es coexistente. Pero este problema no adquiri facetas agudas, pues no estaba en la
orden del da inmediata hasta 1890. La etapa social de Chile corresponda, hasta esa fecha, a
su expansin industrial de tipo minero. Es a partir de ese ao, cuando la aparicin enrgica,
independiente y combativa de la clase obrera entreg la representacin del futuro de la
sociedad chilena a una nueva clase social. En vista del fracaso de la burguesa nacional para
resolver su revolucin industrial fabril, exigida por la expansin y necesidad de las fuerzas de
produccin. Otra clase social deba realizarla.
Ambas formas de opresin, tanto la de clase como la de represin de fuerzas productivas,
como el desenvolvimiento de toda la sociedad, adquiere en su trayectoria distintas etapas y
formas: moderadas, de gestacin o consolidacin; bruscas o violentas; evolutivas y
revolucionarias. Cada una de estas etapas tienen sus modelos ms claros y definidos en la
historia de la vieja Europa. El lento y largo ascenso de la burguesa francesa desde el
Medioevo hasta el salto violento de la Gran Revolucin. La formacin comercial de las
repblicas italianas en el Renacimiento, su gloria con los Mdi-cis, su decadencia con las
invasiones y su muerte asfixiante. La construccin en varios siglos del Imperio Britnico, su
ascenso a la cspide con Disraeli, cuando el Canal de Suez uni al Mar Mediterrneo con el
Rojo y su desmoronamiento, rpido despus de una guerra triunfante en las apariencias.
Procesos de desenvolvimiento, con cambios de ritmo, que son propios de la dialctica de la
historia. En el antiguo continente son de grandes lneas; en el nuevo, menores y confusas;
pero, en ambos corresponden a las leyes que estructuran al sistema capitalista. En este trabajo,
se trata de presentar una sntesis del desarrollo del capitalismo en Chile, desde 1848, o sea,
desde una etapa y crisis econmica internacional, en que la dinmica de la sociedad unific
polticamente ciertas capas burguesas con las explotadas, para poder dar curso a la revolucin
industrial, a la liquidacin de los resabios del Ancient regime" y del viejo latifundio.
Revolucin industrial representada en este pas por la gran produccin minera y sus derivados
metalrgicos-fundidores. Posicin poltica coordinada en las jomadas de la "Sociedad de la
Igualdad, en las campaas de Len Gallo, Urmeneta, Vicua Mackenna, Jos Francisco
Vergara e Isidoro Errzuriz. (1) Y finalmente frustrada de(1) Isidoro Errmriz, el ltimo paladn anti latifundista de la burguesa chilena, peda la divisin de la tierra
en "pequeos propietarios".

bido a dos causas fundamentales: la burguesa industrial eslaba representada no exactamente


por empresarios fabriles, sino por mineros: y sus aliados, los trabajadores no eran proletarios
de usinas sino trabajadores de minas y artesanos de las ciudades. Estratos sociales no todos
claramente definidos y (1) por lo tanto, no muy eficaces. La debilidad social de este proceso
produjo en el medio siglo final un ascenso lento de la burguesa minera con escaramuzas
polticas, levantamientos militares y dificultades, que terminan con su derrota definitiva en la
guerra civil de 1891.
La desigualdad de la transformacin econmica nacional con el grado del
desenvolvimiento del capitalismo europeo, di origen a la derrota de la emergente burguesa

industrial chilena, pues cuando en su auge y crecimiento logr dominar, en parte, el poder del
Estado, nuevos problemas aparecan en el escenario. Los formados por la transformacin del
capitalismo, de su etapa librecambista al monopolio, y tambin del mercantilismo al capital
financiero, problemas correspondientes a la estructura econmica general. Y en otro aspecto,
el ascenso de la burguesa industrial chilena se produjo tardamente cuando la clase obrera
presentaba su propio frente de clase independiente, combatiendo por sus propios intereses con
su propia conciencia poltica.
Esto nos lleva a una poca que, cronolgicamente, est separada casi por medio siglo de
la generacin actual. Y sin embargo fu la poca de preparacin que tuvo Chile, para llegar a
su etapa vigente, y todo lo ocurrido despus de la guerra civil de 1891, no es ms que la
continuacin dialctica, la simple ejecucin de su revolucin industrial minera en la poca de
la revolucin socialista.
Revolucin industrial minera, que reside en la gran explotacin de los yacimientos de
menor ley, pero de gran volumen potencial, por medio de la utilizacin de grandes plan(1) Gran parte de los trabajadores de las minas del siglo pasado trabajaban con su ponina a trato. Eran
explotados, se les extraa plusvala pero en un alcance particular. No constituan por el trato en forma muy
definida un proletariado moderno. De aqu la causa de los "cangalleros"

o contrabandistas de minerales, que pagaban a los obreros un precio mayor por el mineral, que
el pagado por el propietario.
tas mecanizadas, electricidad y medios mecnicos de transporte.
Revolucin socialista, que es la forma que adquiere la sociedad al ser conquistada por el
proletariado, para poner fin a la plusvala, fundamento este ltimo de toda sociedad de clase.

En la vida contempornea, el movimiento obrero juega un papel destacado, mltiple y


decisivo. En l est basado el futuro de la sociedad humana integral: la liberacin total del
hombre. "El proletariado no puede libertarse sin suprimir sus propias condiciones de
existencia". Luego, sus problemas de organizacin son vitales en la accin poltica y son un
foco permanente de inquietud.
Naci en el perodo de gestacin de la economa capitalista, su posicin poltica crece
proporcional al desarrollo de esa economa: contradictorio, confuso, incipiente en la etapa de
formacin. Conciente, definido y organizado en la poca de la industrializacin. Simple
elemento de equilibrio cuando el sistema de trabajo era manufacturero. Partidista decidido,
cuando el sistema de produccin pas a un grado superior de especializacin tcnica y de gran
consumo para los mercados internacionales. Y esto, que vale para toda la historia del
proletariado del mundo, vale tambin para el chileno.
La historia de la actividad poltica de la clase obrera nacional comienza, en el perodo de
la Independencia, cuando Manuel Rodrguez organiz los "Hsares de la Muerte con las
capas sociales bajas de la capital. Se prolonga durante los movimientos sociales de la primera
mitad del mil ochocientos, siempre como aliado de la vanguardia ms avanzada de la
burguesa chilena y culmina con su apoyo a Pedro Len Gallo. El gran minero moviliz a sus
trabajadores para conquistar el poder; como los igualitarios en el sitio de La Serena enrolaron

en sus filas a los cateadores y apires. Ms adelante, ya organizada regularmente la nacin, los
candidatos de la minera, desde Urmeneta y Vicua Mackenna hasta Jos Francisco Vergara,
llamaron a las masas en bsqueda de su apoyo electoral.
Todo este perodo era histricamente, la poca en la cual la burguesa minera representaba
el porvenir de la sociedad. En suma, la clase social a cuyo dominio se ajustaba la accin
progresista del momento.
Pero, as como ayer la avanzada de la sociedad chilena y creadora de la Independencia era
la capa industrial minera, un nuevo grado de civilizacin trajo consigo la necesidad de superar
las bases mismas de la comunidad humana. La industria minera representaba la fuerza
creadora de la produccin capitalista y con ella se di lugar a una nueva superacin de la
sociedad: el fin de la explotacin del trabajo. La primera emancipacin correspondi a las
fuerzas de produccin, detenidas por el imperio espaol. La segunda lucha consisti en
derribar las barreras que detenan el auge minero. Trabas impuestas por el rgimen agrario
gobernante. La tercera y final es destrozar el rgimen econmico cimentado en la minera y en
la agricultura para el uso no de los trabajadores, sino de los propietarios de la tierra y de las
minas.
Tambin esta nueva vanguardia, en Chile, es hija de la produccin minera. Pero en vez de
ser su burguesa, es su proletariado.
La presin de la clase obrera comienza con las proclamas de Antonio Orihuela en 1812,
que dispuesto a transformar la Independencia poltica en revolucin social llamaba a los
trabajadores a la rebelin y al levantamiento: "Despertad, pues, reclamad vuestros derechos
usurpados. Borrad, si es posible, del nmero de los vivientes a esos seres malvados que se
oponen a vuestra dicha y levantad sobre sus ruinas un monumento eterno a la igualdad...
Artesanos reducidos a ganarse escasamente el pan de cada da, despus de inmensos sudores y
fatigas; ...labradores que sinceramente trabajan en el cultivo de pocas simientes para sus amos
y morir ellos de hambre... pobres mineros sepultados en las entraas de la tierra todo el ao
para alimentar la codicia de los europeos... esos seores condes y marqueses y cruzados,
duermen entre limpias sbanas y mullidos colchones que les proporciona vuestro trabajo.
Lucha emancipadora que contina en 1845 con la jurisprudencia, cuando el diputado
Palazuelos present al parlamento un curioso proyecto de "Cdigo del Trabajo. Proyecto
orientado en las doctrinas del socialismo utpico cristiano francs propiciado por Paul J.
Buchez. Poltico utopista que patrocin en la poca respectiva la unidad artesanal y la
educacin popular bajo el signo de la Cruz.
Desde el punto de vista organizativo, la actividad militante de la clase obrera aparece por
primera vez en los mismos aos. Aos, en los cuales la prosperidad de la minera del cobre
condujo a la modernizacin de sus sistemas de fundicin. Industria, que exigi el uso del
carbn y cuya extraccin es iniciada por el industrial ingls Mac Kay en los yacimientos del
Golfo de Arauco. El promotor de la primera sociedad poltica de la clase obrera (y del
artesanado) fu el estudiante Manuel Guerrero y Prado, quien funda la Sociedad
Caupolicn.
La estabilidad creada por el rgimen portaleano, correspondiente a la infancia mercantil
de la Repblica, que lleg a su plenitud ms definida con el "Banco de Arcos" y El estanco
de los mercaderes Portales, Cea y Ca., estaba cimentada en las exportaciones a Europa y EE.

UU.; pero, en 1848, apareci una crisis econmica que deriv en poltica. Una crisis
econmica es un fenmeno internacional, luego sus consecuencias son del mismo carcter.
La repercusin chilena de estos acontecimientos est sealada por la "Sociedad de la
Igualdad, pero es ms adelante cuando comienza la verdadera fisonoma moderna de la lucha
de clase, propia del sistema capitalista, con los movimientos de resistencia de los gremios
portuarios y contina con pequeas peticiones, respaldadas por tambin pequeas huelgas.
Es bajo el auge del reino financiero del coronel North, en el Norte Grande y de la
tentativa del presidente Jos Manuel Balmaceda para entregar la produccin y propiedad del
salitre a sus aliados industriales y capitalistas chilenos, cuando comienza la gran tradicin
combatiente de la clase obrera. Los pampinos en 1890 declararon la primera huelga ge* neral
de Sud-Amrica, que nace en Iquique, rueda por todo el desierto y llega a Santiago, sin
olvidar el puerto de Valparaso.
La primera obra de la minera, la industria chilena por excelencia, fu dar la emancipacin
poltica nacional. La segunda est en camino: es dar la emancipacin social. Una clase social
cumpli su deber: crear la industria. Otra nueva se encuentra destinada a otro deber: crear la
sociedad humana integral.
Dos conclusiones quedan pendientes. Una es de carcter terico e histrico: Chile ha
sufrido el mismo proceso de formacin capitalista que Europa, pero comprimido en un
nmero menor de aos y en distinta forma de la industrial tpica debido a la extraordinaria
riqueza minera del suelo. Todo esto, condicionado al salto sociolgico, que signific el paso
de las etapas de civilizacin humana anteriores a la esclavitud antigua y el feudalismo
directamente al sistema econmico capitalista.
La otra conclusin pendiente es de otro tipo y de otro ngulo, ms pragmtica. La
experiencia internacional ha probado que sin el examen de la economa, de la evolucin
poltica e ideolgica, vistas en toda la amplitud y perspectiva de su desarrollo, a travs del
tiempo, desde su origen a su metamorfosis, el movimiento social se convierte en espontneo y
anrquico. Y se pierde la experiencia viva y costosa del pasado. Sin ninguna metfora, de
sangre vertida, cuyo resultado real, es retardar comprometedoramente el futuro. El fin de esta
contribucin es llamar la atencin sobre el pasado que se proyecta en el presente. La
experiencia social es la historia social. Esta experiencia llevada a leyes generales pasa a ser la
teora. Conclusin que Vladimir llich Ulianov acu en su mxima: "Sin teora revolucionaria
no hay accin revolucionaria. Principio, que tiene su ms bello contraste en el goetheano:
toda teora es gris y slo es verde el rbol de la vida.

DE LA HISTORIA, DE LOS HISTORIADORES


Y DE LOS LITERATOS

Tenemos la obra envidiada por Amrica de don Jos To-ribio Medina. Dos historiadores
integrales: Don Diego Barros Arana y Don Francisco Encina. Nuestra Biblioteca Nacional
est rebosante de crnicas y trabajos histricos, al punto de amenazar a muy corro plazo y
justamente la expulsin del "Archivo Nacional del lugar en que se encuentra. Son obras de
dos tipos: las exclusivamente documentales y las interpretativas. Forman un rico acervo
histrico.
Chile es el pas tpico de los historiadores, cada rincn de su trayectoria ha sido
examinado con lupa y escalpelo. Ciudades de 10.000 habitantes tienen su bigrafo. Una
comuna aristocrtica santiaguina, su cronista. Segn Francisco Encina, el historiador Bairos
Arana es nuestro Niebuhr. ,
Pero con tristeza estoy obligado a afirmar que slo en forma muy parcial ha sido escrita la
biografa nacional. Nacin minera por excelencia (su presupuesto ha recado sobre la
produccin extractiva desde la conquista) y la historia general de la minera no ha sido escrita.
(I) Pas exportador, su historia econmica sigue indita, excepto que coloquemos ese ttulo al
trabajo informe de Daniel Martner. Tierra de gran poesa, desde Ercilla a Neruda, su historia
literaria espera el autor. (2) En igual caso est la toma de conciencia histrica de su
proletariado, clase social, que en Chile tiene una trayectoria combatiente que no desmerece
frente a la de Francia o a la de Italia. Sus episodios ms culminantes tienen, aunque sea en
menor grado, su paralelo internacional. Grado que no depende de su capacidad militante, sino
de la importancia del pas natal. Cuando en Rusia, la clase obrera ten(1) Excepciones meritorias las constituyen: en el pasado, Benjamn Vicua Mackenna y en el presente
Roberto Hernndez. Pero sus investigaciones son de carcter particular y no abarcan el conjunto del tcuia. sino
especialidades por separado.
(2) Mariano Latorre escribi una bella sntesis de la biografa literaria nacional; pero, en benefirio a la
brevedad, adolece de las limitaciones que exige la consicin.

taba la toma del poder en 1905; en Santiago de Chile, las masas se apoderaron por algunas
horas virtualmente de la capital, conducidos por los anarquistas y demcratas de avanzada.
Cuando en la dcada de 1930 en Europa, en los Estados Unidos y en Asia cambiaban los
regmenes de gobierno, la Armada de Chile se declar en rebelin popular. Poco tiempo
despus se frustraba en un 4 de Junio la revolucin democrtico burguesa y an puedo
agregar, tambin, ms de alguna tentativa infantil de toma o asalto del poder, por
representantes del proletariado.
Olvidar el extraordinario nmero de huelgas generales; las campaas electorales del ao
1920, del 18 y las siguientes, es olvidar la tierra y su esperanza.

Algunas tentativas existen. Son de dos tipos: memorias universitarias y trabajos


profesionales. Las primeras son obras de estudiantes de jurisprudencia, que se despiden de su
juventud generosa con bosquejos y ensayos. Son como su Adis a las aulas, que son
siempre revolucionarias. Merecen el recuerdo Angel Caldern y Tulio Lagos. Las segundas,
son las obras de Moiss Poblete Troncoso y de Julio Csar Jobet: esfuerzos interesantes y
precursores. Nada ms.
En cambio, ha sido la literatura, la que en verdad se encarg descubrir al proletariado.
Desde la poesa crata de Francisco Pezoa. Juan Bautista Peralta, Carlos Pezoa Vliz y Diego
Dubl Umnia hasta el reciente Canto general" de Pablo N'eruda. Desde la poesa picara de
Juan Rafael Allende, la tumultuosa de Escobar y Carvallo a la del precursor de la poesa
humana Andrs Sabella. El poderoso Pablo de Rokha y el dulce Angel Cruchaga. La prosa
tiene a Sub Terra" de Baldomero Lillo, su novela inconclusa La huelga"; "Norte Grande" de
Sabella: Paralelo 53 Sur de Juan Marn; las obras de Vctor Domingo Silva y finalmente
Teitelboim en el Hijo del salitre.
La literatura revolucionaria chilena tiene sus precursores desconocidos, en Iquique. En
1895, Mariano Martnez imprimi "La vida en la pampa o historia de un esclavo. Al ao
siguiente un versificador, Clodomiro Castro, public unos poemas donde canta las mquinas,
el desierto y sus hombres: Las pampas salitreras. En 1903, el periodista Osvaldo Lpez en
colaboracin con Nicanor Polo, reunidos bajo el seudnimo de Juanito Zola publicaron la
novela "Tarapac". Notable retrato de la vida de la sociedad iquiquea. Obra muy saqueada
por algn escritor.
Pero, la mejor visin novelada de las luchas sociales de la clase obrera salitrera, es decir
chilena, es obra de Theodor Plivier. Gran novelista alemn, viejo marino, ancl alguna vez en
Antofagasta, en los aos de la gran crisis de 1929. Desde all conoci la fortaleza de ios
discpulos de Recabarren, el golpe democrtico del 4 de Junio, la rebelin de la armada y la
represin de Lonquimay y escuch a los viejos fochis-tas. En su hroe "Achazo", a veces
minero, las otras pescador o marinero, retrat al campesino sureo enganchado para el
trabajo del caliche y transformado, por la accin misma de los hechos, en un lder obrero.
Achazo es una bella imagen de algn dirigente annimo. El desconocimiento de "Revolt in
the Pampas", su no traduccin, constituye un verdadero smbolo del desconocimiento del
movimiento social en Chile. De la ausencia de una conciencia terica e histrica.
El aspecto positivo de la historia escrita nacional est en las otras fases de esta ciencia: el
documental, el poltico, el militar y el administrativo. Interpretados desde varios campos. El
ms corriente y conocido es aquel que mira a travs del idealismo patriota, o sea la narracin
de los hechos de armas y del progreso de las ideas. Posicin que tiene dos fases: la escrita por
los liberales y la escrita por los conservadores. Para unos, por ejemplo, los igualitarios eran
jvenes idealistas, progresivos y cultos; los Gallo y los Matta anticlericales y valientes; los
Lastarria y los Vicua Mackenna partidarios del matrimonio civil, de los cementerios laicos,
de la separacin de la Iglesia del Estado y acaso, filosficamente positivistas. En suma,
progresistas e ilustrados. En cambio, los conservadores eran retrgrados, beatos y falsos. Los
historiadores conservadores a sus enemigos, les pagaron con la misma moneda: para ellos,
Bilbao era un iluso de peligro, Lastarria un demagogo ambicioso y Santa Mara un
descendiente directo de Nern mientras Portales era un patriota, Montt y Varas lo mismo y la
inquisicin espaola una bendicin.

Otra explicacin, la ms moderna, es la compartida en distintos matices por socilogos e


historiadores contemporneos: George Mac Bride, Carlos Vicua Fuentes, Guillermo Feli
Cruz y sus discpulos. Tratando de superar la antinomia histrica liberal-conservadora buscan
una relacin social que explique la vida chilena, desde el perodo encomendero hasta el
actual. Mac Bride, da una importancia preponderante a la agricultura, olvida la minera y el
movimiento obrero. Don Carlos Vicua Fuentes, buen positivista, se interesa por todos los
problemas. Buen discpulo de Comte, los ve desde el punto de vista del grado cultural. Es
jurista y como tal, para 1, todos los hombres son iguales entre si, ante la ley. Slo distingue
matices psicolgicos y exclusivamente en el trato personal; distinguiendo lcidamente los
caracteres de la oligarqua, los siticos, y los rotos. Clasificacin que no es muy ortodoxa en
sociologa, pero s en la literatura costumbrista. Don Guillermo Feli Cruz es el investigador
de la Encomienda, de la esclavitud y de la evolucin social y es el maestro de toda una
generacin. A todos estos, los une un comn denominador: la critica al sistema agrario,
devenido de la conquista.
Mencin aparte merecen don Diego Barros Arana, don Benjamn Vicua Mackenna y don
Francisco Encina, tanto por el volumen como por la densidad. A estos tres grandes, puedo
agregar Julio Csar Jobet y Jaime Eyzaguirre (1). Los cinco corresponden a interpretaciones
distintas y representativas. Sus puntos de vsta aportan una contribucin positiva al
conocimiento, incluso algunas veces, haciendo hincapi en el desarrollo econmico y social.
El autor, en contraste con las versiones de la historia nacional escritas por los escritores
nombrados, parte desde el
(1) Este ltimo lo cito, no por su valor intrnseco, pues me parece un vulgar fraude, sino por representar el
concepto hispanista". No aporta, en realidad, ninguna investigacin seria, ninguna contribucin cientfica: en
cambio, si una sistemtica coordinacin de juicios subjetivos, reunidos con un espritu, en el fondo, interesado en
falsear concicntemen-te el papel social de la conquista, la actuacin de la monarqua espaola en Chile: dar una
ideologa a lo ms srdido de la Espaa Negra.

mtodo analtico de la concepcin histrica marxista, vale decir materialista dialctica. Y, es


as, como en general los historiadores nombrados arrancan del estudio de la lucha entre los
partidos democrticos y tradicionalistas; de la psicologa" racial y finalmente del bien o del
mal, del progreso o del obscurantismo. Ninguno arranca del anlisis de la produccin minera,
sino de la agricultura. Mayormente de la encomienda y no de la mita. Como los economistas
fisicratas parten exclusivamente de la fertilidad de la tierra: nicamente el trabajo aplicado
a la agricultura puede crear valores. No les interesa la esencia clasista de las luchas de las
fracciones o partidos polticos, sino su aspecto doctrinario. En cambio, yo parto, basado en el
mtodo histrico analtico de El capital, en la lucha de clases y en la produccin mercantil,
que en Chile es fundamentalmente extractiva. Posicin que fundamento en las estadsticas,
(que he podido obtener), en la revisin de los boletines de aduana, en las discusiones en el
parlamento y en el origen social-econ-mico de los poseedores del poder del Estado.
Antecedentes que demuestran la importancia primordial que tuvieron, tienen y posiblemente
tendrn, las actividades mineras en la vida chilena. Considero a este, el nico camino
cientfico capa/ de lograr una sntesis integral de la evolucin nacional. Por esta causa me
detendr en criticar, en especial, dos obras recientemente publicadas, que pretenden exponer
concretamente en la historia nacional el punto de vista del marxismo, me refiero a las de los
seores Julio Csar Jobet y Hernn Ramrez Necochea. (1)

Esto no significa restar los mritos autnticos de sus trabajos. Particularmente Jobet tiene
uno importante: haber tentado una nueva explicacin de la historia, desde un n-guio crtico:
acertado a ratos, duro las otras veces.
La razn, que exige una mayor atencin a estos estudiosos, (en verdad menores) se encuentra
en el valor simblico de
(1) Los cuales han creado un grupo de fieles. Esto no tendra mayor importancia si sus errores, no tuvieran
el peligroso riesgo de transformarse de una mistificacin terica, en una ideologa que llevada a las masas, las
conduzca a caminos errados.

ambos. Uno, representa, segn sus propias palabras, "La clase media" (1) y su partido, el
socialista. El otro es el portavoz, quizs involuntario, de la ideologa de un partido de la clase
obrera. Concretamente los dos, son el reflejo intelectual del nivel de sus filiaciones.
La tesis fundamental de Jobet reside en un anlisis de la situacin lamentable de la nacin,
que la atribuye al tar-tufismo" y a la desidia" de la "oligarqua" nacional y la de Ramrez
que interesado en las causas econmicas de la guerra civil de 1891 atribuye al soborno
efectuado por North, el origen de la conflagracin...
Posiciones moralistas y subjetivas. Derivadas en Jobet de una visual que corresponde al
espritu de Proudhon en su "Filosofa de la miseria", pues, como este utopista y padre del
anarquismo, slo encuentra contradicciones econmicas y latrocinios. Para Ramrez, que
observa los acontecimientos con una mira cercana al economismo, la actuacin de Balmaceda
es la patritica y la de North, el delito (2).
El materialismo histrico, no slo ve "contradicciones econmicas", sino algo ms
importante, que es lo que constituye su novedad y gran contribucin, la accin de la sociedad
total y del hombre a travs del movimiento de las clases, la formacin de su conciencia social
y la evolucin dialctica (revolucionaria) de los medios de produccin. Y en consecuencia,
reemplaza la acumulacin simple de contradicciones. datos o estadsticas de juicios ticos o
simples posiciones polticas, por la concepcin de proceso total, de complejo de actividad
humana, compuesto en su desarrollo, de clases sociales en accin. Y plantea la crtica
revolucionaria, cuando
(1) Desde el punto de vista de Carlos Marx, el significado sociol-giro de clase media" es slo subjetivo.
En realidad, clase social es una definicin relacionada con la situacin que ocupa en las relaciones de produccin
un gTupo social, ya sea productor o usufructuador de aquellos. En todo caso, los intermedios no son otra cosa
que capas sociales sin constituir clases autnomas.
(2) El trabajo de Ramrez Necochea corresponde a lo que se domina economismo". Para l. slo existen
antecedentes econmicos". Y es as como en su obra no existen las clases y sus ideologas, los partidos y luchas
sociales.

el movimiento histrico conduce a una nueva etapa, que supera a las anteriores, y a la cual
contribuye prctica y tericamente. Es una filosofa de la accin, no de la simple crtica.
Y es as como, desde otro punto de vista, Jobet, ataca en abstracto lo que denomina:
"oligarqua", latifundismo feudal" etc. y Ramrez el imperialismo". Posiciones, que no
indican una concepcin marxista, sino al contrario, una exclusivamente crtica. Es una actitud
condenatoria o a lo sumo una sociologa corriente. Una concepcin crtica, aislada de una
definida y clara de clase, deja de tener un significado real; considerar, por ejemplo, al fundo

nacional actual, como feudal o casi feudal, es una aberracin terica. Esta etapa o estadio de
la civilizacin tiene caractersticas peculiares tpicas: seores, siervos, independencia
gubernativa regional etc. Calificar al presidente Balmaceda y a Bernardo O'Higgins como
nacionalistas al margen de su clase social y de su poca es bello, pero abstracto en absoluto.
Caracterizar las luchas sociales en Chile como el combate entre la oligarqua y el pueblo, sin
definir sociolgicamente qu es oligarqua y qu es pueblo, es simple fraseologa.
Se llama lucha de clase, no al ataque moral y an violento o fsico a la oligarqua, o la
reaccin", o al "imperialismo", sino la accin activa de las fuerzas sociales para sus fines y
esto rige no slo entre el proletariado y la burguesa sino en toda la historia de la sociedad. No
limitada a la condenacin tica de los medios de accin del capitalismo, sino al examen, de su
desarrollo de las fuerzas econmicas en expansin y de las caractersticas de la lucha poltica.
Los dos historiadores de marras combaten la reaccin" en conjunto; como si este trmino
correspondiera permanentemente a las mismas capas o clases sociales. Esto es histricamente
falso, pues, cualquier capa o clase social puede ser en un instante dado, progresiva; como
tambin pasar a ser regresiva a continuacin. Representando una vez el futuro de la
humanidad y despus, el pasado. El problema histrico se encuentra objetivamente,
colocndose en forma exacta en la poca analizada. Esto que vale para definir "reaccin" lo es
igualmente para "imperialismo".
En suma, creo que la historia de Chile, puede ser estudiada con provecho desde el punto
de vista del materialismo histrico que es en este caso el examen del desenvolvimiento de la
lucha de clase regido por un lado, por la limitacin y opresin forzada de las fuerzas
productivas emergentes y por el otro, por el empuje creador de estas ltimas.
Sin esclarecer estas caractersticas se permite que muchos puntos de la vida nacional, y
desde luego, los fundamentales, slo puedan ser explicados por la va idealista del
patriotismo. Y sean inexplicables por otros. Y es as, como el Ensayo" de Julio Csar Jobet,
que pretende reunir todos los acontecimientos importantes ocurridos en Chile, excluya
notoriamente: las guerras de Arauco, la contra Espaa en 1864, la historia del Rey de la
Araucana etc. Ms grave an es el caso de Hernn Ramrez. En su libro "Antecedentes
econmicos de la guerra civil de 1891" omite visiblemente mencionar la gran Huelga y
masacre de los obreros paralizados en casi todo el pas, bajo el gobierno de Balmaceda. Todo
esto tiene una explicacin, se encuentra en la insuficiencia de los mtodos estticos y de
crtica simple. Acontecimientos que no hubieran excluido si hubieran considerado la historia
de Chile como un proceso del desenvolvimiento capitalista. La guerra contra Espaa en 1864,
y an el famoso Rey de la Araucana, son eslabones de la accin de la Nueva Santa Alianza",
creada por ciertos pases europeos, con el fin de efectuar un nuevo reparto del mundo. Las
guerras de Arauco y la conquista de la frontera son una parte de la necesaria expansin del
capitalismo en la agricultura. Y esto ltimo, que vale para Jobet: tiene el mismo sentido en
Ramrez: no percibe que la nueva fase social, que apareci en 1890, el capital financiero como
accin econmica y poltica de North, era el capital financiero en calidad de etapa superior de
un sistema econmico, que estaba a su vez creando su propio sepulturero. Al instalar grandes
oficinas salitreras estaba dando a luz a grandes concentraciones obreras; al proletariado en
movimiento.
Creo que todas las explicaciones histricas son igualmente, hasta hoy, incompletas; tanto
la tradicional como la pro--

gresiva. La mayora son la cara formal de la historia, y su mscara heroica racial y


psicolgica. En suma, idealista. El resto es la cara posterior, sencillamente invenida, de la
misma actitud; pero ceida a una seudo estricta clasificacin econmica. Una posicin, es
slo espritu para el bien o para el mal. La otra, es slo materia para el bien o para el nial.
Explicaciones que, en el fondo, no explican nada completo, pues, no concentran un proceso
total.
Mi contribucin se contrae al perodo comprendido entre los aos 1850 y el 1900; espero
con ella poder dar una ruta para una concepcin total y de proceso.

LAS BASES ECONOMICAS Y LAS LUCHAS POLITICAS EN EL


MEDIO SIGLO XIX

Quizs el ms bello modelo reducido de Chile es la obra misma del brillante Benjamn
Vicua Mackenna. Sus libros sobre el carbn, la plata y el oro narran amenamente las vetas
mineras de nuestra historia; pero paradjico, como lo era en persona, termin describiendo
grficamente a su Patria cual un huaso sano y gordo, durmiendo la siesta un da en un trigal y
al otro, en un viedo.
La opinin mayoritaria de los historiadores modernos sigue la imagen campesina de
Vicua Mackenna. Tanto Mac-Bride como Encina parten de la agricultura. Tratar de probar
lo contrario. Probar que la economa chilena en el siglo pasado y an mucho antes es, en
ltima y definitiva instancia, minera. En cambio, la agricultura no ha sido otra cosa que un
incompleto y parcial proveedor de vveres: cereales, vino y charqui.
La estadstica da la clave. Ella explica la rapidez en la constitucin de la "Sociedad de la
Igualdad", la rebelin de los Matta y de los Gallo y otros mltiples acontecimientos. Un
cuadro de la estadstica del ao 1854 indica las siguientes cifras de la poblacin activa:
Trabajadores

Burguesa-Servidumbre, otros

Madereros ............ ......11353

Comerciantes ...................... 18.997

Minero etc................117.840 (tambien

Empleados ............................ 1.319

pedreros)
Metaleros .......................4.191

Uniformados ......................... 7.343

Arcilleros .......................6071

Escribanos ,etc..........................659

Cureo.............................11620

Profesores................................ 995

Arquitectos......................1156(o similares)

Otros........................................218

Costureras.................... 63.534

Servidumbre ........................ 83.321

_________
215,765

______________
112,852

Considerando la forma primitiva de la clasificacin profesional, discutible y engorrosa, se


pueden desprender algunos datos concretos, sobre los cuales se fundamente mi posicin. La

columna que denomino trabajadores nos entrega la parte propiamente de inters. Sus rubros
suman casi los 2/3 por ciento de la totalidad, proporcin que corresponde a los pases de
produccin industrial. El rubro mayor lo entrega la minera y sus derivados, a continuacin
sigue el artesanado y la servidumbre, cuyo contenido muy vago puede abarcar desde inquilino
o jornalero agrcola al personal domstico.
Convirtiendo los nmeros en vida humana real se puede ver, fcilmente, que la mayora
relativa dependa de la extraccin minera. Luego existi una infraestructura fundamental de
economa minera que, por su propia proporcin, tuvo un mercado suficiente, ms all de las
fronteras.
El segundo rubro importante lo constituye el artesanado, abastecedor de los artculos de
uso indispensable para las ciudades, la agricultura y la minera vecina. Con su tcnica manual
fu trasplantado de la pennsula ibrica, en los siglos XVI y XVII, debido a las necesidades
inmediatas de los colonizadores. Imitando las corporaciones europeas se les organiz, por los
cabildos, en gremios, dependientes de las autoridades regulares, formados por trabajadores
independientes, sujetos a tasas profesionales y reglamentos. Su nombramiento se efectuaba
por decreto. La tendencia era jerarquizarlos en maestros, oficiales y aprendices; pero la escasa
densidad de poblacin, la competencia europea y el bajo nivel de preparacin y artesana di a
su organizacin una vida ficticia, llegando a ser, ms bien, cofradas religiosas unidas por un
patrono teolgico. A pesar de la ignorancia tcnica, la incultura y el analfabetismo, estas
cofradas-gremio perduraron ms all de la Independencia, existiendo en casi todas las
actividades: zapateros, carpinteros, albailes, herreros, fleteros, etc. (1).
Estos ncleos incipientes, en la poca que nos preocupa, se encontraban en plena
desintegracin por ineficaces. Los viejos reglamentos haban tratado de crear una mentalidad
de oficio seria; pero la importacin de manufacturas de origen industrial europeo determin la
liquidacin de toda especialidad: y el perpetuo traslado de actividad de los artesanos, los que.
sin exagerar, un da eran plateros, al siguiente albailes. (2).
El primer poltico que trat de aprovechar las difciles condiciones del artesanado fu
Manuel Guerrero y Prado. Como desconoca los intereses de esta capa social, fracas. Falto
de perspectivas, su labor fu la del mero precursor. Ms adelante, probar que, sin embargo,
su actitud reflejaba la posibilidad y, a la vez, la necesidad existente en el ambiente de
encontrar un camino emancipador. O sea realmente, la posibilidad, de la participacin activa
del artesanado en la vida poltica pblica.
Las cifras del movimiento comercial aduanero en el ao* 1850 nos da un resumen de la
cuanta, caractersticas y origen de la exportacin chilena, esto es, del intercambio comercial.
Para facilitar su relacin con una poca de mxima agitacin poltica tomar, por ejemplo, el
tercer trimestre de 1850.
(1) Don Julio Alemparte ha dedicado interesantes estudios al lema.
(2) Me he detenido en este aspecto (artesanado) para dar al lector una mayor claridad respecto del estado de
organizacin econmica chilena. 1 fracaso de la implantacin de las corporaciones est regido por dos causas
principales: una, es que el feudalismo habla sido superado histricamente; y la otra, la desproporcin entre su
rgimen econmico-exportador de minerales y su capacidad fabril, destrozada por el costo menor de la
produccin manufacturera industrial de los paises a los cuales abasteci de metales.

Sobre una exportacin total de $ 2.834.730 (1)


La agricultura aport ........................5 658.038 menos de yt
La minera en la siguiente forma: ,
748.978 mis de V4 1.175557 casi h 262.157 saldo
Cobre Plata Oro .

Esta estadstica es la corriente en la poca. Todas dan a conocer el predominio cuantitativo


de la minera en los ingresos nacionales. Predominio, que debera haber correspondido a uno
cualitativo o sea poltico. No era as, el gobierno no resida en los mineros.
Desglosando las cifras de la exportacin minera, podemos sacar otras conclusiones. La
forma de exportar el cobre en ese lapso fu la siguiente:
Barras............................................4-1.728 qq. (2) de un valor de $ 616.062
Ejes.....__________________ 22.994 " 74.820
Planchas____________________101 " 5.050
Clavos........................ 18 900
Labrado........................................5.360 Libras 2.678

Esta subdasificacin da a conocer trabajo de fundicin, capitales, y la industria respectiva.


A estos tipos elaborados debe agregarse el comercio de mineral en simple concentrado
natural, que era de 28.524 qq. de un valor de $ 491.648.
En igual forma se puede desglosar la plata.
En barra y pia ...............................---------------------- $ 1.115597
Mineral 5.258 qq.......................................................................................59.960

Estas varias formas de exportar tienen un significado especial: los impuestos. En 1834, un
decreto de Portales (3)
(1) F.I sueldo de un apir (obrero minero) era de cincuenta centavos diarios: el de un cargador de puerto,
aproximadamente 30 a 50 centavos. Tornero, en su Chile Ilustrado", entrega algunas cifras exactas.
(2) Quintales espaoles.
(3) La guerra contra la Confederacin Per-boliviana fu naturalmente costeada por la minera; pero, como
pruebo en otro sitio, a beneficio de los exportadores de trigo etc.

aplic a la minera una contribucin con el fin de costear los gastos pblicos y militares de la
nacin. Cada quintal de cobre en estado mineral deba pagar 1 y medio real; en cambio,

fundido, 3 reales. En cuanto a la plata, real y medio. Simultneamente se redujo el impuesto a


la renta presunta de la agricultura, a uno del 3 por ciento de la utilidad anual. Gravamen
nominal, denominado catastro. Nominal, pues, sin contabilidad, era incontrolable.
En el ao 1850 las entradas generales de la Nacin dieron la siguiente cifra:
Aduana $ 2.627.445 proveniente casi exclusivamente de la minera.
Catastro $ 7142 cifra proveniente de la agricultura.

Existan otras cargas, pero sin significacin. En resumen; los mineros y fundidores
costeaban el presupuesto nacional, y la agricultura reciba el beneficio.
Para comprender la importancia que jug la minera en Chile, especialmente la de
Atacama y Coquimbo, basta recordar el auge de Copiap, de La Serena y de Caldera. El pri*
mer ferrocarril de Sud Amrica fu construido para transportar el cobre y la plata de Copiap
a Caldera, en su poca, el segundo puerto de Chile. El precio del flete por 100 libras de
productos era de un real, o sea mucho menor que el impuesto. No es inoficioso recordar que la
produccin cuprfera corresponda al 32 por ciento de la mundial y, desde el punto de vista
por pases el primer productor.
A travs del anlisis del contenido econmico de Chile, tratar de descubrir la raz de los
partidos polticos o sus fines.
Primero, quiero dejar, clara y convincentemente establecido, cul es el fin de un partido.
La respuesta es obvia: conseguir el poder poltico. Para lo cual los partidos utilizan sistemas
suaves unas veces y violentos las otras; la lucha electoral o la sedicin. Partiendo de esta
realidad, puedo formular otra pregunta: Cul es la importancia de controlar el Estado? y
todava otras ms: qu accin ejerce este dominio? Cul es la importancia real, la
causalidad concreta que conduce a los partidos y a las clases sociales hacia la defensa y
mantencin de su gobierno o, inversamente, a su conquista pacifica o brusca? La respuesta a
estas interrogantes da la clave de la accin poltica. Aplicadas a la historia de Chile, estas
incgnitas tornan lcida su interpretacin.
Desde la cada de Freire el gobierno estaba controlado por los conservadores. Portales,
Montt y Varas eran sus ministros. Como el Partido Conservador era la representacin pblica
de los agricultores, esto signific una especie de Restauracin" del antiguo rgimen. Se
volvi a la prctica colonial de costear los gastos pblicos con impuestos a la minera, con la
diferencia que, antiguamente, era favor de Espaa, y en la Repblica, a favor de la agricultura.
Las contribuciones ms fuertes eran los derechos de exportacin, aunque exista otro ms: el
derecho de peaje. (1). Con el producto de estos impuestos se construyeron obras pblicas, se
pag el servicio diplomtico, la instruccin pblica, etc. Las cifras mayores eran dedicadas,
aparentemente, al beneficio general. En realidad, para el beneficio particular de los
agricultores. An cuando estas entradas se invirtieran en gastos militares, no dejaban tampoco
de tener sus contactos agrarios. No puedo dejar en la sombra una de las causas, quizs la ms
importante, en la declaracin de guerra contra la Confederacin Per-boliviana. El gobierno
vecino del Norte grav en $ 2 por fanega la internacin de trigo y con $ 5 y 3 reales y medio
el saco de harina. Chile actu en dos direcciones. Por una parte, estableci derechos sobre el
azcar peruana y, por otra, diplomticamente, por medio de una nota-oficio de la cancillera
indic al gobierno limeo "que esta medida daaba a la agricultura chilena, agregando,

finalmente, que "tenda a encarecer los medios de vida del pueblo peruano y que esa medida
perjudicaba a la manufactura de harina de Lima. Invadido el Per, los aforos de internacin
se redujeron prcticamente a nada.
Viendo constantemente amagados sus intereses por el
(1) Joiabcchc, (Jos Joaqun Valtcjo). en sus artculos de costumbres. critica el peaje, establecido en la 2ona
del Norte Chico a beneficio fiscal. Y burlonamente indica que apenas se funda una aldea minera, aparece el
recaudador de peaje.

gobierno, los mineros buscaron una salida. Esta era coger las riendas del poder. En el medio
siglo, su oposicin se haba confundido con otras capas y grupos sociales oprimidos. Entre
estos, los artesanos de la "Sociedad de la Igualdad". Disuelta, esta ltima, Pedro Len Gallo,
propietario del mineral de Chaarcillo tent, entonces, la toma violenta de Santiago.
El ejrcito nacional regular, pagado por el gobierno, naturalmente apoy la causa
gubernamental y los mineros fueron derrotados en Cerro Grande. (1) Otros dos
acontecimientos prueban la existencia de la lucha entre mineros y agricultores: primero, la
resistencia de los nortinos en el sitio heroico de la Serena, dirigidos por el tribuno Muoz y
sostenidos por las masas. Esta actu contra los fundos de los agricultores del Norte Chico,
partidarios del gobierno central y, como tales, considerados traidores. Sus propiedades fueron
saqueadas y entregadas al fuego punitivo. (2)
En segundo lugar, la rebelin contra el monttismo fu simultnea a la aplicacin de la
ordenanza de Aduana del 23 de Agosto de 1851. (3) Evidentemente, un impuesto no
(1) Entre los comandantes del ejrcito de Pedro Len Callo, creo necesario recordar al gran minero Zavala,
al ingeniero Matta y a los Almeyda, propietarios de minas y pioneros del Desierto de Atacama.
(2) Episodios que el historiador y agricultor Francisco Encina, llama "Desmanes". En verdad, objetivamente,
fueron medidas lgicas de guerra dvil.
(3) A los que parezca exagerada esta deduccin (a pesar de que, insisto, los impuestos son un factor
fundamental, pero en ningn caso el nico) puedo recordar por ejemplo, que ciertos periodos de la historia de
Inglaterra en el siglo XIX, son. en gran parte, la historia de las luchas entre los librecambistas y los
proteccionistas (whigs y tories). En una palabra, la historia del problema de los gravmenes de Aduana. Lucha,
en otros trminos, entre los manchcstctianos o industriales y los terratenientes. Situacin que culmin con la
organizacin de la "Liga antitriguera, fuerza radical, que trat, incluso, de utilizar al proletariado, para imponer
el fin de las barreras comerciales. Medida que asegurarla la reciprocidad entre la exportacin de los productos
manufacturados y la importacin de materias primas y alimentos. La lucha entre whigs y tories jams adquiri
otras formas que las parlamentarias o. en todo caso, manifestaciones ruidosas, pero sin riesgos. Moderacin
conservada gracias a que. tanto para los unos como para los otros, exista polariza al mximo las divergencias
sociales, ni tampoco es capaz de agudizar, en tiempos normales, una situacin dada habitual. Pero, cuando un

factor mayor y general precipita los acontecimientos, puede un elemento complementario tal
como una contribucin obligatoria, transformarse en fundamental. El factor general y
mayor fu la crisis internacional de mercados y productos, que recorri Europa en 1848.
Crisis que tuvo su proyeccin poltica en la mayora de los pases industriales y mineros. Las
revoluciones de Febrero y Marzo en Alemania, Austria, Hungra, Polonia, Francia e Italia
tuvieron su repeticin tarda en Chile.
La depresin europea de inmediato repercuti entre nosotros. Bajaron el cobre, la plata y
las entradas generales de la Nacin. Como consecuencia, el poder central en manos de los
agricultores trat de conservar su capacidad econmica, cargando sus mermas a los que no

posean el gobierno. La reaccin de los afectados fu violenta. Este es el verdadero


significado de la rebelin de los Matta y de los Gallo, de la Sociedad de la Igualdad y de los
liberales del general Cruz.
un escape econmico: las colonial de ultramar, a cuya explotacin concurran incluso los miembros extremistas
de la Liga antitrguera". Ya Marx, en la dcada del 1840, debi desenmascarar con precisin el contenido
demaggico de los tres grupos. Whigs, tories y antitrigucros, sucesivamente de acuerdo en no tocar sus intereses,
buscaban leyes que tocaran los de sus rivales. Hoy, ser distinto?

ECONOMIA POLITICA Y MINERIA

En este captulo trato de comprobar que, el proceso histrico de la evolucin econmica y


social ele Chile, en el lapso anterior a la Guerra del Pacfico'*, concuerda, en sus
perspectivas mayores, con muchas de las caractersticas del desenvolvimiento del viejo
continente, especialmente de Inglaterra, en el perodo de la primera revolucin industrial
capitalista.
Tesis particular que es parte de una general, deducida de la trayectoria patria. En Chile, el
desarrollo del capitalismo arranca desde la conquista espaola. Tanto la agricultura como la
minera tienen las caractersticas de este sistema de relaciones de produccin. Pero, con dos
diferencias esenciales: durante el perodo colonial, es un tipo de capitalismo correspondiente a
esta etapa. Contrariamente al largo perodo de preparacin que requiere en Europa, en Chile el
curso del capitalismo transcurre comprimido en un nmero menor de aos. Y todo, encerrado
en una totalidad econmica, condicionada por la extraordinaria riqueza mineral de la tierra.
Entre los temas econmicos, que en "El Capital" de Marx son descritos como acaecidos
durante varios siglos en otras naciones y que se nos aparecen en la historia de Chile
madurando en menos tiempo, estn los siguientes: transformacin del dinero en capital; la
acumulacin primitiva; la concentracin capitalista en la agricultura; la formacin del ejrcito
industrial en sus dos formas: (activo o proletariado en trabajo, y de reserva o sin ocupacin);
la formacin del mercado para la gran industria y la industrializacin, como productos del
desarrollo de los mercados. (1). Temas que tratar al referirme especialmente a las dcadas
que transcurren entre 1851 y 1881.
Economa minera descriptiva o fsica
Iniciar el anlisis con la actividad minera, para comentar, a travs de sta, los temas
observados por Marx.
A falta de datos ms precisos, utilizar las estadsticas aduaneras, las que rompen el mito
de la importancia de la agricultura en la economa patria. De sus ndices se puede desprender
como substrato de la vida nacional, la minera y naturalmente de esta infraestructura, una
actividad poltica derivada. Las cifras de los anuarios del comercio exterior son la
prolongacin, una de otra, es decir, en su misma proporcin, pero cada vez, en una cifra
superior, a medida que transcurre el tiempo.
La exportacin media era tres cuartos de la suma total para la minera y un cuarto para la
agricultura.
Por ejemplo, en 1863 se exportaron $ 20.118.852 entre la minera y la agricultura, y de
esta cifra la minera di $ 15.214.969.

La importacin, en cambio, tiene todos los rubros del abastecimiento de una sociedad,
desde las herramientas hasta los alimentos, en una proporcin ms o menos igual. Los
principales rubros de exportacin eran el cobre y la plata.
(1) La concepcin de la historia, de Marx, sobre todo "El Capital", entrega un esquema terico de tal
precisin y veracidad que, aplicado a la historia nacional, mi aporte parece limitar su originalidad a la aplicacin
de acontecimientos nacionales y nombres criollos a los descubrimientos tericos del Genio. A veces con tal
facilidad, que se reduce a trasladar documentos sueltos y revueltos, a un orden sistemtico por materias. Oe aqu
la razn de mi exigencia tica, posiblemente violenta que he tenido frente a la pretendida novedad o mrito de
algunos escritores...

El Cobre
Sumando los distintos tipos de exportacin, la estadstica da los siguientes guarismos
aproximados:
El promedio anual de los primeros 35 aos del
siglo XIX fu de ........................................2.000 toneladas
Para subir en los 15 aos siguientes a ........................8200
En 1850 .................................................... 10,000 "
En 1860 ...................... ........... ..................25,000
En 1870 ...................................................... 45.000 (1)

La piala
Este metal tiene en este perodo una importancia particular. Vicua Mackenna lo
denomin la Edad de la plata en Chile". Su fiebre californiana fu espectacular: se
descubra un manto rico y de ley elevada. Como fu en el caso de los minerales de Caracoles
o Chaarcillo, en que se trasladaba casi toda la poblacin flotante a la zona. Apires y patrones,
habilitadores y jornaleros abandonaban sus actividades normales en busca de la quimera de la
plata.
Los porcentajes medios anuales de extraccin fueron los siguientes:
Afws
8.500 Kilos 26.500 "

1800 a 1820 .......


1820 a 1840 ......
1840 a 1841 ......
1852 _ .... .......

80.950 "
108.000

1866 ... .... ...................................................77.842 "

En la ltima fecha comenz a declinar la produccin con rapidez hasta reducirse a cifras
insignificantes.
(1) Cifras que excluyen el mineral de Chuquicamata que se encontraba bajo la juridiccin boliviana.
Ya en 1754. por orden del virrey Conde de Supeninda. el Corregidor de Chuquicamata debi rendir una
fianza, fabulosa para la poca 72.000 pesos fuertes.
Agua Amarga (1821) .................... .? CO millones
Arqueros (1825) v* - .... %. 75
ChaarcitEo (1S32) ... ,....... .... *...... .430
Tampa Larga (1837) .... .............*, GQ "
Tres Puntas (1848) ................................................J47
Florida (1873) ...* ______9 *'
y otros ................................................................................30

La fecha entre parntesis indica el punto de partida de su verdadera explotacin.


Recordar los nombres de los minerales tiene una importancia especial: varios de ellos, fueron
hitos en la historia de Chile, por ejemplo, Agua Amarga" fu en gran parte el origen
monetario de la Independencia, y Chaarcillo", la riqueza material de la familia Gallo y de
los Cousio. A sus vetas se debi el empuje renovador ile Pedro Len Gallo.
Como el lector se encuentra en un fragmento estadstico, puedo agregarle, para sus
deducciones, que estos productos del subsuelo estaban gravados con un impuesto "ad valorem" del 5 por ciento. Carga que en parte, mantena el presupuesto de gastos de la Nacin y
que recaa fsicamente sobre
1 lit>S minas de Cobre y 2G8 minas de plata.

Datos que corresponden al ao 1867 y eran producidos, segn Domeyko, por (1)
23.7-13 obreros y fundidos por
347 fundiciones, de cuyos obreros no poseo estadsticas. (2)

(1) Me baso en Domeyko, debido a que guindose por la estadstica. el gran minea rologista polaco indica
nicamente los obreros bajo salario, y elimina el pirquinero o minero independiente, elementos social muy
numeroso en la minera de la poca.
(2) Para obtener una perspectiva general tnds completa es conveniente considerar la poblacin chilena en la
poca que corresponde a este captulo:
Ao 1854: 1.439.120 habitantes. 906 minas.
Ao 1865: 1.819.223 habitantes. 1936 minas de cobre y plata.
Ao 1875: 2.075.971 habitantes.

El cobre, la plata y la teora del valor


El desarrollo de la minera nacional es un modelo til para comprobar, prcticamente, que
la nica explicacin plena del curso de su desenvolvimiento, es la teora que define al valor
como el tiempo social necesario para la produccin.
La forma para determinar este valor consiste en medir el perodo que requiere el trabajo
para convertir los elementos naturales dados existentes en artculos para la venta o cambio.
Este perodo es, en otros trminos, el tiempo. Esta teora del valor es la teora marxista.
H asta el presente no existe ninguna otra teora del valor que no sea la del valor trabajo.
Todas las otras teoras se refieren a problemas diferentes y, en general, slo toman en
consideracin el precio. Manifestacin superficial y no la tendencia profunda necesaria para
poder explicar que la primera es-permanente respecto de las continuas variaciones de corta y
larga duracin de las segundas. La teora marxista del valor expresa que ste es el producto
del tiempo socialmente necesario para producir una mercanca. Entendindose por "tiempo
social necesario" la suma integral de trabajo humano aplicado a una produccin (extraccin y
concentracin, en el caso especfico de la minera). Es asi como la caracterstica del
capitalismo es la produccin de mercancas, y de sta ltima su valor.
La historia de la minera chilena es la de la mercanca metal. El fin de producir esta
mercanca, cobre o plata, es obtener un valor cambio. Del anlisis de la mercanca minera y de
su desarrollo histrico se desprenden varias sugerencias. Una, es su relacin con la vida
poltica nacional en general. Otra, es cmo explicarse las distintas etapas mineras de Chile.
Una tercera es quines producan estos valores y etapas. V una cuarta es quines
aprovechaban mayormente el valor dinero de las mercancas minerales. Todas estas
sugerencias estn relacionadas directamente con mi afirmacin: la historia de Chile es la
historia de su desenvolvimiento capitalista.
Si esta afirmacin explica el proceso histrico, se puede deducir una ley general. Y si esta
ley se torna sin contradiccin y satisfactoria, con ella podemos emprender nuevos estudios.
La primera sugerencia: la relacin con la vida poltica es el hilo permanente de esta obra.
Las otras tres son tocadas en este subcaptulo.

Vicua Mackenna denomin a las distintas pocas bajo la denominacin del producto
caracterstico predominante en cada una de estas: Edad de la plata, Edad del oro", Edad
del cobre... Se pueden agregar, sin error, la Edad del salitre", la "2^ Edad del cobre y
maana por qu no? la del hierro. Vale decir, la vida chilena se puede clasificar por sus
etapas productivas mineras. Para determinar las causas de las fluctuaciones, el auge y la
decadencia de estas "edades", es necesario utilizar un mtodo o instrumento de anlisis. El
nico integral es la teora del valor-trabajo: evita la subjetividad y los juicios psicolgicos, e
incita al examen del desarrollo de la tcnica industrial minera: la lixivacin, el fundido y el
transporte.
Comenzar con la plata.
En la poca colonial su beneficio era escaso. Las cifras exactas, momentneamente, son
intiles. Pese a la riqueza potencial natural de las minas, a la demanda en constante aumento y
a la legtima ambicin y esfuerzo de los mineros, slo se producan por trmino medio anual
aproximado S 180.000 de metal. Rindiendo por conceptos de impuestos y derechos diversos a
la "Tesorera real" S 25.000 por ao.
Son varias las causas de tan escasa produccin. Las principales estn relacionadas con la
ley del valor. La primera causa era la dificultad tcnica impuesta por el procedimiento de
purificacin que en la poca era muy primitivo y requera un largo proceso de fundicin.
Proceso que obligaba a invertir un largo tiempo de elaboracin, concretamente trabajo. Este lo
hacen los hombres y naturalmente elevando el tiempo de labor, se eleva el costo obrero. La
segunda causa era la existencia del impuesto del 11 y medio por ciento sobre el precio de
venta fijado. Contribucin que aumentaba la tasa de costo en la misma proporcin.
Finalmente un tercer factor volva a encarecer la mercanca plata: era el dificultoso transporte
terrestre y martimo, ya sea a los pases americanos o a la pennsula ibrica. Prcticamente un
largo traslado, el embarque y el desembarque, son tiempo y trabajo o, en otros trminos, costo
de dinero.
Resultaba entonces que slo en condiciones favorables especiales era posible competir
con los mineros europeos o de pases americanos ms prximos al mercado europeo.
Condiciones favorables, que consistan en la explotacin de vetas o mantos que produjeran el
metal casi puro y que tornaran el mineral en mercanca barata. Desde otro punto de vista
expositivo, que fuera de un menor tiempo de trabajo, que el que requeran los competidores.
Egaa indic que la ley media de beneficio no poda bajar del 50 por ciento de ley de fino. Y
como en la minera rige el principio, o regla emprica de que "la cantidad es inversamente
proporcional a la calidad", una mina, para ser comercial bajo las condiciones requeridas debi
ser de muy alta calidad y de muy escasa exigencia de tiempo de trabajo para reunir una
cantidad dada de metal. Y como, de acuerdo al principio minero enunciado, este tipo de mina
es muy escaso, el resultado real era una produccin limitada. En resumen, la nica
explotacin comercial posible era la de un rendimiento cualitativo elevado y, como corolario
prctico, un volumen bajo de extraccin.
Con la Independencia nacional se suspendi el impuesto del 11 y medio por ciento, (1).
Abolicin, que produjo un crecimiento inmediato de la cantidad de mineral explotado; pues,
para obtener la cantidad de dinero que renda una cantidad determinada de plata, fu slo
necesario un tiempo menor de trabajo, correspondiente a un 11 y medio por ciento menos de
productos; a su vez, esta medida, permiti el beneficio comercial de minerales de menor ley

de fino. Todo esto, unido a otra baja del costo medio, proveniente de la libertad de comercio
directo con los clientes, los que
(1) Medida aplicada slo algn tiempo; posteriormente el gobierno central volvi a utilizar esa vieja
contribucin. Impuesto, que entre otras causas, dara lugar a la insurreccin de Pedro Len Callo, dueo del
mineral de plata de Chaarcillo.

anteriormente se abastecan por intermedio de los comerciantes monopolistas de Espaa. La


eliminacin de los intermediarios disminuy el costo medio necesario, para que la mercadera
llegara a poder del consumidor. En otros trminos fu un menor tiempo social necesario.
La segunda dcada de la Repblica vi una nueva disminucin del tiempo social
invertido, necesario para transformar el mineral en mercanca beneficiosa. Disminucin que
provino del progreso tcnico. Con el procedimiento antiguo y tradicional para purificar y
concentrar el metal era indispensable un largo proceso de fundicin; pero, en la poca
indicada, el ingls Juan Stevenson aplic un procedimiento nuevo, utilizado en Europa, que
acort notablemente el proceso. Aumentando no slo las utilidades, sino tambin el volumen
total de extraccin, pues hizo comercial los yacimientos ile ley inferior, y como estos ltimos
son abundantes, la produccin total creci con rapidez.
Situacin que despus de 1866 comenz a variar declinando el auge de la plata para
transformarse en el estado de decadencia, vigente en la actualidad.
Las razones que generalmente se exhiben de esta declinacin son de carcter subjetivo.
Un expositor de esta posicin es don Julio Ruiz Bourgeois. En su resea histrica de la
minera chilena, atribuye la decadencia al agotamiento de las "minas ricas" por una parte y al
"mayor predominio creciente del cobre y del salitre por otra. Opinin que es semejante a la
de otros autores de otros pases productores de plata, como Mxico. En el caso de la nacin
azteca, reemplazan el cobre y el salitre por el petrleo o por el plomo etc. Esta explicacin es
escasamente objetiva, por no decir errada. En realidad, cuando los inversionistas no colocan
capital en un negocio, no es por simple abandono o negligencia, sino porque no es de
suficiente beneficio comercial. La otra causa que exponen tanto Ruiz Bourgeois como los
mexicanos, se relaciona con lo que llaman agotamiento de las minas ricas. Explicacin, que
tambin tiene una parte considerable de error. Error, cuya comprobacin se encuentra de
tiempo en tiempo, en la presin que tratan de ejercer los propietarios y productores en
potencia de yacimientos de plata para volver a extraer el mineral. Tentativas que fundamentan
en la posibilidad de poder beneficiar sus minerales. Existen numerosas pertenencias
mensuradas de mantos y vetas de excelente ley y posibilidad de explotacin.
La verdadera razn de su inexplotacin es distinta: es una objetiva de carcter
internacional. Los metales son elementos comerciales cotizados en todos los grandes
mercados del mundo. Y desde luego, sus fluctuaciones estn sujetas a la demanda
internacional. El beneficio de un mineral, como mercanca corriente, no es sino un diente en
el engranaje mvil y variable de la economa total y en relacin estricta a las necesidades.
Toda fluctuacin del mercado se refleja directamente en la extraccin o actividad minera.
Estos movimientos pueden ser originados por una causa provisoria y circunstancial, como
sera el caso de una baja proveniente de la depresin o una alza derivada de la prosperidad,
del ciclo econmico capitalista normal; pero, tambin puede ser por una causa ms profunda y
permanente. Esto ltimo es lo que sucede con la plata.

El reemplazo tlel padrn plata por el padrn oro es la causa permanente principal de su
decandencia. Este reemplazo comienza despus de la guerra civil norteamericana y est
relacionado con la ley del valor-trabajo-tiempo.
La historia del reemplazo del padrn plata por el del oro tiene la siguiente trayectoria:
mientras la plata conserv el mtodo de lixivacin y concentracin, que adopt Steven-son en
Chile, procedimiento basado en ciertas propiedades del mercurio, metal escaso, caro y de muy
delicado uso que a medida que transcurre el tiempo ha do creciendo de costo, elevando, por
consecuencia, el costo del beneficio de la plata. En cambio, el oro baj su costo de
produccin, como resultado del progreso tcnico-qumico en la explotacin de minerales,
disminuyendo el tiempo necesario para acumular una cantidad determinada de metal. Al
descubrimiento de estos nuevos mtodos se agreg el de nuevas fuentes de abastecimiento en
distintos pases del orbe, convirtindose el metal dorado en un competidor imbatible de la
plata, pues el primero es ms cmodo tomo instrumento de cambio debido a su mayor peso
especfico (ocupa menor espacio til); tiene una presencia esttica superior, mayor resistencia
intrnseca a la oxidacin, y finalmente un consumo suntuario, que lo valoriza particularmente.
(1).
El cobre
La historia del cobre tambin est relacionada con una fase de la ley del valor-trabajotiempo. Su importancia es mucho mayor que la de la plata: de su explotacin ha dependido
gran parte de la estabilidad nacional.
En la colonia y en los primeros aos de la Repblica su extraccin comercial para ser
beneficiosa exigi un escaso uso de mano de obra, unido a un porcentaje elevado de ley,
rigiendo, en esto, la ley del tiempo invertido, como condicio-nador de su explotacin, en
forma similar a la plata.
Posteriormente un mulo de Stevenson dedicado al cobre, Carlos Lamben, minero de
origen francs, pudo modificar las condiciones antiguas de trabajo. Import de Europa,
maquinarias, una tcnica superior y contrat al qumico minerelo-go Ignacio Domeyko, y, en
suma, aplic el procedimiento de fundicin del horno de reverbero, reduciendo con esto el
tiempo necesario de purificacin. Como consecuencia permiti la extraccin del mineral de
los yacimientos de una concentracin cualitativa inferior.
El cobre tuvo fluctuaciones, que llam circunstanciales y provisorias que son alternativas
de auge y depresin, con aumentos de la demanda o disminucin de sta ltima con las
consecuentes variaciones en el precio de transaccin.
Para impedir los riesgos de una paralizacin en la extraccin del cobre, producida por una
baja, y adems para obtener una nueva fuente de entradas y mayores utilidades en tiempos de
auge normal, determinados capitalistas invirtieron, en conjunto con los mineros ms
poderosos, grandes
(I) Engcls, comentando este mismo problema en su edicin de "El Capital", expresa estas mismas opiniones.

sumas en dos industrias, las que disminuyeron el tiempo social necesario para transformar el
mineral en una mercanca ms segura en su beneficio comercial. Estas dos industrias
rebajaron los costos medios en dos direcciones. La primera direccin e inversin, que

disminuy el valor de costo del metal puesto en los mercados de consumo, consisti en
enviarlo fundido y hasta cierto punto refinado. Rebaja que residi en evitar la exportacin del
mineral en bruto, que siempre est acompaado de materias extraas y, como consecuencia,
encarecedoras del flete. Por lo dems, la fundicin en el pas, eliminaba este trabajo en
Europa, facilitaba los negocios directos con el consumidor y permita obtener una utilidad
extra, derivada de la notable diferencia entre los bajos salarios de los obreros chilenos y los
relativamente elevados de los europeos.
La segunda inversin industrial tambin tenda a disminuir el tiempo social necesario para
la venta del mineral extrado, o sea, concretamente, rebajar su valor de costo puesto en el
mercado. Esta inversin era disminuir el tiempo del transporte desde la mina al mar por medio
del ferrocarril. El primero y por dems conocido es el de Caldera a Copiap. Esta ltima
ciudad era el foco central de la minera del cobre y de la plata, y Caldera el puerto de
embarque. Este nuevo medio de comunicacin disminuy a un mnimun indispensable el
lento y caro acarreo del mineral, anteriormente efectuado con carretas y muas con un gran
uso de peones. En sntesis, menor tiempo social de trabajo. Abaratado el precio del transporte,
se di una mayor tranquilidad a los productores y se permiti acrecentar, an ms, la
extraccin de minerales de menor ley de fino.
De la existencia de estas dos industrias podemos extraer otra conclusin cientfica e
histrica: gran parte del origen del progreso tcnico en la sociedad capitalista en general, y de
la industria chilena, en el caso particular, se encuentra en la lucha por bajar los costos de
produccin que, dicho en otros trminos, es disminuir el tiempo social necesario,
concretamente valor de costo, e impedir, con esto, la competencia posible de otros
productores rivales. Disminucin que permite reducir, si es necesario, el precio de venta de la
mercanca metal sin prdida y, en cambio, conservar la utilidad o si es posible acrecentarla.
(1).

NOTAS CRITICAS SOBRE ALGUNAS VICISITUDES


HISTORICISTAS SOBRE COBRE Y CUPREROS

De la historia del desenvolvimiento de la produccin cuprfera se pueden extraer algunas


deducciones de diferente ndole. Tratar de iniciar su discusin indicando algunas de sus
particularidades.
En el siglo pasado, principalmente antes de la guerra civil de 1891, los consumidores ms
grandes del metal rojo eran Francia, Alemania, Inglaterra y los Estados Unidos. Estas cuatro
potencias capitalistas, como tales, sufrieron las caractersticas del ciclo econmico peculiar de
su sistema de relaciones de produccin: o sea perodos de crisis y depresin seguidos por
otros de auge y prosperidad. Perodos que tienen la peculiaridad de traducirse en
consecuencias de gravedad para la vida nacional cuando el ciclo econmico significa la

paralizacin minera y, por el contrario, de euforia cuando era imposible cubrir los pedidos
oportunamente por exceso de demanda.
Entre las pocas de crisis minera, hay algunas notables por sus efectos polticos: la del 48
al 51, la de 1959 y las de 1870, 1879 y 1890. En algunos casos sus consecuencias fueron
agudas originando motines, insurrecciones y contradicciones graves. Algunos economistas
calcularon, entre ellos Engels y Marx, que cada 7 o 9 anos se cumpla la rotativa total del
ciclo. Sus efectos naturalmente recayeron sobre la minera cuprfera de Chile.
Por ejemplo, en 1871, como resultado de la terminacin de la guerra entre Francia y
Alemania, con la derrota de Napolen III, se produjo la profundizacin de la crisis econmi(I) Se puede decir: el progreso tcnico envuelve un resultado de la baja tendencia! de la tasa de ganancia.
Tema muy analizado en "El Capital, y que desde un punto de vista humanista ha sido desarrollado por George
Friedmann en su Crise du Progres".

ca que haba comenzado anteriormente, dando lugar a una paralizacin fabril general que
disminuy la demanda del cobre a un mnimun desconocido por haber dejado de ser til su
extraccin. Sucedi, entonces, un problema similar al de la minera de la plata. Los mineros
abandonaron sus yacimientos, y el cobre en paralizacin llev a la ruina a los propietarios y a
la cesanta a los obreros. Esta situacin di lugar a dos consecuencias. Una inmediata: una
aguda tensin poltica, concretada en la candidatura presidencial de Jos Toms Urmeneta
como abanderado de la oposicin, que abarcaba desde la burguesa minera hasta los
trabajadores y a la organizacin de un ncleo de la 1? Internacional en Valparaso. Y otra a un
plazo ms largo, de carcter intelectual, de menor importancia real, la que tratar por ahora.
Don Francisco Encina, comentando la decadencia econmica repentina de los mineros
chilenos, hace abstraccin de la situacin general y cree encontrar la causa de la decadencia
en los siguientes orgenes: el "aventurerismo comercial, las "especulaciones burstiles, las
"locuras de los mineros, su imprevisin y finalmente las doctrinas econmicas de
Courcelle Seneuil. En otras palabras, atribuye la miseria imprevista de los propietarios de
minas a factores individuales y de psicologa personal, condicionadas a ciertas caractersticas
tnicas o raciales".
Esta visin subjetiva del desarrollo econmico deriva del uso del sistema de anlisis
histrico de tipo tradicional idealista, que l acostumbra, pese a sus protestas en contrario.
Merece, sin embargo, un examen crtico, aunque a vuelo de pjaro. El historiador nacional
olvida, a mi parecer, conciente-mente, la caracterstica de la labor minera, que es ser
principalmente una inversin industrial, con un capital activo colocado en instalaciones
propias de la industria. Naturalmente una suspensin imprevista de la demanda no slo
suspende la percepcin de beneficios o plusvala sino que tambin da origen a la
imposibilidad de cubrir los compromisos ordinarios adquiridos con anterioridad. Fenmeno
que le sucede a la mayora de los capitalistas en una poca depresiva general en la cual las
empresas dejan de ser negocio y se convierten en instalaciones intiles de fierro inmvil y sin
valor efectivo. Esto es en un sentido general.
Ahora, en lo particular. Las causas encinianas" no resisten la critica. Al afirmar que las
"especulaciones burstiles y el aventurerismo comercial" son el origen de la decadencia de los
mineros, est concretamente ignorando lugares comunes del conocimiento de la economa
poltica. Las transacciones burstiles, las alzas y bajas de todo juego bolsstico son. en un
sentido estadstico, (o sea sin considerar algunas posibles excepciones y a "grosso modo") un

reflejo de la demanda y de la oferta general, las que, a pesar de sus apariencias de azar, estn
regidas por leyes capitalistas corrientes. Y la actuacin de los corredores y especuladores est
relacionada directamente con las perspectivas favorables o desfavorables de posibles prdidas
o utilidades, presentes o futuras.
Otra transmutacin de la realidad, efectuada tericamente por Francisco Encina, consiste
en considerar un efecto como causa. Considera a las doctrinas de Courcelle Seneuil" como
causantes, en gran parte, de la ruina minera.
En verdad solamente fueron un cuerpo ideolgico, utilizado por los latifundistas en el
poder, para clarificar en definiciones una vieja posicin antiminera. La capa social gobernante
aplic concretamente los puntos indicados en las "doctrinas" de Courcelle Seneuil para
proteger sus intereses agrarios, mucho antes de contratar y conocer al economista francs,
mediocre acadmico, que se limit a dar un cuerpo terico sistemtico a una realidad
existente, constituyendo una explicacin intelectual de una poltica econmica dada. A lo
sumo una canalizacin ms precisa. (1)
En el mismo cauce cae Julio Csar Jobet cuando utiliza, en planos diferentes,
procedimientos tico-crticos tan improbables como los de Encina. El maestro. Encina se
preocupa de criticar a la burguesa minera-industrial, nica capa social burguesa, en verdad,
progresista de Chile, en el siglo pasado. El discpulo, a toda la "oligarqua", en masa, llegando
a conside(T) Pedro Flix Vicua, economista de tendencia industrial y minera, atac dura y certeramente al libre
cambista vulgar Courcelle Sc-neuil. Vicua, padre de don Benjamn, fu el terico de los intereses mineros del
Norte Chico.

rar la actual debilidad econmica nacional como producida, en gran parte, por el despilfarro y
el lujo de los detentores de la propiedad. Dice textualmente: El desenfreno por la satisfaccin
de los apetitos ms malsanos" (1) y en otro sitio, de acuerdo con el concepto anterior, juzga la
lamentable realidad de Chile como producto de la psima actuacin de la oligarqua...
Juicios, que demuestran claramente ignorar que toda actuacin humana est regida por
intereses, especialmente en la sociedad capitalista, donde son de carcter privado y particular.
Las dos crticas la de Encina (o latifundista) como la de Jobet (o pequeo burguesa
proudhoniana) atribuyen el predominio de cierta moral o tica prctica sobre la realidad
econmica y clasista. Sus opiniones o posiciones, no tendran otra razn para ser rebatidas
que la de la puntualizacn cientfica referente a la relacin entre economa, sociedad y lujo,
sino fuera por que, al ser divulgadas, constituyen el fundamento terico de la insostenible
realidad existente. Es un tema grato al socilogo Werner Sombart en sus obras "Lujo y
capitalismo y "Apogeo del capitalismo"; pero, adems, lamentablemente, esta misma
posicin y manera de pensar tiene mltiples proyecciones en problemas contemporneos de
importancia vital y no slo de carcter cultural.
Entre estas proyecciones se incluyen desde los juicios subjetivos frente a la produccin
agrcola y la "desidia" de sus propietarios hasta ciertas actuaciones de polticos conocidos.
Son juicios y proyecciones historicistas llevados a un terrena prctico, conducen a omitir
las causas concretas de una situacin dada, reemplazndolas por acusaciones de tipo
individual o psicolgico. Este problema, llevado a un plano terico superior, refleja una
posicin doctrinaria que rechaza la primaca de la necesidad y afirma la de la ideologa.

Posicin que, elevada a un plano ms general y abstracto, filosfico, expresa: que el pensar
determina el ser". Orientacin interpretativa, que se concreta en la "Historia de Chile",
(1) "Ensayo critico del desarrollo econmico y social de Chile. Imprenta Universitaria S. A. 1931.

de Encina con sus puntos de vista de "raza, personalidad y nacionalidad", como en Jobet. con
su simple posicin moralista y crtica.

ECONOMIA POLITICA HUMANA U ORIGEN REAL DEL


VALOR

En las pginas anteriores, mi esfuerzo terico se dirigi hacia la comprobacin que el


valor monetario o de cambio" del metal est condicionado al tiempo social de trabajo
invertido para la transformacin del mineral en mercanca. Tiempo social que abarca las
labores de extraerlo de la tierra o de la roca, hasta su entrega en el mercado.
Pero, todo este anlisis es nicamente la cara abstracta y general del valor; el verdadero
substrato concreto del "tiempo social necesario" es el trabajo humano realizado en un periodo
determinado, o sea, calculado en el tiempo.
Sin el trabajo muscular aplicado a la extraccin, fundicin y transporte, el mineral es slo
tierra. Lo que da su valor de cambio, computable en dinero, es el hombre. Esta transformacin
del trabajo en monedas es una alienacin de la energa humana.
La minera chilena en el siglo pasado tiene dos tipos mayores de trabajo alienado. Uno, es
el correspondiente al trabajador asalariado, que vende su fuerza, al propietario de la mina o
patrn. El otro, es el "pirquinero" o minero individual e independiente, que vende el producto
de su trabajo a un comerciante en minerales. El primer tipo corresponde en sus caractersticas
al proletariado industrial. El segundo tipo, el pirquinero, an hoy, contina existiendo en
ciertas zonas, especialmente en los lavaderos de oro.
Recurrir, para su clasificacin, al anlisis que Marx hizo del trabajador agrcola
mexicano por medio de la comparacin y hasta cierto punto similitud. El anlisis de Marx se
encuentra en una carta que escribi a su amigo Kugelmann donde comenta un prrafo de El
Capital. Prrafo donde se refiere a las formas de produccin latino americanas. A mi parecer,
constituye la clave ms precisa para examinar este tipo de categora social y fcilmente
explica el procedimiento de compra y venta de la fuerza trabajo del pequeo minero
independiente. Elemento social muy importante en la minera pasada, es anterior, y a la vez
paralelo, a la formacin de las compaas mineras comerciales.

El procedimiento de explotacin del trabajo que corresponde al sistema "pirquinero" tiene


un doble inters analtico. Primero, explica el proceso individual; segundo, sirve de ejemplo
para comprender una prolongacin superior, distinta, aplicada a las formas de financiamiento
de la minera ms grande; o sea la de los propietarios de minas con gran nmero de obreros.
Situacin de la clase obrera en la minera.
Primer tipo de explotacin
El comercio minero, el auge del capital industrial y las cifras de produccin de minerales
son un ndice de la capacidad chilena. Las contradicciones entre mineros y agricultores, son el
ndice de las luchas polticas. El mineral o producto para ser una mercanca requiere ser
extrado de la tierra, y para ser un valor es necesario, un trabajo. Este trabajo lo ejecutan los
obreros mineros. Luego, el substrato de la economa y del auge capitalista minero tiene un
origen final en el proceso de extraccin.
Por lo tanto es necesario conocer la situacin de la clase obrera en la produccin. Para no
parecer un imitador descriptivo de escenas miserables al gusto de los lectores del novelista
ingls Dickens, sin poseer la fuerza del estilo amargo de Mximo Gorki o el naturalismo de
Germinal" de Zola, me limitar a transcribir varios testimonios y juicios de distinto tipo de
fuente, que relatan la situacin, la condicin de vida y trabajo de los proletarios mineros en el
siglo pasado.
La primera cita proviene de un comerciante ingles, Mr. Head, comprador de minerales
por cuenta de Inglaterra. Pe-ritada como fidedigna por Mariano Picn Salas y Guillermo Feli
Cruz.
"Despus de bajar doscientos cincuenta pies, caminando a veces por planos en que la
nieve y el barro nos llegaba al tobillo, llegamos al sitio donde los hombres trabajan. Era
asombroso ver la fuerza con que se servan de sus martillos pesados, y el esfuerzo continuo
con que trabajaban; y aunque parezca extrao todos convenamos en que nunca vimos
mineros ingleses dotados de tal fuerza y que trabajasen tan duro. Mientras los barreteros
trabajaban el filn, los acarreadores llevaban el mineral sobre las espaldas"...
La fatiga de trepar los palos con muescas (() eran tan grandes que casi estbamos
exhaustos, mientras los hombres que venan (con un largo bastn en una mano provistos de
candela en una punta hendida) nos instaban que no los hiciremos parar...
Mientras en un extremo del rancho bebamos aguar-diante con azcar, sentados en los
recados y alumbrados por una vela de sebo negro, metida en una gran botella, no distante ms
de tres yardas de un cuero lleno de plvora, los pocos mineros que habamos visto trabajar
haban sido relevados por otros que trabajaban de noche. Entraron en el rancho, y sin hacernos
el menor caso, prepararon la cena, operacin sencillsima. Los hombres sacaron las velas de
los bastones hendidos, y en la hendidura pusieron un pedazo de charqui: lo calentaban pocos
segundos en las brazas del fogn, y luego lo coman, y despus bebieron de un chifle un poco
de nieve derretida. Hecha la comida, disfrutaron la nica bendicin que la fortuna les ha
deparado, descansar de su trabajo... en el cuero de oveja que les sirve de cama... Les di el
aguardiente que me quedaba y les pregunt si tenan bebidas y me dieron la respuesta
acostumbrada, que a los mineros no le son permitidas las bebidas... (2)

Vicua Mackenna describe las costumbres tpicas" de los apires (3) y barreteros de la
siguiente manera: Acostumbrados a no vivir sino de si mismo, aislados durante aos enteros
en los montes, sin ver la diferencia entre el dia y la
(t) Envase vertical para transportar el mineral generalmente (le curro burdo utilizado en las minas del pasado
y que se colocaban en la espalda.
(2) Traduccin de Carlos Aldao.
(3) Cargadores de mucic?

noche dentro de las lbregas paredes de sus piques, que el candil alumbra en la alborada al
atardecer y medioda.. Su ordinario sustento lo componen dos cosas tan chilenas como el
cobre: el poroto con aj y un puado de higos como postre...
El fundador de la qumica agrcola Liebig (1) y el gran naturalista Charles Darwin
comentaron las caractersticas de las jornadas de trabajo en las minas chilenas, la alimentacin
y los jornales.
Dice Liebig: "Los obreros de las minas de Amrica del Sur donde la jornada necesaria de
trabajo consiste en cargar sobre sus espaldas un peso de 180 a 200 libras de mineral y
llevarlos desde una profundidad de 450 pies (puede ser una de las ms duras del mundo)
viven solamente de porotos y pan.
Darwin en su "Viaje de un naturalista alrededor del mundo dedica varios captulos de su
diario a la actividad minera en Chile. Son aspectos, que los historiadores no han visto jams,
como si la historia no la hicieran los hombres que producen. Y esto que no han visto los
chilenos, lo presenci el cientista, indignado. Debo recordar que este sabio ingls era
absolutamente conservador en cuanto a poltica o problemas sociales.
Entre otros prrafos, he seleccionado el siguiente que se refiere al mineral de Jahuel: Los
mineros trabajan mucho, se les da muy poco tiempo para sus comidas y lo mismo en invierno
que en verano se ponen al trabajo con el alba y no cesan sino al llegar la noche. Reciben 10
chelines por mes, adems de la comida, para desayunar se les dan 16 higos y dos trozos de
pan; para almorzar se les da habas cocidas con agua y para cenar, trigo machacado y tostado,
casi nunca comen carne, porque con 12 libras anuales han de vestirse y alimentar a su familia.
(2)
(1) Seria de extraordinario inters para la historia social y econmica la publicacin de las obras de Liebig.
su traduccin y comentario. En el sentido cientfico lo ha hecho el Dr. Oberhauser.
(2) Esta situacin terrible di como resultado la sedicin prematura de la "Sociedad de la Igualdad", en San
Felipe.

"Los mineros que trabajan en el interior de la mina reciben 5 chelines por mes y se les da
adems un poco de charqui, pero los hombres 110 dejan el triste escenario de su trabajo sino
una vez cada 15 das o cada tres meses... Mirar la palidez de la mayor parte de los mineros me
inquieta por su salud"... (1).
Carlos Marx, en "El Capital, se refiere a los mineros de Chile, basado en Liebig y
Danvin, en la siguiente frase: Asi es como no estn muy lejos de imitar a esos brutales

explotadores de minas de Amrica meridional que fuerzan a sus esclavos a tomar un alimento
ms substancial. (2).
Para clarificar el sentido de las citas debo recordar al lector que las minas de la cordillera
de los Andes quedaban aisladas durante la temporada de invierno y solamente en las regiones
de fcil acceso a las ciudades podan los trabajadores visitar a sus familiares.
La equivalencia de los salarios indicados por Danvin, puede calcularse por las
informaciones que aporta Tornero en su obra "Chile Ilustrado" en 1872. Dice este autor que
los emolumentos ascendan, en esa fecha, a sesenta centavos aproximadamente, pero que
anteriormente eran muchsimos menores.
Con respeto a la alimentacin, era descontada por los patrones y la historia de los platos
populares chilenos porotos, aj, charqui e higos secos parece provenir directamente de su
uso minero. Si parece exagerada la observacin de Marx, no lo es en lo mis mnimo. El patrn
impona el tipo de alimentacin, no vendiendo ms que aquella que le convena e impidiendo
la llegada a Jos piques de los faltes o comerciantes ambulantes. Medida, esta ltima, aplicada
an en este siglo, durante largos aos, con el sistema del pago en fichas
(!) Un viejo minero. Francisco Doia, me ha corregido la opinin de Liebig. diciendo: "Yo cargu en mis
espaldas en la juventud 120 kilos de mineral, cerro arriba corriendo alegremente para no ser menos "hombre"
que mis compaeros". Devia. como antiguo minero, gusta saborear una porcin de porotos y un trozo de charqui
diariamente. "Vamos a la porotada", dice.
(2) Marx no nombra Chile, pero se refiere a las informaciones de Liebig que son especficamente sobre la
minera chilena.

convertibles solamente en la respectiva pulpera; las compaas mineras imponan el


monopolio del poder vendedor. Tampoco exagera Marx, cuando llama esclavos a los mineros.
Naturalmente, sabia que no lo eran en el sentido sociolgico, pero concretamente estaban
obligados a trabajar bajo jornadas ilimitadas, con sueldos nfimos, y la expulsin de la faena,
significaba la muerte por hambre. El nico trabajo existente para los expulsados de la tierra
era la minera. Ms adelante tocar el tema en detalle y con la respectiva comprobacin.
Segundo tipo de explotacin: el peonaje minero y pirqun
El peonaje es un adelanto en dinero sobre un trabajo futuro y este adelanto se practica
como la usura ordinaria; no solamente el trabajador permanece durante el resto de su vida
acreedor como deudor, es decir como el trabajador forzado de su acreedor, sino que esta
condicin se hereda en la familia y en las generaciones futuras que de este modo pertenecen
de una manera efectiva al acreedor... <!>
El elemento social "peonaje, como lo caracteriza Marx, aplicado al caso de la minera
nacional corresponde al pequeo minero individual que trabaja con los miembros de su
familia y con utensilios primitivos. Mtodo de trabajo que Vicua MacKenna denomin
californiano. Cuando la mina era importante, solan asociarse distintos pirquineros" en
igualdad de condiciones y trabajaban colectivamente conservando, todos, los mismos
derechos en el producto final. El poseedor legal de la pertenencia tena una franquicia
especial, como

(1) Cartas a Kugelmann de Carlos Marx. Edicin Rinacista. Pg. 50. Traduccin literal de M. S. R. de la
versin italiana. Esta edicin tiene una nota al pie que dice: "Del espaol pen u obrero agrcola". Conozco otra
traduccin fragmentaria de origen mexicano que expresa: "Jornalero, clase de esclavitud por deudas, asi llamado
en Mxico. Esta nota proviene del editor J. H. W. Dicu de Stuttgart.

compensacin, y un derecho jurdico que era rechazar o aceptar nuevos compaeros,


conservando una especie de mando o autoridad. (1)
El "pirquinero" o sus asociados vendan su mineral a un comerciante denominado "el
habilitador", el cual, a su vez, lo o los provea de ropa, herramientas, vveres y anticipos en
dinero.
Cuando un minero, con mayor suerte u oportunidad, encontraba un yacimiento valioso,
para cuya explotacin eran necesarios otros trabajadores a sueldo, el mismo habilitador
pasaba a ser un mayor abastecedor y cliente. A veces la rueda de la fortuna minera daba un
premio mayor llamado "gran demanda de metal, y un aumento en el precio del producto,
dando origen a una sociedad, con o sin escritura, entre el minero y su habilitador. Convertido
este ltimo en financiador y el minero en patrn de los otros trabajadores, generalmente, el
socio industrial debido a las deudas anteriores conservaba su dependencia econmica antigua.
Mientras el socio financista, lgicamente, segua obteniendo una doble utilidad: como socio
capitalista y como acreedor. Todo esto unido, naturalmente, a que tenia una tercera ganancia
como comerciante: era proveedor obligatorio y exclusivo de la mina. (2)
Como discpulo del genio renano utilizar, en lo posible, su mtodo de exposicin que
consiste en unificar al anlisis terico con fuentes, citas y juicios de veracidad cientfica
irreprochable, imparcialidad y serenidad. (3)
|1) En los lavaderos exista (existe an) una mayor independencia entre los asociados por causas especiales.
(2) Naturalmente algunos mineros lograban liberarse de esta dependencia, pero constituan las escasas
excepciones de una regla.
(3) El Capital" es la tns extraordinaria acumulacin de datos comprobatorios de distinto origen. Ejemplo
magnfico de la utilizacin con provecho y belleza de la mitologa y la literatura, desde Homero a Goethe y
desde Shakespeare hasta Defoe. Datos y citas que externamente dan la sensacin de falta de originalidad, pero
que son realmente una manera de comprobar una tesis por medio de antecedentes. Cuando se le criticaba su
erudicin y bibliografa universal, su respuesta era: "rindo la justicia histrica a cada contribucin".

Por ahora transcribir la descripcin que un viajero britnico, comerciante en metales, Mr.
Basil Hall hizo de un habilitador en su "Diario de viaje a las costas de Chile"; (I) una nota
literaria sobre Alberto Blest Gana; un simple comentario sobre Lastarria y finalmente me
ocupar de algunos individuos en particular habilitadores, pero slo en la medida en que
son personificaciones de categoras econmicas de peculiares relaciones e intereses.
Dice Hall: Asi el pobre minero segua produciendo cobre nicamente en provecho del
habilitador, sin la ms mnima disminucin de la deuda y sin perspectiva de realizar jams el
dinero bastante... El otro, realmente quera adelantarle pequeas sumas de dinero para evitar
que cayese en la desesperacin ulterior, abandonando la mina; pero tena la mortificacin de
sentir que, por cada ocho duros que pedia prestado estaba obligado a devolver cobre, en que el
habilitador realizaba once o doce; mientras los gastos corrientes de la mina lo envolvan cada
vez ms y finalmente lo reducan a depender simplemente de la voluntad del capitalista.

El novelista Blest Gana en sil "Martin Rivas", modelo de novela balzaciana criolla y
retrato de la sociedad chilena de una poca, nos da a conocer este problema social en algunos
de sus personajes centrales: (2) don Dmaso Encina, un habilitador enriquecido en Copiap,
ambicioso y arribista, que origin su fortuna con los negocios mineros, es decir el prstamo.
Su contraste en carcter y situacin es el padre de Rivas, viejo minero, arruinado por las
deudas contradas con los habilitadores. Dmaso Encina era variable y sin principios guiado,
siempre, por un fin inmediato. Rivas esforzado y generoso. Los una una juventud, ya lejana;
los separaba el presente. Uno era minero pobre. El otro acaudalado habilitador.
El minero haba forjado la fortuna de Encina: se atrevi entonces, a recomendarle a su
hijo provinciano.
El resto de los personajes masculinos son un paralelo,
(1) Traduccin de Carlos Aldao.
(2) Don Alberto Edivanls, dice que el personaje protagonista Martin Rivas era el poltico liberal del siglo
pasado Manuel Recabarren...

entre s, y reflejan la juventud de la poca: Rafael San Luis, igualitario romntico y gallardo,
muere en la asonada del 20 de Abril; en cambio, el heredero de Encina es un petimetre
indiferente notorio por el excesivo uso de palabras extranjeras y el nmero de corbatas.
No sin razn, el escritor fij el escenario en el ao 1851, ao de la sublevacin de la
"Sociedad de la Igualdad. El partido de Arcos y Bilbao era el portavoz de las demandas de
los mineros y del pueblo.
En un estilo diferente, hay otro interesante documento sobre la vida real de la minera y el
comercio habilitador; es El manuscrito del diablo de Jos Victorino Lastarria.
Me permito insinuar al lector la vuelta a la literatura chilena del pasado. Cuando los
historiadores ocultan la vida real, la lectura sociolgica, sin prejuicio literario, de la literatura
chilena es el elemento que la descubre. (1).
El ms notorio habilitador, el banquero Edwards
En nuestro pensador Marx, as como en Pirenne o en Sombart, podemos seguir la historia
de las casas bancarias. Es un largo trayecto, que va desde el otoo de la Edad Media, el
esplendor del Renacimiento de Florencia, Venena y la Liga Hansetica hasta la poca actual
del monopolio. Banqueros fueron los Mdicis, gloria del arte. Banqueros incipientes los
financiadores de Coln etc. Modernamente la historia de la banca es distinta. La ms poderosa
y tradicional fu, hasta los fines del siglo pasado, la Casa Rothschild. Balzac retrat a su
miembro francs en la "Casa Nudngen.
La historia de la banca en Chile es, naturalmente, ms pequea y ms nueva: comienza
con el establecimiento fundado por el comerciante espaol Antonio Arcos que trat de jugar
el papel del Banco de Francia con Bonaparte, pero en escala pequea con O'Higgins. La
tentativa fracas, pe(I) Los olvidados artculos de Ricardo Latcham (hijo) en la revista "Qu hubo", alrededor de 19-10, son
bellas tentativas al respecto.

ro fu una experiencia propia de las empresas militares y comerciales del director supremo.
(1)
La Restauracin portaliana detuvo, por aos, la forma* cin de nuevas instituciones de
crdito. Hasta que un da su necesidad econmica se hizo presente. La exigi el desarrollo del
comercio de Valparaso, producto del movimiento martimo, minero e importador.
En realidad, la verdadera organizacin bancaria nace de
(1) Las primeras relaciones de una casa bancaria con Chile son parte de las empresas de los comerciantes
banqueros Fugger y Welzer. Don Jos Toribio Medina hilo una investigacin exhaustiva al respecto.
Investigacin aprovechada por el escritor Volodia Teitelboim en su esmeradamente escrita memoria universitaria
"El amanecer del capitalismo y el descubrimiento de Amrica.
I'or su importancia derivada de presentar, por primera vez en Chile, el pensamiento marxista en historia,
merece algunas lineas criticas.
La primera, creo, debe referirse a su mtodo investigativo y de exposicin. No es exactamente marxista, sino
una prolongacin de la historia social econmica estilo Henri Pirenne: o sea. omite y hace abstraccin de la
teora del valor y de la ludia de dase concreta. Desenvuelve, en cambio, una interesante fase del desarrollo de
Amrica desde el feudalismo a la fase mercantilista primaria del capitalismo.
Pero, como resultado de su planteainienlo muy francs y poco dialctico, saca algunas conclusiones de tipo
nacionalista y anti germano. Partiendo de la tentativa de los banqueros alemanes de convertir a Venezuela y al
archipilago de Chilo en concesiones privadas, expresa un juicio subjetivo que. en sntesis dice: qu hubiera
sido de Sudamrica si hubiera sido colonizada por los alemanes? Estaramos bajo el dominio nazi. Pregunta y
respuesta emitida por la inquietud ocasional producida por el espionaje nazi por medio de las minoras de origen
alemn. Contrariamente a la opinin de Teitelboim. fu una lstima o desgracia histrica que hubieran los Fcar
fracasado. La vanguardia capitalista de la poca eran los burgueses indicados y. desde luego, la vanguardia del
progreso. Sociolgicamente, una colonizacin formada por bases burguesas ms adelantadas hubiera producido,
a la larga, una evolucin ms rpida del capitalismo en Amrica del Sur. Los conquistadores espaoles si bien en
sus empresas eran los primeros balbuceos capitalistas, estaban influenciados directamente por el feudalismo
espaol, mientras los banqueros Fugger y Welzer actuaban como empresarios tpicamente capitalistas.
Digmoslo en otros trminos: un estadio capitalista determinado, engendra otro superior. La historia no slo no
retrocede, sino siempre avanza. Los conquistadores, a pesar de ser empresarios capitalistas, provenan
directamente de un Estado feudal y con sus taras.

otra fuente. La actividad comercial nacional ms importante no era, ni es, el comercio


martimo de exportacin o importacin; era y es la minera. Y es esta actividad la que di
curso a la formacin definitiva del banco chileno. Un banco es una institucin de crdito, en
este caso, especfico, de crdito minero. La forma elemental del crdito minero fue el rgimen
habilitador, o sea el prstamo privado. El ascenso productivo di lugar al aumento de la
capacidad de los habilitadores. En un momento determinado, tena cada prestamista un
nmero crecido de operaciones y debi darle una organizacin fija y ordenada a sus negocios.
Esta es la historia de los bancos de Valparaso.
La ms caracterizada casa bancaria fu la del habilitador Agustn Edwards Ossandn, el
ms notorio de todos. (1)
La historia de la casa bancaria Edwards es como un reflejo borroso de los Rothschild. La
familia de banqueros europeos parti de un pequeo falte de Frankfurt, el comisionista
fracasado Mayer; ste trat de comerciar con los seores y prncipes regionales. No dej
fortuna material a sus hijos, pero si una herencia impagable: la experiencia comercial y las
relaciones adquiridas en sus negocios. Sus hijos, con ese patrimonio, se convirtieron en

banqueros para, despus, proveer a los Estados, defender sus prstamos con influencias
polticas y participar eficazmente en el destino de varias naciones, por medio de sus
sucursales, en Viena, Londres y Pars.
En un grado muy menor, en un pas minero atrasado, sin castillo y con una aristocracia
vanidosa de vascos y judos pobres, sin ttulos autnticos o en todo caso comprados con
fuertes patacones a la miserable Corte Borbnica... un seor llamado Agustn Edwards
Ossandn levant la primera oligarqua bancaria chilena. Un resumen criollo de los grandes
banqueros frankfurteses. Hijo de un antiguo habilitador, don Jorge Edwards, ex prctico
enfermero de barco, nacido en Inglaterra, comerciante fracasado y pobre como Mayer Roth(1) El novelista Joseph Conrad lleg hacerlo personaje de sus novelas.

schild. La historia de la familia en Chile comienza dos aos antes de la Independencia


Nacional en un episodio de contrabando y matrimonio. Con el producto de inversiones y
negocios de minas, habilitando pirquineros y mineros medios, levant una considerable
riqueza. Aventurero desafortunado coloc su fortuna totalmente en la Expedicin Libertadora
del Per. Empresa que fracas, poltica y econmicamente, debido al empuje, energa y
podero militar de Simn Bolvar. Este desenlace di el destierro al General Jos de San
Martn y a la ruina al proveedor Edwards.
Conserv sus amistades y lleg a ser alguna vez Intendente de Copiap, pero el verdadero
reconstructor de su nombre y riqueza fue su hijo Agustn. La reconstruy multiplicada. No
haba heredado dinero, era casi tartamudo e inculto, pero haba aprendido de su padre una
valiosa fuente de dinero: habilitar. "Adquira mercaderas en buenas condiciones, y los
mineros le reembolsaban en minerales, principalmente en ejes de cobre, que producan las
minas... escribi su sobrino Agustn Ross. (1) Un picaro dlenazo, don Virgilio Figueroa, lo
describe as: "Se hizo habilitador de minas, casi nunca trabaj directamente. Prefera comprar
metales, aviar a mineros y anticipar fondos a cuenta de productos metalrgicos. Asi consigui
poco a poco y con una constancia de aos, das, y meses, incrementar sus fondos iniciales..."
Los frankfurteses vendieron contrabando ingls. Edwards. herramientas y vveres. Los
primeros se pagaban con dinero y ttulos de nobleza. El segundo, ton metal comprado a vil
precio. Unos trabajaban con gobernantes; el otro, con apires, cateadores y cangalleros. (2)
Parti con mil o dos mil pesos para multiplicarlos en tal forma, con el descubrimiento de
Chaarcillo, que pudo ampliar sus negocios a varias ciudades y centros mineros, fundir
(1) "Reminiscencias histricas sobre Agustn Edwards Ossandn".
(2) Contrabandistas de minas, compradores de pella, oro o plata (de Mndez Cangalla). Mineral que era
sacado burlando la vigilancia de los patrones o encargados y vendido en las casas compradoras de minerales
(Edwards) etc.

minerales de plata y cobre, recibir dinero como corredor y prestarlo a un inters ms elevado.
Habilitar en grande y pequea escala.
En Copiap compr metales a los obreros de los Gallo, cuando aquellos aprovechaban el
involuntario descuido de sus patrones, distrados con sus millones en la poltica o en la poesa.
Descubierto por los hermanos Gallo, estos lo apalearon en pblico. (1)

Reunido un capital considerable, financi al gran ingeniero VVheelright en la


construccin del ferrocarril de Caldera a Copiap. Esta linea de comunicacin lo condujo a la
riqueza total, pues era la va obligada de los metales en su camino al mar. El proyector de la
obra sigui luchando en grandes empresas, aqu y en el Atlntico. El antiguo habilitador
levant una casa bancaria.
En 1870 se produjo una crisis minera; (2) los productores mayores y los pirquineros
cayeron en la ruina y en la paralizacin. Haban ganado grandes sumas, anteriormente, pero
sin lograr consolidar su situacin. Todos estaban atados a sus habilitadores. Entre estos estaba
Edwards, el implacable y fro prestamista.
Portador de garantas hipoiecarias, las hizo efectivas. Oblig a sus deudores a entregarles
sus pertenencias a precios irrisorios. Compr, en parte de pago, toda la produccin cuprfera
existente a un costo inferior al invertido en extraer
lo. Reuni con estos procedimientos, en sus bodegas la mayor cantidad almacenada de cobre
en barras conocido hasta esa fecha. Cuando volvi a repuntar la demanda y a subir el precio
creci su capital en progresin geomtrica hasta lograr ser uno de los ms ricos banqueros del
orbe y el primer
(1) Enrique Bunster, "Agustn Edwards''.
(2) Es importante recordar que las crisis de sobreproduccin del cobre, como la descrita de 1870-71,
constituye una tradicin que se renueva cada cierto nmero de aos en ciclos peridicos de auge y depresin.
Prosperidad que crea grandes fortunas c ilusiona a los gobiernos, para, a continuacin, caer bruscamente en la
catstrofe general: cesanta, baja de valores y quiebras. Condiciones propias del ingreso de Chile a la economa
capitalista total. Agudizada esta situacin por ser de una economa productora de materias primas.

"rey del cobre" del mundo. Su casa bancaria de prstamos mineros se convirti en el Banco
Edwards con sucursales en Londres, Viena, Pars y Boston.
He seguido dos generaciones de esta familia exclusivamente por ser la ms caracterizada
de una capa social: la banca portea. Como los Edwards, hubo muchos habilitadores
banqueros. Puedo citar a muchas familias cuya riqueza est originada en el sistema de
prstamo garantizado con la venta de la extraccin minera y en la usura llamada habilitacin.
Los nombres de muchas calles y paseos de Valparaso llevan sus apellidos. (1).
La consolidacin de! capital mercantil-bancario del Puerto es una etapa histrica
interesante en el desarrollo econmico nacional. En Chile fu rpida en constituirse: bastaron
algunos aos. En Inglaterra, varios siglos. Pero, con la misma celeridad para organizarse,
declinar de golpe. Y es as como, muerto el viejo Edwards Ossandn, su hijo Agustn
Edwards Ross heredar una institucin organizada para la poca tpica de la habilitacin y
como tal, sufrir las alternativas del proceso de concentracin capitalista moderno pasando a
ser su banco una institucin de tercer orden, en el mundo internacional del comercio. En
1890, para salvarlo de la quiebra, debi recurrir a la riqueza del Estado. La negativa a sus
demandas de auxilio de parte del presidente Bal-maceda, lo harn encontrar su momentnea
salvacin en la alianza con North, y ser el tesorero de los sublevados. Existe una carta
confidencial donde declara: que las arcas de su banco estn exhaustas, y que todo su futuro
el del banco-dependa del resultado final de la revuelta".

De todos los viejos bancos habilitadores, slo resta el ms poderoso. Hoy no es


importante, se llama Banco de Agustn Edwards y Ca..
(1) La actual capa sodal mercantil superior: corredores, banqueros, rentistas de viejo cuo y aiin dertas casas
mayoristas, tanto las inglesas como las nacionales, proviene en gran parte de los habilitadores del siglo pasado.
Naturalmente que, con el aporte de nuevos Ticos, ha pasado a constituir una capa social con caracteres distintos
a los de sus antepasados. -

Mientras otro banco, inicialmente de capital inferior, de origen minero, el "Banco de


Tarapac", al ser comprado por Thomas North, rey del salitre y activo industrial, coger el
ritmo de la historia moderna pasando a ser uno de los primeros bancos monopolistas;
producto de la fusin del capital bancario con el industrial. El capital de North ser el de los
inversionistas ingleses, y su origen concreto, la plusvala de los proletarios del salitre. (1).
Un banco, el Edwards, es el tpico de la poca del mercantilismo. El otro, de la poca
industrial. Pasados los aos, el Banco de Tarapac, nacido modestamente en Iquique, ser una
gran institucin de crdito internacional; tomar primero el nombre de Banco Anglo
Sudamericano, para girar, despus de quiebras y negocios fraudulentos, (provenientes de la
crisis salitrera), bajo el nombre de "Banco de Londres y Amrica de Sur Limitado.

INVERSION DEL CAPITAL BANCARIO Y MERCANTIL

Constituido el capital bancario y mercantil devenido de la habilitacin, o financiamiento


minero, se debe establecer su destino final, su inversin, en una nueva rotativa productora de
nuevas utilidades.
Igualmente el desarrollo econmico general, reflejado en el auge minero, di lugar a
nuevos capitalistas industriales deseosos de incrementar sus riquezas y obtener nuevas rentas.
En suma, se constituy una totalidad social, que podemos denominar burguesa mercantil
manufacturera chilena, cuyo centro principal resida en Valparaso.
La nueva etapa se concret en sociedades annimas, industriales y mineras del pas y del
exterior.
Una estadstica del ao 1875, da a conocer esta etapa
(1) El capital de los monopolios es el producto de la fusin del capital bancario cun el industrial. Cambio
dialctico en la estructura financiera que no altera la clasificacin de proletariado y capitalismo. Esto mismo vale
para la teoria de la plusvala y del valor. Provenga de la poca industrial, manufacturera o monopolista. la
relacin econmica fundamental de proletariado y capitalismo no ha vanado.

del desarrollo de Chile. ndica la existencia de 61 sociedades annimas mineras, comerciales e


industriales. (1)
Capital
Bancos -................................ ...... ......................$ 19.250.000
FF. CC............................................................................................................11.475.000
Navegacin ........... ........... ..................... 4.800.000
Seguro ............................. ................................................900.000
Varios ...... ...... .................. ........... .......................3.345.000
Caracoles (mina) .....................................8.201.000
Cobre (minas) ..................................................................................2.000.000
Carbn (minas) ................................. ..............3.480.000
Total ...... ............................ .................. $ 53.451.000 (2)

A estas cifras la estadstica agrega $ 2.050.000 que corresponden a inversiones en salitre.


He desglosado el rubro nitrato, de las cifras totales, por llevar consigo una derivacin especial
del auge del capital chileno: su inversin en el exterior. Estas colocaciones comenzaron con
los mineros del cobre enriquecidos, an antes de la Independencia Nacional, como es el caso
del gran minero Zavala uno de los subvencio-nadores de la Expedicin Libertadora del Per,
el cual posea fuertes intereses en el "Pas del Sol"; posteriormente su hijo en 1830 fu el
primer exportador de salitre peruano de Tarapac. (3).
Otro notable inversionista de intereses chilenos en el
(1) La caracterstica formal de la "sociedad annima" es ser integrada por un numero determinado de
aportes monetarios y con un nmero indeterminado (generalmente) de socios. Tericamente constituye una
persona jurdica independiente regida por un directorio en el cual los accionistas delegan la conduccin y
colocacin del capital aportado. En realidad, sus actividades estn determinadas por el poseedor o poseedores del
control de la mayora del capital o sea de las acciones. En fin, es el producto superior y ms elevado del
capitalismo.
(2) Cifras extraordinarias para la poca, pues, el salario medio minero era cincuenta centavas y un animal
mayor vala 8 a 10 pesos etc.
(3) La relacin econmica con la Expedicin Libertadora de Per es una veta valiosa y desconocida,
inexplorada.

Per fu el habilitador Jos Waddingion que, para defenderlos, contribuy monetariamente a


la campaa de Portales contra la Confederacin Per-boliviana de Santa Cruz. Vicua
Mackenna le dedic su Historia de Valparaso, entusiasmado con la energa comercial del
habilitador. Y en verdad, la historia de Valparaso y de su poca de gloria, en el siglo pasado,
es la obra del comercio de prstamos mineros. (1).

Agustn Edwards Ossandn, como lo narra Paul Grous-sac, (2) fu propietario o


habilitador de las minas argentinas de la Rioja. Y as, puedo anotar muchos otros ejemplos.
Con la riqueza proveniente del cobre y de la plata, los mineros, comerciantes y banqueros
impulsaron la exportacin de capitales a toda la costa del Pacfico, dieron auge a la
navegacin y, naturalmente, la suma de estas actividades di una direccin determinada a las
relaciones exteriores, tanto a las diplomticas como a las militares. Situacin que di la
preponderancia comercial y militar de Chile en el continente, que lleg a su cspide bajo el
gobierno de Balmaceda, cuando el presidente orden al Capitn Lpez Lermanda,
comandante del "Esmeralda (considerado el primer crucero moderno que ha existido), (3)
bloquear Guayaquil y desembarcar en Panam (4).
Pero, la verdadera influencia capitalista nacional en el exterior es la del salitre. Iniciada
por los Zavala, continuada
(1) Cuando se atribuye la decadencia de Valparaso a la apertura del Canal de Panam, se atribuye su cau'a a
una medida ejecutada con nuicha posterioridad a su declinacin. La decadencia de Valparaso es obra de la
decadencia de los intereses comerciales residentes en el Puerto y est determinada por el fin de la etapa
comercial del Libre Cambio" y el ingreso de Chile en los 15 ltimos aos del siglo XIX a la etapa del
"Monopolio".
(2) Fruto Vedado.
(3) Crucero posteriormente vendido al Japn y que combati en Pon Arthur.
(4) Medida solicitada por el gobierno colombiano para obligar a los yanquis" a evacuar Coln. Ver
Gonzalo Bulnes. Ms adelante veremos cmo la derrota de Balmaceda producir, tambin la derrota definitiva
del capitalismo mercantil y minero nacional, vencido por la etapa superior de la sociedad actual: el capital de los
monopolios.

por Jos Santos Ossa, Jos Francisco Vergara y Edwards. (1) La cantidad indicada por la
estadstica, $ 2.050.000, es slo una parte pequea de la totalidad. La verdadera se podra
conocer calculando el contenido monetario de los siguientes rubros:
A) Sociedades salitreras con su declaracin de capital legalizado en Valparaso: cuya cifra parece ser la indicada,
de $ 2.050.000.
B) Gran parte de las colocaciones y prstamos de los bancos de Chile, cuyo capital circulante se compona del
aportado por sus propietarios. los depsitos a plazo fijo a bajo inters proveniente del gobierno, ms una parte de
los fondos colocados en cuenta corriente por la clientela.
Estas inversiones bancarias eran de dos tipos: 1) Como inversin fija y directa en la constitucin de las
sociedades annimas. 2) Como prstamo simple, garantizado con la solvencia, la prenda industrial, etc.
C) Inversiones individuales de capitalistas particulares.
D) Compaas salitreras de propiedad de accionistas chilenos; pero, con su declaracin legal en el Per.

Un ejemplo personal, individualizado, de esta realidad comercial es la figura de Jos


Santos Ossa, gran organizador de sociedades salitreras, habilitador de otras y habilitado el
mismo por los bancos de Valparaso.
Otra direccin de la exportacin de capitales fu la construccin de ferrocarriles en el Per
y en otros pases latinoamericanos. Exportacin de capitales tanto financieros como humanos,

como que Wheelright, uno de sus principales pioneros, trabaj con capitales procedentes de
Valparaso, y gran parte de los obreros empleados en aquellas lejanas faenas eran chilenos.
Esta expansin de la etapa mercantil-manufacturera di origen a una poderosa esfera de
influencia militar; gran parte de los puntos desconocidos de las guerras emprendidas por Chile
tienen su raz en la exportacin de capitales. Esto es,
(1) A los cuales se pueden agregar los Besa, los Puelma, los Snchez etc.

la Expedicin Libertadora del Per, la emprendida contra la Confederacin Per-bol ivtana, la


declarada contra de Espaa en !8(V1 y la Guerra del Pacfico.
He dicho etapa mercanltl-manufacturera para envolver las dos caractersticas
fundamentales del desarrollo capitalista de Chile en el siglo XIX: habilitacirhprstamo y
trabajo manual de lus minas.
El desenvolvimiento general de la economa burguesa mundial alterar nuestra potencia
con el tiempo; pero las bases autnticas de este podero siguen en pie: la extraordinaria
riqueza minera del suelo.
Exportacin de capitales y nuevas formas de la acumulacin
primitiva
El dinero se convierte en capital, el capital en fuente de plusvala y la plusvala se
transforma en capital adicional. La acumula* cin capitalista supone la existencia de la
plusvala y sta la de la produccin capitalista. Todo este movimiento parece estar encerrado
en un crculo vicioso... del que no se podra suiir sin admitir una acumulacin
primitiva(Carlos Marx. El Capital). (1).
La exportacin de capitales es una evidente indicacin que los poseedores de estas
riquezas buscan fuentes nuevas y ms lucrativas de plusvala, superiores a las normales,
existentes en el pas. El origen de estos capitales es conocido: ba-jos salarios y condiciones
terribles en las jornadas de labor. Los testimonios de Darwin, Liebig, Vicua Mackenna, Basil
Hall y Marx dieron explicacin suficiente de los medios por
(1) Las tcorias de la plusvala licen un largo proceso de formacin. Es casi la historia de la economa
poltica. Marx escribi extensos trabajos al respecto, publicados por Karl Kausiky: en ellos desarroll su origen y
desenvolvimiento. Plusvala es el excedente no pagado del trabajo humano. En Chile, erradamente, es aplicado el
trmino plusvala al crecimiento del precio de la propiedad rail, lo que es un absurdo. Slo el trabajo produce
plusvala.

los cuales, tanto los propietarios de las minas mayores como los grandes habilitadores,
pudieron viajar a Paris, educar a sus hijos en Europa, comprar pianos, cuadros y alhajar sus
casas, y el Estado de Chile, costear los gastos de la Nacin y ayudar a la agricultura.
Cmo era posible, entonces, obtener mayores utilidades si la utilidad proviene de los
bajos salarios? Colocando sus capitales en empresas en que, en vez del rgimen de salario, los
trabajadores tuvieran las caractersticas de los esclavos, o sea del trabajo forzado gratuito,
formas que corresponden a la acumulacin primitiva. Y es as como, cuando nos sale al paso
de la historia, esta exportacin de capitales, nos encontramos con una aparente vuelta al

pasado, y con una nueva pgina negra de a explotacin del trabajo humano, una forma
moderna de la acumulacin primitiva.
Esta acumulacin juega, en economa poltica, el mismo papel que el pecado original en la
mitologa teolgica. Adn mordi la manzana y el pecado hizo su penetracin definitiva en el
mundo. Todos nacimos con este fatal atavismo. Como en las tragedias griegas de Esquilo o
Sfocles, una maldicin recada sobre los antepasados vuelve constantemente sobre los
descendientes. Asi mismo, la acumulacin primitiva vuelve a aparecer, an despus de
consolidado el capitalismo, conectado a ste y simultneo a sus formas superiores. Podra
decirse que, en cada instante, en algn lugar del globo, se est creando una nueva
acumulacin primitiva. Esto es mientras exista el trabajo forzado e impuesto por la violencia.
En general se considera la acumulacin primitiva, como lo dice explcitamente su
significado literal, que equivale a antiguo u originario. Marx le di una aplicacin ms
concreta, de mayor precisin: la coloca en el perodo de la formacin de las riquezas en las
diversas formas que adquiere el capital en creacin. Creacin caracterizada por el uso de la
expropiacin violenta, el trabajo forzado y la esclavitud moderna, dedicando la mayor parte
de su atencin al lapso comprendido entre los siglos XVI y XIX. (1).
(1) "El Capital". Proceso de la acumulacin.

El esquema ms exacto de la "acumulacin primitiva", en Amrica Latina, corresponde a


la poca de la conquista de Amrica y al periodo colonial. Etapa que, cronolgicamente, es
paralela a la que se desarrolla en Inglaterra.
Si aplicamos directamente el contenido y caractersticas de esta acumulacin al desarrollo
econmico y social de Chile trasladando las mismas formas, en iguales fechas y en idnticas
condiciones, resulta un trasplante incompleto, seguramente artificial y epidrmico.
Objetivamente, sera considerar la dialctica concreta de la historia como de un tipo parejo y
absoluto. En realidad, los caracteres del proceso sudamericano adquieren lneas distintas
motivadas por el grado inferior de evolucin del Nuevo Continente.
Y as es como, en Inglaterra, en el siglo XIX. la manufactura di paso a la revolucin
industrial. Ya la expropiacin total de la tierra y la expulsin de sus habitantes se haba
consumado con varios siglos de anticipacin. Mientras tanto, en Chile no slo no se haba
consumado totalmente la expropiacin sino que la caracterstica del sistema de trabajo era de
tipo manual. A esta diferencia, se deben agregar la simultaneidad en el auge del capitalismo
mercantil-ban-cario, con el manufacturero (tipo chileno o sea minero). Adems, el proceso de
la expropiacin definitiva del suelo se efectu, inclusive, a fines del siglo pasado, cuando ya
hacia casi un siglo que la economa general de la Nacin dependa en su parte fundamental,
del proletariado minero.
En medio de estas contradicciones se encuentra este fenmeno, que compar con el
pecado original, la acumulacin primitiva". Y son estas dos perspectivas: el desarrollo
desigual (en contenido y formas distintas simultneas), y la acumulacin primitiva,
(relacionada con la exportacin de capitales), las que nos dan una explicacin integral de la
trayectoria del capitalismo chileno. Ambas perspectivas estn intimamente ligadas y son los
antecedentes que prepararon la situacin actual de Chile. Las he separado, compulsado slo
por una intransigente razn cultural: la claridad didctica.

Un consuelo esttico nos deja el balance de esa realidad del pasado cercano: un
desenvolvimiento plano en grados y etapas idnticas a los de Inglaterra, destrozara la bella
novedad y desorden de nuestra historia, siendo que es este su mayor atractivo...
Explotacin del Imano y del salitre por el capital chileno mediante trabajo forzado
Roto el secreto del capitalismo chileno por la espiral de la historia econmica, que nos
vuelve en pleno siglo XIX a una lase antigua, propia del siglo XV o XVI, nos corresponde
comprobar la veracidad concreta del secreto: acumulacin primitiva.
Esta fase tiene dos caras: la extractiva y la agrcola. La extractiva no resida en lo que es
nuestro actual territorio, sino en zonas que se nos incorporaron despus de la afortunada
guerra de 1879, pero su importancia es enorme, pues ella determina y da vida al ciclo de
inversiones del capital banca-rio de Valparaso, abarcando desde los "negreros de cooles" en
las Islas Chinchas hasta los conquistadores del desierto. Desde Zavala a Jos Santos Ossa.
La agrcola es propia de Chile, tanto en geografa natural como en fronteras polticas. (1).
Una de las producciones extractivas ms rudas y difciles, cumplida con los elementos
forzados que definen y caracterizan a la acumulacin primitiva, fu la forma inicial de la
explotacin de los abonos. Tanto el orgnico (huano) como el mineral (salitre) requeran
procedimientos penosos, casi sobrehumanos. El huano se encuentra sobre rocas escarpadas,
en sitios inaccesibles, en medio de una atmsfera irrespirable por el olor y el excremento seco,
convertido en polvo impalpable. Las primeras labores con capitales de Valparaso tienen su
larga historia siniestra en las Islas Chinchas, en Mejillones, en el grupo Juan Fernndez y en
Rapa Nui. Historia siniestra que continuar posteriormente, con el salitre, en Tarapac y
despus en Antofagasta.
Ambas labores comenzaron a ser efectuadas con indge(I) Tema que trato de analizar ms adelante.

as de las regiones vecinas; pero su eliminacin fsica fue tan rpida que, en corto tiempo,
desapareci la poblacin original; changos y dems infelices habitantes de la zona.
Si el huano, en si mismo, era mortal, el salitre ofreca otros riesgos: la falta de alimento y
agua unidos a la tragedias que originaba el procedimiento antiguo de lixivacin. Separar el
nitrato de las materias extraas con que se encuentra mezclado en la naturaleza, exiga un
sistema de calentamiento a fuego en calderos de cobre, que encerraba un peligro constante de
muerte por explosin. Es el perodo tcnico llamado de las "paradas". (1).
Por estas causas, result prcticamente imposible obtener trabajadores para beneficiar los
dos tipos de abonos en forma normal. Pero, en estos casos, el capital rompe todos los
obstculos y en su accin no omite medio para obtener sus fines. (2). Naturalmente obtuvo
trabajadores. Cmo?
"Indeture" y Labor contrae o contratos de trabajo forzado
En mi niez le en las novelas del escritor italiano de aventuras, Emilio Salgari, la
descripcin de un trfico humano que cre obra de la imaginacin extica de ese autor. Se
refera a la trata de hombres entre el lejano Oriente y las costas de Sudamrica en barcos que

partan de Macao con destino final a Valparaso, transportando, en sus bodegas, coolies
enviados a las Islas Chinchas, a Tarapac y Antofa-gasta, con un precio fijo en libras
esterlinas por cabeza.
Este recuerdo de infancia perdur, semidormido en mi subconsciente. Pasados muchos
aos, la lectura de un trozo acusador de Marx, me hizo sospechar que la prohibicin del
comercio de la esclavitud en Chile slo rigi cuando no haba mayor inters de parte del
comercio, o en todo caso, solamente dentro de unos limites determinados de nuestro te(1) El salitre es un elemento fundamental para fabricar plvora, dinamita etc.
(2) Si se piensa que el gran capital est originado en la econo-Inia particular y en los esfuerzos, se seguir
aplicando la teora que omite la fesima nocin de explotacin por un canto al pionero y al constructor.
olvidando, con esto, quin es el verdadero productor de riquezas.

rritorio. Marx narra que, en ciertas minas sudamericanas, se utilizaron determinadas formas de
la acumulacin primitiva, explotando emigrantes orientales. No nombra especficamente
ningn pas, pero por las dudas, comenc la investigacin. (1). Marx public El Capital" en
1867. El febril meridional Salgari, fija la fecha de las aventuras, alrededor de 1850. Primero
consult al historiador don Guillermo Feli Cruz. Muy amable, declar inexistente la tal
esclavitud oriental. "Fu propia del Per, me dijo. Fui entonces al Archivo Nacional.
Discretamente se me impidi el examen de la documentacin consular respectiva. Es
necesario un permiso especial del Ministerio de Relaciones Exteriores..." dictamin un
experimentado funcionario. (2).
La fuente que vino a allanarme el camino fu la extraordinaria Enciclopedia of Social
Sciencies, obra norteamericana en que el investigador Crter Goodrich, Professor of
Columbia, confirma la existencia de ese trfico, a travs de los artculos Indeture" y Labor
contrac". (3).
Este comercio martimo se haba efectuado entre los aos 1830 y 1874, coincidiendo,
inicialmente, con la primera exportacin de salitre a Europa y con el auge de la explotacin
del huano en las Islas Chinchas. La lectura de algunos diarios de la poca hizo el resto de la
investigacin.
En sntesis, la historia es la siguiente: la provincia china de Cantn era la zona
proveedora. La sede del trfico era el puerto colonial portugus Macao, y entre 1847 y 1874.
los comerciantes lusitanos haban enviado aproximadamente 400.000 braceros a Chile, Per y
Bolivia. No he logrado obtener sus proporciones por pas, ni la cifra exacta, pero es
(1) Hay tambin una novela de Joscph Conrad, que alude a este misino trfico humano.
(2) Tambin consult algunos miembros de la colonia china residente y a sus descendientes. Entre estos, la
profesora de historia Sra. Linda Aura Chang de Behm. sin resultados positivos. De todas maneras, agradezco sus
amabilidades.
(S) La bibliografa que acompaa a estos artculos: The chnese abroad" de Mac Nair y Chnese
emigration" de Cambell da detalles interesantes para un anlisis.

casi seguro que la mayor parte ha sido enviada al Per. (1)

Don Guillermo Feli Cruz, seguramente, me contestara que las regiones a las cuales
llegaron cooles no eran an chilenas, y que las Islas Chinchas no lo han sido jams. Todo
esto es verdad en geografa e historia patria. Pero tambin es verdad, en economa poltica,
que la gran mayora, por no decir la totalidad de los propietarios o concesionarios de las
factoras huaneras y salitreras, sus habilitadores y gran parte de los barcos negreros, eran
chilenos y que la casa matriz estaba en Valparaso.
El ms caracterizado concesionario de las Islas Chinchas fu Cipriano Romn, y de las
huaneras de Mejillones, Manuel Bravo y Juan Lpez, pioneros del desierto. Todos chilenos y
financiados por los bancos porteos, como tambin los propietarios de las oficinas salitreras
de Tarapac y Antofagasta, entre los que predominaban nuestros compatriotas.
Luego, existe una evidente conexin entre la exportacin de capitales de Valparaso y la
esclavitud oriental, la que se explica por las espectativas de este comercio, muy superiores,
por cierto, a las que ofreca una inversin normal en el pas.
Ambos sistemas, Indeture y "Labor contrac", son similares. En el fondo constituyen
ambos, contratos de trabajo obligatorio para extranjeros, pero son distintos. Uno, corresponde
solamente a la acumulacin primitiva, y el otro a sta y tambin a una economa ms
moderna, comprendidas estas dos clasificaciones bajo el concepto de desarrollo desigual de la
sociedad capitalista. Indeture" era el contrato de trabajo pagado anticipadamente al seor
manch o "mandarn" por los agentes lusitanos de los mineros de Chile y plantadores de caa
del Per. Cancelacin que corresponda, tericamente, a un nmero fijo de anualidades, ms o
menos 8 aos. Era un contrato redactado e impuesto en tal forma, que el trabajador quedaba
adeudado prcticamente para su vida entera al nuevo amo, que llevaba el nombre ms
honorable de
(1) Digo "la mayor parte ha sido enviada al ler especficamente, pues su mayor utilizacin fu hecha para
las plantaciones de caia en los valles.

patrn. En cambio Labor contrac, entendido en la forma correspondiente a la poca


analizada, era el enganche voluntario con anticipo de salario a cuenta de trabajos por realizar.
Deuda que, en realidad, en vez de disminuir con el tiempo, aumentaba, transformndose el
deudor-trabajador en un obrero obligado y sin esperanzas de liberacin. Esto era posible
gracias a dos medidas: la constante necesidad de alimentarse y la de tener herramientas de
trabajo, pues stas ltimas se deban cancelar a medida que se deterioraban. Se solan utilizar,
tambin, procedimientos de dudosa legalidad, para evitar supuestos abusos y robos...
Los dos sistemas de contrato correspondan, concretamente, a una verdadera esclavitud,
sin serlo legalmente, pues, no vendan su cuerpo sino su fuerza-trabajo, que es la forma
capitalista de explotacin. (1).
En un folleto annimo, (2) impreso en Lima aproximadamente en 1870, he obtenido
algunas informaciones sobre la emigracin cantonesa. Comienza explicando su historia de la
siguiente manera: "Despus de la libertad de los esclavos en 185-1 (3) y antes de sta, como
remedio al vaco que dejaba la manumisin, se crey que la inmigracin asitica, como
ensayo, llenara el que dejaban los esclavos"...
Contiene, adems, las clusulas de los contratos firmados por analfabetos, en Macao o
en Cantn.

He aqu algunas clusulas:


2) Se obliga a trabajar por el perodo de ocho aos desde el da en que entre a servir.
5) Durante 8 aos no trabajar para l ni para otra
persona, que no sea el que haya traspasado la contrata, y que
no se ausentar de la casa sin permiso escrito del patrn.
6) La sola exclusin para trabajar sern 3 das de fiesta religiosa al ao.
Se debe recordar que en las regiones indicadas, era casi imposible escapar. Las islas, por
razones obvias, y la tierra
(1) El obrero moderno se diferencia del semi esclavo, en que tiene la libertad terica de retirarse
voluntariamente de su trabajo.
(2) Consltese en la Biblioteca Nacional.
(3) No olvidar que. en el Per la esclavitud dur hasta 1834.

firme, por una naturaleza rida y estril, el desierto de Ata-cama.


Ms adelante, el autor del folleto responde a las protestas de algunos liberales peruanos
Antonio V'iales, Jos Mara Sagal, Manuel de la Cruz con las siguientes palabras: En
una reunin tan considerable de gente no puede conservarse la obediencia y la sumisin
necesaria para conducirlos, sin leyes represivas cjue obligen a cumplir 362 das de trabajo
seguido, uerte y constante en cada ao".
Refirindose a las tentativas de escapar o a los que lograron huir, dice textualmente: "Si
no vuelven a cumplir lo pactado y si su obligacin se rompe sucede el desorden y a esa
separacin suceden muchas; por esta razn el inmigrante tiene que sufrir que se le obligue a
cumplir su contrato an contra su voluntad, esto implica una detencin forzada, que no se
hace efectiva sin cadenas, ni calabozos, ni medios de seguridad para no ser burlados"... (1).
El folleto de marras se escribi para defender la nueva esclavitud contra los anti
esclavistas que, en 1854, haban logrado legalmente abolira y por sta causa, su autor
reclamaba contra la accin policial, que en vez de encarcelar a los prfugos los protega: Han
ido formando paso a paso una falta de conformidad en las ideas que ha concluido por
suponerse a los chinos hostilizados por sus patrones.
Todava en las viejas explotaciones huaneras y del salitre se pueden ver esqueletos
calcinados y atados a una cadena. Son antiguos restos de la explotacin primitiva en los
abonos. Eran de tal gravedad los latrocinios en las factoras que, alrededor de 1865. los
portugueses traficantes en cooles colocaron como clusula primera de los contratos una
salvedad: "Con la sola excepcin de no trabajar en las islas huaneras.
En 1859, se cometi un crimen peor. Como el comercio cool era caro, las distancias,
sumamente largas entre Cantn, Macao y los puertos de destino y, adems, haba que pagar

(1) En el Per es relativamente fcil encontrar documentacin sobre el tema; pero en Chile es dificultoso
por diversas causas, entre otras, por la reserva existente en el Archivo Nacional.

fucnes sumas a los mandarines y a sus agentes portugueses, sin perjuicio de alimentar la
mercanca durante todo el viaje, se buscaron otros medios de abastecimiento. El 12 de
Diciembre de 1859, la Isla de Pascua, Rapa Nui, fu escenario del rapto de sus habitantes por
marinos contratados por los concesionarios de las huaneras. En barcos ingleses, habilitados en
Valparaso, acorralndolos a tiro de fusil, fueron conducidos, encadenados, los pascuenses
aptos para el trabajo esclavo.
La mayora de los infelices murieron en la esclavitud, salvo un resto, devuelto a la isla
contagiado de lepra por los orientales.
En cualquier obra sobre Rapa Nui se encuentran descripciones sobre el avance del
capitalismo y de la civilizacin cristiana en la pequea posesin chilena del Pacfico. (1).
Qu relacin tiene la actual concesionaria con aquellos acontecimientos de hace 100 aos?
Cmo comenz a prosperar la actual firma Williamson Balfour? En todo caso, el lector no
debe asustarse, en demasa, con este crimen. Hace menos aos, solamente cincuenta, en
Spring Hill (Manantiales) se hizo una cacera humana para provecho de algunos propietarios
que an sobreviven..

DESARROLLO DEL CAPITALISMO EN LA AGRICULTURA

"La primera condicin de la produccin capitalista es que la propiedad del suelo est ya
arrancada de las manos de la masa. (Teora de la colonizacin, El Capital. K. Marx)
Tcticamente he dejado en el fondo del tintero la mitad de la composicin social. He
dejado olvidada, conciente(1) El americanista J. lmbclloni, en su "Cultorologa". agrega a la causa fundamental de la decadencia de la
civilizacin psmense otros factores. Son aquellos, devenidos de otro progreso de la civilizacin: el fin del
matriarcado, impulsado en parte por las prdicas religiosas con sus tabs matrimoniales y moralistas.

mente, la agricultura. Hasta ahora he tratado el factor econmico fundamental de Chile: la


minera y sus hombres. No la composicin total de la sociedad. La razn es simple: acentuar
el factor ms productivo y, con sto, sealar la debilidad de la produccin agrcola.
Su historia es la de su evolucin. Desde la conquista espaola a su consolidacin, se
puede clasificar desde dos puntos de vista: el cronolgico y el geogrfico. Y ambas formas en
tres etapas. La primera, devenida directamente de la Conquista, en el siglo XVI, que abarc
desde el Desierto de Atacama al ro Bo Bo. La segunda, establecida rpidamente a mediados
del siglo pasado, en constante avance desde aquel ro al canal de Chacao. Finalmente la
tercera etapa, la implantacin de la ganadera ovina, en la zona de Magallanes y Tierra del
Fuego, a fines del siglo XIX.

Este desenvolvimiento tom tocias las formas de la dialctica histrica: el proceso


revolucionario, luego su evolucin hacia formas ms estables y definidas. En un ritmo lento,
dir, paulatino a partir de un trasplante violento, por vas militares, de una sociedad con una
cultura determinada, sobre otra. De un estadio inferior de tcnica y desarrollo a uno superior
de tipo capitalista. En un estudio econmico de la tierra, el problema esencial es su esquema
de desenvolvimiento, su devenir histrico, su proceso de formacin y su constitucin actual,
sus fines y medios.
La Zona Central
Esta es la primera etapa. La agricultura moderna nace con la encomienda y el
repartimiento organizado por los conquistadores. El repartimiento y la encomienda fueron la
expropiacin violenta, sangrienta y necesaria de la tierra a sus primitivos habitantes
aborgenes y su reduccin a la esclavitud. Tal uso de la mano de obra se produjo por medio de
una revolucin en las relaciones de produccin; es decir, de la recoleccin primitiva y comn
del sistema tribal al rgimen de la explotacin de una clase por otra.
Se ha asimilado el rgimen de la tierra chilena desde la encomienda, y an el de hoy. con
el feudalismo estadio europeo, posterior al de la esclavitud de la antigedad.
Con el fin de evitar estas confusiones y malos entendidos, en su comprensin, tanto de ese
sistema como de su significado terminolgico, nos detendremos previamente a definir y
determinar qu es capitalismo y qu es feudalismo. (1)
Feudalismo es, en el sentido econmico, la relacin de produccin de un estadio de la
sociedad caracterizado, especficamente, por la explotacin agrcola y artesanal en pequea
escala, para el consumo directo del seor y de sus siervos.
Capitalismo es, en el sentido mercantil. (2) al contrario, el modo de produccin destinado
al mercado, ya sea nacional o exterior en mayor o menor escala; esto significa, a su vez, un
intercambio comercial o sea la produccin de mercancas (o valores de cambio), en este caso,
productos agrcolas. Modo de produccin caracterizado por la venta de su fuerza por el
trabajador.
La encomienda se inici, en parte, para el uso privado del conquistador, pero el fin
general era producir artculos para el consumo y abastecimiento de las ciudades y de la
minera: poder producir mercancas, para el intercambio y pagar derechos a la Corona de
Espaa. En resumen, una evolucin capitalista, pero de tipo colonial.
Durante el siglo XVI la actividad agrcola limit sus
perspectivas al abastecimiento nacional; en los siguientes la extendi a la exportacin de sebo
y de trigo a Lima. Vicua Mackenna llam a esa poca de Chile, el pas del sebo y de trigo.
1713 - 1787 - 1788 - 1789
Exportacin de sebo 15 - 10 miles de quintales
Exportacin de trigo 140 - 265 - 271 - 204 miles de fanegas

(1) La discusin en torno a estas definiciones es algo ms que una mera disputa verbal, pues, afecta toda
nuestra interpretacin de la historia y en consecuencia se proyecta sobre los conceptos polticos. Y es natural que
sea as porque las palabras feudalismo y capitalismo, como tambin socialismo y comunismo, tienen un
detenuinado contenido emotivo V concreto.
(2) O sea antes de la Revolucin industrial.

Y otra cilra curiosa la da la venta de productos agrcolas al Per en 1793: $ 622.000 de


exportacin contra 458 mil 317 pesos de importaciones.
Ln poca contempornea
La historia colonial espaola es interesante, pero mi trabajo corresponde al desarrollo
capitalista a partir de 1848.
Hay una exposicin leninista, escrita en el novecientos que me sugiri la clave de la
hacienda chilena devenida del repartimiento y de la encomienda. Es el libro "Desarrollo del
capitalismo en Rusia como ejemplo pone a Alemania, donde se advierte una evolucin lenta
y una transformacin cada vez ms perfecta del capitalismo en la agricultura, causada
suavemente por las necesidades sociales y comerciales. En sntesis dice as: O bien la antigua
economa terrateniente, ligada por " millares de lazos con el derecho de servidumbre se
conserva transformndose lentamente en una economa puramente " capitalista tipo Junker...
O bien la revolucin rompe la an-" tigua economa terrateniente destruyendo todos los restos
de la servidumbre y ante todo de la gran propiedad terra- teniente... En este caso la base del
paso definitivo del sis" tema de prestacin personal al capitalismo lo constituye el " libre
desarrollo de la pequea economa campesina".
Estas lneas son la aplicacin fiel del mtodo investiga-tivo concreto de Marx a la historia
rusa y alemana. Es un trabajo escrito para responder a las interrogantes planteadas en esos
aos en los crculos marxistas, en los puramente econmicos y tambin en los polticos de
otras esferas. La urgencia de caracterizar la propiedad territorial rusa era fundamental, pues
sobre este problema y su anlisis se edificaban los programas de accin poltica. De l
dependa en un gran porcentaje el futuro nacional.
La servidumbre rusa haba sido abolida legalmente en 1861, pero su abolicin legal no era
ms que el reconocimiento jurdico de una situacin existente hacia ya muchos aos. Pero,
continuaban las interpretaciones basadas en la pre-exis-tencia del feudalismo. Opiniones que,
al profundizarse en la mentalidad terica, podan conducir a graves errores tcticos.
Con este fin redact Lenin ese trabajo y otro ms La cuestin agraria, libro basado en otro
de titulo idntico de Carlos Kaustky.
La gran propiedad campesina creada en la Edad Media tena dos salidas histricas
necesarias: o la gran explotacin evolucionaba hacia las formas burguesas modernas a un
ritmo proporcional a la exigencia de la demanda mercantil o bien las fuerzas productivas
rompan los moldes antiguos, producindose violentamente la divisin y parcelacin de la
tierra. El primer caso lo describe Marx brillantemente en "El Capital", basado en la historia de
Inglaterra del siglo XVI, poca cuando se produjo la expulsin de los campesinos de la tierra.
El segundo tiene su ejemplo ms exacto en la revolucin francesa, cuya divisin del suelo en
granjas, constituye el modelo de la explotacin pequea burguesa: modelo continuado en la

reforma agraria rumana de 1918 y en la regin Lagunera de Mxico con el sistema de los
ejidos.
Para continuar hablando en trminos rusos, o se liquidaba la comunidad Mir",
tpicamente feudal, transformndola en pequeas propiedades del suelo o se transformaba a
los campesinos en jornaleros de una gran propiedad de concentracin capitalista. (1) La
diferencia entre el problema agrario chileno con el alemn y el ruso, reside en su forma de
gestacin. Mientras Chile parte directamente casi desde su conquista con relaciones
capitalistas, los pueblos europeos pasan del feudalismo al rgimen del capital durante un
perodo que abarca desde las repblicas italianas del 1300 hasta el siglo XIX. La encomienda
y el repartimiento nacen como organizacin capitalista, pero en su etapa de acumulacin
(1) La respuesta programtica de V. L'lianov fu estrictamente inar-xista, es decir, la que en un sentido
tcnico era la ms progresiva: "La pequea explotacin no existe ms que para el derroche; derroche del trabajo
y de. las fuerais del agricultor, derroche de la capacidad de trabajo del ganado, derroche de las fuerais
productivas de la tierra. Por lo tanto, todo estudio que no tenga en cuenta estos factores no ser ms que un
conjunto de sofismas burgueses" La evolucin del capitalismo ha aproximado tanto los regmenes
econmicos de los diversos pases del Occidente, as como el rt^gimen econmico de Rusia, con aquel, que la
economa campesina tiene los mismos caracteres esenciales en Alemania como en Rusia. ("La cuestin agraria).

primitiva forzada y con formas externamente feudales provenientes de la calidad de colonia


que tena Chile. Colonia dependiente de un Estado feudal. La economa encomendera y de
repartimiento nace como factora y empresa tpicamente capitalista, pero cimentada en el
trabajo esclavo. Empresas y factoras, condicionadas por las necesidades de la minera y su
expansin, que exigieron nuevas y mayores fuentes de abastecimiento alimenticio. Esto es
semejante a lo que Marx, y despus Lenin, llaman el mercado para la gran industria, pero,
entendido como el "abastecimiento de la industria minera. Gran industria en relacin de
proporcin y cantidad de minas, por ser Chile un pas de pequea cantidad de habitantes y de
gran produccin exportadora. Y, realmente gran industria, a partir de la Guerra del Pacfico.
La necesidad de ampliar la produccin y abastecer la creciente demanda, requiri impedir
la huida de los trabajadores forzados (aborgenes); con ese fin se implant la esclavitud. La
historia de los yanaconas trados por Pedro de Valdivia en su segundo viaje, es fcilmente
explicable por esta causa. Pero, posteriormente, la sujecin forzosa result antieconmica: el
trabajador esclavo labora desganadamente y exige un personal extra para su vigilancia. Y es
esta razn la realidad misma la que oblig a los seores encomenderos de horca y
cuchillo a convertir sus esclavos en trabajadores libres y jurdicamente nombrarlos
inquilinos; caracterizados porque ejecutan un trabajo, de participacin, no servil. (1)
En la Repblica esta situacin se profundiz. El fundo es la historia del ducho y
rajadiablos patrn que di una libertad jurdica a sus inquilinos, que ya posean realmente
desde pocas muy pasadas. Legislacin liberal semejante a la abolicin jurdica de la
servidumbre en Rusia en 1861, que lo nico que hizo fu codificar una situacin existente, de
hecho, con mucha anterioridad. Esto no significa que en casos particulares no perdurara el
esclavismo. La declaracin que la poblacin chilena estaba compuesta de ciudadanos 1(1) Por lo dems, la esclavitud, tambin es propia del capitalismo en ciertas etapas atrasadas, especialmente
en la acumulacin primitiva. (Ver K. Marx. "El Capital").

bres y con derechos electorales nominales consagr, patriticamente, una situacin ya


existente.

Una de las pruebas ms concluyentes de la existencia real de capitalismo en la agricultura


chilena, en varios sentidos mercantil y basado en trabajadores libres, fu la facilidad de
aplicar por simples decretos y leyes, la abolicin de la esclavitud y la liquidacin de los
mayorazgos. En cambio, cualesquiera de estas medidas de renovacin social, al pretender
aplicarse en los pases cuya clase dominante basaba su predominio econmico en la esclavitud
o en la servidumbre, produjeron grandes luchas civiles, sangrientas guerras y divisiones. Basta
con recordar algunas: la guerra civil norteamericana, la cada del Imperio brasileo", las
"guerras de la confederacin" en Venezuela, las conmociones sangrientas en el Per y la
revuelta de Toussaint Louvertures en el Caribe. En Chile, hubo oposicin a estas leyes
civilizadoras: pero, sin pasar de simples polmicas polticas originadas en el tradicionalismo
conservador antes que en intereses creados realmente importantes.
Una excelente fuente de informacin y consulta la constituye la Historia de Chile"
publicada por don Claudio Gay: aunque de difcil consulta por su escasez. En ella, se
encuentran descritas las formas y procedimientos para obtener el beneficio y la renta agraria
en Chile. Contribucin casi ignorada, no puedo decir si por desidia o por incultura.
Dice el sabio francs: El inquilino paga en trabajo sus deudas, que en otros pases se
paga en dinero, como an as no alcanza a saldarlas y quedar con cierta suma, cuando llega la
poca de la siembra se encuentra en la necesidad de ir a pedir prestado, no slo la semilla,
sino que tambin el instrumental y los animales necesarios para la labranza de la tierra que
tiene a su disposicin. Estos prstamos se hacen a veces con conciencia de parte del
prestamista, pero generalmente ste slo escucha su codicia y el pobre inquilino se ve
obligado a pagar dos o tres veces ms el valor de la semilla, lo que unido al alquiler de los
instrumentos y a la yunta de bueyes que paga a razn de siete u ocho fanegas de trigo al ao,
reduce considerablemente sus cosechas y el inters de lo cjue ha recibido le sale a lo menos al
25 por ciento y con frecuencia al 50 por ciento y hasta el 75 por ciento. Tambin le obliga a
vender el restante de sus granos segn convenios, lo que fija su valor al ms mnimo precio.
Relacin comercial, como se ve, absolutamente capitalista y no servil. Anualmente
suceda y sucede, rotativamente esta transaccin llamada en economa poltica trabajo
mediero que corresponde a la definicin ya citada de Marx: El peonaje es un adelanto en
dinero sobre un trabajo futuro y este adelanto se practica como la usura ordinaria". Este
procedimiento evidentemente era y es de una gran ventaja para el propietario de la tierra, pues
el trabajador acicateado para obtener una cosecha lucrativa, que le permita sobrevivir todo el
ao, trabaja con un rendimiento forzado.
La cita de Marx debemos interpretarla de acuerdo al mismo mtodo de su autor; o sea,
como una generalizacin o abstraccin de la suma concreta de diferentes procedimientos de
trabajo, correspondientes a un sistema social determinado. Concepto de abstraccin que trata
de encontrar leyes generales y que es la caracterstica del mtodo dialctico.
La causa de la sumisin de los inquilinos no reside en el sistema social feudal"
hipottico, sino en las constantes deudas pendientes, que le obligan a ocupar el resto del
tiempo en trabajar gratuitamente para su acreedor "benevolente". Acreedor que es su patrn.
El secreto de la liberacin campesina en Chile reside en el esfuerzo que el inquilino haca
(hace) por cumplir el trato y quedar con algn excedente en calidad de utilidad y
alimentacin. lo cual, lo presiona a un trabajo de sol a sol. Y no slo a l, sino tambin a sus

familiares. Esta condicin se hereda en la familia y en las generaciones futuras que de este
modo pertenecen de un modo efectivo al acreedor. (K. Marx).
Bajo las condiciones de deudor, es evidente que si el clima lo permite o lo obliga (por los
imprevistos naturales de la agricultura) con el propsito de cuidar, defender la cosedla apuran
el trabajo, ocupan las noches, y tambin a sus familiares. Ritmo de actividad que jams
ejercera si nicamente trabajara presionado por la simple sujecin, dura pero esquivable con
un poco de habilidad.
Me parece que puedo, con sto, poner fin a la leyenda patriarcal (o semi feudal) de las
relaciones familiares entre patrn e inquilino. Leyenda continuada por el investigador Mac
Bride, en las pginas iniciales de su obra. (1) Para los defensores del actual rgimen agrario,
el patrn es un patriarca bondadoso. Para sus enemigos, mal informados, un feudal. El
historiador y agricultor Francisco Encina los declara patriarcas", o sea en el fondo un
benfico feudalismo. Desde el otro campo, el historiador socialista Julio Csar Jobet,
"feudales o semi feudales.
La opinin general no concuerda con la ma. Desde Mac Bride a los programas
impersonales, todos coinciden en afirmar que la agricultura chilena conserva una estructura
medieval modificada o semifeudal. Estas posiciones son comunes en casi toda Amrica, con
algunas notables excepciones como la del norteamericano William Z. Foster, los mexicanos
Jan Bazant y Silvio Zavala y el argentino Sergio Bag, los cuales, (excepto Zavala),
continuando el mtodo de anlisis econmico de Marx, tienen otra forma de definir. VV. Z.
Foster (2) clasifica a la agricultura latino americana como empresa capitalista de poco
desarrollo y J. Bazant define a la encomienda como una organizacin capitalista de mtodos y
formas esclavistas.
Evidentemente que el autor no ignora la. an, existencia de la servidumbre indgena en varios pases del
Continente. So es el caso de Chile.

La totalidad de los problemas agrarios slo pueden ser expuestos, en forma definitiva, a
partir de la publicacin de la documentacin econmica y social de la agricultura, desde la
conquista hasta su consolidacin actual; labor por desgracia no muy fcil. Investigarla,
requiere una generacin de "Toribios Medina"; editarla, un medio social adecuado,
monetariamente apto y condiciones polticas favorables; (3) pe(1) Chile, su tierra y su gente. A pesar de sus defectos, es la ms valiosa contribucin al problema.
Muchas veces acertada y precisa en sus investigaciones sobre la agricultura.
(2) An Outline of Iolitical History of ihc Ameritas. New York 1952.
(3) Los historiadores Porchnev y Prus sovitico y fruncs, respectivamente, en la gran revista "La PensiV
recientemente han probado ro de todos modos existen suficientes elementos de juicio para una conclusin.

A mi parecer, la contradiccin entre mi punto de vista y el del pensamiento corriente est


relacionada con las formas superficiales serviles y con algunos resabios preexistentes de la
Colonia en la propiedad agraria.
Esta posicin se agudiza en el caso de los investigadores norteamericanos Mac Rride,
Ellsworth, Mac Leish, Fetter etc. por su natura] comparacin entre el fundo chileno y la
granja norteamericana. Su error reside en que no dedican su atencin a las relaciones de

produccin econmicas y de clase, sino a las notables diferencias de nivel tcnico y


agronmico general; en fin, al nivel de vida medio, escapndoseles, con esto, el anlisis
fundamental, que consiste en determinar la relacin de economa y clase. Me parece lgico
que en un estudio serio debemos partir de la conviccin que para la evolucin histrica,
econmica y cientfica, tiene escasa o nula importancia el problema tico, si la conversin de
la etapa primitiva precolombina a la encomienda de la conquista y al moderno capitalismo, va
acompaada de despojo legal o forzado, o si se utilizaron mtodos de explotacin crueles,
idnticos a los utilizados en la antigedad por el esclavismo clsico y los sistemas asiticos; o
si, entre las clases poseedoras de la tierra y aquellos que la trabajan, hay una miseria extrema
en los ltimos y una riqueza extrema en los primeros. Problemas importantes, vitales cuando
se trata de superar las actuales condiciones sociales desde el punto de vista del humanismo
integral marxista; pero, esto es independiente de una visin objetiva estricta o de anlisis
cientfico. Creo que, de acuerdo con la ciencia o el marxismo, lo cual es idntico en instancia
final, es un error hacer derivaciones sentimentales, partiendo de juicios equvocos. Actitud,
que corresponde a la alienacin ideolgica, segn Marx, Mannheim y Barth.
Otro elemento que contribuye al concepto, errado, de
que el estudio del aspecto agrcola regional, el mercado agrario, los "sistemas de produccin y las relaciones de
clase ni an en la historia de Francia estn desarrollados. En Inglaterra, slo en los ltimos aos con Lord Emle
en su "Histoire rurale de l'Angletcrre". La situacin chilena es similar, con las honrosas excepciones, en temas
particulares, de Barros Arana, Guillermo Feli Cruz y Julio Alemparte.

feudalismo chileno, es la confusin de este trmino con lati-fundismo. La gran superficie no


es la caracterstica fundamental del feudo. Puede tenerla como la tuvo el esclavismo y el
Imperio Romano. Pero tambin existe en la capitalista Inglaterra. Lo que caracteriza al
feudalismo es la relacin clasista de seor y siervo. Otra costumbre para definir al
terrateniente nacional como feudal, es aquella que parte de las costumbres familiares y
externas, es decir de un carcter moral, orientacin muy notoria en Julio Csar Jobet. Arranca
su actitud del hecho que la gran mayora de los propietarios de la tierra es descendiente de
antiguos mayorazgos y encomenderos, lo cual les crea la posibilidad de un tradicionalismo de
casta privilegiada y una ostentacin de nobleza provinciana. Tampoco esto altera la forma
capitalista de produccin, que es lo esencial. (1)
El mismo Mac Bride da a conocer los procedimientos capitalista en la agricultura colonial
entre las pginas 96 y 102 de su obra. Dice: Ms an (2) al reconocer a los colonos la
propiedad de grandes extensiones diti origen a la hacienda, como forma tpica de la
agricultura chilena. Ms adelante, con relacin a la forma de obtener trabajadores, expresa
lo siguiente: Hubo varias fuentes de las cuales los espaoles obtenan trabajadores: ...trajeron
unos pocos esclavos y un mayor nmero de yanaconas desde el Per... los yanaconas son una
poblacin flotante, que a cambio de vivienda tenan trabajo manual... Otro procedimiento
conducente al mismo objeto fu la venta como esclavos de los prisioneros cogidos en las
campaas de Arauco... otro medio... fu arrendar a los encomenderos el trabajo de sus
indios... cada indio que la constituye recibe seis pesos al mes como si fuera trabajador
arrendado". (3)
(1) La aristocracia chilena conserva una fisonoma cerrada y frivola, pero no desdea su penetracin por
nuevos ricos de origen industrial. minero o comercial: Hochschild, Braun, Heircmans, Menndez, Berstcin, etc.
(2) Libro citado.

(3) He extractado estos fragmentos de "Chile, su tieira y su gente" para evitar citas largas, pero conservando
lo esencial y las mismas palabras de Mac Bride, sin alterar su significado.

Formacin del capitalismo agrario en la Zona Austral


La historia militar de las guerras de la Araucana es la historia de las tentativas de
conquistar la tierra austral para la explotacin y los hombres para su trabajo. Conquista en que
fracasaron los incas Hijos del sol", despus los colonizadores peninsulares y, conseguida
finalmente por el Ejrcito de la Frontera, en la poca del auge del capitalismo 111er-cantilminero, en el ltimo cuarto del siglo pasado.
La siniestra pero indispensable trayectoria de la conquista del suelo araucano signific la
expropiacin de la tierra, el asesinato o la reduccin de sus habitantes de hombres libres,
poseedores comunes del suelo, a inquilinos y desplazados. El rgimen de la tierra haba
permanecido bajo casi las mismas condiciones desde la poca precolombina: pero, el avance
del capitalismo, en su natural necesidad de nuevas fuentes de produccin, exigi su
transformacin y cultivo. La altivez de sus habitantes aborgenes, auxiliada por las
condiciones geogrficas favorables; la gran cantidad de selvas; los ros torrentosos y las
lluvias incesantes, lo haban impedido por espacio de cuatro siglos.
La historia de la expropiacin de la tierra en el centro del pas, desde la zona comprendida
entre el desierto de Ata-cama hasta el Bo Bo por Pedro de Valdivia y sus continuadores, fu
distinta. Tres factores favorecieron la eficacia de la invasin espaola: primero, la labor de
ablandamiento hecha por los incas que ya posean el Estado, una organizacin primitiva de
clase y casta, un estadio cultural ms avanzado y una religin coordinadas, situacin que
permiti a los nuevos conquistadores, utilizar ms o menos fcilmente a sus habitantes, desde
ya, dominados. Se produjo simplemente un reemplazo de amos, aunque ms crueles. Los
incas haban reducido a los antiguos habitantes de Chile central a su dominio, obligndolos al
trabajo de las minas, al cultivo de la tierra y al pago anual de una contribucin. La llegada de
los espaoles solamente profundiz a otros lmites una situacin social ya dada, existente.
Segundo, las caractersticas de la naturaleza impedan su defensa: ros menores, grandes
extensiones planas y valles y un porcentaje mucho menor de inclemencia en el clima. Y
tercero, la existencia de lavaderos y minas de oro, algunas en explotacin, esto ltimo, un
inters fundamental de la conquista.
En cambio, ms al sur, sus habitantes eran de un grado ms primitivo de cultura. Est
probado que los grupos sociales correspondientes a estadios del matriarcado, deben ser
prctica y fsicamente eliminados en la conquista, pues ignoran el papel de las clases y la
propiedad, defendiendo su vida anterior con su existencia misma, ya que no entienden ni
presienten otro gnero de existencia.
Los ejemplos son abundantes. He aqu algunos: los si-boneyes, en las islas Antillas,
componen una raza desaparecida: los tasmanos, en la Oceana, constituyen una nacin slo
conocida por la historia; muchos pueblos de la costa del Brasil, nicamente son conocidos
slo por los anlisis de los arquelogos y en pleno siglo XX fueron eliminados los habitantes
nativos de Tierra del Fuego, llamados Onas. Pero, esta eliminacin fsica en la Araucania fu
imposible de ejecutarla con los medios militares de los ejrcitos de Espaa. Era indispensable
una tcnica ms avanzada capaz de combatir a una distancia mayor que el alcance de la flecha
indgena. Esta capacidad guerrera slo era posible con las condiciones geogrficas regionales,

con lina artillera superior y fusiles de buen alcance, todo esto unido a condiciones sociales
correspondientes a una fase ms avanzada de la sociedad capitalista.
Lo que el arcabuz ibero no haba logrado, lo logr la artillera del capitalismo moderno en
expansin. La gran demanda de abastecimientos alimenticios de la minera di lugar a la
ambicin creciente de conquistar las zonas inexplota-das y vrgenes de la Araucania. Y es as
como, en 1859, comienza la conquista capitalista de la zona austral, por el Ejrcito de la
Frontera al mando del coronel Cornelio Saavedra.
Se establecieron fortines en Angol, Mulchn, Toltn y otros sitios, en cuyas vecindades se
procedi al reparto de las tierras ms frtiles en forma tpicamente burguesa. La apropiacin
del suelo comenz entre los jefes militares y a su cabeza Cornelio Saavedra y continu entre
sus amigos o colaboradores. Pronto los favoritos fueron dueos de las mejores tierras,
especialmente las cercanas al rio Bo-Bo.
Fueron tales los abusos que Jos Victorino Lastarria en una sesin del parlamento (el 10
de Agosto de 1868) denunci violentamente estos latrocinios y negociados (1), dando lugar a
nuevos cargos y descargos. Uno de estos, es la auto defensa del jefe militar mximo de la
Araucania: Cornelio Saavedra expone... Recib en pago de una cantidad de pesos que me
adeudaba don Jos Mara Rodrguez, un fundo de cuatro mil cuadras de terrenos situados en
el departamento de Nacimiento, subdelegacin de Mulchn... (2) Est dems recordar que
las operaciones militares del pundonoroso" oficial eran exactamente en el mismo territorio.
Este jefe, posteriormente trat de congragiarse con los polticos y propuso oficialmente al
Estado, el remate de los terrenos excedentes en lotes de 200 hectreas, pagaderos en 30 aos
con un inters anual del 2 por ciento, proposicin que no se pudo hacer efectiva debido a la
resistencia valerosa de los habitantes autctonos. Los araucanos, con la cooperacin de
Francia y de su agente Aurelio de Tounens, lograron destruir los fortines construidos en el
interior de la Araucania. (3).
Durante veinte aos continuaron las escaramuzas entre los araucanos y el Ejrcito de la
Frontera. A un avance militar segua un maln araucano, a stos un parlamento, despus una
tropela de represalia y finalmente un asalto de los pueblos fronterizos.
Aos despus, en 1880, un acontecimiento especial alter el equilibrio de la balanza. El
Ejrcito de la Frontera recibi un refuerzo extraordinario: los contingentes que procedan de la
guerra victoriosa del Per". Las tropas conquistadoras
(1) El trmino "comclismo" parece haber sido acuado en esa poca. Es sinnimo popular de acaparador de
prebendas fiscales. utilizado en demasa por la propaganda demaggica de un seor Gonzlez von Marees.
(2) "Crnica de la Araucania. Horacio Lara. Pgina 360.
(3) Ver ms adelante: Una intervencin en beneficio del orden".

del salitre traan, con su regreso, tres problemas graves para el gobierno: un riesgo poltico, la
tradicional intervencin de la fuerza militar en defensa de sus intereses futuros, una dificultad,
cmo contentarlos sin grandes gastos nuevos, o sea cargas e impuestos, (el parlamento
nacional compuesto de miembros de la oligarqua agraria, de los bancos y de los mineros, por
mutuo inters se opondra tenazmente a contribuir); y una imposibilidad, la de
desmovilizarlos, sin garantizar su satisfaccin material y su porvenir econmico. La salida

virtual de estos problemas la haban planteado, en Lima, los jefes militares, en repetidas
ocasiones: consista en la conquista de las tierras de Arauco. (1)
Despus de un parlamento falaz con los araucanos y de promesas jams cumplidas, las
tropas entraron a saco a la Arau-cana; reconstruyeron los fortines destruidos, terminando la
campaa en Villarrica el 10 de Enero. La prensa de la poca se refiri a esta empresa como
"la accin definitiva para civilizar a los brbaros.
"Segn la historia verdadera, lo que siempre prevalece ha sido la conquista, la
servidumbre, la rapia a mano armada, el reino de la fuerza bruta". (2).
He comentado nicamente dos campaas. Son las principales. Pero, la lucha social entre
el capitalismo y un estadio anterior a las clases, que se presentaba, por un lado, como la
defensa de la independencia araucana y, del otro, como la accin civilizadora, tuvo muchas
alternativas interesantes. Desde el periodo de la constitucin de la Repblica actuaron como
aliados de los aborgenes desde los montoneros de Be(1) Ver la obra del Doctor Nicols Palacios "Raza chilena", pgina 698. En esta obra, trata este problema en
una forma antojadiza: justifica la ocupacin de la zona austral desde un punto de vista racista y "biolo-gista"; en
una concepcin diametralmente opuesta a la del presente libro, pero el cuadro de informaciones es de gran valor.
El historiador Francisco Encina es seguramente su discpulo ms aprovechado, quizs, ms en sus puntos dbiles
que en los positivos, Para Palacios y Encina, la causa de la expansin de la propiedad en la Zona Austral es de
origen racial. En cambio, para la sociologa es una necesidad real, del progreso productivo del capitalismo, en
expansin.
(2) La gnesis del capital. (K. Marx).

navides, y Aurelio de Tounens, hasta algunos liberales incluidos algunos vulgares


aventureros; y en tanto que fueron sus seculares enemigos los jefes militares, desde Manuel
Bulnes, Basilio Urrutia y el coronel Pinto hasta Comelio Saavedra.
Desmovilizado el ejrcito, pagados ya sus servicios con las tierras vrgenes, llamadas
desde su expropiacin tierras fiscales, su entrega oficial a los nuevos usufructuarios se ajust
a cinco tipos de procedimientos principales.
A) Como simple tenencia, sin documentacin otorga-dora.
B) Como arriendo, sin contrato fechado, con un canon fluctuante entre 15 y 20 centavos
la hectrea. Sistema aplicado para los soldados de grado inferior. En un ao determinado
produjo S 7.396 correspondientes a 56.117 Hs.
C) Con ttulos definitivos de propiedad, otorgados exclusivamente a los oficiales de alta
graduacin o a sus protegidos.
D) En forma de concesiones fiscales, a sociedades, en las cuales participaron militares.
(1).
E) Remates pblicos.
Pero, pronto, apareci el autentico patrocinador de la "pacificacin de la Araucania": el
capitalista emprendedor, sin riesgo personal, a la sombra protectora del fusil militar empez a

obtener tierra comprando a los poseedores sus ttulos. Los militares, muy poco aptos para el
duro papel de colonizadores, en medio de una naturaleza prdiga, pero lluviosa y selvtica,
aislada y lejos de la civilizacin, se veian obligados con rapidez a vender sus tierras, casi sin
regateo: prcticamente gratis. Los interesados pagaban, naturalmente, un precio en proporcin
al escaso inters de los recientes
(t) No est dems recordar al lector ds axiomas provenientes de dos hegelianos, Kart von Clausewitz,
filsofo de la estrategia militar, y Karl Marx, filsofo de la historia de Ta sociedad. El primero expresa: "La
guerra es la continuacin de la poltica por otros medios". El segundo: "La poltica es la continuacin de la
economa por otros medios". Coordinando ambos principios podramos sacar una ley histrica: "La economfa es
continuada por la poltica y de sta puede producirse la guerra".

propietarios. 1 acaparamiento de las tierras se hizo sistemtico. Los aprovechadores de


terrenos, de naturaleza codiciosa, no trepidaron en utilizar cualquier medio doloso o legal,
criminal o fraudulento, para hacer crecer sus propiedades desplazando a los arrendatarios, con
cualquier pretexto; invadieron los terrenos de mera tenencia; falsificaron ttulos otorgados por
el Estado y actas de compra-venta a los ocupantes dispuestos a conservarlos.
El soborno a los funcionarios era un sistema vulgar. El asalto a mano armada con el
asesinato y destruccin a fuego de las habitaciones de los propietarios porfiados para vender,
era corriente. El ponderado diario "El Mercurio" narr ms de una de estas haz.aas. La
inexistencia de una organizacin administrativa hizo imposible verificar si 1111 ttulo era falso
o autntico; si la firma del vendedor era, en realidad, escrita por ste o, simplemente,
redactada por el comprador.
Otro procedimiento era el sistema de remates. La caja fiscal estaba siempre, exhausta. Era
necesario saldar algn dficit y ms de algn allegado propona la solucin.
Un ao las subastas pblicas ascendieron a $ 364.937 correspondientes a -16.000
hectreas. La cantidad jams ingres a la tesorera, ni contribuy a bajar el dficit. El
parlamento, formado por interesados en los remates, sigui aprobando otros nuevos;
indiferentes a su resultado para el fisco. En las sucesivas transacciones la deuda privada a la
tesorera, por ste captulo, ascendi a 6 millones. Para prevenir su posible cobro judicial,
presuntivo, se dict una ley especial: la condonacin de las deudas. Solucin que se
transform en la vieja experiencia comercial: "borrn y cuenta nueva. (1)
Como esto no es bastante, para la tendencia concentradora del capital, la codicia de la
tierra cay sobre los arren(1) Si calculamos la relacin actual del cambio en su verdadero valor adquisitivo actual, las propiedades
correspondientes a los 6 millones, indicados alcanzan hoy a una cifra aproximada de $ 2.500 millones. Los
interesados en la reforma agraria, pueden cobrar este valor estafado de acuerdo a los principios del cdigo civil,
el Estado se hara cargo legtimo de sus propiedades. Debe recordar el lector que en la poca respectiva costaba
un animal menor un peso y un caballo de cinco a ocho.

datarios con contratos otorgados despus de la expropiacin inicial. El pretexto legal se


encontraba en sus mismas clusulas contractuales: "El arrendatario debe abandonar la tierra al
menor aviso".
La llegada de los agrimensores, con el teodolito, significaba para el colono la llegada del
nuevo propietario, el abandono de sus terrenos y siembras sin indemnizacin alguna. Las
descripciones de Nicols Palacios, de este problema, slo desmerecen en estilo y calidad

literaria a las escenas de "Doa Brbara con los robos de tierras, en los llanos de Venezuela.
La forma de expulsar a los arrendatarios de la tierra en la alegre Inglaterra descritas por Marx
en El Capital pueden ser aplicadas exactamente a Chile, alterando la geografa y los
nombres de los personajes. Un individuo irreprochable por su cario a la propiedad privada,
como era el seor Agustn Edwards Mac-Clure, resume esta situacin en su libro "My Native
Land con las siguientes frases condenatorias: Aun hoy, hay en estas provincias una
inseguridad en el dominio de la tierra, provocada por la forma irregular en que se ha
constituido la propiedad que se acenta hasta convertirse en un grave problema en las
regiones de ms al Sur. Remates de terrenos fiscales, en gran parte ocupados desde tiempo
inmemorial por indgenas que se han visto expulsados de sus heredades, denuncios de tierras
baldas que no lo eran en realidad, ocupaciones de tierras que a nadie servan ni nadie
redamaba, hasta que el ocupante las hizo productivas... (1)
Jos Bunster
Asi como para demostrar con realismo la formacin del capital bancario porteo
individualic a ste en Agustn Edwards Ossandn, personaje arquetipo de los grandes
habilitadores de minas devenidos banqueros, ahora mostrar al modelo del capitalista agrario
de la zona austral en Jos Bunster.
Descendiente de ingleses, naci en la cuna comercial del
(I) Don Ricardo Donoso y Fanor Velasco, publicaron con el ttulo de Origen de la propiedad austral",
documentos irrefutables al respecto. El libro fu requisado.

capitalismo chileno, en Valparaso, en 1838, creci admirando la prosperidad de los


comerciantes; pero, era pobre, y el comercio requiere, para ser fructfero, un capital original.
No lo tena. A los 19 aos descubri un camino fcil para una acumulacin primitiva: obtener
las tierras sin propietario de la Frontera.
Al amparo del ejrcito fu a residir al fortn de Mulchn, construido por Saavedra; pero
los verdaderos habitantes de ese suelo se rebelaron, y ms pobre, que con anterioridad a su
viaje al Sur, retorn al puerto natal.
Hbil comerciante, haba olfateado una veta inagotable, un mineral que no se brocea, un
negocio que no quiebra, y esper. Conoca las debilidades y la energa de los militares
chilenos: ambiciosos de ser terratenientes, como los parlamentarios y aristcratas de Santiago,
pero malos comerciantes. y tenaces buscadores de la revancha... Pronto las tropas del coronel
Saavedra, volvieron a la ofensiva.
Derrotado el jefe araucano Quilapn, preso su aliado Aurelio de Tounens, penetraron
triunfantes al territorio de los vencidos. Tranquilo y seguro, de inmediato, Bunster volvi a la
regin.
Su elemento inicial fu comprar los derechos a la tierra de los conquistadores. Pese a la
declaracin del jefe militar, que propona 200 hectreas por colono, Bunster obtuvo miles.
Utiliz todos los procedimientos conocidos: desde el arriendo a la mera tenencia y ocupacin
simple; del remate, nunca o casi nunca cancelado, hasta la expulsin a mano armada de
indgenas y alguna, compra legal.

Llamado en su poca "el conquistador de la Araucania, merece este calificativo con ms


justeza, que su protector Cor-nelio Saavedra. Sus tierras abarcaron casi toda la zona del MaUeco, las ms trigueras de Chile. De joven aventurero lleg, en 1880, a ser el primer
productor de cereales y pocos aos despus, cosech la mitad de toda la produccin nacional;
en esta labor emple quince trilladoras, 15 motores a vapor, 22 segadoras, noventa empleados
de oficina y dos mil jornaleros.
Pero su riqueza definitiva y mayor proviene de otra fuente: la compra en verde. Formada
la propiedad territorial en la Araucania con hombres audaces, pero sin capital de explotacin,
stos buscaron un fiuanciador que les anticipara semillas, herramientas y animales a cuenta de
futuras cosechas. Bunster, como otros porteos, conoca la extraordinaria utilidad que rinde la
habilitacin, se ingeni para adaptarla a las condiciones de la regin: prest anticipos de
fondos a los nuevos agricultores, recurriendo a sus conocidos y parientes de Valparaso. En la
minera, la habilitacin era un buen negocio; en la agricultura, era "Jauja". Claudio Gay
describe el procedimiento de la compra en verde con las siguientes frases: "Por falta de dinero
la costumbre de vender en verde las cosechas, es decir antes de la madurez del grano, en la
cual los compradores se apoderan de los productos hasta la cantidad del dinero avanzado
dejando al productor por las formas y precios usurarios del prstamo sin grano an para la
prxima siembra en calidad de semilla.
Agustn Edwards, habilitando minas, fund su banco. Jos Bunster, comprando en verde,
el suyo.
Estas observaciones sobre el proceso de concentracin capitalista de la tierra son un punto
de partida, un anticipo para un anlisis histrico. Una perfecta metodologa analtica, al
respecto se encuentra en "El Capital, (en la seccin respectiva); ruego al lector dirigirse a l.
Se ahorrar muchas explicaciones. Solamente con que conozca nuevos datos, fechas e
informaciones, podr comprender coordinadamente porque muchos aos, despus, en 1927,
se tuvo que crear el Ministerio de la Propiedad Austral secretara de Estado destinada a
terminar con el desorden y el uso de la violencia, impuesto por los problemas y codicias
creadas por 47.000 propiedades de ms de 20 millones de hectreas, que estaban, no digo con
ttulos dudosos o falsificados, sino an sin stos.
Introduccin de la maquinaria agrcola
Creado el latifundio austral, an ste no pudo abastecer la creciente demanda del mercado
consumidor minero y ge-aera!. Formada la hacienda surea, en puro estilo capitalista, sus
mtodos de cultivo siguieron siendo primitivos, basados exclusivamente en el trabajo manual
del inquilino y en el animal de arrastre. El desequilibrio entre la organizacin econmica
capitalista y el sistema antiguo de produccin agraria, lo empez a romper la introduccin de
la maquinaria agrcola. El trabajo humano directo, unido al de sangre, tiene el grave
inconveniente de ser lento, de un gran consumo de tiempo y como resultado, un alto precio de
costo.
En la misma poca, en los pases europeos y en los Estados Unidos, la tcnica industrial
produca en gran escala la maquinaria agrcola. En Chile, su importacin fu iniciada para la
produccin de granos en las propiedades de gran extensin territorial, es decir, capaces de
absorver su precio con facilidad. Las estadsticas de 1879 dan a conocer un nmero bastante
apreciable, para su tiempo: 500 trilladoras y 170 segadoras mecnicas. Cifra considerable en
relacin a la cantidad de terrenos cultivados o cultivables, comparada con los dems pases

del continente; slo era superado, el porcentaje por los EE. UU. Entre los primeros en utilizar
la tcnica moderna estuvo el famoso pintor Raymond Monvoisin quien, para su hacienda Los
Molles", en Valparaso, trajo maquinaria francesa en 1848. (I).
Este comienzo de mecanizacin transform ms profundamente, en el sentido capitalista,
el rgimen de la tierra. Reemplaz, en parte, el trabajo mediero entre los propietarios y sus
inquilinos, convirtiendo a estos ltimos en jornaleros agrcolas, o en desplazados, cuyo infeliz
destino era salir de las tierras en las que vivieron sus antepasados.
La maquinaria es un factor indudable de progreso, acorta el tiempo necesario para cumplir
una labor, pero elimina
(1) El pintor Raymond Moinvosin se enriqueci, pintando en serie para los mineros e industriales afines
romo Wh-elright y tambin para la aristocracia santiaguina. Monvoisin, tpico empresario capitalista, no slo
pintaba en masa e industrialmente: sino, de acuerdo a la carrera natural de todo empresario de la poca, trabaj
minas en Copiap y trat de habilitar como "Monvoisin y Ca..

brazos, y mientras esta eliminacin no sea destinada a mejorar las condiciones de vida
general, por una parte acrecentar la produccin y la riqueza; en cambio, por otra parte,
aumentar el grado de pauperizacin y miseria. (1)

ORIGEN DEL PROLETARIADO MINERO NACIONAL

"Ellos han conquistado al campo para la agricultura capitalista, han incorporado el suelo
al capital y entregado a la industria de las ciudades los brazos dciles de un proletariado sin
casa y sin hogat". (Carlos Marx, El Capital").
La historia del capitalismo chileno constituye, como la del ingls o la del ruso, un proceso
integral. Las partes son un elemento del todo. Conjunto el todo, que he tratado de dividir
en dos formas explicativas: una, la cronolgica, y la otra, que ha sido dividiendo los ensayos
en temas particulares. Esto da externamente la apariencia de autonoma a determinados
captulos; pero, en realidad, esta independencia es slo formal, pues existe una relacin de
continuidad y evolucin de intercambio y recproco condicionamiento entre todas las partes.
Ahora locar la formacin del proletariado chileno, que es una fraccin del proceso total.
Esta clase social es anterior a la poca considerada en este ensayo; pero est incluido aqu
su estudio, debido a que es entre 1850 y 1879 cuando el proceso de proletarizacin adquiere
sus caractersticas tpicas ms agudas y especificas. La formacin de la clase obrera es de
mltiples races habiendo una preponderante: la expulsin de los habitantes de la tierra.
Expulsin exigida por la tendencia del sistema capitalista de
(1) Cuando la economa poltica marxista habla del crecimiento de la miseria, a pesar del aparente aumento
del nivel de vida general, se reiere al significado hegeliano de aumento: o sea una mayor y general disminucin
del nmero de propietarios de medios de produccin. Esta nota ha sido colocada, debido a un posible traslado
mecnico a la poca actual, del prrafo con que termina este subcapitulo.

concentrar la propiedad del suelo en pocos propietarios. Por ejemplo, en Inglaterra, Marx
comprob que el proletariado britnico es un producto de los lanzamientos de campesinos de
los campos de cultivo, para transformar el suelo en pastizales, destinados a la crianza del
ganado lanar o vacuno. (1) Igual descubrimiento hizo Ulianov en su Desarrollo del
capitalismo en Rusta", pas donde la formacin de la gran propiedad territorial fu impuesta
por la agricultura cerealista, triguera y ganadera, con la consiguiente expulsin de sus
habitantes campesinos. Ambos tericos denominan el curso de estas relaciones sociales y
econmicas bajo el comn denominador de "formacin del mercado para la gran industria".
Mercado que tiene varias fases. Una es la que est relacionada con el proletariado y el
mercado de trabajadores o ejrcito industrial; llamado mercado debido a que el trabajo es una
mercanca que se paga con salarios en el capitalismo. Y denominado ejrcito industrial,
porque es el conjunto de hombres absorbidos, o dispuestos a serlo, por la industria. Cuando el
trabajador es utilizado es miembro del ejrcito industrial activo; cuando espera su
aprovechamiento es el de reserva.
El proletariado nacional tambin es de origen agrario y comienza con el auge minero
inicial en el siglo XVII, cuando esta industria empez a crecer cada vez en mayor escala. Las
primeras absorciones de expulsados de la tierra son las que realizan la minera y las industrias
textiles de la Compaa de Jess. Expulsados los jesutas, los tejedores pasaron a depender de
patrones particulares de la provincia de Concepcin. Pero es a partir de la Independencia
cuando, de germen inicial, esta nueva clase adquiere una cifra relativamente importante. En su
origen social, el proletariado chileno es parecido al ingls o al ruso; los tres proceden del
campo, pero, el chileno
(1) El historiador britnico Lord Ernle, lar conservador, en su "Rural history of England ha comprobado
que la revolucin industrial inglesa fue preparada por una poderosa revolucin agrcola a travs de la
concentracin de la produccin y el progreso tcnico en las prcticas ganaderas, en una larga evolucin desde el
siglo XIV y an antes. Su testimonio cientfico verifica desde el punto de vista conservador el anlisis de Marx.

es diferente en su destino final. Mientras los pases europeos tenan, y tienen, sus industrias
bsicas en las fbricas, textiles, o metalrgicas, en Chile, la industria fundamental es la
minera.
W.
La industria extractiva requiere varias condiciones previas indispensables, dir obvias;
una naturaleza apta y potencialmente rica, un capital original capaz de poner en marcha las
labores, comprar el instrumental y pagar el trabajo de partida. Pero, la mercanca, o sea el
valor concretado los crean y ejecutan hombres y, para ello, era objetivamente necesaria la
formacin del ejrcito industrial. Esta funcin, al igual que en Inglaterra, la prepar la
agricultura. La biografa del desplazamiento del campesinado, se inicia en la Colonia; pero su
climax comienza, en 1848, con la introduccin de la maquinaria agrcola y el crecimiento de
la demanda de trigo para California y Australia. Periodo que es el de mayor creacin de
proletarios en el centro del pas (2), proceso que se continu y profundiz con las expulsiones
de los arrendatarios y meros tenedores de las tierras llamadas fiscales de la Araucana.
Las concesiones fiscales y los remates impusieron nuevos propietarios deseosos de
consolidar sus derechos y obtener el mximo aprovechamiento de la tierra austral, por lo cual
expulsaron violentamente y a mano armada a los caminos a los antiguos ocupantes. Parte de
estos emigrados de la Frontera se convirtieron en jornaleros, organizndose, con esto,

(1) Esta particularidad econmica es la que ha impreso al pas su fisonoma distinta y especial: ser, en
Latino Amrica, el pas de mavor porcentaje industrial y proletario, pero a la vez. tic un gran atraso. De una gran
industria, pero extractiva. Tener gran proletariado y un rgimen, polticamente, agrario.
(2) El escritor J. J. Vallejo. (Jotabcche) explica la emigracin campesina en la siguiente forma: "Los
proletarios no emigran a la capital sino por el hambre, o por haber cometido algn delito en su provincia. Las
vejaciones consiguientes a su enrolamiento en las guardias cvicas, enrolamiento que en nuestros pueblos se
practica con todo el rigor de un caso de ley marcial, obligan a los individuos de esta clase a desertar de su
pueblo, y a meterse en Santiago, donde no les persiguen en complot los cabos, sargentos y oficiales del batalln
o escuadrn...". (El provinciano renegado. El Copiapino, 25 de Abril de 1845).

otro factor desplazador, que recay sobre nuevos campesinos, los arraigados en la zona
central. Los propietarios de los fundos comenzaron a recibir ofertas de trabajo de los sureos
expulsados; ofertas sin las condiciones consideradas regulares hasta entonces; no era
necesario darles el tradicional cuarto de cuadra, no posean animales, y se mudaban de
domicilio terminada la faena. En sntesis, mucho ms baratos. Este ejrcito de reserva agrcola
hizo descubrir a los patrones que para las siembras y cosechas no eran necesarios tantos
inquilinos y medieros. pues bastaba tener un mayordomo enrgico con revlver y huasca dura
para el control de los "afuerinos", contratados exclusivamente para las temporadas de mayor
actividad. Los jornaleros se contentaban con vivir provisionalmente en el fundo a cambio de
un exiguo salario, constituyendo una reserva permanente de trabajadores, cuya concurrencia
permiti sin peligro disminuir los salarios existentes y liquidar las "regalas inquilinas. Su
consecuencia concreta fueron nuevos lanzamientos de campesinos y un mayor crecimiento del
ya muy incrementado ejrcito de reserva industrial.
Finalmente, un tercer factor agrav ms el problema campesino y enriqueci a los
propietarios: la introduccin de la maquinaria agrcola que, como hemos dicho, elimina un
gran nmero de brazos. Resultando nuevas exclusiones de inquilinos y una nueva
desesperacin para los jornaleros afuerinos" ilusionados con las prximas cosechas. El
Doctor Nicols Palacios expres el siguiente juicio: La introduccin de la maquinaria
agrcola que, data de esos aos, aument el nmero de los que fueron reducidos por hambre a
la desesperacin por los siguientes repartos de tierra del Estado. Esa misma maquinaria
aument la emigracin rural de la regin central".
La formacin de este proletariado sin tierra ni hogar, creado por las expulsiones de los
campesinos, despedidos brutalmente por los terratenientes, fu necesariamente ms rpida que
su posible absorcin por otras actividades. La minera pedia brazos: pero no poda absorber
todos los que se le ofrecan debido a la ineptitud de estos labriegos, que arrancados
repentinamente a sus condiciones habituales de vida, no pudieron adaptarse sbitamente a las
nuevas condiciones de su existencia en las minas. Condiciones que en el pasado se
caracterizaban por duras jornadas de 12 o 15 horas de pesada labor, interrumpidas solamente
por el sueo y el apetito, concentrados en las zonas ardientes del desierto de Atacama o en
faenas cordilleranas expuesta a la nieve, a ms de 2.500 metros sobre el nivel del mar. Por
otra parte, era mucho mayor el nmero de campesinos desplazados que la cifra requerida por
las minas. Esto es, sin considerar que el trabajo extractivo tiene mltiples variaciones que lo
paralizan, variaciones de dos tipos mayores; las exteriores y las propias de la tierra; escasez de
mercado comprador, suspensin de la demanda por crisis, trmino de la veta o manto,
derrumbes, inundacin o simple disminucin de la ley metlica.
Estos tres factores inadaptacin, falta de trabajo y cesanta repentina crearon una
angustia constante, y tres posibles soluciones: emigrar, convertirse en vagabundo o colocarse
fuera de la ley. Las tres fueron practicadas.

El convertirse en vagabundo fu reprimido por una ley parlamentaria. El parlamento,


integrado por terratenientes, muchos de ellos, de la zona austral, que tena temor de una
posible venganza, y un riesgo lejano de rebelin, en 1874, codific la ley penal contra la
vagancia o mendicidad reiterada, ley que pena con prisin y despus con la expulsin de la
zona a estos "infractores del orden pblico". Legislacin especial que condena a los antiguos
campesinos y a sus familias como "criminales en potencia", suponiendo que dependa de su
libre albedro el continuar trabajando, como en el pasado, como si no hubiera sobrevenido
ningn cambio en su condicin. Estos desgraciados, al ser perseguidos por las autoridades, se
convirtieron involuntariamente en bandoleros. El famoso bandidaje de la recientemente
creada provincia de Cautn, denominado los "cuatreros".
Los labriegos expulsados se vieron obligados, para poder sobrevivir, a robar
sistemticamente animales. Los propietarios, a su vez, buscaron la proteccin del Estado en la
ley contra el "abigeato, que aplica y castiga delitos menores con penas graves, superiores en
la mayora de los casos a las aplicadas al asesinato comn. (1). Para hacer efectiva esta
represin se cre el Cuerpo de Gendarmes de las Colonias, (2) bajo las rdenes del oficial
Trizano, de terrible memoria entre los habitantes de la Araucania, pues ejerci sus funciones,
exclusivamente, desde Malleco al Sur. Fu una polica rural que solucion con rapidez y
expedicin los distintos problemas que, cre la concentracin de la tierra, por medio de la
violencia sin previo aviso y con la plvora ejecutiva. (3)
Finalmente les qued una sola posibilidad: emigrar. Todo el drama de los sin trabajo, sin
tierra y sin hogar, se resume en la emigracin de chilenos durante un siglo. Este le-nmeno,
propio de los pases superpoblados, se repiti en Chile. uno de los menos habitados del
mundo. Este xodo se puede clasificar en cuatro lneas: los individuales y de esfuerzo
personal: los colectivos, independientes en el rumbo y en el destino; los enganches o contratos
en masa, y finalmente los enrolamientos en ejrcitos extranjeros.
Prez Rosales en sus bellos Recuerdos del pasado" describe la primera emigracin; fu
aquella de los faluchos del Maul que, sin defensa, casi sin alimentos y tras la quimera del
oro, navegaban casi sin velas a los campos de California y Australia: "Miles de chilenos
emigraron en busca del salitre, la plata de Bolivia (4) y el oro de California".
Ms dramtico era el "enganche". Los hombres y sus familias, contratados en masa por
empresas especiales, eran em(1) Ley sobreviviente a las modificaciones del derecho penal. F.n Mayo de 1952 una infeliz india, que para
alimentar a sus numerosos hijos se rob un vacuno, fu condenada a 10 aos de prisin.
(2) A los propietarios (expropiadores) de las tierras australes se les llam colonos.
(3) Marx, en "El Capital", narra problemas similares, expulsiones de campesinos, leyes de represin para los
expropiados y policas ad-hnc en Inglaterra: pero, retrata una poca anterior, con varios siglos, a la chilena. Entre
los testimonios que cita se encuentran Bacon de Verulani, Thomas Moro, y el novelista Swift. Sub capitulo
"Legislacin sanguinaria contra los expropiados".
(4) "Plata de Huantajaya.

barcados para el Norte bajo las clusulas del labor contrac" y destinados a reemplazar a los
semi esclavos cooles, eliminados fsicamente por los trabajos a ltigo, las pestes y las
enfermedades asiticas. (1) Otras emigraciones eran ms lejanas an que las de las covaderas

y de la pampa del salitre: fueron las de Meiggs, para contruir los FF. CC. del Per (30.000),
los miles que llegaron a Panam a las obras del FF. CC. y posteriormente los llevados al
Canal, muriendo de estos ltimos la mayora de miseria y fiebres tropicales.
Distinta suerte tuvieron dos emigraciones a la Argentina. La primera, formada por
expulsados de la Frontera huy al Territorio del Neuqun, colonizando las tierras que el
pueblo hermano entregaba a sus civilizadores. Sus descendientes contribuyen con su riqueza y
trabajo a la prosperidad de su Nacin. La segunda emigracin, constituida por antiguos
inquilinos de la zona central, levantaron los chilecitos, centros mineros entre los cuales el
ms importante es Chilecito de la Rioja. El novelista franco-argentino Paul Groussac en
"Fruto vedado narra algunas especulaciones del habilitador Agustn Edwards en 1841 en el
Tucumn, zona minera explotada por los obreros chilenos, muchos de ellos enganchados para
el servicio del banquero. De la situacin actual de los descendientes de estos emigrados
prefiero callar. Es demasiado triste su suerte. Si dura fu la existencia de sus abuelos,
explotados y finalmente abandonados por el especulador porteo, las de sus nietos constituye
el borrn de la Nacin vecina.
Todo el proceso nacional de xodo es similar a las constantes emigraciones irlandesas,
narradas por Engels, (2) y a las ocurridas en Gran Bretaa con la concentracin de la
propiedad territorial cuyos habitantes debieron huir y forzados a colonizar nuevas tierras, que
dieron origen, a veces, a nuevas empresas y nuevas naciones; pero que. en otras ocasiones,
constituyeron el proletariado de sus nuevas patrias.
(1) Kn el siglo pasado hubieron, en Chile, por esla causa varias pestes orientales, no dir, epidemias...
(2) "Situacin de la dase obrera en Inglaterra" y en los fragmentos de su "Historia de Irlanda".

El resto, reciente en Chile, de los expulsados constituy el proletariado minero, a los


cuales se vino con el tiempo a sumar otro nmero de chilenos, exilados por hambre, aquellos
que se engancharon para el salitre del Per y Bolivia y que con la guerra del Pacifico
volvieron al cielo de la estrella solitaria.
Francisco Encina, el fecundo historiador nacional, viejo latifundista triguero, con el
criterio de su clase, olvidando concientemente la culpabilidad de la agricultura en el
desarrollo deformado de Chile y mistificando la realidad, (1) escribi: La emigracin se
acentu notablemente entre 1870 y 1900, periodo de transicin y malestar durante el cual
nuestro esfuerzo ni se abri camino en la manufactura, ni logr dominar las desfavorables
condiciones creadas al desarrollo agrcola que se ha hecho caudal. Esta sangra ha influido
como era inevitable en el crecimiento de la poblacin y de la riqueza. (2)
Opinin que corresponde a la otra cara de la expresada por muchos escritores frente a esta
voluntaria emigracin": los chilenos, son los ingleses de la Amrica del Sur, viajeros
impenitentes, andariegos hasta el punto de no fijar la planta en ninguna parte, somos mineros
y agricultores, marinos y contrabandistas, rodadores de tierras y amantes de verlo todo por los
propios ojos...

LA INMIGRACION ALEMANA

Simultnea a la emigracin de chilenos se produjo, a partir de 1848, la inmigracin


germana. Paradoja real, pero lgica contradicin en la anarqua del capitalismo; sistema social
que tiene dos fases humanas contrapuestas. Una es su
(1) No puedo expresarme en otra forma, pues en verdad, es un gran conocedor de la historia interna de Chile
y no solamente de la parte que ha escrito...
(2) "Nuestra inferioridad econmica. No me puedo explicar que significa, prcticamente, "desfavorables
condiciones creadas al desarrollo agrcola. No t si refiere al uso y abuso de la capacidad general de Chile por
los latifundistas o a la realidad geogrfica nacional que dispone que no es pas agTario.

fuerza creadora y expansiva; la otra, su crueldad sin escrpulos para romper todo obstculo
que detenga su marcha, sin detenerse en medios y fines. Mientras, por un lado, expulsaba
campesinos e indgenas por el otro, invitaba inmigrantes.
Sofsticamente, esta dualidad de actitudes se puede explicar por la "concepcin racista de
nacionalismo", como una inyeccin de sangre enrgica y constructiva a la somnolente e
ineficaz de los latinos, mestizos y aborgenes; incapaces de una labor esforzada, segn
Palacios; "de dimensiones cerebrales inferiores", segn Encina. En la realidad histrica, la
causa es distinta: se encuentra en la propia necesidad de expansin que tiene la sociedad
capitalista. Necesidad exigida por el crecimiento constante de los mercados y la bsqueda de
nuevas fuentes de abastecimiento.
La zona austral era, a mediados del siglo pasado, la regin de la "barbarie" improductiva;
pero, tambin, una posible y frtil base para sembrar trigo, criar ganado, exportarlo y proveer
a la minera. Por lo tanto, era indispensable una vanguardia colonizadora que sufriera los
riesgos de todo promotor, V esta vanguardia colonizadora tenia que tener una condicin
ineludible; que fuera compuesta por una fraccin audaz de la burguesa.
La trayectoria individual le Vicente Prez Rosales haba sido testigo de una experiencia
similar: la de la conquista de California y del Oeste de los Estados Unidos. Naturalmente, el
encargado de una nueva colonizacin deba ser un hombre experto en estas empresas y el
ameno cronista "del pasado", que lo era. Haba conocido la expulsin sangrienta de los "pieles
rojas" de las llanuras en las que haban vivido desde tiempos precolombinos. (I).
Conducidos por el "agente de colonizacin" Vicente Prez Rosales, comienza la
emigracin alemana, como parte del proceso de "concentracin capitalista de la tierra".
(1) En cualquier historia econmica de los Estados Unidos, escrita cientficamente, se encuentran
antecedentes sobre la conquista del Oeste; particularmente es til "An Outline of the political history of
America' le \\r. Z- Foster. donde se narran Jos procedimientos realizados y se rompen los mitos creados tontra
los indgenas por los defensores de los "Buf-Falo Bill. ("En Chite los "Trizano").

Esto es en un sentido sociolgico general. Desde el punto de vista particular de los


emigrados alemanes, tambin hay una causa social burguesa, que deriva de la propia historia
de Alemania.

Alemania, en 1848, era una nacin desigual, en parte agraria y en parte industrial; una
mitad protestante y la otra catlica. En la fecha indicada era un foco revolucionario
democrtico de la burguesa y del proletariado. Derrotada la revolucin democrtica burguesa,
por causas que no son del caso explicar aqu, sus jefes debieron huir. A Inglaterra pasaron
Marx, Engels, Lebnecht y Wolf; a los Estados Unidos, Weitling, Sorge, YVeydemeyer y
Dieztgen; y a Chile a quien tambin le toc su cuota: el viejo burgomaestre (alcalde)
republicano Carlos Andwanter, dos prfugos polticos, los doctores Ro-dulfo Amado Philppi
y Germn Schneider, y otros de menor importancia. (1).
En su patria natal no podan llegar a ser ciudadanos libres, expresar sin censura sus ideas
y vivir en un sistema republicano: y en particular los que emigraron a Chile deseaban
comerciar de acuerdo a leyes burguesas que la monarqua absoluta prusiana les negaba. Chile
tenia estas leyes; o por lo menos, as lo afirmaba Prez Rosales en sus folletos de propaganda.
Entre oculta y pblicamente, salieron de Hamburgo los primeros colonizadores de Valdivia y
Llan-quihue. (2).
La comprobacin de mi tesis la entrega un largo cuestionario, presentado a las autoridades
chilenas por el ms caracterizado emigrante, Carlos Andwanter, a nombre de todos sus
compaeros. Entre otros acpites contiene los siguientes:
Qu medida debe tomar el emigrado para ser ciudadano chileno?
Tiene derecho a voto en las elecciones?
Puede alguno de nosotros ser Juez en nuestras propias aldeas?
(1) Los nombres citados corresponden a los jefes mis notables; pero junto a stos emigraron grandes
cantidades de combatientes annimos. A Chile slo llegaron miembros de la oposicin burguesa.
(2) Ver Hocnrle. La colonizacin alemana".

Podemos ser enrolados en la Guardia Nacional?


Siguen otros puntos relacionados con fines agrcolas, etc.
Las cuatro sugestivas interrogantes llevan el signo de las peticiones populares de los
revolucionarios retanos del 1848 de Alemania.
Es fcil percibir que, la campaa emigratoria envolva las necesidades de la expansin
agrcola capitalista, conociendo el primer percance que tuvieron los viajeros. Los terrenos que
Prez Rosales haba reservado y preparado para los alemanes, no pudieron serles entregados.
Haban sido ocupados por audaces acaparadores de tierra. Y slo gracias a la perseverancia y
energa de Vicente Prez Rosales pudieron instalarse finalmente en otras regiones.
Debido a estas peripecias, muchos de los colonizadores volvieron a Europa. Fueron
aquellos que tuvieron una actuacin insignificante en la insurreccin. Quedaron en Chile los
que haban participado ms activamente en la defensa del futuro de Alemania.
Las colonizaciones posteriores adquirieron caractersticas distintas. Alguna vez, quizs,
vuelva a este interesante tema, si la oportunidad lo autoriza...

DERIVACIONES POLITICAS DE LA REALIDAD ECONOMICA

La historia de la Independencia Nacional es la de las empresas militares y polticas


emprendidas por diversas coalisiones de capas sociales ascendentes dispuestas a obtener su
emancipacin econmica y general. Desde un principio estas capas tenan, entre s, intereses
divergentes. Divergencias visibles en el campo poltico y concretamente entre Carreri-nos y
OHigginstas, pipiolos y pelucones, federalistas de Infante y centralistas unitarios lautarinos.
Exteriormente slo eran luchas entre corrientes doctrinarias y sus jiersoneros. En la
realidad, derivaciones pblicas de luchas por intereses econmicos contrapuestos entre
mineros, terratenientes, comerciantes porteos o penquistas los que se prolongaban a las
potencias a que se aliaban a estas fracciones: Inglaterra, Francia y los Estados Unidos.
La vida econmica nacional, omitiendo detalles super-fluos, estaba (est) dividida entre la
minera y la agricultura. La preponderancia econmica resida en la industria extractiva; pero,
el poder poltico, en la aristocracia terrateniente. Desde el 18 de Septiembre de 1810 el juego
ele las mayoras polticas haba sido una constante bsqueda de aliados, a la vez, que una
permanente destruccin de los de sus rivales. Jos Miguel Carrera, representante de la
minera, para obtener su corto gobierno, se haba aliado, inicialmente, incluso con los mis
recalcitrantes tradicionalistas. O'Higgins y los lautarinos no trepidaron en el asesinato del jefe
popular Manuel Rodrguez, antiguo carrerino. Y es as como an en plena Patria Vieja" y en
el gobierno de OHiggins comienza la lucha entre los portavoces de la minera y los objetivos
del latifundismo. Estas dos corrientes polarizaban las fuerzas vitales de la Nacin.
Salvo en el corto gobierno de Jos Miguel Carrera y en el famoso ministerio de los 100
dias de Lastarria. el poder poltico estuvo entregado a los representantes de la aristocracia
terrateniente. Presionados por el afn natural de liberarse de las trabas (1) impuestas por el
capitalismo agrario y su aliado el capital mercantil habilitador, los dirigentes ms conocidos y
ricos de los mineros se lanzaron a las aspiraciones gubernamentales. Primero violentamente;
pero, faltos de apoyo social fuerte, consolidado y de unidad clasista frrea de intereses y
moral terminaron tambin violentamente derrotados. El primer dirigente minero y militar
notable, Jos M. Carrera, junto con sus hermanos, termin en el patbulo; su aliado Manuel
Rodrguez, representante del pueblo de la capital, sigui su mismo trgico destino. La
rebelin de Pedro Len Ga
llo, propietario de Chaarcillo, termin denotada en Cerro
(1) Trabas de doble carcter: impuestos fiscales o aduaneros y medidas administrativas impuestas por el
latifundismo. Intereses fabulosos por los bancos ctc.

Grande (1). Haba acuado sus propias monedas, militarizado a sus mineros, fundido
caones y metralla, con el producto de sus minas; pero, debi huir.
Ante la realidad fracasada de las empresas militares audaces, derrotadas las acciones
individuales de sus conductores, la minera cre su partido poltico, el Radical. La nueva
agrupacin militante, aislada en poltica, fu ineficaz. Los mineros, entonces, buscaron una
nueva salida. Alentados por la ola de renovacin que cruz el globo terrqueo, en la dcada de
1870, eligieron un candidato electoral a la presidencia. En una Convencin pblica fu

proclamado el industrial Jos Toms Urmeneta, dueo del Tamaya y gran fundidor de cobre,
minero e industrial simultneamente. Urmeneta busc nuevos aliados. Los encontr en la
masa. Pero el latifun-dismo no cay fcilmente en la derrota; a su vez, busc otro aliado
poderoso: los bancos de Valparaso. La bsqueda fu simple: los compr, entregndoles los
fondos fiscales provenientes de la minera, en forma de prstamo a largos plazos y casi sin
intereses. Era un capital casi gratuito para invertirlo en sus negocios. La transaccin le
permiti al latifun-dismo elegir presidente a otro personaje salido de sus filas.
En 1876, el perodo electoral siguiente, el aliado de Urmeneta y sus mineros, la masa
popular, volvi a modificar la correlacin de fuerzas. En los momentos lgidos de la vida
nacional, siempre se haba conectado a los representantes del progreso. En la Independencia
haba formado fila entre los montoneros y en los "hsares de la muerte. Haba hecho su
aparicin poltica en la Igualitaria; resistido el sitio de la Serena; (2) saqueado las propiedades
agrarias y en un gesto precursor se haba apoderado de las minas en 1851. Igualmente en
1876, como resultado de las continuas alzas de los artculos de primera necesidad, se haba
movilizado en protestas, an declarando el paro de resistencia. Como factor
(1) Un notable fundidor aliado de Len Gallo fu Felipe Malta, ingeniero constructor del ferrocarril de
Copiap a Puquios, hermano del filsofo historicista; jefe de una de las divisiones del ejrcito revolucionario.
(2) Episodio glorioso que espera su narrador.

enrgico ce la sociedad fu, para los mineros, un apoyo poderoso. Y para sus enemigos, un
riesgo.
Las esperanzas de la burguesa minera tuvieron en 1 su ms grande eco y el apoyo ms
poderoso en la lucha poltica. Cuando una capa social es progresiva y burguesa, llene su
apovo natural en su propio proletariado. (1)
Patrocinada por el gran salitrero Jos Santos Ossa se form una coalisin consecuente
entre el capital industrial ) a masa popular. Ossa coste los gastos del primer "Congreso Pre
electora] Amplio" constituido por delegados de distintas esferas sociales llamada la
"Convencin de los pueblos". Su inauguracin fu presidida por Manuel Guerrero v Prado,
smbolo del movimiento popular y apstol de las masas, desde su juventud, en la "Sociedad
Caupolicn y en la Igualitaria. Formaban parte de la "Convencin": liberales de avanzada; la
intelectualidad progresiva; las sociedades mutuales. encabezadas por Fermn Vivaceta: y los
mineros. Democrticamente eligieron candidato nacional a don Benjamn Vicua Mackenna.
El historiador recorri triunfalmente las provincias. Gira electoral precursora de las del
siglo siguiente. En cada pueblo, en cada localidad, su paso fue una apoteosis. Pero, las
condiciones nacionales no tenan la suficiente madurez para darle et triunfo. A pesar de las
marchas triunfales y de los grandes desfiles cay derrotado en tas urnas. El sistema electoral
era restringido, indirecto y controlado por et aparato gubernamental y los caciques agrarios.
Las fuerzas populares, aunque vencidas, haban demostrado ser poderosas, constituyendo,
con esto, una presin de Ja burguesa minera que envolver un grave peligro para el rgimen
conservador. Debi sLe, entonces, transar ms an con su nico y fuerte atiado el capital
barcario-mercantil de Valparaso y darle la participacin preponderante a los banqueros en el
gobierno. Los futuros presidentes Anbal Pinto y Dominga

(1) Tan pronto como la burguesa alemana adopte una posicin revolucionaria, el partido comunista lucha
junto con ella contra la monarqua absoluta, la propiedad feudal de la tierra y la pequea burguesa (K. Marx.
Manifiesto Comunista).

Santa Mara sern miembros o familiares de la banca portera. Y con esto, comienza el
rgimen liberal. El latifundismo, iconoclasta hasta entonces, se encontr obligado, para
conservar su hegemona real, a entregar la presidencia y el Ministerio de Hacienda a una capa
social no agraria. Acontecimiento que explica la futura actitud militar de Chile en la Guerra
del Pacfico, o sea la defensa de las inversiones por-teas en Tarapac y Antofagasta, cuyo
primer Tirteo, cantor periodista de las glorias guerreras ser el ntimo amigo de Santos Ossa,
hermano de espritu de los mineros y su primer historiador; me refiero a don Benjamn Vicua
Mackenna. La guerra del Pacfico unific los intereses de mineros y habilitadores.

Cmo es posible explicar la contradiccin social entre la capacidad productiva, el


empuje creador y el mayor peso econmico de la minera con su ausencia del poder
gubernativo, en contraste con la relativa debilidad del tradicionalismo agrario y su calidad de
gobernante?
La explicacin de esta contradiccin se encuentra en causas objetivas y subjetivas.
Las causas objetivas principales las encontramos en la composicin de ambas formas del
capitalismo nacional: el agrario y el minero.
La burguesa minera est cimentada en una produccin fluctuante, sujeta al auge y la
crisis, a la duracin del yacimiento y a la calidad del mineral. El minero es poderoso mientras
beneficia; agotada la capacidad comercial de la mina. agota simultneamente su base material
de sustento. En otras palabras: su fuerza econmica activa. En el siglo pasado se trabajaban
solamente minas de alta ley; como consecuencia, de poca duracin y escasa cantidad, lo que
produca, lgicamente, un cambio constante de minas en prosperidad y en decadencia; un
cambio permanente de propietarios en prosperidad o ruina. Si un laboreo era productivo, su
dueo de inmediato pasaba a ser rico; pero, en el caso que, la mina, veta o manto se agotaba
deba abandonarla, buscar otra y generalmente no la encontraba lo que era ms seguro,
ocurrido lo cual, deba invertir su capital en otras actividades, ms fijas y tranquilas. Esto
produca la imposibilidad de constituir un ncleo social definitivamente arraigado y una capa
social permanente en sus miembros.
En cambio, los latifundistas posean una caracterstica que los hacia imbatibles: sil unidad.
La propiedad agraria da a su poseedor una seguridad constante, una productividad mas o
menos permanente; en resumen: estabilidad. El suelo agotado se abona o se deja en barbecho
por un tiempo oportuno, en espera de su enriquecimiento natural. La mina que se agota es un
vulgar hoyo. El propietario minero enriquecido va a la ciudad e invierte su capital en otra
actividad lucrativa; luego sus hijos dejarn de ser mineros. Un da fu minero Jos Santos
Ossa; sus nietos son agricultores. En una poca Urmeneta trabaj el Tamaya; su heredero
Maximiliano Errzuriz Valdivieso muri rodeado de las parras de su via en Panquehue.
Durante aos fu poderosa la familia Carrera y despus la de los Gallo. (1) (2).
(1) Un ejemplo rcat del problema tic la estabilizacin agraria y la intranquilidad econmica minera se
encuentra en el diario del comerciante britnico Hall. "Jos de San Martin", escrito en 1820. Traduccin de
Carlos Aldao. "Haba puesto el corazn en tina propiedad ms grande y frtil situada una legua arriba del arroyo:

y engaado por la esperanza de realizar pronto una suma para comprar este terreno, haba imprudentemente
emprendido trabajar l mismo la mina..." etc...
Este diario de viaje constituye un documento de la vida chilena de gran valor para la investigacin.
Otra fuente, que comprueba mi tesis, se encuentra en el mejor escritor de la poca Jos Joaqun Vallcjo
(Jotabedie), un "Mariano Jos de Larra", natural de Copiap, tiene finas observaciones sobre el desplazamiento
poltico de los antiguos mineros enriquecidos desde el liberalismo o radicalismo al peluconismo consenador.
Cambio ideolgico, que se produce casi simultneamente con su radicacin en la capital y con la adquisicin de
tierras agrcolas.
En su artculo El provinciano renegado", publicado en el peridico El copiapino", del 25 de Abril de 1845,
figuran los siguientes prrafos: " (En) ...el hijo de la provincia que es dueo de un caudal viejo y tradicional... se
hacen invencibles sus simpatas por los fundos heredados o por los que le deben su creacin y cultivo...".
..."Los que en provincia se hacen repentinamente ricos emprenden

Los propietarios agrcolas heredaban sus haciendas y despus la volveran a heredar sus
hijos, es decir, seguiran agricultores. Y al contrario, los mineros constantemente renovaban
su composicin, actuando, en esto, varios factores, entre otros el cansancio de la labor
fatigosa de la mina, las cargas fiscales, los intereses de la habilitacin y el cambio perpetuo de
residencia.
La falta de integracin de la capa social minera, vista desde otro ngulo, el
exclusivamente econmico, nos descubre otra causa de su derrota poltica. Es aquella
relacionada con su calidad de industria. Los mineros constituyen repreindefectiblemente esta misma emigracin. Son bien conocidas y harto justificadas las causas que le obligan a
este reniego. La primera, hacer su gusto; la segunda, comprar hacienda, tasa, chacra y quinta; la tercera rodar
coche; la cuarta exhibirse; la quinta poner a cubierto sus capitales de los ataques del gobernador, subdelegados e
inspectores de su departamento, que si no son amigos suyos, le declaran guerra a muerte, le sacan contribuciones
y les imponen multas y penas hasta por los bostezos y eructos que le vienen sin poderlos evitar o contener"...
"Estos ricos emigrados, aunque en sus provincias y en sus pobrezas hayan sido ms liberales que una sociedad
patritica, luego que se establecen en Santiago se hacen mis pclucones que el liberal que alcanza a ser
ministro"...
Jotabeche segn Augusto Orrego Luco deviene de "Fgaro". Segn Ricardo A. Latcham. Julio Cejador y
Norbcrto Iinilla, son independientes uno del otro. Fgaro" es romntico, Vallejo, realista. En realidad, tanto
Larra como el chileno, en sus artculos crticos, son los dos realistas. Es la poca la romntica y, por lo tanto,
tienen ambos el acento del romanticismo. En uno es pronunciado, Larra, En el otro, es inconciente,
Vallejo, Si Fgaro es afrancesado de espritu Jotabeche lo es iniciahnente de ideologa: fu pipiolo de los
buenos en su juventud.
Larra, se suicida y muere joven, sin enriquecerse: fallece liberal. Va-llejo repite en su vida la trayectoria del
"copiapino enriquecido" y abandona el radicalismo poltico: hace can-era en la capital y se torna, como el mismo
lo dijo: "Me podrir con los retrgrados a cuyo bando tengo el honor de pertenecer" (La cuaresma).
(2) En algunos casos los antiguos mineros enriquecidos, conocedores de las caractersticas de la habilitacin,
pasaban a colocar sus capitales en instalar bancos o dedicarse a la usura. El mismo Jos Joaqun Vallejo escribi,
al respecto: Una vez completamente instalado el desertor de su provincia entabla el negocio de banquero y se
echa al campo de la usura"... (El provinciano renegado).

sentantes y son parte de la burguesa industrial; pero, tenan una particularidad especial en el
siglo pasado: no lograban transformar sus riquezas o fuerzas de produccin en una economa
estable. La industria minera no es una fuente fija y permanente de produccin: depende de la
capacidad natural del yacimiento. El capital industrial, colocado en la minera para tener una

inversin fija, deba transformarse de simple industria extractiva en industria transformadora.


Es decir el industrial minero deba transformarse en industrial fabril, para constituir una
fuente fija de produccin; o sea una nueva etapa. (1).
Derivado de la movilidad de la industria minera, aparece otro elemento que contribuy a
determinar su derrota poltica. Es de oTden geogrfico. Las minas se encuentran distribuidas
en lugares lejanos y dispersos, separados de la capital y, como consecuencia, del centro
administrativo-poltico, y del ncleo central del ejrcito. Y quien posee el ejrcito controla
efectivamente el poder. Es as como mientras los terratenientes del centro permanecan
invariablemente en Santiago, como gmpo dirigente; los mineros tenan su fuerza econmica y
social en las provincias del Norte. (2).
Una prueba cuiiosa que los gobernantes de Chile eran elegidos o impuestos por las armas,
pero siempre escogidos entre las mismas esferas de una misma capa social santiagui-na y an
solan hacerlo entre una misma familia en relacin estricta al grado de su influencia o fortuna,
lo constituye el caso de la esposa de Manuel Bulnes, (3) Doa Enriqueta
(1) La transformacin y fusin del antiguo capital minero con el industrial se efectuar en los pases de
mayor desarrollo capitalista a fines del siglo XIX y en los comienzos del XX para constituir los monopolios que
abarcan desde la mina a la industria fabril respectiva.
(2) Cuando el ejrcito estuvo de parte de las fuerzas progresivas
fu disuelto por la oligarqua santiagttina y sus aliados. Es el caso de
Diego Portales y su Guardia Nacional".
(3) Personaje que en la guerra de la Independencia combati con
tra su propio padre, en su campaa presidencial derrot a su suegro y en la guerra civil de 1851 atac a su primo
y amigo de infancia el liberal general Cruz amn de otras hazaas en Arauco... El pintor Raymond Monvoisin en su retrato lo pinta como el tpico militar de horca
y cuchillo, una especie de Juan M. de Rosa a la chilena.

Pinto de Bulnes, era hija de Francisco Antonio Pinto, sobrina de Joaqun Prieto y hermana de
Anbal Pinto. Todos presidentes.
A la burguesa industrial minera, como no pudo asumir el gobierno del pas y modificar su
direccin en un sentido capitalista ms profundo y moderno, le pas algo semejante a la
situacin de la burguesa alemana; la revolucin que, esta ltima, no pudo hacer en la
estructura general de su patria, la tradujo en una revolucin cultural y en el espritu. El poeta
Enrique Heine burlonamente deca: la revolucin que, en Francia, haban llevado a cabo
Robespierre y Bonaparte, Alemania la haba llevado a cabo en las nubes del pensamiento.
Kant haba sido su Robespierre y Hegel su Napolen. En Chile la incapacidad militante de los
mineros se tradujo en un progreso en la educacin y en las ideologas: fueron la vanguardia
del pensamiento de la poca. El positivismo ciemifista como el historicismo tuvo en ellos sus
ms aguerridos combatientes. Lastarria y Letelier triunfaron en la instruccin pblica
renovndola; Bilbao, Matta y Abasolo propagaron a Hegel y a Herder cuando Pedro Len
Gallo, LTrmeneta y Vicua Mackenna eran denotados en la accin pblica. Pero, la doctrina y
la educacin son impotentes, si no penetran en la vida de las masas. Y as fu como mientras

en la Universidad y en los liceos triunfaba el positivismo frente a la escolstica tradicional, el


pueblo conserv casi intacta la otra tradicin chilena: el analfabetismo.
En suma, la tragedia de la impotencia minera se prolong a toda la vida nacional. La
minera, al no constituirse en un ncleo orgnico constante, al no transformarse de simple
industria extractiva en transformadora, esto es, en un sentido particular consolidarse como
industria, destroz en un sentido general el futuro de Chile, conservando su estructura
atrasada de simple pas proveedor de materias primas. (1)
Sobre estas relaciones econmicas y sociales entre capas
(1) Y todo esto que vale pata la Nacin, desde el punto de vista econmico tanto como poltico, se
prolongar posteriormente a una clase social que representa el progreso y el futuro: en esta hora. El prole-de una
clase, fra realidad estructural, se ha constituido el mito o mistificacin histrica de que la unidad de la Nacin
est constituida por la unidad racial vasca, como ncleo medular de la Repblica. Este olvido de la lucha por el
dominio del poder y su usufructo por el latifundismo ha sido reemplazado por Francisco Encina y sus discpulos
con el uso y desuso de ciertas caractersticas que atribuyen a la sangre o raza vizcana. (1).

Mito que es concretamente una tpica alienacin, o falsa conciencia, de otros hechos
reales. Alienacin forjada a travs de "conceptos psico raciales que envuelven el ocultamiento de los intereses crudamente monetarios.
La unidad chilena es la unidad de intereses del latifun-dismo y de su aliado el capital
bancario y comercial, triunfantes, sobre la capa progresista-industrial. Capa, esta ltima, que
quiso crear una Nacin capitalista moderna con formas democrticas en la lucha con sus
rivales. Rivales que mantuvieron una accin organizada para sus fines atrasados de
capitalismo agrario con formas autoritarias.
El hecho histrico real que se oculta, tras el mito de una
taado minero asumir el papel de vanguardia que no supo o pudo conquistar la burguesa minera. I.a
combatividad de Carrera y Gallo ser heredada por los pampinos, l'ero la tragedia de la burguesa minera se
proveci tambin sobre la clase obrera: lejana a la capital, su herosmo slo le da un papel influyente y no
decisivo en la accin; aislada geogrficamente ser una vanguardia constante y valerosa, la gran reserva del
futuro, sacrificada en el presente. Igualmente en el pensamiento es la vanguardia: la depositara del materialismo
dialctico, vale decir de la ciencia prolongada a sus extremos. Pero depositara no significa que esta doctrina y
mtodo haya penetrado en la masa.
(1) El seor ]. Eyzaguirre, exagerando las deducciones de Encina, fundamenta la organizacin nacional en la
firmeza catlica ibrica y en la organizacin del centralismo aristocrtico de la "sociedad" santiaguina.
En cambio, el profesor Julio Csar Jobct rechaza esta leyenda aristocrtica", pero, con un criterio simplista
denomina "enemigos de Chile", en bloque a lo que llama "oligarqua", sin separar las ramas de la clase
capitalista nacional entre mineros, comerciantes y terratenientes, permitiendo con sto, acaso involuntariamente,
la admisin de esa falsa unidad y mito hispanista. Y en sntesis, haciendo abstraccin de la lucha social y poltica
en el siglo pasado nacional, es un autntico antihis-toricista. Su odio anti "oligarca es el racismo encinista; pero,
al revs.

aristocracia patritica austera, es la historia de una inmigracin proveniente en parte de los


Pirineos del Norte de Espaa.
Inmigracin que no hizo la conquista, no colabor a la obra de los libertadores sino en
una mnima parte, ni trat de dar una fisonoma industrial a Chile- Primero, dedic sus
actividades al comercio minorista; enriquecida, ampli sus negocios mercantiles al Per y

Espaa, finalmente pudo comprar las tierras ms frtiles, Ltulos y mayorazgos; tuvo la
habilidad de comprar los latifundios vednos a la capital que, por su situacin geogrfica,
constituye el centro de la Nacin. ()
Su actitud regresiva y mercantil de hecho y slo verbalmente patritica permiti a Manuel
Rodrguez catalogar su proceder de "hipcrita y vil*. Transcurrido el tiempo las mentiras mil
veces repetidas parecen una verdad; redactadas por escritores, una verdad histrica, y por
historiadores, un axioma. El mito agrario-conservador tiene sus grandes defensores: Alberto
Edu'ards y Francisco Encina. Ambos se enoi% gullecen clasistamente de propagarlo. Pero, la
verdad est en marcha, ya nadie podr detenerla; es el anlisis objetivo del materialismo
histrico.

ALGUNOS PROBLEMAS INTERNACIONALES

Tres son los puntos fundamentales en el plano internacional en los que particip Chile
dentro del lapso comprendido entre 1851 y 1880; Dos guerras declaradas: la contra de Espaa
de 1864; la conquista de la Pampa salitrera en 1879. Y una tercera, la guerra secreta con
Francia. Dos de stas, son parte de un nuevo reparto del mundo emprendido por las grandes
potencias. La otra es la guerra por el dominio comercial de los abonos.
La guerra con Francia y la ron Espaa las denominar en comn.
(1) El tradidonalista Ministro Manuel Rcngifo rn su Memoria le 1834 lleg a decir; "La acumulacin de
muchos terrenos en poras ma nos detiene el desarrollo de la industria nacional"...

Una intervencin autorizada en beneficio del orden (1)


"Inglaterra, Francia y Espaa concertan una nueva Santa Alianza y se han constituido en
un aerpago armado para la restauracin del orden en todo el mundo. (Karl Marx. 28 de
Noviembre de 1861). (1).
El Articulo de Marx, al cual pertenece el fragmento citado, me di la clave del desarrollo
militar y diplomtico de muchos acontecimientos latinoamericanos de la poca. Es un trozo
de un estudio completo, en el que, se analiza el acuerdo secreto eime esas tres naciones para
repartirse el mundo. El pretexto general era fcil: terminar con el atraso y las revoluciones en
los distintos puntos del orbe.
El estudio de Marx da un cuadro general de la nueva poltica de expansin colonial,
particularmente sobre Mxico y nos descubre una maquinacin que lleva la marca Ma-de in
England del ministro Palmerston, patrocinada por Napolen III y con el endoso del gobierno
espaol de O'Don-nell. Fu una carrera de ambiciones expansivas, incluso con rivalidades,
entre los mismos aliados. Sus empresas se dividen en asiticas, africanas y americanas. Por
ahora, nos interesan slo las americanas.

En este continente, los pactantes de la Alianza recurrieron a distintos mtodos de acuerdo


lgico a la realidad particular, social y econmica, de cada pas. (2). En cada caso
(1) Este subttulo y su epgrafe, estn extrados de un articulo publicado en el diario neoyorquino "The New
York Tribune" y resumido por su autor para el viens "I)ic Presse". Pertenece a una serie de trabajo* publicados
como corresponsala, por Marx, en la dcada de 1860. "The New York Tribune" era publicado por el fourierista
Charles Dana y "Die Presse" por un primo de Fernando Lassalle.
(2) Francisco Bilbao, en contacto ton las corrientes progresistas de Europa, vi el mismo problema
internacional como una gestin coordinada diplomtica y colonial de las tres potencias aliadas y escribi su
llamada de alarma: "Amrica en peligro", libro, donde el antiguo igualitario expone las tentativas imperialistas
europeas en su estilo apocalptico.

individual, se recurri a las caractersticas peculiares de cada pas y de acuerdo a las formas
de lucha poltica y social respectiva.
La sociedad comercial de conquistas fij, en primer lugar, su vista en Mxico. Comenz
la actuacin el socio menor Espaa; despus Palmerston y finalmente con mayor eficacia
militar y actividad Napolen III. Francia envi una Expedicin a las rdenes del Mariscal
Bazaine, quien proclam emperador de Mxico a Maximiliano de Habsburgo. Los pretextos
fueron de un orden muy conocido. El diario Journal des Dbats, portavoz gubernamental y
de los tenedores de bonos, escribi: "Es necesario en Mxico un gobierno fuerte que se
responsabilice de las deudas". Otro, La Patrie" explic, que la convencin reconoce la
necesidad de instalar en Mxico un gobierno fuerte que puede mantener all el orden y la
tranquilidad".
Por su parte el gobierno britnico se prepar para intervenir pblicamente en los Estados
Unidos en apoyo" de los confederados o "sudistas" y en contra de Lincoln y los
antiesclavistas. Frente a todos estos pasos agresivos contra la civilizacin, Marx y la
Internacional tuvieron una oposicin activa e influyente. Uno, con su arma de la critica y la
otra, con todo su podero. En reuniones y protestas detuvieron la accin de Palmerston. La
protesta de Marx se resume en la siguiente frase: "En el fondo la cuestin es simplemente
aplicar a las naciones americanas a travs de la Nueva Santa Alianza, el principio de acuerdo
con el cual, la Santa Alianza se encontraba llamada a intervenir en las relaciones europeas".
(1).
Espaa no quiso quedar rezagada en el nuevo reparto de colonias; el miembro menor de la
Nueva Santa Alian(1) "Dic Presse". La accin de Marx, fue defender la libre determinacin de todas las naciones atacadas, sin
excepcin. Lamentablemente la inexistencia de una edicin completa de sus obras, incluidas las inditas, impide
encontrar datos ms completos. Mis investigaciones al respecto son limitadas pero estoy en conocimiento que,
entre los papeles no publicados del genio de Trveris, hay incluso antecedentes interesantes que conciernen a
Chile.

za, se acord entonces, de su perdido Virreinato del Per y de sus colonias en las Antillas.
Invadi a Santo Domingo, y en 1863 sali de Cdiz una flota de guerra bajo el mando del
almirante Pareja con destino al Callao. Los pretextos para atacar Per fueron similares a los
de Napolen 111 en Mxico: cobrar, asegurando militarmente su pago, algunas hipotticas
deudas. La escuadra espaola bloque los puertos peruanos, invadi las islas Chinchas,
amenaz desembarcos y efectu bombardeos. El gobierno Pezet, representante poltico de los
terratenientes peruanos, de inmediato, cedi a la presin naval ibrica, declarndose dispuesto

a entregar definitivamente las islas huaneras. Para el Per, este abono era la fuente principal
de los impuestos y su entrega, una traicin nacional. Pronto una patritica sublevacin derrib
al presidente y declar la guerra al invasor.
Mientras tanto en Chile el gabinete Tocornal, tpico ministerio terrateniente-conservador,
permaneci indiferente. Pezet y Tocornal tenan las mismas races sociales, su actuacin
naturalmente fu idntica, simbolizaban la cobarda y doblez de su estrato social en forma
perfecta. Pero, haba un ministro enrgico, Domingo Santa Mara liberal y relacionado con la
capa mercantil de Valparaso, que exigi una actuacin patritica y americanista. Debi
renunciar y fu reemplazado por tibios colaboracionistas. (1)
Ms adelante, como en la Nacin hermana del Norte, se produjo un vuelco favorable a las
fuerzas objetivamente enemigas de la Nueva Santa Alianza. Las torpezas del almirante
colaboraron al cambio. Chile declar estado de guerra con Espaa y las represalias fueron
igualmente torpes: el boin(1) Sania Mara representaba el comercio porteo, que siempre tena intereses errados en las islas huaneras.
El historiador francs Fuste! de CoulanRcs ha comprobado fehacientemente que los terratenientes tienen siempre
una actuacin semejante. Slo les interesa su tranquilidad campesina. En la "Ciudad Antigua" del mismo
historiador existen mltiples ejemplos de esta realidad. Lo mismo se puede decir leyendo a Goetz, Tarle,
Seignobos, Oncken, Mommsen. etc.

bardeo de la Aduana de Valparaso, el bloqueo de los puertos cupreros y las demostraciones


navales. (1)
Chile recibe la visiCa de un agente de la "Nueva Santa Aliania"
Los aliados en cada distinto pas encontraron colaboradores. La lucha de clases les
indicaba distintos caminos. En Mxico se apoyaron en la aristocracia terrateniente, en el clero
y en algunos caudillos indgenas desplazados. El gobierno liberal de Benito Jurez habla
suspendido el rgimen del peonaje; luego Bonaparte se apoy en sus enemigos y les
restableci el rgimen agrario tradicional, entreg la administracin pblica a los
conservadores y la educacin al clero catlico. En el Per, el gobierno espaol quiso hacer
proporcionalmente lo mismo, apoyarse en el latifundismo, pero las condiciones eran distintas
y el proceder del Almirante Pareja, muy brutal, di otro resultado: el fracaso. En Chile el
problema era mucho mayor: el rgimen gubernativo era oligarca y, pese a las divergencias
entre mineros y agricultores, era estable y tena formas democrticas; la lucha social no era
aguda como en Mxico. All la medida de Jurez di origen a una lucha violenta de clase
entre terratenientes y peones. Aqu slo eran escaramuzas entre capas de una misma clase
social. Pero, en cambio, exista tambin una forma violenta, y sta resida entre el capitalismo
en expansin contra las formas primitivas de la Araucania, o sea prcticamente fuera del
territorio nacional, organizado modernamente. La "pacificacin" no consumada de la
Araucania tena cuatro siglos de existencia. Prez Rosales debi colocar sus colonias en sitios
aislados y boscosos. Bulnes y Urrutia. pese a los mtodos sangrientos y a tas represalias, no la
haban logrado dominarla; tampoco las misiones de la Iglesia dieron resultado.
Francia quiso aprovechar, esta forma tpica de Chile en
(1) El conocido autor de textos Francisco Fras Valcnzuela. ejemplo prctico de la corriente ideolgica
dominante e influyente en la juventud. llama "quijotismo a la guerra contra Esparta... J. Csar Jobet. que
pretende no haber omitido en sus trabajos ningn acontecimiento importante de la historia chilena, omite
concientcmcntc estos acontecimientos. Los considera sin importancia...

su desarrollo capitalista; para ello requera hombres audaces y una nueva tcnica, ms
aventurera que la emprendida por Bazaine y Maximiliano en Mxico. No poda conquistar
simplemente el territorio central; haba el riesgo de chocar con los intereses de Inglaterra, muy
arraigados en el pas, eran clientes y proveedores de las minas, prestamistas y deudores.
Grandes casas comerciales britnicas tenan su casa matriz en Valparaso.
Y as fu como, en 1860, lleg a Valdivia un francs procedente del Besacn denominado
Aurelio de Tounens, un aventurero al servicio de Napolen 111. La fecha era muy oportuna:
el coronel Saavedra haba comenzado, recin, a ejecutar su plan de ocupacin de la
Araucana. Los aborgenes se reunieron en un parlamento en el cual Tounens fu proclamado
"Rey de la Araucana. Aleccion a las tribus ms tenaces en la resistencia, se rode de los
caciques 'arribanos partidarios de la guerra a muerte: Mail y su hijo Quilapn. Envi un
agente a Pars nombrado Enviado Extraordinario ante el Emperador" y le comunic la
formacin de la "Nueva Francia".
Proclamado "rey de la Nueva Francia" reparti banderas de colores verdes y azules y
orden a sus "sbditos" efectuar el 4 de Enero de 1862, una reunin en los llanos de Angol.
No tard Cornelio Saavedra de informarse del peligro.
Y utiliz una de las ms viejas armas militares: la traicin y el soborno. Detenido "Orilie I",
con gran riesgo de ser fusilado. (se salv gracias a sus amistades europeas). y declarado loco,
fu enviado a bordo de un barco de guerra al viejo continente.
Sin embargo, tiempo despus, en 1869 regres a bordo del navio de la armada francesa
D'Entrecasteaux, que haba anclado primero en Corral y posteriormente en Lebu.
Volvi a reunirse con las tribus de Quilapn, les entreg armas, emiti monedas y
prometindoles la conquista de la capital, comenz la guerra en la linea del Malleco. El hbil
coronel Saavedra, de inmediato, tom medidas precautorias. Con ofertas tentadoras suspendi
el avance araucano: prometi conservar las tierras en manos de sus habitantes, suspendi las
represalias a los malones indgenas, compr a los caciques Colip y Catrilao, retir sus tropas
a la ribera sur del Bo-Bo y pidi un parlamento de paz. Sorpresivamente otros
acontecimientos hicieron variar su situacin desfavorablemente. En Pars, los temores de una
guerra con Prusia exigieron la totalidad de la capacidad militar francesa: Bazaine evacu sus
tropas de Mxico, y Jurez empez con rapidez a reconquistar su Patria. En Chile, el navio
"DEntrecasteaux volvi urgentemente al Havre. Abandonados Tounens y Quilapn, pudo
ganar la guerra, sin sangre, Cornelio Saavedra. (I).
Estos vacos de nuestra historia no han sido relacionados con la lucha de clase y la
expropiacin de la tierra. La Nueva Santa Alianza y el desarrollo capitalista de la
agricultura no ha tenido eco en los historiadores. Los bigrafos de Tounens slo lo consideran
un aventurero o un iluso. La expropiacin de la tierra araucana slo ha tenido comentarios
sentimentales en Nicols Palacios. Como episodio del avance capitalista no ha sido jams
considerado. Es un hbito nacional aislar subjetivamente la vida chilena tanto de los
problemas soci a Ies-econmicos, como de los internacionales.

DE LA EXPORTACION DE CAPITALES PARA EL SALITRE A


LA CONQUISTA MILITAR DE LAS SALITRERAS

Hacia el ao 1870 los ricos yacimientos salitreros del desierto de Atacama adquirieron
una importancia comercial insospechada. Su explotacin comercial haba comenzado a
(I) Tambin influy otro factor internacional, la doctrina Monroe impulsada por los F.E. UU., pues, ya
derrotados los Confederados del Sur, pudo preocuparse e intervenir tanto en Mxico como diplomticamente en
Chile. La doctrina Monroe fu redactada, en su tiempo, para oponerla a las prtensiones de la Primera Santa
Alianza", creada en el CongTeso de Viena por Metternich. a la cada de Napolen. Monroe tuvo entre sus
colaboradores a Poner y Poinscft, aliados de Jos Miguel Carrera. Pero, en 1820. triunfantes los O'Higginstas pro
ingleses, los americanos del Norte apoyaron al montonero Bcnavides. partidario de Espaa, con armas etc. Las
alianzas estn regida por intereses variables c inmediatos en este caso era atacar Inglaterra.

principios del siglo, derivada de su utilizacin como componente de la plvora, aunque ya con
bastante anterioridad se haba extrado caliche. Pero es a partir de las investigaciones del
qumico agrcola Liebig cuando se convierte, junto al huano, en abono y en una extraordinaria
fuente de riquezas.
La parte ms grande del desierto es la blanqueada por la sal verdadero lago seco de
brax, nitrato y yodo; abarca aproximadamente 600 kilmetros de costa, dividida
politicamente en esa poca, en dos regiones, y de dos pases distintos: al norte, Tarapac,
provincia peruana; y al Sur, Antofa-gasta, territorio de Bolivia. Territorios que. despus de ser
evitados por el hombre como el desierto del Sahara, con el descubrimiento de la importancia
del salitre crean un centro de la codicia del aventurero y del comerciante y un foco de las
ambiciones de los banqueros, gobernantes y militares.
La historia econmica de los abonos comienza, en Latino Amrica, con el huano; pero,
agotada la existencia de explotacin fcil, el inters se traslad al salitre. En el Renacimiento,
la lucha comercial ms notable era por las especies y las sedas. En la poca del capitalismo
industrial es por las materias primas que abastecen la agricultura y la industria. Materias
primas que podemos clasificar en dos campos mayores: las provenientes de la minera y las
derivadas de la produccin agrcola y ganadera. El abono es una materia prima para la
fertilizacin de los campos y, como tal, una produccin de consumo internacional.
Un cuadro estadstico nos entrega la siguiente progresin de volumen creciente
explotacin del nitrato de sodio.
1870 a 1872 ..................................................................3.200.000 qq. anuales
1872 a 1874 .......................... :..... .... 11.715.000 "
1874 a 1878 ........................._......... 16.3(53.000 "

O sea, desde 1870 hasta la guerra del Pacifico, el auge del consumo internacional
quintuplic la produccin, reemplazando al hua; .o desde todo punto de vista. Junto al salitre
se trabajan dos elementos; un subproducto, el yodo, y uno paralelo, el brax, que reunidos
permitieron superar las entradas del huano y dar al Per un ingreso extraordinario de rentas.
Rentas que eran percibidas en calidad de impuesto o derecho de exportacin. No puedo

agregar que la Nacin recibiera otras garantas, pues el saldo total (o casi) de las sumas
pagadas por el producto volvan a salir al exterior. Salida producida por dos fuentes
principales: una, las ganancias y pagos de las pulperas de propiedad de los salitreros chilenos
y otra, en calidad de utilidad comercial de las empresas que tambin, eran chilenas. La suma
de las utilidades sala en distintas formas: como dividendo, cuando se trataba de sociedades
annimas; de ganancias lquidas, si eran empresas limitadas o de propiedad individual o
finalmente en calidad de intereses y amortizaciones percibidas por los bancos (habilitadores)
de Valparaso.
La primera etapa de explotacin comercial del salitre es la de la provincia de Tarapac,
conservando, con eso, el Per, el monopolio de los abonos. Situacin que vari con el
descubrimiento del nitrato en Antofagasta, por los arrieros del empresario Jos Santos Ossa, a
la que se agreg, posteriormente, la extraccin de huano en Mejillones y Pica, tambin por
chilenos. Estos yacimientos, ubicados en la zona del desierto controlada por Bolivia,
resultaron de costos inferiores gracias a la geografa fsica: cercanas a la costa las salitreras, y
de fcil extraccin el huano. Pronto se instalaron grandes empresas y sociedades. De
inmediato, esto no tuvo mayor trascendencia; la demanda europea superaba con creces la
capacidad extractiva total. Y por otra parte, todas las explotaciones de Tarapac y Antofagasta
eran habilitadas por los mismos banqueros...
Posteriormente el gobierno peruano quiso retener en totalidad las utilidades de sus fuentes
naturales de riqueza... Medida patrocinada, secretamente, por los mismos propietarios de
Tarapac... Para su cancelacin se contrat un emprstito en la casa bancaria francesa
"Dreyfus". En estas condiciones, la nacionalizacin constituy un brillante negocio para sus
antiguos propietarios (antiguos comerciantes y hbiles financistas). La utilidad era doble. Por
una parte, vendan sus pertenencias o estacas a un precio beneficioso, y por otra, continuaban
en calidad de administradores percibiendo honorarios. Vendan las instalaciones antiguas con
magnficos avalos; reciban, en cambio, certificados o vales con la garanta del Estado y con
buen inters. Certificados que liquidaron comercialmente, reducindolos a dinero efectivo.
Dinero que volvieron a colocar en el salitre; pero invertido en nuevas explotaciones de menor
costo industrial en Anto-fagasta. En suma, vendan factoras de costo superior con utilidades,
y compraban o instalaban otras de costo inferior de explotacin.
Todo esto no constituy, visiblemente, un riesgo y una prdida para el Per. Con la
mentalidad libre cambista de la cpoca no era probable un juicio crtico a un plazo largo. Pero,
sorpresivamente, se present un factor distinto, 110 considerado en los clculos de los
economistas peruanos: la depresin cclica o crisis mundial. La demanda de salitre disminuy
a un minimun desconocido. El precio de transaccin dej de ser beneficioso. La competencia,
hasta entonces inexistente, favoreci a los productores de menor costo indus-rial de
Antofagasta. Y desde otro punto de vista, la crisis internacional tambin recay sobre el Per:
la casa Dreyfus no pudo o no quiso hacer efectivo el emprstito en su totalidad.
El Estado peruano qued insolvente: no pag los intereses y amortizacin de los
certificados o vales, y por otra parte las oficinas salitreras de Tarapac debieron paralizar sus
fuegos por falta de pedidos. La nacionalizacin, bajo estas condiciones, constituy un
presente griego. (1)
Mientras tanto los antofagastinos, vale decir Valparaso, estaban a cubierto del riesgo
general. Podan mantener las ventas sin prdida alguna y an aumentarlas con utilidades,
absorbiendo los mercados del rival de Tarapac.

La exportacin de capitales de Valparaso haba contribuido a las explotaciones de


Tarapac. Su retiro del Per, a levantar Antofagasta.
(1) Toda nacionalizacin para sor prcticamente efectiva, debe ser sin indemnizacin alguna: simple
expropiacin. De otro modo se convierte en estafa pblica. Hay varias experiencias: los tranvas de Santiago, el
ferrocarril internacional a Bolivia, parte de la red del ferrocarril salitrero. El Estado cuando compra empresas
privadas, dentro del sistema capitalista, realiza un desatino y engao.

La conquista militar de Tarapac y Antojagasta.


"La guerra es la continuacin de a poltica por otros medios. (Clausewitz). "La poltica
es la continuacin por otros medios de la lucha econmica". (K. Mane).
Estos postulados nos sirven de hilo conductor para rechazar odas o himnos declamatorios
patriotas. Todos los historiadores chilenos hacen gala de nacionalismo frente a la (1) Guerra
del Pacifico. Conservadores y liberales, racistas y socialistas coinciden en hacer gala de
nacionalistas. Pero, historiadores al fin, en el detalle explican, aunque con parcialidad, el
origen salitrero de la guerra.
Dan como factores principales, los siguientes:
Uno econmico, la aplicacin de un impuesto especial a la exportacin del salitre, de parte
del gobierno boliviano en Antofagasta.
Otro poltico, un tratado secreto entre los pases del antiguo Tiwantisuyu. (2)
Estos factores son verdicos. Analizados aisladamente pueden ser "causas bellis. Pero, en
realidad es un esquematismo simplista dejarnos guiar slo por dos factores. La historia sera
muy sencilla de explicai en esta forma. Estos dos
(1) Ramrez Necochea escribe en "La guerra Civil de 1891: Nuestro pueblo asombr al mundo con su
herosmo; miles de hombres derramaron su sangre generosa y con su sacrificio, contribuyeron al
acrecentamiento del territorio y de las riquezas nacionales", julio Csar Jo-bel. por su parte, dice: Nuestros
trabajadores "rotos" convertidos en soldados, lucharon con sin igual valor, conquistando esa valiosa riqueza".
Debo agregar que, ms adelante Jobct, explica: "para exclusivo provecho de la clase poseedora y para el
capitalismo imperialista, dejando Jobet, con esto, insinuado que bien pudo haber sido para el beneficio de los
trabajadores etc. Tampoco esto excusa la violencia militar. Y es aventurado llamar al capital mercantil de
Valparaso un capitalismo imperialista. Especficamente, este fenmeno econmico es propio del siglo XX y no
de 1879.
(2) En igual sentido que los historiadores chilenos (llmense Vicua Mackenna o Encina, Barros Arana o
Gonzalo Bulucs, Jobct o Ramrez) piensan los gcopolticos alemanes Zichka, Henning y Korholz.

elementos, el econmico y el poltico son causas inmediatas; pero, existe un clima y un


teln de fondo ms complejo en la estructura del proceso histrico, que son sus causas
mediatas. Aislar los dos factores indicados, conduce a una deformacin subjetiva del juicio
sociolgico, es decir, a un nacionalismo chovinista, justificador de la guerra.
La Guerra del Pacfico comienza, militarmente, con la conquista de Antofagasta por la
Expedicin al mando del coronel Sotomayor. Cuyo pretexto y realidad era impedir por la
fuerza de las armas el remate de las pertenencias de la "Compaa Salitrera de Antofagasta.
Esta es una causa inmediata. La causa concreta mediata y ms importante, es otra. Se

encuentra en la crisis econmica mundial y sus derivaciones. Los historiadores de Chile, al


margen de una perspectiva internacional y econmica, han olvidado este elemento
fundamental en la vida moderna. Y puedo decir que cada punto focal de la historia
contempornea ha sido regido por esta caracterstica del sistema burgus de sociedad. Uno de
los ms conocidos historiadores, quizs el ms ledo, y nega-dor de que la evolucin poltica
es superestructura de la econmica, nos descubre involutariamente este teln y clima de fondo
en la siguiente frase, que coloca en su "Historia de Chile: "Jams una administracin se
haba encontrado en situacin ms delicada, al punto de declararse inconvertible al billete de
banco y que el riesgo de una revolucin era tal, que sin la guerra sta no habra sido posible
evitar"... (1). O sea una causa general que corresponde a una tesis marxista clsica: la guerra
es slo un viejo canal de escape a las contradicciones del capitalismo. Una declaracin de
guerra trae consigo muchas ventajas aparentes: es una mquina que consume el exceso de
mercadera en depsito, moviliza toda la poblacin inactiva y despreocupa a los hombres de
los problemas vitales. Chile se encontraba en una depresin fulmi(1) La historia de la Guerra del Pacifico tiene extensos materiales elaborados en Barros Arana. Encina y
dems historiadores: existen notas militares de Engels y comentarios de Marx. Una magnifica labor histrica se
puede efectuar desde el punto de vista de] materialismo histrico.

nante: la agricultura y la minera estaban paralizadas, los precios por los suelos, los productos
sin compradores, y por ltimo en peligro la industria salitrera.
Otra razn, causa importante de la declaracin de guerra, se encontraba en la poderosa
intervencin poltica de los habilitadores y propietarios de salitreras de Valparaso. La
influencia preponderante de la banca portea en el gobierno hizo el resto: su inters era
impedir la aplicacin de impuestos a su negocio salitrero antofagastino, de parte del gobierno
boliviano. Los gravmenes los dejaran en igualdad de condiciones de costo, y quizs peores,
que su competidor de Tarapac, vale decir el gobierno del Per.
Como los habilitadores eran parte determinante en el gobierno, pudieron fusionar
fcilmente los conceptos de patria a sus inversiones comerciales. Y es as como, cuando el
gerente Jorge Hicks de la Compaa Salitrera de Antofagasta, un empleado ingls, pidi la
proteccin del gobierno chileno; se le respondi con la conquista militar de Antofagasta.
Exista un acuerdo secreto entre el Per y Bolivia? Seguramente. Los historiadores dicen
haberlo comprobado. Pero las causas de la guerra son una completa red, que unifica el
comercio de los nitratos, la crisis econmica general y los desaciertos de los gobiernos.
Todo esto explica las frases pronunciadas en 1880, en el parlamento por el diputado
Enrique Mac Iver, particularmente ligado a los intereses salitreros, y por lo tanto, dispuestos a
eliminar todo posible competidor.
Dijo el brillante demagogo radical: "Tan nacionales son las salitreras de Tarapac como
las de Antofagasta, Aguas Blancas y Taltal. Si estas pertenecen a sociedades o personas
chilenas, pertenecen aquellas a la nacin chilena, al fisco chileno... Las contadas salitreras
particulares que existen actualmente en Tarapac pertenecen tambin a chilenos o
extranjeros avecindados en Chile.
Su discurso recibi el aplauso de todo el parlamento. Era patritico... y salitrero, y
contribuy a decidir la conquista definitiva de las provincias; pero, en el fondo, slo

demuestra dos cosas: la habilidad maquiavlica del diputado y el inters ce liquidar la


competencia futura posible del salitre de Tarapac.
Hay muchos otros elementos de prueba en las alternativas y antecedentes de la Guerra del
Pacfico, confirmando estas tesis. Su dilucidacin es muy interesante; pero, su anlisis exige
una extensa monografa y mltiples carillas. No es exactamente el mtodo y el fin de estos
ensayos.
Algunos aspectos generales que condicionaron la derrota
peruana
Es agradable examinar, an de pasada, la relacin dialctica (1) entre la economa, el
grado de progreso tcnico y la eficacia militar; el armamento, el triunfo militar y la etapa del
desarrollo de la sociedad. Era un tema muy afecto al agudo y lcido criterio de Federico
Engels y Guillermo Federico Hegel y Nicolo Maquiavelo, y es, tambin, una investigacin
fina y decididamente prctica; pero, me limitar slo a la parte sociolgica.
Per con una economa an en las primeras formas del mercantilismo conservaba el
rgimen semi esclavista del "in-deture contrac, un semi feudalismo con el pongaje indgena
(2) y slo recientemente haba liberado (no totalmente) los esclavos. El latifundismo
predominaba, sin contrapeso, tanto en la economa general como en el gobierno poltico. La
principal actividad era la caa de azcar en los valles. La poblacin estaba dividida, ms bien,
en castas que en clases sociales modernas. El indio y el negro no slo eran explotados
individualmente, sino eran considerados animales inferiores distintos de la aristocracia
limea. Exista una capa intermedia, el "cholo, mezcla indgena negra y blanca, que se
consideraba, a s misma, superior a los indios y negros; colocndose en la lucha social en
forma fluctuante; a veces, actuaba contra la parte de color de sus compatriotas, y en otras
(1) Dialctica, en el sentido de movimiento y relacin concreta, o sea marxista.
(2) Pongaje o servidumbre indgena. Existente an en Bolivia.

coaligado con stos: pero, las ms de las ocasiones era arribista y apegada a los poseedores
del suelo. No haba un proletariado constituido orgnicamente, y el artesanado, bastante
abundante, era "cholo. En cuanto al problema nacional el Per estaba formado por tres razas
distintas: indios, negros y blancos. Con tres idiomas: espaol, quechua y aimar y de stos
uno slo oficial, el castellano. En suma, el problema social estaba unido al problema de las
nacionalidades y las razas. Un solo punto constitua la unidad peruana: el latifundio. (I)
En cambio, en Chile la unidad nacional estaba constituida por un grado del
desenvolvimiento capitalista, caracterizado por un desarrollo determinado de la minera, un
capital mercantil-bancario y una agricultura totalmente burguesa. Liquidada la esclavitud y la
servidumbre. Un idioma comn. Un gobierno de coalisin entre la capa mercantil de
Valparaso y los latifundistas, llamado rgimen liberal y finalmente compuesto de una sola
raza.
Naturalmente en ambos pases sus ejrcitos reflejaban la situacin general existente y su
grado de evolucin. El chileno era compuesto por una sola categora racial, una sola ideologa
patriota, formado bsicamente por mineros, pujantes y organizados, y que por su contacto con

la tcnica industrial, tienen ms conocimientos con el uso de los armamentos. Y esto explica
el "sin igual valor, etc. En el Per, no slo no combati la totalidad de la poblacin, sino al
contrario, para su latifundismo. armar a los cholos, indios y negros era un riesgo mayor que
perder Tarapac. Desde los comienzos de la conflagracin hubo "secretos" partidarios de
Chile: entre stos predominaban los liberales, cuyas simpatas estaban basadas en el progreso
social que representaba en Sudamri-ca el rgimen democrtico capitalista chileno. Situacin
similar a la producida en los espritus libres en toda la historia. Por ejemplo, en Alemania, en
la poca de su conquista
(1) J. V. Djugashvilli, qc fu el mAs certero terico sobre lew problemas de las nacionalidades, deca:
"Nacin es una comunidad estable, histricamente formada, de idioma, de territorio, de vida econmica y de
psicologa, manifestada sta en la comunidad de cultura".

per Napolen y su ejrcito francs; Goethe, Beethoven y an el filsofo prusiano Hegel eran
bonapartistas...
Chile, a pesar de sus diferencias sociales, luchas polticas y de clase, constitua una
autntica unidad nacional. En cambio, el Per era la dictadura de una casta y a la vez raza,
sobre otras clases y nacionalidades. Chile Lena una sola cultura. El Per dos distintas y
antagnicas: la devenida del imperio incsico y otra paralela, proveniente de Espaa.
La palma de la victoria estuvo en manos de la Nacin de organizacin ms avanzada. En
otros trminos, el triunfo militar de Chile fu el producto de su estadio superior de
organizacin capitalista y nacional.

PRESIDENCIA DE DON JOSE M. BALMACEDA

Mtodos de exposicin y de anlisis


En los ensayos anteriores utilic el mtodo de la exposicin simplificada. Trat con esto
de exhibir las caractersticas de la evolucin nacional por medio de las dos fases principales
de la produccin: la minera y la agricultura, cuyas contradicciones de intereses explican la
historia poltica interna de Chile; en suma, la trayectoria central del capitalismo chileno, pero,
no totalmente explicada. En otros trminos pretend sintetizar al mximo la definicin y
clasificacin del pas, para poder concentrar la atencin en la mdula del proceso histrico.
Con este procedimiento algunos aspectos de la poca estudiada aparentan ser inconexos e
independientes, ligados exclusivamente por la cronologa. En el fondo, todos los fenmenos
omitidos tienen relacin con los descritos. Son una continuidad de los principales. Relacin y
continuidad regida por el progreso general, el crecimiento constante de la minera, la
tendencia centralizadora del capital y el desenvolvimiento expansivo de la agricultura. Hubo
interrupciones bruscas, provenientes de las ondas de las paralizaciones, que cclicamente se
producen en este sistema econmico. Paralizaciones llamadas crisis; pero, ninguna fu tan
profunda como para alterar la conformacin general del pas y su ritmo de evolucin. Una
mirada panormica de la historia de Chile entre 1848 y 1890, da una visin de proceso de
crecimiento.
La transformacin de la Nacin, de un ao en otro, se
llev a cabo en formas mltiples, donde la compleja estructura del capitalismo nacional
estuvo compuesta de distintas categoras y etapas simultneas. La conversin del trabajo
humano en dinero y de ste en capital, llev consigo desde la permanente, constante y diaria
creacin de nuevos propietarios mineros o agrcolas, en gran y pequea escala, hasta una
nueva acumulacin primitiva. Proceso ascendente que llega a su culminacin en el perodo
presidencial de Jos Manuel Balmaceda.
Este ascenso no fu lineal ni tranquilo. Las distintas capas ce la clase capitalista
estuvieron en competencia y contradiccin. Divisiones en relacin estrela con el grado de
nivel econmico; condicionado, este ltimo, por el predominio del porcentaje del capital
variable sobre el constante, (I). O sea, un escaso uso de mquinas, herramientas etc. y un gran
uso de trabajo manual.
Sin constituir estas divergencias una lucha de clase especfica, constituan contradicciones
enue fracciones de una sola clase y de un solo sistema de relaciones de produccin. Cada

fraccin cre su partido o grupo militante para conservar u obtener el control del poder
ejecutivo. En el crecimiento general, y a medida que ste se produca, se fu ahondando la
diversiTicacin de los intereses particulares de cada uno de los grupos y capas hasta originar
una lucha irreconciliable y enconada. Esta nueva etapa correspondi a un cambio histrico
mayor: el paso del mercantilismo y la manufactura (s decir en Chile mayormente la minera)
al industrialismo y de ste al monopolio. (2) Caracterizadas estas dos ltimas
(1) Capital variable es el invenido en malarios. Capital constante es e! colocado en instalaciones,
maquinarias, herramientas y materias primas. Mientras ms avanzado es e nivel de una categora capitalista,
mayor es e) uso del capital constante- Puede decirse que el grado del desarrollo capitalista industrial es
correspondiente al grado de proporcin del capital constante sobre el variable, marcando el porcentaje de
proporcin el estadio en que se encuentra el sistema de produccin.
(2) Se denomina capitalismo monopolista (monopolio). a aquel estadio que se caracteriza por ser la fusin
del capital especficamente industrial con el bancario. Thomas North. un audaz comerciante britnico* compr
las Antiguas pertenencias salitreras nacionalizadas, en u opor-

categoras por el crecimiento del capital constante en proporcin casi inversa a la disminucin
del uso del capital variable. Este crecimiento y disminucin est marcado por el nivel dei
progreso tcnico industrial, particularmente en Lel salitre. Progreso tcnico que es el canon,
que indica el grado de civilizacin de la sociedad capitalista.
Estas distintas etapas y categoras econmicas actuaron paralelas durante un largo
periodo, constituyendo una totalidad definida: Chile en vas de una organizacin capitalista
moderna, o sea, una economa en transicin. Transicin que residi en la necesidad natural de
superar las bases mismas del rgimen mercantil vigente. La forma social de efectuarse tena
dos salidas probables: o el aumento del capital constante sobre el variable en las empresas de
propietarios chilenos y como consecuencia inmediata su industrializacin moderna; o, al
contrario, su liquidacin definitiva y derrota frente a la concurrencia del capital extranjero,
cimentado sobre el predominio de la gran industria.
La tendencia dialctica del capital de centralizarse y dominar, tuvo un destino lgico y
concreto. La energa de la tendencia concentradora del monopolio era ms fuerte, ms actual
y moderna que la tendencia atrasada del capitalismo industrial chileno, que recin tentaba
superar el desequilibrio entre el gran uso del capital variable o mano de obra, y el escaso, casi
nulo, uso del capital constante, en gran parte instalaciones y maquinarias. Este examen terico
general aplicado a Chile en la poca correspondiente a Balmaceda. En la
[unidad, por el lcn'i. Negocia efectuado a un precio Infimo con los capitales aportados por su amigo Harvev.
gerente del Banco de Tarapac. Con el control de la mayora de las oficinas salitreras de la zona de Ta rapac
pudo derrotar a sus competidores de Antofagasta, apoderarse del ferrocarril salitrero, de la distribucin del agua
potable y del Banco de Tarapac, banco que pas a ser una institucin internacional de crdito. llamado
posteriormente Banco Anglo Sudamericano" y hoy, Londres y Amrica del Sur". La organizacin monopolista
de North constituy uno de los primeros monopolios modernos del mundo.
North. para transformar el "Banco de Tarapac" de institucin regional en internacional, recurri a dos
fuentes: su propio capital industrial y el aportado por los banqueros ingleses "Rothschild and Sons".

lucha el triunfo favoreci al capital salitrero de Tarapac bajo el control de Thomas North. En
otras palabras, se trataba de la concentracin ms completa del capital; rompiendo esta fuerza
econmica todos los obstculos que le opona su rival: el capital industrial chileno. Esta
disyuntiva la decidi militarmente la guerra civil.

La concisin obligada de estos ensayos dialcticos, que son por s mismos nicamente de
proyeccin general, da como resultado literario una perspectiva panormica. Como sntesis
panormica, naturalmente, utilizo la condensacin angostando a un riguroso mnimun de
espacio la parte correspondiente a la gestacin del proceso histrico. Gestacin, que se
encuentra en su pasado cercano. Vale decir, con anterioridad al gobierno de Jos Manuel
Balmaceda.
A una gestacin, generalmente se aplica como mtodo de anlisis prctico la sntesis, en
razn de que una larga evolucin se efecta sin alternativas sobresalientes. En cambio, el
estudio de una superacin brusca es un fenmeno particular que se realiza en un lapso corto
de guerra y de preparacin blica; por lo tanto, un salto histrico es un tema monogrfico, por
de s complejo y brillante. Por ejemplo, el curso de las divergencias econmicas y sociales
hasta 1890 eran los antecedentes previos a una consolidacin definitiva de una etapa
emergente; mientras el cambio de la etapa anterior a la nueva es una crisis ejecutiva. Luego,
ambos perodos requieren distintos tipos de examen, de anlisis y desarrollo. En el primero, la
gestacin, utilic los mtodos de sntesis: y para el segundo, el salto, recurrir a los mtodos
del anlisis detallado. En suma, para los ensayos anteriores, la generalizacin y para
Balmaceda el mtodo analtico de una crisis y cambio econmico-social que se prolonga a la
poltica activa, en un plazo muy corto (1).
(1) Dos excelentes modelos de anlisis histrico constituyen dos obras de Marx: "El Manifiesto comunista"
y el "XVIII de lirumario de Luis BonaparteY La primera obra dedica su parte inicial a la historia general de la
lucha de clase en una forma simplificada maestra. I-a segunda es la narracin amplia y detenida del proceso
histrico que condujo al golpe de Estado del sobrino de Napolen.

Un interesante paralelo histrico se puede obtener comparando la historia de Francia


alrededor de 1848, con la historia de Chile en 1890.
La revolucin de 1848 en Francia fu la modificacin superestructural de la Nacin,
exigida por el desarrollo econmico de su revolucin industrial, condicionada a las nuevas
formas de la lucha de clases, cuya caracterstica novedosa principal fu la aparicin
combatiente del proletariado con su reflejo poltico particular, que es la expansin de ideas
socialistas y con su expresin mxima: "El Manifiesto Comunista". El mtodo histrico de
investigacin aplicable a la revolucin de 1818, requiere la bsqueda de las relaciones de
produccin peculiares de ese tiempo y de ese pas tratando de encontrar en esas relaciones el
sentido de las contradicciones sociales y polticas; lo que se consigue separando,
cuidadosamente, los distintos grupos sociales y sus variados problemas. Todo en una
totalidad, que explica las divergencias. Y a la vez en una sola unidad, que era la Nacin
francesa.
El golpe de Estado que finiquit el proceso revolucionario fu la forma necesaria e
ineludible que tuvo el capitalismo galo para consolidar, continuar y superar su evolucin
ascendente. En un desenvolvimiento que envolvi todos los medios posibles de aprovechar
para el triunfo, desde la demagogia, la tradicin napolenica y el bluff electoral hasta la
dictadura enmascarada (1) con el fin de vencer las etapas fosilizadas y como tambin para
evitar cualquier peligro de una nueva superacin social, ms avanzada, pero desfavorable a
sus intereses.
La sociedad chilena en 1890, como la de Francia en 1848, estaba dividida en clases
sociales, stas en capas y cada una de estas categoras definidas en partidos, y estos ltimos en

alas o corrientes. Los problemas sociales y sus reflejos ideolgicos, que en Pars abarcaban
desde el socialismo obrero hasta la presin del Banco de Francia, en Chile incluan desde
(1) El sobrino de Napolen, antes de coronarse emperador, fu elegido elecloralmente presidente de Francia
y de la segunda Repblica. Los sublevados Montt, North y Cia. enmascararon su gobierno dictatorial bajo el
rgimen poltico llamado parlamentario.

las divergencias entre mineros y prestamistas hasta las exigencias del proletariado y la codicia
de North. Y como fu en el caso del golpe de Estado" del sobrino del Corso, la sublevacin
contra el gobierno de Balmaceda seala una salida violenta, una crisis dialctica, originada
por una evolucin anterior emergente y contradictoria, profundizada por una gran depresin
econmica internacional. Pero, s algunas caractersticas generales eran similares entre
Francia y Chile, el resto de los factores era naturalmente distintos y an las semejanzas
posibles son formales, pues provienen de las caractersticas generales que tiene la sociedad en
su dinmica, de acuerdo a las leyes permanentes de la dialctica histrica; pero,
concretamente, Chile y Francia son pases de diferente desarrollo productivo y adems 1848 y
1890 son pocas distintas. En Francia, ya se haba consumado la revolucin industrial fabril.
En Chile, recin comenzaba. En 1848, el industrialismo era de carcter mercantil e
independiente. En 1890, el monopolio salitrero dominaba gran parte de la economa chilena.
Como vemos, el espritu del autor ha consistido en tratar de fijar un proceso histrico que,
partiendo de las races naturales de la produccin, siguiera su desenvolvimiento como
actividad humana creadora en etapas y categoras para llegar al momento de su climax o
transformacin. (1)
) La simplificacin en los captulos anteriores era dividir las varias ramas de la produccin chilena, y sus
distintos matices, en dos fundamentales: minera y agricultura. Y como consecuencia, dos divergencias polticas
esenciales: las representadas por la minera y por la agricultura, profundizadas en ciertos perodos por el
escenario y teln de fondo, factor y agravante, que es la crisis econmica cclica.
El proceso social econmico del gobierno de Balmaceda y su cada, puede ser examinado desde un punto de
vista metodolgico dialctico materialista con mayor precisin, utilizando sus leyes generales en la siguiente
forma:
a) Ley de la transformacin de la cantidad en calidad. O sean concretamente, varias etapas cocxsientes
expropiacin capitalista de la tierra, mercantilismo, industria nacional y minera de estilo antiguo etc. se
transforman en concentracin moderna de la tierra, y en monopolio la minera. Y esto que vale para el salitre,
vale posteriormente para el cobre, hierro, etc.

El climax o culminacin es un momento crtico; como tal, existen muchos problemas sin
clarificar o superar. Estos ltimos corresponden en parte, a los planteados por las capas
sociales mixtas o sin definicin precisa; pero cuyo peso especifico decide el equilibrio de la
balanza entre las mayores y fundamentales. Todos los elementos secundarios y principales,
definidos o vagos, dan origen a la mltiple diversificacin de los partidos y dentro de stos a
las distintas corrientes en pugna. Cuando este crecimiento simultneo llega a ser
b) Ley de la penetracin de los opuesto*: las etapas econmicas enumeradas son superadas y absorbidas en
sus contradicciones, insolublcs, en una nueva totalidad, caracterizada por tener propiedades distintas: gran
produccin en el aspecto econmico y dependencia nacional desde el punto de vista politico y monetario.
c) Ley de la negacin: la produccin tnonopolistica da lugar a la competencia tnonopolistica y la
concentracin de la tierra con una cada vez mayor tendencia a una produccin agraria no dedicada al
abastecimiento alimenticio sino al aprovisionamiento de las industrias: camo, lino, lana etc. Y ambas fuerzas
crean la posibilidad que una nueva clase social, el proletariado, adquiera conciencia de su poderlo y valor v

pueda, con esto, preparar una nueva y definitiva transformacin, que d fin a las relaciones econmicas
capitalistas.
Naturalmente que estas leyes metodolgicas, son diferencias en la unidad de una totalidad, de la cual la ley
de la transformacin de la cantidad en calidad, la penetracin en los opuestos, la negacin de la negacin etc. son
miembros o fases.
Este tipo de metodologa dialctica, usado mecnica y arbitrariamente, puede dar lugar al absurdo in
adjecto" por lo cual su uso es extraordinariamente delicado. Requiere una rapacidad de abstraccin llamado de
aproximaciones sucesivas", que consiste en avanzar paso a paso de lo ms abstracto a lo ms concreto,
eliminando suposiciones simplificantes en las etapas sucesivas de la investigacin, de modo que la teora pueda
tomar en cuenta y explicar una esfera cada ve/ mis vasta de fenmenos reales. (Ver P. M. Sweezy en su Teora
del desarrollo capitalista"; K.. Marx en su "Prefacio a El Capital" y Lukacs, en Historia y conciencia de
clase").
Marx escribi: "En el anlisis de las formas econmicas ni el microscopio ni los reactivos qumicos son
tiles. La fuerza de la abstraccin debe reemplazar a uno y otros. David Ricardo buscaba las leyes que rigen la
distribucin de los productos de la tierra. Hcgcl deca: En el proceso del entendimiento cientfico, es de
importancia distinguir y poner en relieve lo esencial en contraste con lo llamado no esencial. Pero a fin de hacer
esto posible debemos saber que es esencial".

agudo, chocan entre s las fuerzas opuesta que lo componen y se produce una transformacin
del ritmo de la evolucin.
V basta que una fuerza exterior precipite los acontecimientos para que se produzca el choque
violento. Esta situacin insalvable se produjo en el periodo presidencial de Jos Manuel
Balmaceda.
Como es sabido, la victoria la obtuvo la capa superior del capitalismo, el monopolio. El
triunfo de los congresistas o sublevados fu el triunfo de Norih y del capitalismo monopolista
ingls. En otras palabras, el capital financiero tena que liquidar a sus enemigos: el atrasado
capital industrial nacional y la clase obrera que, en la huelga de 1890, no slo haba
incendiado oficinas y presentado demandas reevindi-cativas generales y de salario sino,
adems, haba sido en un momento histrico pretrito el mejor aliado del capitalismo
industrial minero de Chile.
La derrota y quiebra del capital netamente nacional signific el fin de una situacin de
transicin y el paso a una etapa ms elevada. (1). Esto es particularmente importante, tanto
para Chile, como para el materialismo dialctico militante nacional, pues, las proyecciones del
salto histrico que se efectu en 1891 se prolongan profundamente en la vida actual del pas.
Las dos ltimas dcadas del mil ochocientos dieron a luz la economa dependiente de Chile.
I.a histo(I) A pesar de algunas opiniones, por el contraro, en la guerra civil de 1891 no est:V>a, exactamente en
juego la lucha entre el pueblo y el capitalismo internacional (opinin de Jobct) sino entre este ltimo y el capital
industrial nacional. Como tampoco entre la democracia nacionalista y el capitalismo imperialista (opinin de
Ramrez) sino entre el empuje tardo del capital chileno industrial en expansin y otras categoras sociales y
econmicas, tanto chilenas como extranjeras. Y an menos entre el gobierno personalista de Balmaceda y el
parlamentarismo (opinin antigua).
Marx, que escribi el "Manifiesto Comunista", fu tambin quin escribi el ms brillante elogia al avance
implacable del capital, cuando ste era el cauce y la vanguardia del futuro de la sociedad. Adems, haba
descubierto, que en el seno mismo de la sociedad burguesa se estaba creando el sepulturero de ella. En el ltimo
decenio del siglo XIX, despus del triunfo de Norih, la clase obrera crear sus "Mancomnales" y sus primeros
partidos revolucionarios.

ria del monopolio en el pas es la historia de su dbil estructura y deformacin como pas
industrial, dedicado a la extraccin de materias primas.
Siguiendo mi huella metdica, analizar, por separado, los factores que dieron lugar a la
guerra civil de 1891. Son mltiples. Es necesario desbrozarlos. Imposibilitado por muchas
causas y por el espacio, no dar un cuadro completo ni menos una sntesis total. Sealar,
nicamente, algunos factores importantes seleccionados entre aquellos que los historiadores
dejaron olvidados en el tintero.
Son elementos que, en parte, corresponden a la contribucin aportada por el marxismo a
la historiografa. Y que concretamente transforman a la historia, de un arte subjetivo, en una
ciencia social y son: el anlisis de la economa y de la lucha social.
Por comodidad expositiva dividir el material en los siguientes sub-captulos:
A) Situacin general de la economa en la sociedad chilena.
B) Situacin de la caja fiscal. Sus entradas provenientes del
salitre, cobre, etc. Su inversin.
C) Situacin de la industria fundidora.
D) Papel de los bancos nacionales.
E) La agricultura en la poca de Balmaceda.
F) El salitre.
G) Posicin de la clase obrera.
Problemas todos, recprocamente condicionados y pertenecientes a una sola unidad:
Chile.
Si mis omisiones o limitaciones, voluntarias o involuntarias, le parecen excesivas al
lector, l puede decir, si desea utilizar un lenguaje darwiniano: existen muchos eslabones,
entre stos, algunos perdidos por el autor. En suma, defendindome, puedo contestarle que mi
intencin es slo contribuir al estudio social de Chile, a travs de la observacin sociolgica
de las fuerzas productivas y las clases. No redactar una historia definitiva.
Y que tambin tengo otra pretensin: consiste en dar un juicio histrico sobre el primer
actor del drama colectivo de 1891, su presidente don Jos Manuel Balmaceda. En otras
palabras, una poca chilena vista a travs de un hombre.
A) Situacin general de la economa en la sociedad chilena a partir del triunfo militar de
1879
La guerra del Pacfico marca la cspide del auge del capital mercantil minero de Chile. La
conquista de Tarapac y Antofagasta fu la consolidacin territorial de las inversiones del
capital chileno. Este triunfo militar nos transform en la primera potencia de Sudamrica. Las

flotas comerciales de Valparaso conducan bajo la bandera de la estrella solitaria, cobre y


salitre al mundo. Su marina de guerra era la duea del Pacfico Sur.
Eran aos de especulaciones, negocios, gastos y negociados sin igual. Solamente en dos
de ellos, se autorizaron concesiones para construir vas ferroviarias en una cantidad superior a
todas las existentes en el hemisferio sur del continente. Se constituan sociedades annimas en
una proporcin cada vez mayor, empresas que abarcaban la minera, los transportes navales,
la industria fundidora y los bancos. Los emprstitos menudeaban por cualquier causa. Los
prstamos tenan an un ritmo mayor. Como no alcanzaban, se recurri al viejo expediente de
las emisiones: impriman billetes todos los bancos; fichas convertibles en provisiones y ropa,
las minas y haciendas mayores; algunas veces, la propia minera acuaba sus monedas de
plata. Esto es sin considerar las emisiones y monedas gubernamentales. Hasta las casas
comerciales se crean autorizadas a emitir.
Cuanta de inversiones y comercios que correspondi a las fabulosas utilidades de la
produccin minera. Era una prosperidad bulliciosa. Era el auge del capital mercantil y minero.
En el corto perodo que transcurri entre la Guerra de 1879 y el 1890, casi slo una
dcada, se sintetizaron varias etapas europeas en una sla. Estas fases histricas van desde la
concentracin y expropiacin de la propiedad agraria en la
Araucania y en la Tierra del Fuego, hasta la formacin casi prematura del monopolio
industrial minero en Tarapac y desde la creacin; y prosperidad del capital industrial
metalrgico hasta la decadencia del capital bancario y mercantil proveniente de la habilitacin
en Valparaso. Estos cambios y progresos notables corresponden al paso de una forma antigua
de sociedad burguesa a una moderna; de una inferior a una superior. En otras palabras: del
mercantilismo a la industria, y de sta al monopolio; de la conquista de las tierras habitadas
por aborgenes a su explotacin intensiva en Cautn y en Tierra del Fuego.
La crisis
Pero, ese auge tuvo una alternativa mortal. Un genio muy inquieto y juguetn, del
capitalismo, llamado la crisis econmica, cuyas diversiones favoritas son dar saltos, a veces
conos y pequeos para asustar a los comerciantes y a veces profundos, se enfad, dando,
entonces, un gran salto en el vaco, que produjo un vrtigo mortal en la produccin. En 1890,
el papel moneda se vino con la rfaga de uno de estos saltos al suelo. Las fundiciones de
cobre paralizaron; el salitre gir peligrosamente a la baja; subi el oro y baj el cambio. Los
bancos y los especuladores de la bolsa se encontraron que slo posean papeles inconvertibles
y sellados en sus cajas fuertes. Y en cuanto a la mayora de la poblacin qued sin sueldos y
aquellos que an posean salarios, stos les resultaron incapaces de satisfacer sus necesidades
ms apremiantes.
Naturalmente la crisis no era una exclusividad nacional; se produjo simultneamente en
todos los pases, en Inglaterra, en Rusia, en Australia y en Argentina. Y como consecuencia,
se originaron conmociones polticas y sociales en todos los pases. En Argentina, la delicada
situacin econmica culmin con la coalisin opositora de la mayora de la Nacin. Un golpe
de Estado militar, dirigido por el general Campos apoyado en la oligarqua agraria y en la
presin de las masas conducidas por Leandro N. Alem, arrebat el gobierno a sus detentores.
En Francia, olas de huelgas cruzaron el pas. En

Rusia se constituy nacionalmente el movimiento obrero. Y en Chile no solamente casi todas


las capas sociales se colocaron en la oposicin, sino tambin la clase obrera, que de pie
plante exigencias. La masa popular en general fu reducida a la miseria por la baja del
cambio y la cesanta. Desvalorizacin que era prcticamente una reduccin del salario
efectivo y que recay particularmente sobre los obreros del salitre. La cesanta producida por
la paralizacin de las minas cay sobre los obreros del cobre y de la plata. A la masa se
unieron: los agricultores perjudicados por la baja de los precios, los banqueros en bancarrota,
los especuladores en la ruina y los polticos insatisfechos. Unificados los descontentos, su
frente comn envolvi las capas sociales ms opuestas y las tendencias ms encontradas. La
mayora del Congreso se transform en el portavoz del descontento. Evidentemente, como
pasa en estos casos, las causas de la crisis se alienaron en culpabilidad del gobierno.
Balmaceda apareci como el culpable mximo de la quiebra general.
La situacin poltica nacional haba sido, hasta esa fecha, un juego de diferencias de
presiones entre el latifundismo coaligado con la burguesa mercantil, contra los mineros y
fundidores. La eleccin presidencial era un fiel modelo de esta situacin. Balmaceda era
presidente gracias a la costumbre arraigada en los gobernantes de elegir e imponer el sucesor,
que naturalmente era la prolongacin de los intereses adqunidos por el ejecutivo lo que hoy
llamamos continuismo. Domingo Santa Mara haba elegido a su ministro los Manuel
Balmaceda. Ambos eran voluntariosos y creadores. Uno era el tpico representante de la banca
portea; el otro, su heredero, era agricultor. Para proclamarlo se sell una alianza poltica:
debera el continuador tener como ministro de Hacienda a un banquero, el ms caracterizado,
Agustn Edwards. El nuevo mandatario era voluntarioso y enemigo de los habilitadoresbanqueros; y aconsejado por Arstides Zaar-tu, pronto pudo despedir al financista.
Producido el desequilibrio entre las fuerzas gubernamentales, debi cubrir el desnivel con
nuevos aliados. Recurri a la poderosa y emergente burguesa industrial-minera cuyo peso
especifico le (li una influencia preponderante en el gobierno, aunque sin controlarlo, pues
solamente era una transaccin con el grupo del latifundismo dominante. Una transaccin es
un acuerdo compensado. Normalmente estos equilibrios y transacciones no son muy
peligrosos; pueden ser slo el reflejo de las distintas fases capitalistas en desarrollo paralelo
desigual. Pero, la crisis econmica reinante convirti los equilibrios polticos en profundas
divergencias; la situacin se torn grave y delicada. En una poca de auge colectivo, las
contradicciones entre distintas categoras capitalistas son suavizadas por las utilidades
obtenidas por todos. Cuando hay auge comercial es casi general; cuando hay crisis,
lamentablemente es lo mismo, es casi sino total.
La medida del mandatario de aliarse con la burguesa minera era audaz: desconocida
hasta la fecha. Pero, la banca era fuerte; an no haba consumido todas sus reservas y
energas: menos agotado sus espectativas o posibles apoyos.
El latifundismo haba buscado la colaboracin en las capas mineras y fundidoras. La
banca busc otro aliado ms poderosos: el monopolio del salitre de Tarapac, vale decir sus
propietarios. O sea el peor enemigo de los mineros de base nacional, de Antofagasta, Atacama
y Coquimbo. Concretamente, Edwards trans con Thomas North y en otras palabras, los
bancos de Valparaso con los inversionistas ingleses.
En forma objetiva la crisis mundial se haba reflejado polticamente en Chile en una
polarizacin nueva, de las fuerzas econmicas coexistemes. Las contradicciones nacionales
industria y mercantilismo, minera chilena y salitre monopolista y el capitalismo agrario

dividido separaron a la burguesa nacional en dos fracciones opuestas de manera


irreductible. Una contradiccin insalvable sin salida pacfica; pues, lo opuesto a la banca era
la minera y lo opuesto a North, la burguesa industrial chilena.
Planteado nuevamente en 1890, el problema de la sucesin presidencial, Balmaceda,
como sus antecesores, quiso elegir el sucesor. Esta tradicin, arbitraria en una Repblica,
sirvi de pretexto y smbolo para coordinar el descontento. Balmaceda haba ahogado en
sangre las protestas y huelgas obreras: era un asesino. Dignatario masn, un ateo. Atac el
dominio comercial ingls en Tarapac, lo que lo haca un loco peligroso. Ayudaba a la
burguesa industrial criolla, a los nuevos ricos; luego, un loco despilfarrador.
En realidad, ninguna capa social abandona sus prerrogativas sin combate y utilizando
todos los medios, mientras exista alguna posibilidad y resten recursos. Como el ataque verbal
o escrito no constituye fuerza sino est apoyado en la masa o en las armas; y como eran
excesivas las fuerzas sociales en expansin y en competencia, en un espacio geogrfico, y
econmico limitado, sus empujes pasaron de la crisis econmica y poltica a la crisis militar.
(1).
B) Situacin de la caja fiscal.
Las entradas provenientes de la minera y su inversin
Un buen ndice para conocer las relaciones de las capas y clases sociales entre s, como,
tambin la fundn del Estado como aparato administrativo de la capa o clase social
dominante, se encuentra examinando tanto el origen como la inversin de las entradas
fiscales. Los impuestos, en general, representan, en parte, la capacidad material de un pas,
que vistos a una menor distancia, son gravmenes o contribuciones aportadas por las fuerzas
de produccin. Su monto y proporcin est en relacin directa con el grado de podero,
influencia o equilibrio, entre dominados y dominadores. Casi sin excepcin recaen sobre las
esferas, capas y clases no poseedoras del poder poltico. En cambio, su colocacin est
directamente destinada a auxiliar y defender a sus detentores. (2)
(1) Este resumen anticipado tiene como fin dar una visin de conjunto, cuyo contenido corresponde a Jas
pginas siguientes. Temas que anticipo de acuerdo al mtodo expositivo llamado de "aproximado-nes
sucesivas", es decir de sntesis cada vez ms profundas. (Ver P. Sweezy, obra citada).
(2) El sistema actual de impuestos existente en el pas, tiene tres caractersticas centrales: los agricultores
prcticamente no los tienen; estn eximidos del uso de la contabilidad legal y slo poseen una carga

Para conocer ciertos antecedentes previos de la guerra civil de 1891 es sumamente til
conocer las fuentes de la Tesorera fiscal entre 1878 (antes de la conquista del salitre) y 1890
(antes de la guerra civil).
Presupuestos de entradas de la Nacin
1878 ........................ S 17.984.989 Proveniente del impuesto a los metales
1879 ................. " 15.396.558 Proveniente del impuesto a los metales.
1883 .................. " 44.248.695 Aumento procedente del salitre.

1885 ..................... 36.078.455 Disminucin causada por una crisis.


1889 ............ 54.807.929 Proveniente de la minera, salitre etc.
1890 ..... " 58374.102 Proveniente de la minera, salitre etc.

Estas cifras son en pesos de la poca, con un trmino medio de 48 peniques por unidad,
cuyo valor adquisitivo real era proporcional al costo de vida y a los salarios. El salario medio
no exceda de $ 0,50 centavos diarios y el precio de un animal menor era de un mximo de un
peso y uno mayor de 3 a 7 pesos.
Los presupuestos nos entregan claramente la base econmica del gobierno, cuyas cifras,
entradas, eran extradas a la minera (2); situacin que es la misma a la anterior a la Guerra del
Pacfico, pero ampliada al doble y al triple con el valioso aporte entregado por los derechos de
exportacin del salitre.
El presupuesto ordinario de gastos regulares estables de la Nacin, se puede analizar y
conocer comparando las cifras
nominal insignificante y reducida llamada "renta presunta agraria". Las fuerzas industriales y mineras pagan, en
cambio, los impuestos a la produccin. los derechos de aduana de exportacin e importacin, las patentes, las
distintas categoras de impuestos a la renta etc. La clase obrera v las empicados el impuesto fijo de renta, etc.
Fcilmente se percibe quienes pagan y quienes aprovechan. Pagan los que no controlan el poder poltico. Y
aprovechan los que los controlan. La historia de Chile, durante la Repblica, es la historia del predominio y
usufructo del latifundismo. En otro aspecto, es fcil explicarse la existencia del impuesto a la renta a la clase
obrera chilena: no posee el poder; luego, paga gabelas etc.
(2) Digo extradas de la minera: pero, en realidad, debera decir de la plusvala proveniente de los obreros
mineros.

anteriores a 1879 con las posteriores. Y, en plena Guerra del Pacfico, en 1880 el presupuesto
de entradas tuvo un aumento extraordinario de 10 millones de pesos, aproximadamente,
derivado del impuesto de exportacin del salitre, el que sigui creciendo, en volumen, hasta
llegar a la cifra de 1890, $ 58.574.102. Esta cantidad ser el centro de la inquietud y de las
divergencias: todas las capas sociales exigan a su favor su inversin o colocacin. Si
recordamos que los impuestos al cobre y a la plata provocaron la sublevacin de los Gallo y
los Matta, es de imaginar los problemas que produjo la cantidad obtenida por el salitre. Hasta
el gobierno de Domingo Santa Mara, estos fondos se invertan de dos maneras: una parte, en
otras pblicas, gastos administrativos etc. y el resto, el mayor, en colocaciones a un bajo
inters en los bancos de Valparaso. Balmaceda y sus consejeros, que representaban intereses
distintos desde luego a los de los gobiernos anteriores, variaron la poltica econmica
tradicional: suspendieron los prstamos fiscales a los bancos e invirtieron la totalidad de los
fondos en gastos pblicos: la cantidad mayor en obras de fomento agrario y el saldo en
favorecer sus nuevos aliados, los metalrgicos, tanto los del cobre como los del hierro.
Las polmicas en el parlamento aclaran este punto. Un diputado opositor pronunci las
siguientes frases: "Las industrias y las obras pblicas no necesitan ser impulsadas por el
gobierno aniquilando las fuerzas vitales del pas de una manera precipitada e inconsulta; ellas
se abren paso a medida que se dejan sentir de un modo imperioso... Este orador llam
fuerzas vitales a los bancos, los que son, en realidad, no otra cosa que instituciones de crdito
a porcentaje y simples intermediarios. El gobierno, por medio de Aristides Za-artu, rebati
las opiniones de los agentes de la banca y expuso argumentos proteccionistas positivos. Pero

se puede sacar otra conclusin distinta, mucho ms grave y general: cuando la poltica est
particularmente determinada por el destino de los fondos fiscales, es decir de su inversin, se
demuestra prcticamente la existencia de una debilidad, intrn-sica, en las esferas sociales
interesadas. En otras palabras su impotencia para sobrevivir por sus propios medios.
El hecho es que congresistas (la oposicin) y balmace-distas, hicieron caudal primordial
en la colocacin de las entradas anuales del Fisco, demostrando, con esto, que ambos grupos
opuestos no dependan de su propia energa productiva, sino de la ayuda monetaria del
gobierno. La debilidad econmica de una capa social, que consiste en cargar y descansar
sobre la capacidad material de otras capas, es la que explica, en parte, dos fenmenos: la
debilidad de la industria nacional y su dependencia de los monopolios extranjeros. En la
poca de Balmaceda estaban en decadencia los bancos y en ruina los fundidores de cobre.
Producida la derrota de los gobiernistas, la industria metalrgica dej de ser subvencionada y
falleci a corto plazo; igualmente los bancos porteos pasaron a ser instituciones de tercer
orden.
C) Situacin de la industria fundidora
La industria nacional tena dos caras principales: la minera y la elaboradora. La minera
comienza con la historia chilena y se pierde en el permanente futuro. La elaboradora se inicia
con los primeros pasos fabriles de los jesutas, contina con las industrias textiles en la
provincia de Concepcin (1) y se profundiza en las fundiciones de cobre de Coquimbo y
Atacama.
Las fundiciones de cobre aportan un interesante ejemplo de la forma en que se
desenvuelve, histricamente, el capitalismo industrial en Chile. Su proveedora, la minera,
tiene su prehistoria en la cultura atacamea y en la invasin incaica; una historia primitiva,
que cruza el periodo de la colonia y una historia moderna, en su etapa industrial. El abate
Molina, refirindose a las minas y fundiciones de cobre del Norte Chico, en 1782, escribi:
"Slo se benefician aquellas minas de que se esperaba sacar puro y neto la mitad de todo el
mineral extrado, pues de otro modo, creeran perder el tiempo y el trabajo". (2) La
Independencia incit el au(1) Scgiin don Manuel de Salas, las fbricas de baycia producan 100.000 varas anuales.
(2) "Saggio sulla sloria naturale del Chili.

ment de la extraccin de cobre y su fundicin. Iniciada esta ltima, con mtodos primitivos
slo se podan trabajar los minerales de alta ley. Posteriormente, con el progreso tcnico y con
el uso del carbn de piedra como combustible, creci el nmero de establecimientos con
rapidez y cada vez en mayor cantidad se fundi mineral de menor ley de fino. La estadstica
nos entrega los siguientes datos:
A fi Toneladas
1860 ..............250 fundiciones que producan 24.393
1878 1880 1886 ....

.... 127
...... 70
...... 69

43.860
53.308

Este desarrollo comienza con los ingenieros franceses Lamben, padre e hijo, que
introdujeron, primero, el horno de reverbero y despus el de soplete. Contina con los
hermanos Matta y llega a su culminacin con las fundiciones levantadas por Jos Toms
Urmeneta, Maximiano Errzuriz y Matas Cousio.
Jos Toms Urmeneta fu un agricultor modesto que, vctima del proceso de
concentracin capitalista de la agricultura, tuvo que dirigirse al Norte Chico en busca de la
quimera del cobre. Enriquecido con el antiguo mineral de cobre morado o sulfuroso "El
Tamaya", pudo levantar la fundicin de Tongoy, la grande Guayacn y la de Huasco;
industrias que, ampliadas por su yerno Maximiano Errzuriz Valdivieso, llegaron a ser las
ms conocidas del orbe. Cuenta Vicua Mackenna, el gran historiador de la minera, tan
saqueado como puesto en la picota, que tena la de Guayacn 10 chimeneas, y que slo en
un ao di embarque a 61 vapores y 64 veleros.
Una sugerencia especial se desprende de la evolucin de la metalurgia cuprfera. Est en
la forma de su trayectoria: da una proporcin inversa entre la cifra de establecimientos y el
volumen del tonelaje fundido. Esta caracterstica es de extrema importancia, pues est
relacionada con la ley econmica de la tendencia a concentrarse del capital. En otras palabras,
el aumento de la produccin y de la tcnica fabril envuelve tanto la disminucin del nmero
de industrias menores como la centralizacin de su propiedad en pocas manos, y revela que la
capacidad elaboradora est determinada por el nivel tcnico industrial o sea por la proporcin
entre el capital constante y el variable.
Como este problema es uno de los factores principales que di origen a la conflagracin
de 1891, le dedicar una atencin particular.
En 1860 existan 250 fundiciones con una elaboracin total de 24.393 toneladas anuales.
Veinte aos despus, el nmero de establecimientos se redujo a 69; pero su produccin creci
a 43.860 toneladas y en 1886 a 53.308. (I). Este notable aumento de volumen va unido a una
declinacin del nmero de fundiciones. Crecimiento y declinacin, que corresponde tambin
al refinamiento y desarrollo de la tcnica industrial. (2)
El origen de la centralizacin se encuentra en una caracterstica econmica del sistema
vigente: la baja tendencial de la llamada "tasa de ganancia. La tasa de ganancia" es el
porcentaje de utilidad media de una mercadera en este caso el mineral fundido. Para

explicar la relacin de estas observaciones tericas de la economa poltica con la metalurgia


cuprfera, tomar la historia chilena de esta industria. Los mtodos utilizados, en este pas,
para fundir cobre tienen su desenvolvimiento regido por las tres fases enumeradas: la
centralizacin del capital, la baja de la tasa de ganancia y el progreso tcnico. Primitivamente
se beneficiaba en pequeas fundiciones de hornos rsticos, calentados a lea, cuyos elementos
tcnicos eran, prcticamente, de fabricacin casera y el combustible de simple recoleccin,
por lo tanto, fciles de
(1) En IS>!>2 este proceso ha culminado: cuatro fundiciones gigantes tienen una produccin arriba de
550.000 toneladas anuales y han desaparecido totalmente las menores.
(2) Esta caracterstica del sistema capitalista fu enunciado, por Marx, como "la ley tendencial de la
centralizacin creciente del capital industrial".

adquirir y relativamente abundantes. Posteriormente algunos mineros enriquecidos y


comerciantes habilitadores importaron hornos del sistema llamado de reverbero (Lambert,
Felipe Matta, Edwards, etc.). Esto exigi un capital determinado lo cual constituy la primera
seleccin industrial. El horno de reverbero era de mayor calidad cientfica, ms rpido para
trabajar pero a la vez ms caro de instalar, resultando este progreso una centralizacin en un
nmero menor de fundidores. La segunda eliminacin fu la producida por el horno de
soplete, el cual requiere instalaciones ms completas y mayores capitales, el uso del carbn de
piedra y un nmero superior de obreros. La competencia que crearon los propietarios del
nuevo sistema de fundicin liquid a los industriales ms modestos, incapacitados para
producir con la perfeccin y baratura del horno de soplete. Los fundidores ms pequeos
bajaron el precio de su trabajo y como consecuencia sus rivales hicieron lo mismo; pero, con
su mayor capacidad fundidora pudieron resistir sin riesgos y con buenas utilidades. Esto, a la
larga, produjo una constante competencia en los precios, pues el proceso de nuevos mtodos
industriales y nuevos aportes de capital, que se repetan permanentemente, ahond el
problema. Con el fin de abaratar el costo de fundicin, algunos industriales descubrieron que
era conveniente transportar el mineral de cobre a las fuentes mismas del combustible para los
hornos, pues resultaba ms comercial el traslado del cobre (I) que el del carbn. Todo esto era
producto de la baja constante de la "tasa de ganancia", concretamente del costo de fundicin.
Y a la vez esto produca una mayor necesidad de capitales. En suma, una eliminacin
permanente de fundidores. Proceso eliminatorio que unifica la centralizacin del capital, el
progreso tcnico y el mayor volumen de produccin. Hoy, la fundicin del cobre en Chile (la
segunda del mundo) est concentrada en un puado de empresas, y de las cuales, slo una es
netamente chilena la Fundicin Naciona de Paipote.
Contribuy a esta centralizacin y mayor produccin la
(I) Los Comino levantaron fundiciones de cobre en Lora y Coronel, establecimientos vecinos a las minas de
carbn.

calidad tcnica, cada vez ms perfecta de la maquinaria moderna, la que rinde un producto
ms purificado, en un proceso rpido ile elaboracin. Y as fu como el horno de reverbero
permiti la extraccin comercial de minerales de menor ley, y el horno de soplete la calidad
llamada sulfuro (con los sistemas primitivos slo se extraan los cobres xidos y de alta ley).
Conectadas con el cobre, estn dos industrias importantes: el carbn y el transporte martimo
y ferroviario. La historia del carbn de piedra comienza en Lirqun en 1843, fecha en la que
el ingls Toms Smith descubri varias bocaminas para proveer de combustible a las
fundiciones de cobre del Norte Chico y abastecer a la instalada por Joaqun Edwards

Ossandn en la misma zona. Posteriormente, otro britnico, Juan Mac Kay, explot en Lebu y
Andalin otros yacimientos que despus vendi al fundidor Errzuriz Valdivieso. Ms
importante fu el establecimiento de la Compaa de Lota organizado por Matas Cousio,
con la fortuna dejada por Miguel Galio a su viuda. (1) Esta compaa se organiz con el fin
comercial de proveer de carbn a la fundicin de cobre levantada por el marido de la viuda
Gallo en el mismo sitio en 1857. Fundicin que lleg a beneficiar 5.000 quintales de metal al
ao, hasta contar, en 1881, con 38 hornos a soplete y ser despus de la de Guayacn, una de
las ms grandes del mundo.
Igualmente el auge martimo y la construccin de los primeros ferrocarriles son el
resultado del comercio cuprfero. La historia de las compaas navieras nacionales y de la
"Pacific Steam Navigation" est unida a la minera de la plata, a la exportacin de cobre a
Europa, al transporte de minerales al Golfo de Arauco y de carbn, a las fundiciones de
Atacama y Coquimbo. La marina mercante, cabotera o interocenica, contaba en 1866 con
258 naves que sumaban 68.218 toneladas: y en 1890, con 150 barcos con un total de 72.003
toneladas. Los ferrocarriles de Norte Chico tuvieron
(1) Los Gallo fueron mineros, an en la Colonia. En cambio, los Cousio estuvieron ligados a los negocios
del cobre, a partir del matrimonio de Matas con la viuda del gran minero Miguel Gallo. Los Cousio eran
famosos, en su poca, por su belleza fsica y ambicin.

igual sentido y origen comercial. El de Copiap a Caldera, el de Puquios y el de Coquimbo,


eran dedicados al transporte de mineral. La suma de lineas frreas mineras, en 1862, tanto en
longitud como en importancia de inversin, era la ms elevada de Sudamrica. Ms adelante,
el Sur logr superarla; pero, costeados con los derechos y entradas del cobre y el salitre.
Pero, el tema de este ensayo es otro: el periodo de Balmaceda. Conocidos los antecedentes
histricos de la industria fundidora, debo entrar en la materia exacta: la situacin del cobre en
1889.
Distribuido el metal por un sindicato francs, se haba logrado hacer subir el precio de
venta normal de 35 y 40 libras esterlinas a 80 libras. Este precio haba sido obtenido gracias al
verdadero control que ejercan los cupreros chilenos en el mundo. Con el uso de la ley
tendencial de la concentracin capitalista", los fundidores Lambert, Errzuriz y Cousio
haban logrado eliminar primero a sus competidores pequeos y finalmente absorber la mayor
parte de la capacidad de los mercados internacionales.
Pero, como dira Sancho a Don Quijote, pronto estos grandes industriales tambin
recibiran "la medida de la vara con que haban medido". La derrota de sus antiguos rivales
los pequeos fundidores compatriotas, fu el modelo fiel de su futura derrota. El
extraordinario precio conseguido facilit la posibilidad de utilidades a nuevos empresarios
americanos y japoneses. Estos residan en naciones con una mayor acumulacin de capital, un
nivel tcnico y cultural ms elevado y un mercado interno propio que aseguraba las
inversiones y por ltimo tenan una exigencia menor de tasa de ganancia. Y como
consecuencia, con gran rapidez iniciaron la explotacin de nuevos yacimientos, hasta lograr
saturar los mercados. El precio mundial del cobre retrocedi con igual velocidad. El sistema
chileno de explotacin basado en un gran uso del capital variable, o sea gran nmero de
trabajadores, no pudo resistir la competencia de los yanquis y orientales. Los nuevos cupreros
utilizaron un sistema superior, de menor costo humano unido a una mayor inversin en
maquinarias e instalaciones. Con el mayor capital constante pudieron, con ventaja, disminuir
el costo medio total de explotacin industrial. Todo esto, unido a la situacin general, pues, la

crisis mundial de la poca haba paralizado gran parte de la actividad internacional, produjo la
suspensin de las faenas mayores, la ruina y la cesanta.
La demanda de auxilio de los fundidores nacionales fu inmediata, ante la perspectiva de
su quiebra (l).
(1) En trminos tcnicos (cconniicos o mandilas) el progreso industrial significa en escala prctica y
estadstica el crecimiento de la proporcin del llamado "capital constante. Expreso en escala prctica y
estadstica, pues la ltima indica el caso general. Las instalaciones industriales avanzadas disminuyen el costo
medio de produccin eliminando, por consecuencia, a la pequea industria, incapaz de mantener un aparato
fabril mayor. La industria atrasada consume un porcentaje mayor, en proporcin comparativa, de "capital
variable" (salarios). Valores, estos ltimos, que se coasumen con una reproduccin ms lenta, mermando a su
vez. la cantidad total posible de capital en uso. Proceso que es menor en las industrias mayores y de gran "capital
constante'1.
Esto conduce a la cada vez ms elevada centralizacin de la capacidad productiva y a una mayor calidad
tcnica. Para tomar un ejemplo concreto, utilizar el caso de Chuquicamata. El mayor "capital constante"
permiti la explotacin de los minerales de baja ley, para despus continuarla con el tipo llamado slfuro.
Ambos de mayor reserva natural que los de mejor ley. La planta de slfuro*, llamada Folev. es de un costo
cercano a los 4.000 millones; o sea la gran explotacin requiere un "gran capital constante". Esto, examinando
desde otro punto de vista. prueba que el anlisis econmico de Marx, en este aspecto, no slo es exacto, sino,
tambin, es una previsin cientfica. Cuando deca en .cu Crtica de la Economa Poltica": En cierto grado de
su desarrollo, las tuerzas productivas estn en contradiccin con las relaciones de produccin que entonces
existen... o en trminos jurdicos con las relaciones de propiedad en el seno de las cuales esas fuerzas productivas
se haban movido hasta entonces, nace una poca de revolucin social". Puedo prolongar estas conclusiones al
tema que estudio. Existe una previsin cientfica especial que. slo en este siglo, se ha comprobado: el aumento
de las necesidades de la sociedad, en las condiciones actuales, exige para su abastecimiento una tal
concentracin de la riqueza y capacidad productiva que el capital privado es un obstculo para sta, pues, para
poder efectuarla, es necesario concentrar la capacidad total de la sociedad en forma dirigida y planificada.
Planificacin y direccin que, nicamente, la puede hacer un rgimen econmico en el cual predomine en
absoluto el inters colectivo sobre lodo tipo de inters privado. Centralizacin

El Estado y la acciti poltica de la burguesa cuprera


"Debemos auxiliar pecuniariamente a la industria del cobre con el auxilio del Estado.
(Discurso de J. M. Balmaceda del 22.
III. 1889).
El desarrollo desigual del capitalismo en Chile adquiri, durante el siglo XIX, dos
direcciones y formas distintas. Una es la desproporcin entre el auge y la riqueza de la
minera con el podero poltico del latifundismo productivamente inferior. La otra es la
desproporcin entre el grado de auge del capital minero e industrial chileno y el grado de
evolucin del capitalismo en Europa y Norteamrica.
Las diversas y constantes tentativas de los mineros y fundidores para salvar estas
desigualdades explican el proceso de la historia poltica de la centuria pasada. Con el fin de
superar sus debilidades, trataron de emanciparse poltica y econmicamente.
Econmicamente, independizndose de los bancos, tentando liberarse de las trabas fiscales
(impuestos y prohibiciones). Y en poltica: conquistando el poder ejecutivo para poder, con
ste, aprovecharlo para su uso directo. Las escaramuzas y esfuerzos para su conquista
abarcaron desde el efmero gobierno de Jos Miguel Carrera en la Patria Vieja y la rebelin de
Pedro Len Gallo y Felipe Matta, hasta las frustradas candidaturas a la presidencia de Jos
Toms Urmeneta, Benjamn Vicua Mackenna y Jos Francisco Ver-gara. Ocasionalmente, lo

haban logrado con el gobierno de Carrera y con el ministerio de Lastarria. Los decretos y
leyes del maestro positivista haban suspendido los impuestos o derechos cobrados al cobre
fundido o mineral, trasladando, objetivamente, los gastos fiscales a otras capas chilenas. Pero
fu de tal modo violenta la oposicin de los afectados, banqueros y latifundistas, que se vi
obligado a renunciar antes de cumplir tres meses de gabinete.
de medios y fines que slo lo puede dar el socialismo, establecido como rgimen social, poltico y econmico. Y
esto histricamente exige una poca de revolucin social.

En esta lucha permanente entre el latifundismo y la industria, ambas fracciones buscaron


aliados. Mientras los mineros y fundidores se apoyaban en la masa popular directamente, sus
rivales buscaban la forma de sustrarsela. Cuando Urmeneta y Vicua Mackenna eran
proclamados Candidatos del Pueblo" en convenciones amplias y an con manifestaciones
callejeras, sus enemigos impriman peridicos con gran demagogia populachera y con ttulos
alusivos: El obrero", El trabajador" o "E! artesano. Clara referencia a la calidad de
explotadores de la clase obrera de los industriales y mineros. Calidad por lo dems,
caracterstica natural de la industria capitalista. Lastarria, que era muy exaltado y propietario
de minas, caa en esta provocacin latifundista y no perda ninguna oportunidad para atacar
violentamente toda tentativa de reivindicacin obrera contra la industria y la propiedad
privada. (I).
La historia de la poltica social "tory", en Inglaterra, en el siglo pasado, tiene los mismos
alcances. Disraeli, su jefe, el tpico "socialista conservador, trat mltiples veces de
apoyarse en la clase obrera para vencer a los liberales man-chesterianos, industriales y de
ideologa industrialista. (2). Igualmente Bismarck, en su pacto con Lassalle, trat de
atraerse a la clase obrera para derrotar a los liberales, industriales y burgueses tpicos de
Alemania. (3)
(1) Ver sus "Rccucrdos Literarios". En la pgina 337. contiene expresiones claras al respecto. ,
(2) Las novelas "sociales de Disraeli son expresin clara de su demagogia obrerista y "humana". I.a
expresin intelectual mis interesante y fina de esta posicin es la de Carlyle. Por una parte, era partidario de una
aristocracia de hroes y por otra, fustig crudamente la vida del proletariado ingls, la explotacin del trabajo
infantil y del femenino en las hilanderas de Manchestcr y en las minas de carbn. Charles Dickens adolece de la
misma debilidad, a veces, era un crtico cido de la sociedad, pero las otras, un cristiano sentimental.
Esta posicin poltica se ha prolongado a la propaganda de ciertos grupos sociales con una base clasista
agraria, rival de las capas industriales, que hace gran alarde de "sensibilidad social" y denomina a sus enemigos,
la "derecha econmica.
(3) Marx atac violentamente estas alianzas regresivas. Objetivamente, es colocarse en una situacin de
apoyo al atraso productivo existente.

Esta realidad ineludible de buscar apoyos y conseguir una fuerte mayora, an con los
enemigos potenciales o activos, se produjo objetivamente en varios casos. El mismo Lastarria, en su brevsimo ministerio, junto con suspender el impuesto a la produccin de cobre,
presionado por la necesidad de aliados, di la "personera jurdica" o reconocimiento legal a
las sociedades obreras y artesanas de su tiempo. Bal-maceda, que era agricultor, fu elegido
presidente por su antecesor Santa Mara, representante del comercio porteo, para detener al
minero Jos Francisco Vergara, candidato popular a la presidencia. (1) Ya pesar de ser, su

cargo presidencial, producto de los compromisos polticos entre los banqueros y los
agricultores, debi variar posteriormente, de poltica. Su primer ministerio fu un espejo del
compromiso: tuvo a Edwards de Ministro de Hacienda. Pero, pronto, los mineros tuvieron una
gran alegra. La energa constructiva de Balmaceda y la poderosa influencia de Arstides
Zaartu suspendieron la poltica tradicional de inversiones del Estado en los bancos. Edwards
renunci y de inmediato represent la oposicin ms cruda.
Para conservar el Ejecutivo su estabilidad poltica, trat de apoyarse en nuevas fuerzas; lo
hizo con sus enemigos de ayer, los mineros y sus aliados democrticos.
Mientras tanto, la situacin de los cupreros era absolutamente obscura. Primero, haban
recurrido a los bancos particulares; fracasados estos esfuerzos, pues, sobre estos ltimos,
tambin haba cado la depresin. Les quedaba una salida: el apoyo del Estado. Es entonces,
cuando Balmaceda dispuesto a romper su aislamiento, pronunci las palabras que transcribo
en el epgrafe que encabeza este fragmento, adems de la frase que sigue a continuacin:
Necesitan convertirse en industrias de elaboracin que estimulen los salarios; que vivan del
consumo directo. (Se refera al cobre en todos sus aspectos, minero, fundidor etc.). Es decir,
reemplazar el dbil y variable mercado del metal, en bruto, por el de los consumidores
directos de cobre elaborado. Errzuriz y sus cole(1) J. T. Vergara es un verdadero hroe civil olvidado. Industrial y salitrero, en la futura historia de Chile
ocupar un sitio destacado.

gas aparentemente haban encontrado un camino de salvacin. Lo que no haban sido capaces
de forjar personalmente se los ofertaba el Estado. Fondos de inmediato no existan; en
cambio, Balmaceda patrocin la formacin del "Banco del Estado, de cuyas arcas saldran
las cifras necesarias para transformar las industrias bsicas en elaboradoras. Esta nueva
situacin convirti al conservador Maximiano Errzuriz en partidario del liberal Balmaceda.
Errzuriz era el yerno del viejo Urmeneta, enemigo del latifundismo en el gobierno. Los
tiempos haban cambiado, Balmaceda activo agricultor, record su amistad de joven con
Errdzuriz, el gran industrial por herencia. El conservador trat de dividir su partido y plegarlo
al gobierno...
En la lucha poltica las fuerzas opuestas obligaron a sus dirigentes a la bsqueda continua
de nuevos aliados. Esta situacin produjo la divisin interna de todos los partidos histricos.
Divisin que, polarizando de nuevo las fuerzas, hizo que el Partido Conservador dejara de
representar claramente al latifundismo; el Liberal, a la burguesa mercantil; el Radical, a los
mineros; y la Masonera, a las fuerzas ms enrgicas y progresivas del capitalismo nacional.
La lucha se present entre los partidarios del capitalismo industrial-fundidor, unidos a los
agricultores progresistas y a la izquierda masnica; contra la coalisin bancaria, agraria
tradicionalis-ta y la burguesa mercantil portea. El Partido Conservador se dividi entre
balmacedistas y anti balmacedistas; el Partido de gobierno, entre democrticos y nacionales,
reaccionarios y progresistas; finalmente, el Radical sufri la misma desintegracin.
Objetivamente, el gobierno estaba actuando en representacin de las capas de vanguardia
del capitalismo nacional y asumiendo, con esto, la representacin del futuro. Pero la raz
econmica de la nueva polarizacin tuvo dos fases peligrosas. Una negativa: tanto los
gobiernistas como la oposicin estaban divididos no slo por las fuerzas y relaciones de
produccin distintas, que representaban, sino por la forma de invertir las entradas fiscales. Y
una positiva: con esta divisin se precipitaba el proceso del paso de una etapa antigua (para la

poca) del capitalismo a una superior. Concretamente, sin saberlo, los dos grupos estaban
contribuyendo a clarificar las distintas etapas econmicas en expansin.
Los fundidores seguiran la suerte de su representante agrario, derrotados los ejrcitos
gobiernistas, Balmaceda se suicid y el emprendedor capital industrial chileno desapareci.
Su mximo promotor, Errzuriz Valdivieso, se desterr "voluntariamente a su via de
Panquehue, que haba instalado como parque de recreo y que sera, posteriormente, el
sustento de su vejez y la riqueza de sus herederos. Un escritor-historiador que, por principio,
rechaza la concepcin materialista de la historia, afirma en su voluminosa obra que este retiro
se debi al fracaso de su gestin poltica, al aburrimiento y a los achaques propios de su edad.
Algn cronista insiste en que quiso ser el puente de plata conciliador y cristiano entre los
congresistas y los leales. Posiblemente sea verdad. En este caso, quiere decir que Errzuriz era
un mal capitalista, pues, como industrial, no debi ignorar que nadie hace negocios con
insolventes o derrotados en la lucha econmica. Su industria que era el modelo en el Norte
Chico, representaba el progreso en ciertos aspectos; pero, tambin un paso muy atrs y
prolongado frente al capital industrial de los pases ms modernos.
El retiro de Errzuriz tuvo su repeticin, casi idntica, en otro gran representante del
capital industrial chileno: el heredero de Jos Santos Ossa, tambin, debi dedicar sus ltimos
aos a cultivar el fundo de recreo del fundador de la familia.
El tercer gran industrial fu ms perpicaz y oportunista: Cousio en Lota se pas a tiempo
al enemigo, abandon a su capa industrial y mantuvo sus minas en trabajo, volviendo, con
esto, a recuperar la fama de su antepasado por la rama Cousio. (1).
(1) Un iniciador del anlisis cientfico c histrica del cobre es Ignacio Aliaga Ibar. Su memoria "La
economa de Chile y la industria del cobre" aporta una interesante seleccin de datos y una tentativa de estudiar
seriamente sus problemas. Lamentablemente, a pesar de las intenciones del autor, ignora el materialismo
dialctico y sus leyes y se de-

La metalurgia del fierro


He aqu el verdadero capital industrial moderno. Valparaso, la sede del comercio
habilitador bancos y proveedores, fu la cuna de la industria pesada que la minera
chilena debi entregar al mundo.
As como el capital fundidor del Norte Chico es hijo del cobre, el capital metalrgico del
fierro es hijo de la produccin salitrera. Dos notables fundiciones y maestranzas, Le-ver y
Murphy y Balfour Lyon, son el modelo de una industria poderosa, ya desaparecida.
La historia de estos establecimientos comienza con el auge del salitre y la construccin de
los ferrocarriles salitreros, cupreros y agrcolas. Las oficinas salitreras, despus de utilizar el
legendario procedimiento de lixivacin del salitre en
j guiar por una visin poltica ocasional. Posicin que se prolonga a su examen de la historia chilena. Corno
Jobet, considera a la "oligarqua" chilena a fardo cerrado en su historia: simplemente la ataca en bloque. Ignora
el contenido clasista de la poltica, no distingue las capas sociales que existan en el capitalismo nacional y no
percibe el contenido social-clasista de Balmaceda y Vicua Mackcnna. En sntesis, considera, erradamente,
siguiendo las opiniones de Alberto Edwards, que la coali-sin contraria a Balmaceda resida: "En el propsito
comn de luchar por la destruccin del poder omnmodo del Ejecutivo". Coincidiendo con Luis Caldamez,
Enrique Blanchard-Chessi y Francisco Encina, historiadores que colocan al Estado terica y prcticamente al
margen de las clases y de las capas sociales, como un organismo ms all de los intereses privados.

(.Vota de actualidad) .Lamento servir de Casandra; pero pronto un fenmeno similar a la eliminacin de
los fundidores recaer sobre el metal rojo, si no es posible tomar medidas especiales a corto plazo. Segn
noticias confirmadas por "The American Cyanamid", compaa subsidiaria de "Vanderbilt Corp.", la utilizacin
de un nuevo procedimiento qumico de lixivacin. que reemplaza al usado en la actualidad, abaratar de tal
manera la explotacin de minas de muy baja lev en los Estados Unidos, que si no se encuentran nuevos
mercados para el cobre chileno, dejarn de explotarse las plantas de la Anaconda, etc. (Ver el diario El
Mercurio" de Santiago del 16 de Mayo de 1952). El progTeso tcnico-qumico, producto de la competencia
comercial, destruir muy prximamente los optimistas clculos del presupuesto chileno. Esto es. sin considerar
otras posibles situaciones como una crisis internacional de cualquier aspecto...

calderos de cobre, semejantes a cucharones de gran tamao, empiezan a utilizar, gracias al


minero Pedro Gamboni, un procedimiento de purificacin erradamente llamado Shanks
debiendo llamarse, por su promotor Gamboni". El primer mtodo de lixivacin utilizaba
directamente el fuego. El de Gamboni es un procedimiento basado en el uso del vapor que
requiere grandes fondos de fierro que miden, aproximadamente, nueve metros de longitud por
ly de ancho y dos de profundidad. Son los denominados cachuchos. La extrema distancia
en que se encuentran Tarapac y Antofagasta de los pases industriales, cre la necesidad de
fabricarlos en Sud Amrica, y como la mayor parte de los propietarios y gerentes de las
compaas salitreras del Per y Bolivia (posteriormente de Chile) se encontraban en
Valparaso, fu en el Puerto donde se orden su fabricacin. De esta demanda proviene la
organizacin de los establecimientos nombrados.
En otras regiones del pas tambin se crearon otras grandes fundiciones especializadas: en
Graneros, Ovalle y Hodkin-son, dedicadas particularmente a construir maquinaria agrcola y
que en su perodo cumbre construyeron el primer automvil que corri por los caminos
nacionales; y finalmente otras cuatro de propiedad del Estado, dos ferroviarias y dos militares.
Ricardo Lever.
En un cerro de Via del Mar existe una calle que lleva el nombre desconocido de un
hroe civil, olvidado por los historiadores: Ricardo Lever.
Cuando Agustn Edwards Ossandn, un avaro tartamudo, cre una casa bancaria, y la
codicia provinciana de Jos Bunster, un Estado agrario dentro del Estado, del Per hua un
ingeniero britnico, despus de raptar una bella aristcrata limea. Lever, ateo y don Juan,
audaz y al correr de los aos, masn de categora, reuni en s mismo el modelo de un
enrgico constructor, imagen de la industria en expansin; como Edwards lo era, del capital
bancario-mercantil y Jos Bunster, del agrario.
Recal en Valparaso. Le pareci semejante a su vieja Liverpool. Podra ser la base para
una gran industria. Hasta entonces, toda la ferretera y la maquinaria llegaba de allende los
mares. Fund su establecimiento en Caleta Abarca. Con rapidez su fbrica creci como gran
industria. Sola lanzar "juramentos" en ingls, pero nadie los comprenda; recordaba su vida
marinera y deseaba cambiar, con otro, sus recuerdos; estaba feliz con sus obreros; pero era
todava, el "gringo". Un da cualquiera conoci un marino compatriota, le pareci inteligente
y ambicioso, y con sencillez le ofert hacerlo su socio: se llamaba Murphy.
Las salitreras requeran "cachuchos". Lever los construy, formndose una riqueza
notable con su fabricacin; con esta, compr nuevas maquinarias, contrat ingenieros y
tcnicos europeos. As, en 1862, pudo artillar la escuadra chilena, reparar los fuertes y ser el
proveedor del armamento del Ejrcito en la Guerra contra Espaa. Los caones de calibre
correspondientes a 110 libras le permitieron multiplicar su capital y su crdito.

Esto lo hizo chileno de espritu. Sin cambiar su patria se uni al destino nacional: aqu
tena sus hijos, su industria y sus amigos; no quiso volver jams a pisar la misin diplomtica
britnica. En 1879 forj las calderas y la artillera de los barcos de guerra "Cochrane",
"Blanco Encalada", OHiggins, "Chacabuco" y la Abtao; caren sus fondos y finalmente
transform en barcos armados a las naves peruanas capturadas.
Los puentes carreteros y ferroviarios los traan desarmados de los establecimientos Krupp
o Schneider Creusot; por intermedio de su amigo Balmaceda recibi Lever y Murphy" los
nuevos contratos. Salieron de su usina los puentes sobre el Bo-Bio, el del Laja, cuatro del
Mapocho, y mltiples de menor importancia. Desde 1887 construy locomotoras y carros
planos en serie; la primera mquina la bautiz "Jos Manuel Balmaceda". Tiempo despus,
lanz al mar desde su astillero, en Caleta Abarca, el primer barco de acero de la Armada: "El
Meteoro".
Fu, en resumen, la nica industria pesada autntica que ha existido en Chile. Contaba
con ms de 2.000 obreros y empleados y no hubo huelgas: los obreros se entusiasmaban con
su patrn, creador y aventurero. Una conquista amorosa de Mr. Lever era una conquista de
toda la industria; y una locomotora nueva, la obra comn.
Con la fibra humana del industrial ingls y socialista utpico Owen, logr que su personal
trabajara codo a codo con el patrn. Sus trabajadores estaban seguros de obtener una
jubilacin de vejez, una casa propia y ser "compaeros" del "gringo. He conocido viejos
obreros cuyo orgullo mayor es haber sido miembros de la industria, y cuyos bienes races
particulares proceden de un gesto de Ricardo Lever. Y el siglo XIX chileno, era una poca sin
leyes sociales y con jornadas de 14 horas de trabajo.
Lever encontr un aliado en el presidente constructor. El fin comn construir los hizo
ntimos. Las logias eran la vanguardia partidaria de la industrializacin de Chile; se hizo
masn. Balmaceda, tambin lo era. Fueron "hermanos.
Producida la rebelin, colabor fielmente con su amigo: forj armas y coste,
personalmente, las tropas acampadas en sus tierras. Vencido el ejrcito leal, mantuvo su honor
orgulloso de dirigente de la burguesa industrial, objetivamente representada por el
balmacedismo. Peligrando su vida, no quiso colocarse bajo la proteccin de la bandera
inglesa. Inglaterra ya no era su patria, convertida como estaba en la eficaz aliada de North, de
la banca usurera" y del tradicionalismo agrario. La patria es la tierra que da derecho al
trabajo y propugna el progreso". Chile y sus trabajadores se haban incrustado en su espritu
emprendedor. Prefiri ser vejado y presa del saqueo de las hordas mercenarias de Walker
Martnez. Cuando los dems industriales y comerciantes britnicos, avecindados en Chile,
cobraban indemnizacin por daos y perjuicios producidos por la Guerra Civil, en esa
vergenza nacional que se llam el "Tribunal Anglo Chileno", Lever mantuvo su
independencia y dignidad. (1) Su balmacedismo le
(I) El "tribunal mixto" fu organizado para pagar indemnizaciones de guerra y estaba compuesto de ingleses
y chilenos. La Independencia econmica de Chile habia terminado con la derrota de Balmaceda. Comenzaba la
poca de Chile dependiente del imperialismo.

impidi, posteriormente, obtener contratos fiscales y el gobierno usurpador abri las aduanas
a sus competidores europeos. Pasados algunos aos, pudo, en parte, reponerse hasta lograr
exportar locomotoras al Japn. Pero ya estaba viejo y derrotado. Con el tiempo, su industria
pas a manos de la "United State Steel Company. Desmantelada, por la empresa

norteamericana, finalmente desapareci. Es un doloroso smbolo de la muerte del capital


industrial chileno frente al capitalismo monopolista. Las casitas que Lever haba entregado a
sus antiguos operarios en un cerro viamarino, serian con los aos demolidas. Hoy, se erigen
palacetes de veraneo: la Casa Presidencial y el "Palacio" Yarur. De su astillero, slo resta un
muelle carcomido donde pasean turistas desocupados y enamorados en arrullo: es el muelle de
Caleta Abarca. De su fundicin resta solamente el recuerdo.
Lever, como Errzuriz, Lamben y Felipe Matta, eran la vanguardia industrial chilena
naciente, cuando la economa europea y norteamericana haban ya hace mucho tiempo
superado esa etapa, y se encontraban en una superior: el monopolio.
D) Papel de los bancos en la cada de Balmaceda
"Ah leemos una categrica declaracin oficial, los bancos en Chile no pueden vivir sin el
apoyo del Estado". (Agustn Ross. "Sesenta aos". Pg. 58).
La capa social ms progresista y eficazmente balmacedis-ta era la de los fundidores. Su
peor enemigo y el ms regresivo, los bancos de Valparaso. (1). Edwards fu el tesorero de los
sublevados; Agustn Ross, Augusto Matte, Vial Soler, Gonzalo Matta y Pedro Montt, sus
agentes internacionales, todos banqueros o ligados a stos.
La historia de los bancos nacionales es la del capital mercantil devenido de la usura
llamada habilitacin. Con el tiempo, consolidado ya el capital minero, sus acreedores de(I) Jotabechc dijo: "Puerta fuera, cuidado con los bancos.

jaron de serlo. Sin la habilitacin, quedaron sin las fuentes de utilidades acostumbradas. El
simple prstamo a inters no constituye una renta apreciable, y las entradas regulares de un
banco 110 son suficientes. El sistema habilitador subsista, pero, en otras manos, ms
conectadas directamente a las zonas mineras o residiendo en ellas. La incapacidad de los
bancos para crear valores directamente, pues slo el trabajo humano los crea, los mantena
estagnados y en base a las riquezas adquiridas en su organizacin inicial. La constante
inflacin y colocacin de billetes que emitan, los transform en inflados elegantes:
influyentes, pero en realidad dbiles. El ms certero informante de esa situacin fu un
miembro de la misma banca: Agustn Ross. A travs de sus estudios se puede conocer la
relacin directa que hay entre la debilidad econmica bancaria y la poltica chilena. Agente, l
mismo, de los sublevados en Londres, es el crtico ms severo de las instituciones de crdito
porteas. Involuntariamente, sus obras constituyen la clave de una parte fundamental en la
gestacin de la sublevacin del Congreso. (1) El epgrafe que encabeza este fragmento es
claro y terminante. Tiene sus antecedentes con mucha anterioridad a la guerra civil de 1891.
Doce aos antes, en 1878, una depresin internacional -crisis-recay, como es natural en el
sistema capitalista, sobre Chile, pas cuya estructura est cimentada casi exclusivamente sobre
los mercados mineros internacionales.
El Fisco obtena un derecho de importacin aplicado al cobre; de estos fondos colocaba,
gran parte, en calidad de prstamo con un inters del 2 al 3 por ciento anual en las
instituciones de crdito bancario, las cuales los volvan a lanzar a la circulacin a un inters
elevado, que fluctuaba entre el 9 y el 18 por ciento. (2) En esa fecha (1878) se produjo una

(1) Don Guillermo Fcli Cruz public un interesante ensayo sobre "Ross y su tiempo", acompaado con una
til antologa. Buen investigador e historiador, el seor Fcli expone la realidad chilena con magnfica
informacin.
(2) Hoy. contina esta colocacin de fondos gubernamentales en los bancos y an, a veces, sin cobro de
inters. Los bancos reciben depsitos del Estado en proporcin a su capital. Fondos que invierten en nue-crisis
cclica, que afect a los bancos, con dos consecuencias inmediatas: una acumulacin de documentos incobrables
y la desvalorizacin de sus billetes. La situacin era de tal gravedad que la depresin dej a los bancos sin
encaje, colocndolos en la perspectiva de la bancarrota y el cierre. Sus propietarios, que consideraban los
depsitos fiscales como una entrada regular y de su propiedad particular, recurrieron a sus influencias en el
gobierno, y con su intervencin e influencia decisiva, lograron que el Estado declarara la nconvertibilidad del
billete emitido. La Nacin estuvo al borde de la guerra civil por las protestas de los estafados. Uno de los
factores, que evit la revuelta fu la Guerra del Pacfico...

Agustn Ross recuerda el caso del "Banco Nacional de Chile, que tena un capital de $
4.000.000, y cuyo directorio, en el mes de julio de 1878, se haba autoprestado $ 1.960.000...
Otro banco, haba pagado un dividendo anual del 18,2 por ciento del capital, durante 5 aos, o
sea, sus accionistas haban retirado casi totalmente la inversin original. En idntico caso se
encontraban el resto de los bancos. Fu una doble estafa: primero al Fisco, no pagando sus
prstamos y luego
a los depositantes, declarando inconvertibles los papeles dados como billetes. Todo esto fu
borrado con su intervencin poltica en el Ministerio.
Despus de la Guerra, el auxilio del Estado a los banqueros creci con las entradas
provenientes del salitre.
Y as llegamos al gobierno de Balmaceda. Agustn Edwards Ross, su primer Ministro de
Hacienda, representaba personal y colectivamente la prolongacin de la poltica bancaria del
presidente Domingo Santa Afaria y, como tal, exigi su continuacin. El nuevo mandatario,
agricultor constructivo, con una voluntad enrgica v otro punto de vista, opin en forma
distinta: "el capital del Estado deba ser conduci
ros pristamos a sus clientes a un elevado porcentaje de inters, uno de los ms altos del nnindn. Igualmente las
lajas de Previsin dividen sus fondos en los bancos. Es vulgarmente conocido que la Caja Nacional de Ahorros
no posee, en sus bvedas, su extraordinaria capacidad financiera: la deposita igualmente en los bancos
particulares...

do a obras reproductivas. La respuesta de los bancos fu la renuncia de Edwards.


Conducir el capital del Estado a obras reproductivas significaba, concretamente, desviar
los fondos gubernamentales hacia la proteccin de la agricultura en trabajos de vialidad,
caminos y ferrocarriles, obras martimas y subvenciones a las compaas navieras que
transportaban la produccin agropecuaria. Esta poltica econmica obtuvo la cooperacin
interesada de los contratistas y proveedores Lever, Sanfuentes, etc. y, naturalmente, el odio de
los banqueros, cuyas cajas quedaron exhaustas como en 1878, con la diferencia que, en
aquella fecha, controlaban el gobierno, y en 1890, estaban excluidos del Poder Ejecutivo.
La alianza anterior con los agricultores habia sido con el grupo tradicionalista, de stos,
como si dijramos la corriente de derecha; en cambio, el agricultor Balmaceda era de la
corriente renovadora y del nuevo capitalismo agrario. Aquella corriente entregaba el capital
del Estado al uso antiguo: a inters. La renovadora, lo inverta. Para los banqueros, la posicin
de Balmaceda, era una traicin al compromiso electoral presidencial. El ataque comenz de

inmediato. Para contrarrestarlo, el Presidente busc la alianza con sus antiguos enemigos: los
partidarios de Jos Francisco Vergara. La suerte y la definicin econmico social de su
gobierno estaba sellada.
Sin los suficientes medios para retribuir, de inmediato, a sus aliados, los mineros de
Coquimbo, Atacama y Antofa-gasta, el consejero econmico de Balmaceda, Aristides Zaartu, patrocin cancelar la deuda pendiente con dos medidas audaces: el Banco del Estado y
el remate a favor de los salitreros chilenos de nuevas pampas fiscales. El Banco del Estado
debera ser organizado con un capital mixto, suscrito un tercio por el pblico, $ 20.000.000, y
el resto de $ 40 millones, con la caja fiscal. Los fondos fiscales provendran de una parte, de
una hipoteca sobre los ferrocarriles, y de otra, de los remates de pampas salitreras.
La idea de nuevos remates salitreros, bajo ciertas condiciones, provena del grupo salitrero
dirigido intelectualmente por Guillermo Billinghurst. Estas condiciones encerraban una
clusula obligatoria nueva: todo proponente o concesionario en la subasta debera contar con
un minimun, comprobado, de capital netamente chileno de un 85 por ciento. Prcticamente
esta medida clusula obligatoria entregara las pertenencias inexplotadas a un grupo
determinado de inversionistas, excluyendo taxativamente a North y Ca.
Con el "Banco del Estado" se dara realidad concreta a la demanda de crditos solicitada
por los cupreros, mineros y fundidores. Y con la clusula, nacionalista de los remates, los
salitreros chilenos de Antofagasta obtenan pampas a un costo menor que el determinado por
las ofertas inglesas.
Las dos proposiciones de Zaartu y Balmaceda produjeron dos efectos: un riesgo
comercial para North y sus empresas salitreras de Tarapac; y un peligro mortal para los
bancos, ya en bancarrota.
Otra funcin del Banco del Estado" era efectuar la conversin metlica del papel
moneda, proyecto que, con anterioridad, haba sido planteado por Agustn Ross y desechado
por el gobierno en su forma original, pues era, en realidad, una forma legal inteligente de
entregar la conversin a los intereses de su grupo bancario.
El Banco del Estado", propiciado por Zaartu. retiraba, legtimamente, a las instituciones
de crdito privado un negocio rotundo, como era el de la emisin legal de los billetes. Y
transformaba la conversin metlica, pedida por Ross, en un arma contra su promotor y el
grupo que representaba.
La ley del "Banco del Estado fu finalmente promulgada; pero, sin causar ningn efecto.
Votada su aprobacin en el perodo de la guerra civil, los vencedores la enviaron al viejo
archivo del Congreso. Result una amenaza sin fuerza fsica.
Dispuestos los banqueros a mantener su situacin econmica anterior y recuperar su
podero poltico, decidieron producir una rebelin a cualquier precio. Con rapidez,
comenzaron a minar la oficialidad de la Armada en Valparaso. Exista el riesgo de ser
derrotados en las prximas elecciones y que el gobierno obtuviera la mayora parlamentaria.
Era, en consecuencia, necesario apurar los acontecimientos y preverlos. Los marinos estaban
conectados a la capa mercantil por distintos lazos: "familiares", "arribismo, las hijas de los
banqueros, etc. y privadamente estaban siempre adeudados con sus vecinos comerciantes,

alentados con la esperanza de tener alguna vez fortuna, con la ayuda de sus banqueros
"amigos. Todo esto, sin olvidar que tanto la oficialidad naval como los banqueros eran
porteos. La poblacin era escasa y totalmente conectada entre s.
Producida la rebelin, Agustn Edwards seria su tesorero y el marino Jorge Montt el jefe,
dejando a otros banqueros los cargos de agentes diplomticos: Agustn Ross, Augusto Matte y
Vial Soler. Existe una carta de Edwards donde confiesa que los fondos del banco estn
exhaustos y que su salvacin depende del resultado de la campaa militar. (1)
Epilogo bancario
La confirmacin de que el capital bancario, devenido de la habilitacin, haba adquirido
un carcter parasitario, an desde el punto de vista capitalista, frente a las nuevas formas de la
economa nacional, lo da a conocer su historia posterior a la sublevacin. Triunfantes en su
campaa militar, poco tiem(1) H. Ramrez Necochca esquiva dar un papel activo, esencial, a los banqueros. Hace hincapi en el factor
soborno de North". como causa econmica de la sublevacin. Sin duda alguna, ste es un elemento importante.
Pero, los factores predominantes no son un medio utilizado". son Ins causas materiales generales, y entre stas
tiene un papel fundamen
tal. la difcil situacin de los banqueros.
A mi parecer, el soborno de Thomas North, conocido por las publicaciones de prensa en Inglaterra y Chile,
divulgado por Roberto Hernndez en su libro "El salitre" y utilizado por Hernn Ramrez tiene un sentido
especfico limitado, comprar a ciertos diputados y juristas, pagar ciertos gastos generales de los sublevados y
costear la propaganda an-tibalmaccdista. Las causas profundas de la sublevacin son las relaciones econmicas
graves producidas por la crisis, la ruina de los banqueros y el riesgo comercial futuro que significaban los nuevos
remates de pampas. para North. En cuanto a los actores son los representantes de la
banca, sus relaciones en la marina, los polticos ambiciosos y el mismo North.

po despus desapareceran de la vida activa. Imposibilitados, comercialmente, para continuar


por sus propios medios y en calidad de simples prestamistas, los viejos bancos porteos, poco
a poco, perdieron su razn de existencia hasta casi desaparecer; sobreviviendo slo los ms
poderosos. Las ganancias que produca la habilitacin, origen econmico de los bancos,
haban prcticamente terminado. Los intereses corrientes, por elevado que fueren, slo son un
relativo beneficio con la constante inflacin que disminuye rpidamente el valor real
adquisitivo de los prstamos. Primero, se vieron obligados a retirar sus inversiones en el
exterior; en Argentina, Per, Ecuador y Bolivia. Despus, cerrar sus oficinas en Europa y
finalmente o liquidar totalmente sus actividades o encontrar, en la fusin de varias
instituciones en una sola, la disminucin de los gastos administrativos y generales.
Una fuerza econmica que, para sobrevivir, requiere el sostn artificial del Estado tiene la
vida marcadamente corta. El hecho real es que, del viejo tipo de banco del siglo pasado, slo
sobreviven dos: el "Banco de Tarapac, comprado por el rey del salitre Nordi y su socio
Harvey; y el "Edwards, casa de crdito menor, sustentado en la actualidad en las inversiones
industriales y bienes races de los descendientes de Edwards Ossandn. El "Banco de
Tarapac, de origen salitrero, es el nico que acrecent su capital y se expandi
internacionalmente; gracias a que. ponindose a tono, con los nuevos tiempos, simboliz la
fusin moderna del capital bancario con el industrial, llamado por la economa poltica: el
capital financiero. (1)

(1) Debido al uso (a veces excesivo) de una terminologa determinada por los historiadores Julio Csar
Jobet. Hernn Ramrez Necochea y cierto sector; me detendr a explicar, en sntesis, el significado de ciertos
trminos como: imperialismo, capital imperialista, capital financiero, y capital monopolista.
Imperialismo es. en un sentido general, el sojuzgamiento de pueblos dbiles por otros poderosos. En su
significado actual se denomina imperialismo econmico el control y explotacin de la capacidad productiva de
ciertos pueblos poco desarrollados por las corporaciones industriales-comerdales-mineras y bancarias
internacionales. El imperialismo econmico comienza a ser la fase dominante a fines del siglo pasado y ms

El "Banco de Tarapac creado para fomentar negocios con el salitre y a la vez organizado
por los salitreros, fu adquirido por North con la intervencin de su socio Harvey, que era el
gerente. La plusvala extrada de la explotacin
propiamente an. a partir de la crisis econmica mundial que se produjo entre el 1900 y 1903. Tericamente ha
sido comprobada, esta realidad, por los economistas: Hobson, Rosa Luxemburgo, Rudolf Hilfer-ding y Vladimir
Ulianov, en los primeros aos del presente siglo. Un ejemplo chileno del desenvolvimiento del imperialismo
econmico es el caso del monopolio de North. formado en Tarapac antes del 1890 y que toma caracteres
definitivos y triunfantes, despus de la guerra civil. Pasando con esto, Chile a ser un pas dependiente.
La historia contempornea del imperialismo econmico tiene en su evolucin dialctica, dos etapas
fundamentales. La primera corresponde a lo que el economista clsico ingls Hobson y los marxistas Hilferding,
Luxemburgo y Lenin llamaron la dictadura econmica del capital financiero. Fuera del trabajo de Hobson, las
obras ms conocidas son as Finanz Kapital" de Hilferding, "La acumulacin del capital" de Rosa Luxemburgo,
"El imperialismo, etapa superior del capitalismo" de Lcnin, "La economa mundial y el imperialismo" de N.
Bujarn. La investigacin de Lcnin es un anlisis critico de las efectuadas por Hilferding, niarxis-ta austraco
moderado, y Hobson. Posteriormente Eugenio Varga y Men-delsohn la han actualizado con Nuevos datos sobre
el imperialismo, etapa superior del capitalismo".
La segunda etapa comienza posteriormente a la primera guerra mundial y adquiere su forma definitiva
despus de la gran crisis de 1929. Su mejor examen proviene del gran economista norteamericano Paul M.
Sweezv en la "Teora del desarrollo capitalista". Con lucidez, ha comprobado que la dialctica econmica, es
decir el cambio de formas de accin del capitalismo, no se detuvo en la etapa llamada le capital financiero sino
al contrario, en los ltimos aos, su caracterstica fundamental ser una fusin del capital industrial con el
bancario ha sido superada por el predominio del monopolio industrial y no simplemente financiero. La etapa
pasada di preponderancia a los llamados financistas. La actual, corresponde al "gran capital monopolista
industrial. Un ejemplo claro lo entrega la historia de la "Casa Morgan" en los Estados Unidos. La "Casa
Morgan" debi ser salvada de la quiebra por el monopolio industrial petrolero Rockefcller. El monopolio abarca
desde el control o propiedad de las fuentes naturales de produccin (la minera o la agricultura), la elaboracin
de las mercancas: el control de las patentes industriales y de invencin; la investigacin cientfica y tcnica
hasta la distribucin. En cambio, el capital financiero generalmente inclua el capital bancario conectado a una
industria o fuente natural de salitrera permiti, a sus propietarios ingleses, ampliar sus actividades hasta llegar a
ser el gran "Banco Anglo-Sudameri-cano". Producida la crisis mundial de 1929, la ruina y paralizacin de las
oficinas salitreras arrastr consigo al Banco y a la compaa Cosach. Superada la crisis y reorganizada la
produccin salitrera se form la "Corporacin de salitre y yodo; renaciendo el "Banco Anglo-Sudamericano
bajo el nombre de Banco de Londres y Amrica del Sur.

Del resto de las antiguas casas de crdito, hubo algunas que para impedir su liquidacin
definitiva se fusionaron danproduccin. F.n el caso <lc Morgan, los ferrocarriles y su banco. V asi, vemos cmo Hobson, Hilferding y an
Llianov. ciaban gran importancia a los bancos. Hoy, en realidad slo son corredores del capital monopolista y le
sirven para reunir en sus cajas, los fondos monetarios del pblico.
Esta nueva situacin tiene dos consecuencias: una terica y otra poltica. La terica, licne tambin dos fases:
la estrictamente de economa poltica cuyos representantes ms caractersticos son: Lord Keyncs, Schum-peter y
E. A. C. Robinson: la ideolgica, por Mannheim y el extrots-kista James Burham, cuya "Era de los directores" es
la expresin alienada" del poder de los gerentes y directores ejecutivos de los monopolios, que l llama
manager*". Confundiendo el predominio de los monopolios con el de sus empleados superiores, ejecutivos o

presidentes. La demostracin poltica del luntrol monopolista, en un pas tpico en este grado de
desenvolvimiento del capitalismo como es los Estados Unidos, se encuentra en sus secretarios de estado o en sus
virreyes: Mac Arthur, Sumo Wellcs, Cordcll Hull, Acheson etc. Eran o son "ejecutivos de los grandes
monopolios industriales. Todos fuertemente arraigados a la "General Motors", "U. S. Steel Company",
"Anaconda Copper, "Reming-ton" etc.
Si algunos lectores estn sorprendidos de esta aparente superacin de Ulianov, deben comprender, que la
historia no es esttica. Tal concepcin sera exactamente contra el espritu mismo del materialismo dialctico y
Lcnin muri en 1923 cuando la era monopolista era una etapa en desarrollo.
Y desde otro punto de vista, es imposible olvidar que la crtica radical dada por el marxismo, al sistema de
relaciones capitalistas se encuentra en la concepcin de plusvala. Teora del valor que es permanente mientras
rijan las relaciones econmicas de produccin burguesas. El monopolio, el capital financiero, el industrial y el
mercantil simple estn basados sobre la venta de la fuera trabajo del hombre.

do origen al actual "Banco de Chile"; formado por instituciones habilitadoras mineras y de


crdito agrcola. (1) (2)
E) La agricultura en la poca de Balmaceda
La minera y la metalrgica cuprfera, el capital banca-rio y mercantil son elementos
importantes, entre los factores, que gestaron la guerra civil. Pero, los decisivos son: la
agricultura, poseedora del poder ejecutivo, el salitre, que era la produccin fundamental
(costeaba el presupuesto), y en la clase obrera, que finalmente es quin produce mercancas y
extrae minerales.
La agricultura tuvo dos caractersticas notables en la poca. En la zona austral se
profundiz, definitivamente, la concentracin de la propiedad, y en la Patagonia se inici el
mismo proceso.
El latifundio chileno no era. ni es, un cuerpo nico e integral. Dividido en grupos rivales,
suelen ser, a veces, cordiales entre s, pero mayormente eran (son) reciprocamente agresivos.
Es una enemistad creada por diferencias entre sus intereses particulares. El federalismo de
Infante es un sntoma. La divisin poltica entre agrarios, liberales y conservadores, otro. Una
parte era proveedora del mercado interior, en carne seca (charqui), cereales y vino; luego es
proteccionista y dispuesta a mantener precios elevados en sus mercancas e impedir, por
consecuencia, la concurrencia comercial extranjera. La otra parte se dedicaba principalmente
a la exportacin de trigo y con anterioridad a la harina; luego por la necesaria compensacin
internacional recproca, era y es librecambista. Adems exista otra causa divisoria: la de
carcter social; unos se consideran aristcratas y herederos de
(1) El Banco de Chile" se form de la fusin de los Bancos Valparaso, Agrcola y Nacional, fundados en
1856. 1868 y 1865 respectivamente y fusionados legalmente el primero de Enero de 1894. poco tiempo despus
de la guerra civil.
(2) Los bancos nuevos serian organiados sobre otras bases: colonias extranjeras, sucursales de grandes
instituciones americanas o del Vaticano y provinciales. La excepcin, la constituye el "Banco Sudamericano" de
origen industrial.

los mayorazgos coloniales, los santiaguinos, talquinos y pen-quistas; los otros eran los nuevos
ricos de la Araucania y los conquistadores de Tierra del Fuego. Balmaceda y OHiggins,
agricultores progresistas, a un lado y los partidarios de la Comuna Autnoma como Manuel
Jos Irarrzaval, por el contrario.

Estas distintas corrientes del latifundismo tenan su representacin poltica. Para


conservar u obtener la hegemona en el gobierno, buscaban aliados e incluso en determinados
instantes solan representar la accin constructiva, el futuro general del progreso y an su
vanguardia. As, por ejemplo, OHiggins era un agricultor, que muri como tal en su hacienda
de Montalbn en el Per y fu un patriota de gran estilo; Balmaceda, agricultor del centro,
simboliz la revolucin industrial que los mineros deban al pas. Eran agricultores que
objetivamente representaban el porvenir capitalista moderno. Se ha hecho abstraccin, en
general, de la calidad de terratenientes de ambos. Me parece un error. En realidad sus
debilidades con las fuerzas regresivas del tradicionalismo monrquico en uno y la
imposibilidad de llevar a cabo en la revolucin industrial, en el otro, provienen de su
extraccin social. Sus rivales Jos Miguel Carrera y Jos Francisco Vergara, no slo
representaron la fraccin ms activa del capitalismo de la poca sino que tambin,
polticamente, tanto Carrera como Vergara eran ms avanzados, unidos al pueblo y con una
visin ms democrtica del porvenir de Chile.
Balmaceda, en calidad de representante ejecutivo de una fraccin agraria, actu en dos
direcciones con el fin de profundizar el sistema capitalista de la tierra: las obras pblicas de
fomento agrcola y la continuacin intensiva de la entrega del suelo a nuevos propietarios,
tanto en la Araucania (1) co(I) Refirindose a esta caracterstica econmica (la entrega de la tierra) , cuya definicin terica y prctica
se denomina "concentracin capitalista en la agricultura , el seor Hernn Ramrez Necochea, demostrando
ingenuidad sociolgica. la llama "parcelacin o hijuelacin de la frontera". Es exactamente lo contrario.

Las obras pblicas consistieron, mayormente, en vas de comunicacin agraria: los


ferrocarriles de Angol a Traigun, de Renaico a Collipulli, y a Victoria; contratos para
construirlos a Valdivia y Osorno, un ramal a Cauquenes, otro a Constitucin; el viaducto del
Malleco; los puentes sobre el Laja y el Bo-Bo, etc. La cooperacin del ejecutivo a los
agricultores sureos tuvo consecuencias econmicas y polticas: los favorecidos no eran,
desde luego, la totalidad de los agricultores; eran la fraccin de latifundistas sureos, el grupo
de Arstides Zaarlu, los trigueros de Chillan y adems los contratistas de obras pblicas. (1)
En cambio, el otro grupo latifundista del centro del pas, dirigido por el senador por Talca,
Manuel Jos Irarrzaval, se consideraron perjudicados. El poltico Irarrzaval lleg a exigir en
calidad de compensacin la "Comuna Autnoma; medida que, de haber sido hecha efectiva,
entregaba el mando de las provincias a los propietarios regionales, en desmedro del inters
nacional; pues, la autonoma deba ser financiada con los fondos provenientes de la minera.
(2) Concretamente era destruir la solidez del gobierno y de sus medidas generales en todo el
pas. El presidente Balmaceda se opuso con xito. De inmediato Irarrzaval y los suyos
tomaron partido en la ms activa oposicin. Otra compensacin rechazada, fu la hecha al
(1) F.I hecho de que las caractersticas esenciales de la produccin agraria y sus relaciones econmicas no
liuvan sido alteradas en profundidad, desde esa poca, nos explica la divisin en la actualidad de los agricultores
en diversas tiendas polticas: agrarios laboristas, conservadores y radicales etc. El antiguo dirigente de la S. N. de
A. Jaime Earran Garca Moreno fu, en un momento dado, partidario del libre intercambio con la Argentina. La
oposicin de los ganaderos y trigueros impidi esta medida de progreso. Los partidarios de la cordillera libre son
los fundidores, los viateros, lew exportadores de madera etc. En suma, los que tienen un mercado en la nacin
vecina. Evidentemente que Argentina no abre su mercado si no es favorecida con medidas idnticas.
(2) Ignacio Aliaga Ibar, comentando la Comuna Autnoma" y oros problemas de la presidencia de
Balmaceda. se admira de las "distintas posiciones de la reaccin" y las califica de maniobras", olvidan-proyecto
de Agustn Ross y los banqueros para efectuar la conversin metlica del papel moneda por medio de sus
intervenciones comerciales. De haber sido aceptada, hubiera arruinado a los terratenientes progresistas,
generalmente hipotecados y con grandes deudas en los bancos. El rgimen papelero es, histricamente, en Chile,

una eficaz arma para reducir las deudas a billetes desvalorizados y baratos, poder cancelar las hipotecas o
prstamos con billetes de un constante menor valor. Es en suma un negocio lucrativo para el deudor y un
desfinanciamiento para el acreedor. Este es el inters de los agricultores emprendedores de nuevas obras
hidrulicas o partidarios del uso de la maquinaria agrcola que, para efectuar grandes siembras o regados
artificiales, deben recurrir al crdito. Otra causa que explica su posicin infla-cionista papelera es sencilla: los
productos de exportacin conservan un precio internacional, relativamente estable, pagado en divisas o monedas
internacionales dadas. En cambio, la deuda contrada por el agricultor es, generalmente, en moneda nacional,
billete, permanentemente depreciada en su valor, y en igual condicin favorable se encuentra la inversin de
capital variable o salarios, estos ltimos pagaderos en papel moneda y de una estabilidad media ms o menos
constante, resultando, la inflacin del papel, un negocio para el agricultor. Las deudas y salarios eran canceladas
con el mismo nmero de pesos, pero en realidad desvalorizados. (1) Un
do que las posiciones polticas, son un reflejo de las contradicciones econmicas y de clase. Aliaga como Jobct.
no distinguen matices y capas sociales en la burguesa, considerando "reaccin" uno y "oligarqua" el otro, todo
lo que stiene a partidos histricos. En la misma direccin, de considerar en bloque, cay ya hace un siglo
Fernando Lasalle cuando habl de la masa reaccionaria", recibiendo, merecidamente, una dura critica de su
maestro Carlos Marx. Pensar en bloque en reaccin u oligarqua es caer en un simplismo generalizador que no
corresponde histricamente. a situaciones pasadas, sino a las polarizaciones clasistas de hoy.
(1) Los terratenientes han presionado, permanentemente, hasta conseguir una inflacin constante y
sistemtica del papel moneda. Medida que no ha recado sobre los prestamistas o bancos: pues, stos se
defienden elevando la tasa del inters y disminuyendo el plazo de cr-ejemplo de la relacin y situacin
dependiente de los agricultores constructivos con los bancos, lo da a conocer la propia historia privada de
Balmaceda, en la poca en la cual los banqueros imponan sus condiciones en el gobierno. Siendo campesino...
se empe en abrir un canal para ampliar el riego de sus tierras y lo cogieron del cuello los bancos y los intereses
que equivalan a amarrar de pies y manos a un hombre de iniciativas propias. Este canal es el de "Las
Mercedes que bordea el cerro San Cristbal. Otro ejemplo concreto lo constituye el del fundo Colicheu de
propiedad de los Zaartu (Arstides y Enrique, su hijo). Con el fin de librarse de las deudas, el hijo del consejero
de Balmaceda recurri a la moratoria de las deudas races. Tanto Balmaceda como Zaartu tenan la misma
caracterstica social: eran parte de la fraccin progresista de los agricultores, adquiran deudas para costear sus
esfuerzos, para mejorar sus cultivos y aumentar sus siembras. Naturalmente defendan sus intereses. Los
defendieron, patrocinando medidas legales a su favor. Medidas que favorecieron a todos los agricultores en la
misma situacin. Es importante recordar que la accin gubernativa de Balmaceda y la muy posterior de Zaartu,
contribuan a acrecentar la capacidad productiva de la nacin. (1)
dito; en cambio, recae sobre la clase obrera y particularmente sobre sus salarios. La curva del alia de los precios
de los arriendos y artculos de consumo crece paralela a cada grado de des valorizacin monetaria; mientras la
curva de los sueldos crece en una proporcin mucho menor, resultando, como consecuencia lgica, un
crecimiento constante de la pauperizacin nacional.
(1) Cuando una clase social entra en contradiccin con las fuerzas y relaciones de produccin existente,
asume aunque sea provisoriamente la defensa del futuro de la sociedad, y objetivamente representa los intereses
generales de ella.

Eliminacin de sus antiguos habitantes.


Limpiar el suelo de sus indgenas como se extirpan los rboles y las malezas en las
comarcas de Amrica y Australia es un principio fijo, una necesidad agronmica para los
grandes terratenientes y la operacin sigue su marcha tranquila y regularmente"... (KarI
Marx. "El Capital. La expropiacin de la tierra).
Thomas Moro en su "Utopa" narra la existencia de un singular pas donde las ovejas se
coman a los hombres. Ese imaginario pas era Inglaterra. Marx, el ms nutrido historiador de
la vida verdadera de las naciones y de sus hombres, entre otros temas alusivos escribi las
lneas del epgrafe y tambin la frase siguiente: El pastoreo expuls a los habitantes de
Escocia... Una parte fu arrojada definitivamente de las islas, el resto empujado a las ciudades

industriales, con el fin de transformar las tierras de labranto en pastizales para la crianza de
ganados... En la poca de la invasin
de la China Septentrional por los mongoles, su Gran consejo" discuti si no sera
conveniente exterminar a todos los habitantes del pas y transformarlo en un vasto campo de
pastoreo. La historia de Gran Bretaa y de la China tiene su paralelo ms cruel y efectivo en
el Territorio chileno de Magallanes y en la provincia argentina de Rio Negro. "Nihil novum
sub sol, dira un historiador escptico aficionado al latn.
La historia de la produccin ovejera y de la propiedad agraria en la Tierra del Fuego
comienza en 1875, ao en el cual el gobernador del territorio, don Diego Dubl Almeyda
cedi la Isla Isabel al comerciante ingls Enrique Rcynard. Este trajo 300 ovejas de las
Malvinas o Falkland a su nueva propiedad. La rpida aclimatacin del ganado multiplic el
nmero de cabezas. El fructfero resultado di lugar a la inmediata ambicin. Pronto, nuevos propietarios magallnicos y nuevas importaciones de ovejas
aparecieron como consecuencia del xito del iniciador. En 1887, una comisin oficial,
presidida por Alejandro Bertrand, inform al gobierno que existan, ya, 40.000 cabezas.
El rendimiento comercial de la lana abri la codicia general en la zona. Y bajo el gobierno
de Jos Manuel Balmaceda, capitalista agrario por excelencia, se aplic el mismo sistema de
entrega de tierra efectuado en la Araucania; pero en una superficie territorial muy superior,
dando origen a la gran propiedad patagnica. La creciente demanda de la lana di lugar a la
formacin de grandes capitales y concesiones. Las dos principales fueron las otorgadas a Jos
Nogueira y a un seor Wherhann. De un milln y 233.000 hectreas respectivamente.
La concesin Nogueira fu otorgada el 9 de Junio de 1890. Posteriormente se legaliz
como sociedad annima. (I). Es la "Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, aportando la
familia de Nogueira las concesiones y "Duncan Fox" los capitales. El capital de formacin fu
de un milln doscientos cincuenta mil pesos. Por medio de nuevos remates, concesiones y
reavalos creci hasta tener un capital de cuatro millones de libras esterlinas. (2). El precio
medio de costo pagado al Estado por cada hectrea fu cancelado con un peso... Entre los
propietarios ms notorios puedo citar a la esposa y el cuado de Nogueira, Sara y Mauricio
Braun; Jos Montes, Enrique Schoeder, Jos Menndez y Francisco Campos. Entre sus bienes
merece recordarse la famosa Estancia Cerro Castillo", la mayor del mundo, y con los ms
productivos suelos ganaderos y agrcolas de la Patagonia. La suma de las propiedades,
adquiridas en remates, en arriendo
(1) 16 Je Septiembre de 1893.
(2) Aumentos de capital que se obtena, generalmente, elevando el valor nominal de las acciones de acuerdo
a su valor real. El ltimo reavalo tiene fecha 1^ de julio de 1953. (Diario Oficial). Es de 4.000.000 Libras que
equivalen aproximadamente a 2.400 millones de pesos, moneda chilena. Esto es sin considerar los cuantiosos
bienes argentinos de la Sociedad.

y en concesiones, abarcan las dos terceras partes de los terrenos ms aptos y de ms fcil
acceso de toda la zona.
Sigue en importancia la concesin Wherhann, constituida en sociedad annima comercial
bajo el nombre de "Sociedad ganadera Gente Grande", con un capital declarado de un milln
cien mil libras esterlinas.

Entre las clusulas de organizacin de ambas concesiones, existe una, estampada en los
contratos emitidos por el gobierno de Chile, que indica, como condicin obligatoria: el
capital de explotacin debe ser nacional por lo menos en el ochenta por ciento". El respeto a
esta obligacin lo podemos conocer por los siguientes datos aportados por el publicista
Manuel Chaparro Ruminot.
Sociedad Gente Grande Sociedad Tierra del Fuego
Capital ingls ......... 66,6% Capital ingls ------ 5028%
Capital chileno ...... 33,4% Capital chileno 49,72%

De acuerdo al Decreto Ley constitutivo, se puede terminar o expropiar legtimamente toda


concesin o remate de propiedades fiscales por incumplimiento de sus clusulas obligatorias.
clusulas estipuladas en forma precisa y definida. La nacin recibira una riqueza hurtada (1)
al patrimonio chileno. Es interesante observar que, a pesar del gran nmero de accionistas que
forman las dos sociedades, el control econmico corresponde a una sola familia en la parte
chilena y a un solo grupo financiero en la parte britnica. (2).
(1) F.1 gobierno argentino recientemente expropi las estancias de la zona argentina.
(2) El "Banco de Tarapac" controlado por North, Harvey y Ca. tuvo gran participacin en las concesiones.
Parece que la clusula obligatoria, que exigia el 80 por dent del capital chileno, proviene de las divergencias
por el salitre entre el gobierno y el especulador ingls. Debo recordar, que este banco se llam posteriormente
"Anglo-Sudamerica-no" y hoy, "Londres y Amrica del Sur". I'ti famoso proceso por derechos de sucesin de un
concesionario ingls Mr. Donald Munro, fallecido sin herederos, fu llevado adelante, en forma fraudulenta, por
el seor Francisco Campos gerente chileno del "Banco de Tarapac", sucursal de Rio Gallegos (Patagonia
Argentina). Este caballero que era, tambin, vice cnsul britnico, en el mes de Abril de 1901, trat de engaar a
los nia-

Magallanes, ms propiamente Punta Arenas, era anteriormente slo un puerto de recalada


para la navegacin entre Europa y el Pacifico. Fundado como presidio, fu una vez centro de
un famoso motn. Era, por su situacin geogrfica, un punto de abastecimiento y refugio
invernal de cazadores de nutrias y lobos, flotas balleneras y buscadores de oro; en resumen, de
aventureros y presidiarios. Hombres audaces, sin hogar formaban una poblacin siempre
dispuesta a la orga y al juego.
Los proveedores de alcohol, mesas de juego y mujeres, para estos residentes temporales
de Punta Arenas, fueron los primeros en descubrir la riqueza potencial del suelo de Tierra del
Fuego. Los aventureros buscaban la fortuna inmediata, la moneda fcil de ganar para gastarla
rpidamente; la posibilidad de la diversin. Audaces, arriesgaban la vida o en los temporales o
en la soledad y el aislamiento de esa quimera del oro de los lavaderos. En cambio, sus
proveedores eran pacientes comerciantes que acumulaban centavo a centavo. Establecidos en
la regin, conocieron la feliz experiencia de Reynard; despreciada por los aventureros, pero
codiciada por ellos. Negociantes meticulosos, mantenan buenas relaciones. Vivan en
Magallanes permanentemente, por lo que tomaron contacto con las autoridades. Solventes,
tenan crdito en las casas importadoras de Valparaso: en Duncan Fox, en C.ibbs o en
Williamson Balfour. Ordenados y buenos pagadores, tenan excelentes antecedentes bancarios
en el "Banco de Tarapac. Con estas armas, dbiles individualmente frente al revlver
decidido del buscador de oro; pero ms poderosas en definitiva; pues, con ellas se compran
los aventureros en la sociedad capitalista, con esas dos armas, las incruentas y las mortales,
pudieron apoderarse totalmente de las tierras, cubrirlas de ovejas; enriquecerse. El dinero

obtenido en los "boliches hizo el primer paso. La venalidad de algunos funcionarios, la


codicia del mercader britnico y el crdito bangistrados con falsificaciones y herederos falsos. Esta estafa pblica la impidieron la justicia y el gobierno
argentinos. Como dato informativo puedo agregar <|ue este caballero*' se cas con doa Mara Menndei:
Behety. Sus descendientes se apellidan, naturalmente. Campos Menndcz.

cario hicieron otra parte. La plvora de los aventureros, el resto.


"Eliminacin de sus antiguos habitantes
Las tierras patagnicas estaban pobladas por numerosas tribus de Onas y Tehuelches. Los
primeros habitaban la Tierra del Fuego. Los ltimos la Patagonia continental. Su existencia
constituy para los nuevos propietarios tanto un peligro jurdico como un peligro comercial.
Un riesgo jurdico grave: existan tanto en Chile como en la Argentina, bien o mal
aplicadas, leyes de "residencia y reduccin indgena". Los salesianos y maestros primarios se
dedicaban a civilizar a los aborgenes y con la cultura podran exigir la aplicacin de la
legislacin protectora. Un peligro comercial: la escasez natural de alimentos: hizo que los
indgenas, que antes vivan de la caza y de la pesca, les resultara ms fcil de coger y ms
sabrosas las ovejas. Y las mataban; son guanacos blancos", decan.
Y es asi como comienza una de las exterminaciones de seres humanos, ms completas,
conocidas en el orbe. La destruccin en masa y sistemtica de las dos razas aborgenes ha sido
total. No existen estadsticas de la cantidad de indios que vivan en 1890, ao fatal para los
onas y tehuelches. Su nmero debe haber sido bastante elevado para que fueren necesarios 15
aos de continuos asesinatos hasta poder eliminarlos por completo. Los detalles cronolgicos
son imposibles de investigar despus de transcurridos, aproximadamente, cincuenta aos.
Entre los cazadores de indgenas, los ms conocidos son cuatro ingleses: Islop, Bond,
Macklenan y Munro. Me han narrado, aunque no puedo confirmarlo, que doa Sara Braun era
campeona de tiro, boleadora y lazo. Islop estaba al servicio de la "Sociedad explotadora de
Tierra del Fuego. Macklenan (alias Chancho colorado) de Jos Menndez. Bond, a quien
pagaba mejor. Munro se hizo millonario.
Mister Bond narraba, a quien soportaba escucharlo, que debido a su coraje fu ascendido
a capitn de una cuadrilla de cazadores. En los primeros tiempos se les cancelaba a los
asesinos una libra inglesa por cada par de orejas de indios muertos, pero, como entre sus
subordinados haban algunos temerosos de Dios" se limitaron a desorejar a los infelices.
Descubierta esta treta: los patrones exigieron, para retribuir el trabajo, cabezas completas,
testculos y otros rganos vitales. El historiador francs M. H. Lelong (1) da a conocer la
siguiente teora eutansica de Bond: "Los indios son como los pumas, declaraba, cuando
cachorros son agradables: pero, una vez que crecen, se transforman en bestias feroces y lo
mejor es masacrarlos inmediatamente,..
Macklenan, un escocs siempre ebrio de whisky, era el ms refinado para gozar viendo
correr sangre humana. Jos Mara Borrero (2), un abogado hispano argentino, en su libro La
Patagonia trgica", (joya de rara bibliografa, gracias a los precios pagados por los interesados
en destruirlo), narra algunas caceras hechas en el silencio de las llanuras patagnicas por este
individuo. Despus de grandes promesas de paz, propagadas por intermedio de abundantes
emisarios enviados a las tolderas, reuni un. parlamento de amistad, semejante a los

utilizados en la Araucania, en el cual, como representante del terrateniente, propuso, con el fin
de despejar la estancia de Jos Menndez, su patrn, el siguiente "mo-dus vivendi": deberan
evacuar, definitivamente, los campos dedicados al pastoreo; en cambio, los indgenas
deberan cazar guanacos verdaderos, que l cambiara, por una cantidad suficiente de
guanacos blancos para su alimentacin. Aceptadas estas condiciones, Macklenan organiz
un banquete en la playa de Santo Domingo, para celebrar la Paz. Asronse vaquillones,
ovejas y corderos en cantidad asombrosa; se entregaron cajones de licores a granel. Y cuando
los indgenas estuvieron cansados, ebrios y hartos. Desde los cerrillos que rodean la playa, el
capitn de caza de Menndez, apos(1) En Patagonie ct Terre de Feu". Pars, 1950. Un fragmento, de esia obra cientfica fui. en 1952,
publicada en una revista editada por la Empresa Zig-Zag.
(2) Tengo noticias que, Borrero, antiguo empleado de las sociedades ganaderas de Magallanes, fu asesinado
en circunstancias misteriosas.

lado con sus cazadores, barrieron fuego graneado con armas de repeticin sobre aquellos
indefensos: mujeres, nios y hombres desnudos y desarmados". Termin la matanza, cuando
ningn objetivo de tiro di seales de vida.
No hace mucho tiempo fu descubierto en "Spring Hill" (Manantiales) un cementerio
cuyas osamentas alcanzan a unos 500 individuos. El origen del cementerio reside en el festin
que tuvo una tribu ona con una ballena envenenada dejada como carnaza, en la playa, para
consumo de sus habitantes.
Otra hazaa de guerra es conocida por medio de una fotografa publicada por el Album
misionero salesiano" editado en la Tipografa Salesiana de Turn en 1907, con la siguiente
inscripcin: Quest' instantanea-di alcuni caccia-tori di indi nella Terra del Fuoco fa meglio
comprendere le miseri condizioni dei Fueghini e la grandezza dei benefici loro apportati dai
missionari salesiani". Esta fotografa ha sido reproducida por Borrero y por la revista catlica
de Buenos Aires Nuestra accin del 14 de Noviembre de 1926 (en el nmero diez y nueve).
Instantnea tomada con la absoluta indiferencia de los asesinos profesionales, seguros de su
impunidad.
Borrero narra el acontecimiento de la siguiente manera. En el paraje denominado Punta
Mara, una cuadrilla de cazadores, compuesta de tres austracos y un italiano, sorprendi a
una familia ona; eran veinticinco personas, entre hombres, mujeres y nios, que al ver a sus
perseguidores y presuntos verdugos huyeron, pudiendo refugiarse en una anfractuosidad del
terreno, que pareca un reducto inexpugnable. Desde all y a golpes de flecha, arma dbil y
casi intil ante las carabinas de precisin que sus perseguidores esgriman, se defendieron por
espacio de veinte y cuatro horas hasta que stos se retiraron desapareciendo".
"Era una estratagema de guerra. Acosados por el hambre y empujados por la sed
salieron de su refugio los pobres indios y ganndoles los otros, sorpresivamente la
retaguardia, empezaron a cazarlos "a ojeo" no terminando su bestial labor hasta dar fin de casi
todos ellos.
El conocido publicista catlico Constancio Vigil, autor de "El Erial, escribi: A un
civilizado le robaron los indios un caballo. Para vengarse, se dirigi a la toldera prxima a
la misin (1) y mat a todos los ancianos y nios que no pudieron huir. En una estancia se
envenenaron doce ovejas con estricnina y cuantos indios participaron en el festn murieron. El

capataz de un establecimiento, al verse repudiado por una india, agarr a su tierno hijito y
levantndolo en alto, diciendo: Si no quieres venir conmigo, mato a tu hijo. No ir!
Exclam la india. El hombre lo estrell contra una piedra. Sac despus un cuchillo y dijo: "Si
no vienes te mato. No ir! rugi la infeliz. El criminal cort su carne como la de una res,
en la cara, en el cuerpo, en las piernas, hasta que la pobre se desplom en sangre. (2).
El historiador don Gonzalo Bulnes cuando era ministro plenipotenciario de Chile en Pars,
en la poca de la Exposicin universal de 1889", intervino en un episodio comercial de
estos cazadores. Cogieron una familia ona, la embarcaron enjaulada, declarndola
antropfaga. Los exhibieron como espectculo extico en la Exposicin. Colocados en una
carpa adecuada, entre rejas, casi desnudos, los alimentaban con carne cruda para satisfaccin
de los buscadores de novedades curiosas de ultramar. El espectculo termin cuando el
antroplogo salesiano Fray Jos Mara Beauvoir, en jira de placer, los encontr. Indignado
recurri al diplomtico chileno. Bulnes protest en el Ministerio de Relaciones Exteriores de
Francia. Como resultado volvi a Chile parte de la familia ona, el resto haba muerto vctima
del salvajismo de los empresarios.
En Agosto de 1895 el Gobernador Manuel Seoret, utilizando tropas bajo su mando,
aprision 165 onas, habitantes de la regin llamada Baha Intil, a los cuales subast
pblicamente en Punta Arenas; dando lugar a protestas periodsticas en el diario La Unin
de Valparaso, El Chileno
(1) Vigil. se refiere a la "misin salesiana".
(2) Puedo rilar otros testimonios: los del historiador Martin Cusin-de: del militar chileno Fuentes Rabb: de
Ricardo Rojas, el gran escritor argentino; de los antroplogos Alberto de Agostini. Alejandro Lipchutz, etc.

y "La Ley" de Santiago. Seoret en castigo fu trasladado a Talcahuano.


En el monumento a Hernando de Magallanes, en Punta Arenas, se ve adherida a la base
de la estatua, una placa que dice:
A Hernando de Magallanes Jos Menndez
Homenaje a su "igual", el gran navegante, rendido por el gran despoblador de la Tierra
del Fuego, a su descubridor.

En el cementerio de la misma ciudad, existe un mausoleo de mrmol negro, importado


especialmente del Uruguay, por dentro cubierto de vitraux, que reproducen las catorce
estaciones de Jesucristo, repujado en oro y piedras preciosas, al igual que la cobertura de su
cpula. En l se encuentra depositado el esqueleto del esforzado luchador magallnico don
Jos Menndez Behety, que es visitado, cada maana, por su viuda Teresa Montes.
F) El salitre
A partir de 1879, el elemento econmico fundamental de Chile era el salitre. Gran parte
de la prosperidad durante casi medio siglo proviene del nitrato. l presupuesto nacional tuvo

sus mayores entradas en los derechos de exportacin del salitre. Gran parte de la poblacin
trabajaba en, o para, la produccin salitrera. Y an antes de la conquista de Tarapac y
Antofagasta; los propietarios de las oficinas y sus habilitadores eran industriales o
comerciantes residentes en Valparaso. En fin, la "Guerra del Pacfico fu la parte militar de
la guerra comercial entre el salitre nacionalizado de Tarapac y los salitreros chilenos de
Antofagasta.
Derrotado el Estado peruano, propietario del salitre de Tarapac, los productores de
Antofagasta haban logrado desvalorizar los certificados salitreros peruanos; paralizar las
faenas y arruinar Tarapac.
Pero, si bien la "Guerra del Pacfico" haba desorganizado la capacidad productiva de
Tarapac, las fuentes naturales fsicas del salitre existan, eran propias de las caractersticas
geogrficas y, como tales, continuaban. Y es aqu donde comienza la historia del monopolio
del salitre. Su hilo conductor es la historia de dos empleados ingleses de la zona de Tarapac.
Uno de ellos, maquinista del ferrocarril salitrero, llamado Thomas North. El otro, el gerente
del Banco de Tarapac" Mr. Harvey. Ambos britnicos, de humilde extraccin social, haban
conocido las pocas de auge general. Como europeos saban que la crisis econmica, que
haba paralizado Tarapac, era pasajera. Que a una depresin, continuaba una nueva
prosperidad. La guerra haba desvalorizado totalmente los certificados salitreros, luego era
fcil comprarlos. De comn acuerdo, Harvey y North acordaron hacerlo. Con los crditos que
le otorg el gerente del "Banco de Tarapac" (Harvey a su amigo North) pudo el humilde
ferroviario adquirirlos prcticamente regalados, casi gratis. Terrible imprevisin de los
industriales de Antofagasta, que haban ganado una guerra militar, sin capitalizarla
totalmente: no se haban apoderado de los bienes de su rival comercial.
North y Harvey no pudieron encontrar la forma de financiar una nueva "puesta en
marcha" de las "oficinas" que haban adquirido. Sus negocios los comenzaron con fondos
chilenos; pero, la notable decadencia de la banca de Valparaso les impidi obtener nuevos
crditos; tampoco lograron socios capitalistas. Debieron, entonces, recurrir a otras fuentes.
Las encontraron en el exterior, en su propia patria.
Chile, con el triunfo militar y con su calidad de pas solvente les di el prestigio necesario.
(1) Con la audaz compra
(1) Frank Harris. famoso periodista ingls, narra en su discutida autobiografa, "Mi vida, mis amores,
juventud", el entusiasmo especulativo que produjo en la "Bolsa de Londres la venta y compra de valores
chilenos. Atribuye su fortuna personal a la adquisicin oportuna de las acciones y bonos chilenos en su periodo
de baja. Baja, que sigui a la declaracin de guerra, en 1879, al Per y Bolivia. Papeles que vendi

de las pertenencias salitreras y con la confianza en sus dotes de comerciantes hbiles, lograron
que los inversionistas en valores de ultramar encontraran que el salitre poda enriquecerlos
ms. Y, en realidad, North era propietario potencial de una riqueza incalculable, slo le
faltaba dinero para ha* cerla efectiva.
Con gran facilidad organiz sociedades annimas. El pro-motor aportaba las concesiones
y las "oficinas' paralizadas. Los accionistas, el dinero suficiente para movilizar los negocios,
La confianza en la capacidad comercial de North y sobre todo, concretamente, la perspectiva
de buenos negocios hizo posible que no slo reorganizaran las antiguas oficinas y las pusieran
en marcha sino que tambin emprendieran la construccin de nuevas y mayores plantas.

La importacin de capitales fu producto de su escasez en el pas. Chile, en la poca


analizada, poda caracterizarse perfectamente por ser una nacin de economa desigual.
Mientras el "Norte Grande" ocupaba grandes masas de obreros y produca en gran escala; el
"Norte Chico14 se encontra-baba en la etapa de la primera revolucin industrial fundidora; en
el Centro decaa el capital bancario-mercantil y en el Sur se efectuaba, muy tardamente, la
concentracin capitalista de la tierra. Este desarrollo, tpico de una evolucin retrasada, exigi
a North para llevar a cabo sus proyectos una forma nueva de economa capitalista. Forma, que
superar las condiciones inferiores e irregulares del medio. North, tpico representante del
empresario capitalista activo, con el fin de romper las trabas que impedan su expansin y
provecho di curso a la importacin de capitales. (2).
Y esto tiene gran importancia en la historia econmica
posteriormente a Ja conquista de Lima por ei Ejercito del general Ba-quedano. Con el triunfo militar haba no
slo recuperado su inversin anterior, sino que multiplic varias veces el precio nominal normal de los valores.
(2) Una interesante definicin de la exportacin de capitales es de Hferdng. "Exportacin de valores, que
se destinan a crear plusvala en el extranjero. Es esencial, qtie la plusvala permaneca a disposicin del capital
nadona!". (Das Finan* Rapital").

nacional. En la dcada que sigui a la "Guerra del Pacfico", desde 1881 a 1891, se abri
camino a una etapa nueva. Las sociedades organizadas por North, Harvey y Ca. fueron
empresas de tipo moderno. No eran prstamos simples las importaciones de capitales ingleses;
eran inversiones directas sobre una produccin industrial o sea de participacin directa en el
proceso productivo. Esto envolvi una intervencin efectiva del capital extranjero en la vida
econmica nacional. Fenmeno econmico llamado dependencia econmica. Y desde otro
ngulo o punto vista, imperialismo econmico.
Una particularidad del proceso de importacin de capitales: formacin del monopolio.
Si reU'ocedemos en los aos, puede el lector recordar las consecuencias de la crisis
econmica de 1879 en Chile, su influencia en el salitre y su derivacin militar. La
competencia comercial entre el salitre de Tarapac y el de Antofagasta termin en una guerra,
la del Pacfico''. Conflagracin, en la cual el triunfo correspondi a la Compaa de salitres
de Antofagasta, organizada por Jos Santos Ossa y regentada por el ingls Jorge Hicks.
Despus de la lucha, las perspectivas comerciales eran brillantes. La crisis haba sido
superada. Los salitreros de Antofagasta trabajaban con esplndidas utilidades y su rival, el
salitre de Tarapac, se encontraba paralizado. Pero, pronto empez a variar la situacin, y a
invertirse el orden de los factores.
Antofagasta, que gracias a la menor distancia entre las "oficinas" salitreras y la costa,
como tambin al uso de tcnicas ms apropiadas, haba liquidado a su competidor de
Tarapac, vi en peligro su predominio. Qu pasaba?
La importacin de capitales ingleses no se haba limitado a la contribucin monetaria,
tambin haba aportado el progreso tcnico: en la lexivacin y en la produccin en plantas
mayores y de gran capacidad; concentracin industrial que rebaj los gastos generales; todo
esto unido a una nueva red de ferrocarriles salitreros que, prcticamente, eliminaba el caro y
lento acarreo en carretas a mua a los puertos de embarque. En cambio, las compaas
nacionales de Anto-(agasta posean instalaciones dispersas y pequeas; adems el transporte

al mar se hacia en condiciones primitivas. Estos mtodos industriales eran de alto costo
humano y fabril, en consecuencia anti econmicos. (1). Anteriormente, para levantar sus
plantas, Antofagasta haba obtenido crditos en el comercio y la banca de Valparaso. Pero,
desde la decadencia del sistema habilitador, la ruina de la minera de la plata, la baja del cobre
y otras causas posteriores, por un lado, y las bajas en los mercados salitreros, por otro; con la
consiguiente disminucin de la solvencia, impidieron un nuevo auxilio al salitre chileno.
Y es as como, en 1885, las compaas chilenas se vieron obligadas a firmar una tregua
comercial con las compaas inglesas de Tarapac. Tregua, efectuada por medio de un "Pool",
denominado la primera Combinacin salitrera. Pool que, de acuerdo a su significado
mercantil, era un convenio entre los dos grupos de compaa, mediante el cual se trataba de
obtener una nivelacin de los beneficios, concentrndolos en un fondo comn y
distribuyndolos de acuerdo a normas determinadas. Se limit la produccin, elevando los
precios medios a 8 chelines y algunos peniques por unidad salitrera de venta. Estas medidas
tampoco dieron resultado. El mayor consumidor, Alemania, debi suspender el cultivo de la
remolacha sacarina, (2) presionado por la coni-petencia irresistible del azcar de caa
proveniente de Centro America y las Antillas. Y, a pesar de los acuerdos preventivos de
limitacin y Pool, a fines de 1886 la existencia acumulada de salitre en los mercados de
Europa fu tan grande que el precio de venta retrocedi a 5 chelines y cuatro peniques. Esta
merma destroz el frente comn entre los salitreros de Antofagasta y Tarapac. El 31 de
Diciembre, las compaas inglesas prefirieron confiar en sus propias fuerzas y continuar sus
negocios por separado, desligndose por completo de las sociedades chilenas, independencia
que fundamentaban, comercialmente, en sus costos menores de produccin.
Ambos grupos productores cayeron en una fuerte competencia en la que el crecimiento de
las ofertas sigui un ritmo ms rpido que el de las ventas. La baja del precio de las
transacciones continu en forma constante, apenas con breves oscilaciones, hasta llegar en
Diciembre de 1890 a \m mi-nimun peligroso de 4 chelines y 10 peniques. La paralizacin
inmediata de los establecimientos de Antofagasta fu inevitable. En la concurrencia haba
triunfado el capital ingls. Las grandes plantas ("oficinas'1), levantadas por North, terminaron
por abastecer en forma exclusiva y total los mercados. La historia salitrera de 1879 se repiti:
pero invertida: las nuevas tcnicas haban liquidado a la competencia de Antofagasta, como
en aquella fecha, sta haba vencido a Tarapac. Gracias al mayor capital, al progreso
industrial y a la centralizacin en manos de un slo financista dirigente, Norih, el capital
importado haba superado al nacional. Las compaas chilenas tenan mltiples propietarios,
independientes entre si. Las inglesas, mltiples accionistas, pero un solo dirigente ejecutivo.
La derrota econmica de la libre empresa haba dado paso a una nueva forma de capitalismo:
el monopolio.
El primero de Enero de 1887 marca la fecha en la cual
(iinicnio natural, ocupa menos extensiones <le terreno y menos mano de obra. Por consecuencia, el cultivo de la
betarraga es beneficioso slo cuando el abono es barato y el precio internacional del azcar es muy elevado.

comienza, definitivamente, el periodo del monopolio del salitre. Terminada la primera


"Combinacin salitrera" las compaas independientes debieron apagar sus fuegos. La
imposibilidad de resistir (por sus altos costos) la competencia de las compaas de North,
entreg la totalidad de la venta del salitre al monopolio de Tarapac. (1).

En otros trminos, la principal actividad chilena pasaba del periodo de la "libre empresa
y "competencia" al estadio superior del monopolio y del control econmico del capital
internacional. Este paso tuvo una caracterstica especial: la libre empresa" anterior estuvo
formada por salitreros, compaas y habilitadores de origen chileno o de extranjeros
avecindados en Chile. El nuevo capital salitrero triunfador era de propiedad extranjera y
domiciliado en Londres. El curso del capitalismo desde su etapa laisser faire, laisser passer,
al Big stick", en Chile, est sealado por la industria salitrera. Y esto que corresponde al
salitre, se repetir, tambin, en el otro mineral bsico, el cobre. La extraccin comercial del
metal rojo que fu, durante ms de un siglo, totalmente de propiedad nacional pasar, durante
el actual, a depender del capital norteamericano para su gran explotacin. Importacin de
capitales impuesta por la escasez del capital nacional necesario para poner en marcha los
minerales mayores, cuyo trabajo moderno exige un gran uso de capital constante aplicado a
las instalaciones industriales. Y esto que es vlido para el cobre, es igualmente vlido para
cualquier extraccin minera. La historia comercial de William Braden y de la Anaconda
Copper es semejante a la de North y de la Anglo Lautaro Nitrate Co. Lo que sucedi para
hacer producir nuevamente salitre en Tarapac, se repiti en el cobre. Chile, para recuperar
sus mercados y volver a ser un gran productor de cobre, debi aceptar la importacin de
capital industrial-financiero americano. La decadencia de la minera chilena del metal rojo,
netamente nacional, comenz en la misma poca que la del salitre de Antofagasta.
La importacin de capitales abri camino al estadio capitalista del monopolio y de ste,
simultneamente, a la dependencia econmica llamada deformacin imperialista econmica.
El pas pasaba concretamente a ser semi colonia dependiente.
En suma, la dcada de 1880 al 1890, es la poca de la transformacin en Chile, del
capitalismo de la libre empresa al estadio del monopolio. (1) y (2).
(1) F.l monopolio en Chile ha pasado por dos etapas principales. 1.a primera fu la solucin emprica a las
contradicciones e ineficacia de la "libre empresa". Es la que aparece a fines del siglo pasado. Nace como
producto de la derrota, en 1879, del salitre de Tarapac y se consolida, despus, con la del salitre nacional de
Antofagasta en 1886. La caracterstica de este perodo monopolista es ser producto de la fusin del capital
industrial con el bancario, con el predominio del segundo. La segunda etapa est caracterizada por el predominio
del capital industrial (en el monopolio). Cambio cualitativo, que se refleja en el salitre por el control de las
compaas de la industria qumica del salitre sinttico en el mundo de los abonos. Otros ejemplos pueden ser: el
control efectivo de las industrias de Huachipato, Endesa, etc. por EE. UU. Despus de la 2? Guerra Mundial, el
Plan Marshall es desde el punto de vista econmico el predominio del capital industrial norteamericano sobre las
industrias de los pases que estn bajo la esfera de influencia de los EE. UU. Pas que para ejercer su podero,
recurre a instituciones internacionales de crdito, como es el EX1MBANK: pero, en realidad, estas instituciones,
no son otra cosa que instrumentos del monopolio industrial. (Ver el punto de vista de Kcynes y el libro de E. A.
G. Robinson, "Monopolio" y desde el punto de vista marxista "Teora del desarrollo capitalista" de P. M.
Sweczy).
(2) La historia detallada de North y del monopolio del salitre, tanto de su desarrollo tcnico e industrial
como de su aspecto burstil, nacional e internacional, no ser examinado aqu. Ruego amablemente, al lector
interesado, recurrir a la obra de Roberto Hernndez "El salitre", a las de Billinghurst, especialmente su
"Capitales salitreros en Tarapac". Desde el punto de vista del proceso de lixivacin es til la obra algo antigua
de los ingenieros alemanes Semper y Michels "La industria Salitrera", libro que contiene un anlisis bastante
completo de muchos otros aspectos del nitrato. Los folletos de propaganda de la "Covensa" dan tambin un
valioso material sobre las caractersticas modernas: Sistema Guggenheim etc.

Porcentajes de la capacidad potencial y concreta de las pampas salitreras por


nacionalidades. (1889).
Capacidad Situacin Nacionalidad Zona

Propietarios

52 % potencial Chilena

Fisco

concreta Inglesa 8I,4% concreta Alemana


7(4% concreta Varios
concreta Chilena

Tarap. North, Harvey y Cas.


Gildemeister, etc. Varios
Antofag. Ossa, Puelma, Besa, etc.

Llamo concreta la capacidad que corresponde a estacas" (medida de extensin salitrera)


en explotacin o en vas de ella, y cuyos propietarios eran capitalistas salitreros. En cambio,
llamo capacidad potencial la existencia total del salitre en pampa sin explotar, de propiedad
del Fisco chileno. El Fisco acordaba rematarlas para su explotacin de acuerdo a la demanda
y la presin ejercida por los salitreros. Los porcentajes transcritos corresponden a los clculos
hechos en 1889. En verdad, son inferiores a los mensurados en la actualidad; pero son un
interesante punto de partida para comprender la realidad salitrera.
Este cuadro sugiere varias reflexiones y es una buena base para la historia econmica. La
primera sugerencia se encuentra en la capacidad potencial del Estado chileno. La segunda. en
el control britnico de casi la mitad de la capacidad concreta. El porcentaje productivo
concreto estaba calculado en un -18 por ciento de la existencia total del salitre, del cual, las
compaas inglesas posean el 18^ por ciento. La tercera sugerencia es: quin efectivamente
fuera propietario del resto (52 por ciento) de la capacidad total salitrera de la Pampa, poseera
el futuro del salitre.
Como hemos visto la limitacin de los mercados haca comercial la extraccin solamente
de una de las dos zonas vecinas rivales. Una vez haba triunfado Antofagasta, despus
Tarapac. Una vez, el capital chileno haba vencido al capital peruano. La otra, el capital
ingls al chileno. Qu pasara si se pona en explotacin el resto de las pampas salitreras?
Una crisis econmica haba derrotado a Tarapac, otra a Antofagasta. La solucin de la
depresin salitrera haba sido
la modificacin de los sistemas industriales. Y, adems, las crisis, poco a poco, se
transmutaban nuevamente en prosperidad. Esta caracterstica descrita por Marx como propia
del capitalismo, encierra siempre raras sorpresas... (1)
Poltica salitrera de Jos Manuel Balmaceda
A los problemas antiguos de la evolucin capitalista nacional, se agreg uno nuevo y
decisivo: la competencia combatiente entre los salitreros chilenos de Antofagasta y los
ingleses de Tarapac. La polarizacin de fuerzas y capas sociales creada por la crisis
econmica y la posicin poltica social de! gobierno, colocaron al Presidente Balmaceda a la
cabeza de la burguesa industrial. Haba roto con la banca y los agri-

cultores tradicionalistas. Busc otros aliados: entre stos los


de su propio rival Jos Francisco Vergara, antiguo lder salitrero. En esa bsqueda viaj al
Norte. En su jira pronunci mltiples discursos, en los cuales se diriga al pueblo y a los
propietarios de las ''Oficinas" de Antofagasta. En uno de estos, el ms famoso v expresivo,
dijo en sus prrafos ms importantes:
I) "Ha llegado el momento de hacer una declaracin a
la faz de la Repblica entera. El monopolio industrial del salitre no puede ser empresa del
Estado, cuya misin fundamental es slo garantir la propiedad y la li
bertad'...
II) La prxima enajenacin de una parte de la propiedad salitrera del Estado abrir nuevos
horizontes al ca(1) Llamo crisis, en este caso especfico, los perodos econmicos de depresin. Discinto es el caso de la
llamada crisis general'' del capiti lismo. proceso histrica de cambio en prnfundidad. devenido de la
contradiccin entre la produccin, que es de carcter social, y la apropiacin de los productos, que es privada. EJ
proceso de "crisis general" de un rgimen de relaciones de produccin se produce citando una sociedad sin salida
posible entra en su periodo de agona, efectundose un cambio por medio de una revolucin en las relaciones
entre las clases y se aplica particularmente, hoy. al cambio ele la sociedad burguesa en socialista etc.

pital chileno, si se modifican las condiciones en que gira...


III) La aplicacin del capital chileno en aquella industria producir para nosotros los
beneficios de la exportacin de nuestra propia riqueza y la regulacin de la produccin, sin el
peligro de un posible monopolio...
IV) "El Estado habr de conservar siempre la propiedad salitrera suficiente para resguardar,
con su influencia, la produccin y su venta y frustrar en toda eventualidad la dictadura
industrial en Tarapac...
Cada uno de los prrafos, que he separado con nmeros romanos, tienen doble
significado. Uno doctrinario, es un programa de accin poltica; y otro profundo, que es la
posicin precisa de un defensor de los intereses salitreros chilenos, en favor objetivo general
de Chile y en particular de la burguesa minera nacional.
Los fragmentos clasificados I y II expresan la realizacin de futuros remates en las zonas
salitreras, correspondientes a los terrenos ntricos potenciales, de propiedad del Estado. Con
una clusula especial: Se entregaran al capital chileno, en realidad, a los aliados y amigos
personales del mandatario, entre los cuales se contaban los salitreros del grupo Ossa, Puelma
y Besa; Errzuriz, Lever, los capitalistas alemanes y los hermanos Clark grupos dirigidos
intelectualmente por Guillermo Billingshurst. La frase: "si se modifican las condiciones en
que gira indica la necesidad del auxilio fiscal y la modernizacin de las instalaciones.
Posicin que se clarifica con otra frase, la insertada en el prrafo I.: El salitre no puede ser
empresa del Estado", donde confirma su concepto liberal de propiedad y precisa que los
beneficiados sern los capitalistas.

Los fragmentos III y IV corresponden a la otra fase del mismo problema: la proteccin
poltica del gobierno a los salitreros chilenos que, en verdad, se traduca en una competencia
poderosa al grupo North.
Tras el discurso se descubre el empuje coaligado de ciertos industriales con el gobierno.
Con los fondos fiscales, las nuevas pampas y la intervencin activa del Ejecutivo, se poda dar
una nueva batalla a las cuantiosas inversiones britnicas y, tal vez, derrotarlas.
Thomas North, audaz, hbil y aventurero no poda entregar sin lucha su cetro financiero.
Poner en trabajo nuevas y ms poderosas oficinas con medios econmicos suficientes era
un riesgo mortal para las suyas, cuya competencia podra ser liquidadora. Recientemente
haba invertido grandes sumas en renovar las instalaciones antiguas, muchas de ellas an sin
ninguna amortizacin. Todo esto unido a los bajos precios del mercado internacional
comprador poda significar su quiebra. De inmediato abandon la "City", con gran cortejo,
bombo y periodistas. En un viaje fastuoso arrib a Chile. Primero inici una maniobra
"pacifica": tent halagar al presidente. Fracasada la gestin diplomtica hizo otra, ms
efectiva y prctica: destin 90.000 libras para el soborno, cifra fabulosa para la poca. Ms
tarde su uso se ventilara en un tribunal pblico, por desfalco, en Londres. Sus abogados, los
conocidos "patricios, Zegers, Walker Martnez y Mac Iver, tiles y oficiosos, serviles y bien
remunerados, se sirvieron de la suma para comprometer aliados, comprar conciencias y
coordinar la oposicin.
Mac Iver, fogoso demagogo, exigi el rgimen parlamentario ingls, julio Zegers con
sesudos argumentos abord la crtica al plan econmico del gobierno. Walker Martnez, sin
temor a contradecir su ideologa conservadora tradicionalis-ta, pidi la democracia electoral y
el derecho popular a elegir libremente un nuevo mandatario independiente de la Moneda. La
oposicin que era violenta en los discursos y ofensiva en los peridicos, aun guardaba las
formas legales, pero a partir del soborno recurri a medios de presin fsica: primero, con
manifestaciones callejeras y posteriormente, con algo desusado: rechaz el proyecto anual de
presupuesto. Balmaceda debi asumir de hecho la dictadura. Decret vlido, para el nuevo
perodo, el presupuesto vigente. Sus enemigos hicieron gran caudal propagandstico de la
intencin del Presidente de proclamar sucesor a uno de los suyos, ocultando, tras las
campaas antidictatoriales y anticontinuistas, la lucha econmica.
Todo esto no bastaba para producir una sedicin militar y menos para triunfar: Balmaceda
tenia a su lado el ejrcito. Mientras tanto, Edwards busc la salvacin de su banco y de sus
colegas. North, tampoco descans en sus 'gestores. Prest fondos a los banqueros y stos,
con dinero y relaciones, encontraron cmplices ambiciosos en la Armada: Jorge Montt, etc.
Y an no era suficiente: era necesario impedir la accin de los salitreros de Antofagasta.
La escuadra no tenia aliados en tierra y deba zarpar al Norte, e impedir su aislamiento en
Tarapac, nico sitio controlado por North. Este peligro era grave. Lo solucion
personalmente el rey del salitre.
Los arruinados salitreros chilenos aceptaron un plato de lentejas: "La segunda
combinacin salitrera". North limit la produccin de sus compaas y se alz el precio de
venta de 4 chelines 10 peniques a 6 chelines, 2 y medio peniques por unidad. Sus antiguos
enemigos, sin preocuparse del porvenir y slo pensando en las utilidades inmediatas de
partidarios pblicos del presidente, se tornaron aliados de su poderoso competidor. Haciendo

caso omiso de su condicin de antiguos rivales. Producida la unidad patronal, la balanza de


los partidarios de Balmaceda perdi una parte importante de su peso.
Organizada la II Combinacin", los opositores hicieron efectiva la conspiracin.
Obtenido el apoyo de la oficialidad portea de la Armada, (1) asumi el mando de la sedicin
Jorge Montt, quien anteriormente tuvo que ser colocado en libre disposicin, por el gobierno,
por su maquiavlica actitud en los acontecimientos ocurridos en una huelga de 1890.
Epilogo salitrero
La II combinacin salitrera dur muy corto tiempo. Slo el necesario para que North
llevara a cabo su objetivo: separar Antofagasta y sus capitalistas del gobierno. Derrota(I) Es importante recordar la fidelidad al gobierno y a Chile, de los oficiales de la armada de origen social
popular: Lpez Lcnnanda etc do Balmaceda, de inmediato los salitreros chilenos fueron vctimas de su leal
aliado britnico. Tarapac volvi nuevamente al sistema de liquidar competidores con la baja de los precios.

Las compaas inglesas coaligadas en la Asociacin salitrera de propaganda dieron su


definitivo y eficaz golpe final. Incapaces sus rivales de sobrevivir, sin el auxilio del Estado,
debieron paralizar sus faenas sin gloria. Al abandonar a su defensor y representante poltico,
Jos Manuel Balmaceda, abandonaban su propia defensa social.
Pero la materia prima salitre segua en las pampas blancas de Antofagasta. Y resurgi su
explotacin. Para ello era necesario dar paso a nuevas tcnicas y nuevos capitales, ms
audaces y progresistas, correspondientes a un estadio superior al del monopolio britnico y al
sistema de lexivacin inglesa llamado Shanks. La venta de las "estacas o pertenencias
salitreras al consorcio Guggenheim hizo este avance. El capital monopolista americano aplic
un alto grado de mecanizacin y la electricidad para lexivar el caliche. Resurgi nuevamente
la provincia de Antofagasta para declinar, con esto, Tarapac. En el presente siglo la industria
salitrera es slo un tornillo del capital monopolista norteamericano.
El suicidio de Balmaceda y el suicidio objetivo de los salitreros chilenos es la imagen ms
trgica de la muerte de la burguesa industrial nacional. Los nietos de Ossa, de Ver-gara y an
los de Balmaceda, son, hoy, simples ayudantes del capitalismo monopolista extranjero. Triste
es decirlo.
G) Situacin de la clase obrera
Cual un convidado de piedra, indiferente a los acontecimientos, el proletariado no figura
en los escritos de los historiadores chilenos del siglo XIX. Ha transcurrido otro medio siglo y
los publicistas slo hacen participar esta clase social en la vida pblica a partir del
novecientos y en forma activa despus de la primera guerra mundial, particularmente con las
campaas del ao veinte, con la generacin llamada as, la eleccin de Arturo Alessandri y la
lucha organizativa de Luis Emilio Recabarren. Y esto, no es nicamente una caracterstica de
los historiadores acadmicos lo es tambin de los vanguardistas. Hernn Ramrez Neco-chea
en su trabajo La guerra civil de 1891" no incluye ningn episodio o actuacin del
proletariado, a pesar que la subtitula Antecedentes econmicos. (1).
En las pginas anteriores he tratado de dar a conocer que las divergencias polticas, en
Chile, provenan principalmente de la competencia por usufructuar de la riqueza proveniente
del salitre entre las distintas capas sociales. Riqueza que era el gravamen impuesto a su

exportacin. Pero, un impuesto es slo un aspecto parcial del valor de un producto, casi un
complemento. El elemento fundamental es su categora total de mercanca y es sta la que
admite una tributacin. La mercanca salitre es en primer lugar un elemento natural; pero, en
el suelo es slo tierra salobre, para ser comercial requiere su extraccin, lexivacin y envase,
o sea, ser apta como mercanca. Esto encierra un trabajo y es el proletariado salitrero quien lo
ejecuta, lexiva y ensaca. Esta mercanca no es de propiedad del trabajador, es de un
empresario capitalista que puede ser un individuo en particular o una compaa. He aqu el
problema de fondo y raz. North, Santos Ossa, el fisco o los bancos, la burocracia o los
latifundistas son, en instancia final, participes de la compra de la fuerza de trabajo del
proletariado minero invertida en producir la mercanca salitre. Luego, el problema radical no
se encuentra en las divergencias entre las capas usufructua-doras, sino entre stas y el
proletariado.
La produccin de salitre como mercanca abono de intensa venta cre el proletariado
norteo como la parte numricamente superior de la poblacin de la zona. La explotacin
moderna del salitre requiere un gran nmero de brazos;
(1) Mencin aparte merece don Guillermo Feli Crui. En su 'Esquema de la evolucin social en Chile" da
un lugar especial a la clase obrera, segn sus palabras: el pueblo". Lo mismo se puede decir de los novelistas:
Blest Gana, utiliz a un personaje popular "fio Cmara" como smbolo de su interpretacin del papel de la masa
en su obra "Durante la reconquista"; Andrs Sabella, en Norte Grande", recuerda la gran huelga de Tarapac en
1890, etc.

es de imaginar qu proporcin exiga en la poca analizada, cuando hoy, con un alto nivel de
mecanizacin, tanto en la lexivacin como en el transporte, ocupa gran masa de trabajadores.
En los primeros aos de la Repblica exista un proletariado minero importante, pero
disperso y en ncleos reducidos. Posteriormente, en el tercer cuarto del siglo, la industria
fundidora, la minera de la plata y la del cobre comenz a concentrarlo en reas densas. Pero,
la constitucin definitiva de la clase obrera chilena proviene de la explotacin intensiva del
salitre. El proletariado moderno es hijo de la industria; y el chileno, de la industria minera. He
dicho constitucin definitiva de la clase obrera, porque el salitre es la minera que arraiga
definitivamente a sus trabajadores, convirtindolos en vendedores permanentes de su fuerza
trabajo. En el cobre y la plata, muchas veces se trabajaba en "pirqun, o sea en trabajo
individual. Mientras el "Nitrato de sodio obliga la concentracin del capital constante en una
planta llamada "oficina. En suma, puedo decir que la clase obrera moderna de Chile es un
producto de la industria salitrera. (1)
Formacin de la conciencia poltica de clase
En 1887 otra grave depresin del ciclo econmico recorri la situacin internacional,
dando a Chile el vaivn correspondiente. La crisis anterior no alter la composicin del pas y
la de 1879 slo haba consolidado la situacin vigente con la conquista del Norte Grande. En
cambio, la de 1887 seal el fin de un proceso previo: el paso de la economa del "libre
cambio al monopolio; de la economa minera mercantil a
(1) En un sentido general se denomina clase obrera o proletariado moderno, aquella parte de la sociedad
que, produce mercancas, trabaja por un salario y cuya nica propiedad es la de su fuera humana, concretada en
trabajo, que vende a su patrn. Esta definicin es fundamental para examinar la historia contempornea. El
concepto de pueblo y de pobres utilizado por Jobet y Feli Cruz, respectivamente, es una clasificacin ms bien
de carcter sentimental, al margen de la economa poltica. Se puede decir, entonces, industria y proletariado
salitrero y no pueblo salitrero, o los pobres del salitre, ctc.

la etapa superior del capitalismo. Etapas que no solamente alteraron la economa capitalista,
sino tambin profundisaron la conformacin social de los trabajadores. Esto es en la
infraestructura.
En la superestructura, la derivacin poltica correspondi a su substrato material: se
produjo la guerra civil de 1891, lucha entre el capitalismo chileno minero e industrial contra
el monopolista coaligado con la capa bancaria y mercantil.
Y en cuanto a la clase obrera tambin modific sus formas de accin. A partir de 1870 se
haban producido algunas huelgas, se ciment la organizacin mutualista, se organiz un
ncleo de la Internacional, naci la prensa obrera y los candidatos de la minera, Toms
Urmeneta y Vicua Mackenna, lanzaron sus proclamaciones con llamados a la masa popular.
Pero es en 1890 cuando acta, como clase independiente, por primera vez, en una gran huelga
general.
La nueva polarizacin de los partidos, bajo el gobierno de Balmaceda, no slo reflej las
diferencias de intereses entre las distintas esferas capitalistas, sino tambin la de las capas y
clases explotadas. La nueva crisis econmica y la nueva polarizacin poltica eran de una
naturaleza distinta a las conocidas, participaba en ella el capital financiero monopolista y la
clase obrera. Categoras econmicas y sociales que anteriormente eran slo un germen
precursor ms o menos formado. Marx expres la ley histrica de que el cambio de un sistema
econmico antiguo a uno superior se produce primero lento, en el seno mismo de la vieja
sociedad, para romper violentamente las ataduras cuando en cierto grado de desarrollo las
antiguas condiciones se convierten en obstculos para las fuerzas en expansin. Este mismo
fenmeno se produce en el cambio de un estadio antiguo o inferior a uno superior o moderno
dentro de un sistema bsico comn de relaciones de produccin.
Las primeras tentativas de independencia poltica de la clase obrera son previas al
peTodo de Balmaceda, pero su transformacin cualitativa se produce en 1890.
La transformacin cualitativa de germen a toma de conciencia de clase se produjo gracias
a la agudizacin de la crisis econmica que polariz las contradicciones sociales. La crisis
actu sobre todos los partidos dando origen a luchas interiores y divisiones. En el partido
conservador, Maximiano Errzuriz y su grupo chocaron con la mayora latifundista
tradicional orientada por el senador Manuel Jos Irarrzaval. El partido liberal que, hasta el
gobierno de Domingo Santa Mara, coaligaba a los banqueros, parte de los agricultores y una
fraccin de los mineros, se dividi en dos grandes campos: a un lado, los balmacedistas; al
otro, los banqueros. El tercer partido histrico, el radical, que reuna en su seno (desde su
fundacin) mineros poderosos como los Gallo y los Matta, artesanos, obreros e intelectuales,
se dividi polla diferencia de intereses entre las distintas clases sociales y capas que lo
componan. Las fracciones avanzadas del radicalismo eran miembros de la "Sociedad
republicana Francisco Bilbao, en cuyo hogar social se reunan dirigentes mutua-listas.
obreros y artesanos. Sociedad, probablemente organizada por una logia progresista y que
diriga sus actividades fundamentales hacia la educacin popular adulta. Posea escuelas
nocturnas y dominicales y era un ambiente fraternal de juventud distinto a la frialdad
calculada de los partidos.
Hasta esa fecha los candidatos progresistas, desde Urme-neta a Jos Francisco Vergara,
trataron de atraerse las masas y ser considerados representantes legtimos de la mayora de la
Nacin. Los tiempos haban cambiado: el proletariado y los artesanos, ayer elementos de

apoyo, ahora planteaban sus derechos a gobernar. Fu entonces, cuando el brillante demagogo
radical Enrique Mac Iver declar: "Los obreros no tienen cultura ni preparacin suficiente
para comprender los problemas de gobierno, menos para formar parte de l". La respuesta del
grupo de la "Sociedad republicana" fu cortante. Encabezados por el joven abogado
Malaquas Concha, acordaron retirarse del partido. Y fundar otro.
La declaracin del tribuno jefe slo precipit la divisin, ya existente en las condiciones
naturales del rpido desenvolvimiento nacional. El 20 de Noviembre de 1887 se organiz el
"Partido Democrtico en la capital. Das despus, un obrero radical, el cigarrero Juan
Agustn Cornejo escinda la agrupacin radical de Valparaso y fundaba la filial por-tea. A
continuacin el mismo proceso se prolong a travs de todo el pas.
Similar en sus comienzos a la antigua "Sociedad de la Igualdad", tanto en composicin
social como en doctrina y organizacin, pronto tuvo asambleas en todas las zonas de
concentracin popular. En el Norte con los obreros politizados; en la regin central con los
artesanos y trabajadores industriales y en el Sur con los obreros del carbn y los jornaleros del
Golfo de Arauco.
El programa democrtico, redactado por Malaquias Concha, interpret los intereses e
ideales de la pequea burguesa y del artesanado urbano. La principal demanda fu la
igualdad jurdica ante la ley electoral. Igualdad fundamentada en el fin del cohecho, de la
intervencin del Ejecutivo y de los caciques electorales. Otros puntos considerados eran la
industrializacin y la defensa de los intereses de los consumidores. Tericamente, un paso
atrs frente a las doctrinas utopistas de Santiago Arcos. La mdula central doctrinaria era una
reivindicacin poltica: el sufragio universal libre. Pero el contenido social del Partido
Democrtico superaba en mucho, objetivamente, a los igualitarios. La utopa del 48 reflejaba
la burguesa en ascenso, la escisin de la avanzada del viejo partido radical, la presin de la
clase obrera y el artesanado progresista. Frente al "Orden y progreso" del positivismo,
doctrina liberal y tambin de Malaquias Concha, el programa democrtico era la protesta
confusa y no definida de las masas. La divisa de Comte era la del capitalismo progresista. La
escisin democrtica del partido radical, la accin poltica de las capas inferiores de la
sociedad.
Balmaceda conoca la posicin de Mac Iver y de su crculo salitrero; de inmediato trat de
apoyarse en los democrticos de Concha.
El fin del Presidente era equilibrar su situacin poltica. Por lo tanto di reconocimiento
legal al nuevo partido. Objetivamente, cumpli con otra ley, de la historia descubierta por
Marx: una capa o clase social asume la representacin general de los intereses de la sociedad,
cuando defiende el porvenir, y arrastra consigo a las dems capas y clases sociales
progresivas.
El Partido Democrtico fu el cauce previo de la mili-tancia obrera. De l saldrn los
organizadores de las Mancomnales", (1) los fundadores del Partido Obrero Socialista y
ser el incubador del movimiento obrero. Para, en su peiiodo ms brillante, pedir la afiliacin
a la Internacional Obrera socialista (II) (2).
Las primeras manifestaciones populares

La lucha econmica popular tiene dos caractersticas en la poca del proletariado


industrial. Una, es de carcter general y amplia que generalmente tiene como causa la
elevacin del costo de vida y la lucha por una condicin de existencia humana. La otra es la
resistencia de un sector obrero o empleado para exigir un mayor salario. Resistencia, que se
canaliza en la organizacin sindical y objetivamente en la huelga.
La general y amplia, podra decir de masa indiferencia-da, tiene su punto de iniciacin
nacional en Abril de 1888. La empresa de tranvas de Santiago pretendi alzar las tarifas de
segunda clase, desde 2,5 centavos al doble, 5 centavos. En un perodo de crisis aguda un
aumento de esta proporcin significa concretamente disminuir la capacidad monetaria popular
en un trmino medio de un 10 por ciento del valor de los jornales. El salario corriente diario
era $ 2,50. Con la mentalidad de ese tiempo, un aumento de precio, era una medida de
derecho comercial lgico, indiscutible dentro de la concepcin liberal de libre empresa; pero,
sorpresivamente, fu considerada el alza una arbitrariedad, y produjo protestas entre los
afectados.
El directorio del recin fundado "Partido Democrtico asumi la responsabilidad poltica
de las protestas. El domingo 28 de Abril de 1888 organiz un coinicio en la Alameda ele las
Delicias. Los oradores con un lenguaje directo y nuevo exigieron la conservacin de las
tarifas antiguas.
Estas palabras, extraas para los odos de la poca, habituados al respeto tcito a la ley
liberal de la oferta y de la demanda, dieron lugar a la intervencin inoportuna de la polica.
Las manifestaciones pblicas se encontraban en la orden del da permanente de la poltica;
pero sta ltima era distinta, no atacaba ni apoyaba al gobierno sino atacaba un derecho
comercial establecido. Era una manifestacin colectiva contra la especulacin. Para los
oficiales de polica, atentar contra la libertad del comercio era simple anarqua; y el
comandante, violentamente, orden disolver a la multitud.
El pueblo indignado con la violencia destroz algunos vehculos. Los guardias, en
represalia, utilizaron la plvora. Al terminar la tarde, haba en la Morgue varios muertos, y
heridos en los hospitales.
La justicia, en vez de castigar a los portadores de armas, (que haban provocado primero,
para despus fusilar), orden arrestar al directorio del novel partido. En la Crcel y en la Corte
asumi la defensa colectiva de los detenidos su jefe don Malaquas Concha.
Con la elocuencia enrgica de un tribuno romano, hizo un brillante alegato, naturalmente
ineficaz frente a la abulia y ceguera tradicional de los Ministros de la Corte. Cit la
Constitucin en sus prrafos donde garantiza la libertad de expresin y el derecho a reunin.
La voz de Concha no tuvo eco. Habl sobre la miseria popular. Recibi sonrisas burlonas, en
calidad de respuesta. Ignoraba que la balanza ciega de la Lex est cargada al derecho de
propiedad y a la defensa de los intereses privados de sus redactores.
Apoyados en el pueblo, los miembros en libertad del "Partido Democrtico exigieron la
liberacin de los detenidos. En las calles de Valparaso, Juan Agustn Cornejo areng a las
masas. La prensa independiente pidi la excarcelacin inmediata.
Nada di resultado positivo. La presin popular para obtener la satisfaccin de sus
demandas requiere algo ms que la simple protesta. Requiare tocar los intereses del enemigo.

Una peticin sin fuerza efectiva es ineficaz. Pero todo problema que el hombre se plantea
envuelve, implcitamente su solucin. Los problemas polticos de la hora eran ms
importantes que la detencin de un grupo de jvenes generosos. Balmaceda, astuto y fino
poltico, encontr en la energa de las masas y en la audacia de los democrticos, un poderoso
posible respaldo para su gobierno. La oposicin efectuaba bulliciosas manifestaciones. Slo
los democrticos podan equilibrarlas llamando al pueblo. Vir en redondo, respald las
peticiones populares, indult a los detenidos y finalmente invit a todo el directorio
democrtico al Palacio de la Moneda. Comprometidos, sern los ms leales combatientes
balma-cedistas. Despus de la derrota militar, Malaquias Concha participar activamente en
todos los complots de los vencidos. (1).
Como consecuencia de las continuas manifestaciones callejeras de los opositores se dict
la primera reglamentacin
(1) Se puede concluir con una reflexin general. La fueras polticas menores obtienen sus objetivos, no
tanto por su peso especifico sino porque son capaces de romper un equilibrio inestable y determinar, con esto,
una nueva posicin cutre las fuerzas determinantes mayores. F-sto es. aparentemente, un sentido comn; pero,
aplicado a ciertas circunstancias. incita a sugestivas sugerencias en los problemas contemporneos.

represiva llamada "Ordenanza sobre reuniones pblicas". Este decreto ser fatal para su
redactor. Aplicado, abrir el rumbo a la impopularidad del Presidente. Y esta impopularidad
permitir la sedicin. Los mtines de los partidarios de North Mac Iver, Edwards etc.
eran reuniones de 'caballeros" a los cuales el polica respet. En cambio, las manifestaciones
democrticas eran de rotos. La primera utilizacin sangrien-de la "Ordenanza se efectuar
en Septiembre del mismo ao, en Lota. Un obrero democrtico fu detenido
injustificadamente. La poblacin indignada lo arrebat a la polica. Los nimos estaban
caldeados con los crecimientos de los precios. Diariamente haba protesta. En aquel da se
lleg a la exaltacin. Despus de una spera discusin las fuerzas policiales se vieron
obligadas a replegarse.
Vueltas a la carga trataron de imponer la ^'Ordenanza. La resistencia fu cada vez
mayor. Los mtodos violentos excitaron al centro minero. La reaccin de la masa, inexperta y
espontnea, fu ciega y vengativa. El comercio regional que tena como actividad lucrativa
regular reducir las fichas de pago a dinero constante con un descuento del 50 por ciento del
valor indicado, recibi el castigo de la contenida indignacin popular. A continuacin,
sufrieron el merecido golpe los agencieros, usureros con garanta de especies con
prstamos que se efectuaban con un inters mnimun del 48 por ciento. Se impuso la ley de la
requiza durante varias horas.
El intendente orden el traslado de la tropa de lnea de Concepcin a los campamentos
mineros. Sin discriminacin alguna ni previo aviso ni intimidacin, todo sr viviente
encontrado en la calle era fusilado. Casa por casa la soldadesca impuso el robo y la violacin
(1).
Con anterioridad la historia verdadera de Chile, que sigue indita, marca en sus anales el
recuerdo de la tierra metalfera regada con sangre en Marga-Marga, Huantajaya, La Serena y
San Felipe. La primera en la Conquista y las tres
(I) Una obra histrica publicada por la "Compaa Carbonfera de Lota. en 1942, dice socarrona mente:
La llegada de fuerza de lnea puso trmino a esta situacin no sin haber dejado en el campo a varios muertos y
heridos.

ltimas en la Repblica. Sacrificios heroicos de los mineros, apires y barreteros. Pero es el


episodio de Lota, en Septiembre de 1888, el primero de tipo moderno. Su punto de partida es
la solidaridad de clase con un militante obrero. Sus races econmicas, la usura comercial y el
canal poltico, una agrupacin todava amorfa, el Partido Democrtico'. Accin de
conciencia social, infantil an, es el comienzo de la forma contempornea del movimiento
obrero.

LA GRAN HUELGA DE 1890

Antecedentes

La historia de la numismtica nacional es proporcionalmente tan rica y tan variada en sus


tipos como la de Francia o Espaa. Un aficionado agota su paciencia y su dinero para poder
tener una coleccin. No digo completa, digo en todos sus estilos. Los billetes y las monedas
pueden clasificarse en dos tipos: los de uso corriente y las fichas. El primer tipo procede de
los bancos, del gobierno, del "Rey de la Araucania y de Pedro Len Gallo. Las fichas eran
emitidas o acuadas por las compaas mineras y haciendas mayores, y corno en el dinero de
circulacin regular, existan piezas grandes y chicas, divisionarias y menudas. Las fichas y el
dinero son como un museo histrico del desarrollo econmico de Chile. Esta curiosidad
histrica no tendra mayor importancia si no fuere porque tras los mltiples tipos de
circulante, se encuentran problemas fundamentales. l smbolo del capital es el signo peso.
Dos de los ms destacados estudiosos de la vida econmica y social de Chile, Agustn
Ross y el Dr. J. Valds Canje, tienen en sus trabajos crticos, como motivo fundamental de sus
anlisis, la convertibilidad del billete". Uno refleja los intereses de la banca. El otro, los
populares. (1). Y es as
(I) Ross titula su trabajo ms importante: La convertibilidad del billete". J. Valds Canje, en "Sinceridad' y
"Cartas a don Pedro Momt dedica gran parte de su obra al problema de la inflacin papelera y a sus efectos
sobre el nivel de vida obrero. Ross y Nicols Palacios han

como, desde algn punto de vista, arabos coinciden y atribuyen miles de males chilenos a la
inconvertibilidad legal del papei moneda. Ross declar que casi produjo, este problema, una
revolucin en 1879. J. Valds Canje trat de comprobar que lina causa imprtame en la
miseria nacional es la variabilidad del cambio.
V en realidad, el problema de los cambios monetarios ha producido, entre otros
acontecimientos, dos huelgas importantes, la de 1890 y la de 1907. (2)*

Los salarios, durante el siglo XIX y en los primeros aos del vigente, se cancelaban con
vales y fichas metlicas, acuadas o emitidas por las compaas o patrones. Eran valores
nominales convertibles en artculos de primera necesidad exclusivamente en las pulperas
patronales; o en dinero, en determinadas fecha y con aviso especial anticipado, generalmente
con 30 das de solicitud y acuerdo previo.
Esta forma de pago de los sueldos y salarios estaba sujeta a una doble arbitrariedad; la
codicia de! pulpero (3) y la variabilidad del cambio. Arbitrios utilizados con habilidad
mercantil, con el fin de reducir los aparentes grandes salarios salitreros y mineros a cifras
insignificantes. Una sociedad salitrera inglesa, en su balance anual, declar oficialmente a sus
accionistas que la gran utilidad del ejercicio provena directamente de la pulpera" o almacn
obligatorio de abastecimiento.
influido sobre Francisco Encina; J. Valds Canje sobre Julio Csar Johet. A Ross le interesaba la prosperidad
mercan! y a Palacios, la raza chilena, tenias de Encina. A. J. Valds Canje, la crtica a la miseria popular y a la
soberbia aristcrata de la oligarqua'-, temas fundamentales de J, C, Jobet,
(2) Desde el punto <le vista histrico, la huelga de 13Hi es uno dr los factores principales en la gestacin de
]a guerra civil. La de 1907, al gii ms importante, simboliza 1a penetracin, en las masas, de la conciencia
poltica de clase.
(S) Naturalmente que el pulpero, empleado a comisin, coloca ha los precios ms antojadizos en su
beneficio y en el de la compaa propietaria. Los seores Scmper y Michcl. en su "Industria salitrera", informe a
la "Sociedad qumica de Alemania11 dun a conocer, aunque dbil-[nenie, esta siiuado. La justifican con
argumento pueriles.

El trabajador estaba presionado a comprar sus alimentos y ropas exclusivamente en la


pulpera por dos causas: la primera era que no tena jams dinero corriente y si efectuaba la
conversin en la fecha solicitada no tena en que invertirlo, como que no fuere en alcohol o
prostitutas; la segunda que estaba prohibido el comercio privado y los "serenos o polica
particular de las compaas impedan, a mano armada, el trnsito por la Pampa de los
comerciantes ambulantes.
Este problema de las fichas, que en Lota deriv en los acontecimientos descritos, tuvo en
el salitre mayor gravedad. Las "oficinas salitreras" estaban aisladas geogrficamente, mientras
en Lota exista comercio libre.
Historia de a huelga de 1890
Los lancheros dedicados al embarque de salitre y al desembarque de mercaderas, en la
rada de Iquique, particularmente sufran las consecuencias del sistema de pago en fichas y de
compra obligatoria en la pulpera. En el puerto haba comercio libre y barato y no podan
aprovecharlo.
El 3 de fulio de 1890 el gremio acord exigir a las empresas patronales que, desde aquel
mismo da, sus servicios deban ser cancelados en moneda metlica o en billetes de curso
legal convertibles en oro de acuerdo a las normas fijadas para los foros de la Aduana; o sea
al cambio fijo calculado por el fisco para la percepcin de los derechos de exportacin e
importacin, apoyando la peticin con el paro si luere rechazada. El intendente Guillermo
Blest Gana trat de mediar. Rechazada su intervencin por los empresarios, al da siguiente
comenz la huelga.

Reunidos los lancheros en un comido pblico, en la plaza Prat, sus improvisados


dirigentes tomaron la palabra y se viv al diario "El Nacional", rgano del balmacedismo, que
deca apoyarlos.
En busca de nuevos adherentes recorrieron las fundiciones, el resto de las fbricas y la
maestranza del ferrocarril salitrero. La justeza de la exigencia y el hecho de ser una
reivindicacin general, legtima para todo el Norte, promovi la solidaridad de todo el
proletariado de Iquique. Al movimiento se plegaron los jornaleros del puerto, los cargadores y
estibadores, los obreros industriales y los ferroviarios. A medioda estaba totalmente
paralizado el trfico comercial, industrial y bancario.
A las dos y media de la tarde comenz la contraofensiva patronal. El intendente reparti
armas al cuerpo de bomberos, organizado por la juventud comercial. La polica y la guardia
blanca bomberil comenz violentamente la represin armada. Los grupos de obreros, en
citarla o en discusin, fueron disueitos brutalmente. El procedimiento, basado en el atropello,
di como resultado el envo de comisiones de huelguistas a las oficinas salitreras vecinas y al
mineral de Huantajaya.
Los mineros, en un nmero cercano a los quinientos, bajaron al puerto portando idntica
peticin. Desde la pampa se anunci la llegada de nuevos contingentes proletarios. La
propagacin de la resistencia presion al intendente y ste a los propietarios de Huantajaya.
Estos ltimos, dispuestos a romper la unidad de clase, aceptaron Ja conversin legal del
cambio y el pago en metlico. Los mineros se negaron a evacuar la ciudad y a suspender la
huelga si los embarcadores no aceptaban las exigencias de los portuarios. La intransigencia de
las compaas mantuvo la resistencia. La lealtad de los mineros produjo, momentneamente,
el triunfo general. A los martimos les fueron aceptadas sus peticiones. Y se reanudaron las
labores.
Mientras tanto en las salitreras, el ejemplo del podero de la resistencia y de la unidad de
los iquiqueos, despert la conciencia y el entusiasmo de clase en toda la provincia. El
reguero de la huelga se traslad primero a todo Tarapac y finalmente a travs de todo el pas.
Desde Arica hasta Valparaso y desde Antofagasta hasta Santiago.
La dbil prdica de los democrticos, la circulacin de la prensa progresista, y la escasa,
pero en algunos sectores conocida, literatura anarquista ibrica abonaron la tierra humana
virgen. El silencio extrao, de las mquinas inmviles, fu simultneo al entusiasmo vibrante
de las masas. Los Viva a
Chile! y la Cancin Nacional dieron un aire dieciochesco al mes invernal.
Notificado el Presidente Balmaceda de los acontecimientos del Norte Grande, y
conocedor de los graves problemas sociales de la pampa, actu con destreza poltica.
Ya anteriormente, haba descubierto la capacidad y energa de la clase obrera y era
posible que pudiera aprovecharla para presionar a sus enemigos. (1). Tcticamente, respondi
al alarmante telegrama del comercio salitrero: "Deseo que Uds. digan cules son las
exigencias de los huelguistas y qu pasos han dado Uds. para una inteligencia razonable y
equitativa con los trabajadores".

Esta frase serena y estimtdante del Jefe de la Nacin entusiasm a los obreros pampinos.
Era la primera vez que escuchaban la voz del gobierno, indicando con altura y elevacin el
examen de sus problemas. Con este fuerte respaldo moral, los pliegos de peticiones
adquirieron mayor firmeza en manos de todos los administradores de las "oficinas salitreras".
Las reivindicaciones no tenan nada de "sediciosas" y menos an atentaban contra las
normas acostumbradas, en ese tiempo, respecto del "sagrado derecho de propiedad. Todos
los puntos se limitaban a exigir el cumplimiento de las promesas de los "enganchadores,
empresarios que los haban trasladado desde sus provincias al desierto. En suma, que se
hiciera regir las leyes generales del pas, la honradez en las pulperas y se pusiera fin a las
arbitrariedades en el pago de los jornales tratados.
(1) Luis Galdamcz y Enrique Blanchard-Chessi. historiadores serios, documentados y a la vez progresistas,
erradamente atribuyen al presidente ser el incitador secreto y subterrneo de la huelga. En realidad, actu con
habilidad maquiavlica, es decir, aprovech todas las dificultades sociales, en la medida de sus posibilidades;
pero, la actividad proletaria es independiente de un poltico particular, por muy influyente que sea. Naturalmente
me refiero a un poltico, que no representa directamente los intereses de la dase obrera. En este caso. Jos
Manuel Balmaceda. Su actuacin objetiva tuvo dos periodos: primero, externamente, apoy a los huelguistas; y
despus, imponiendo la autoridad militar. hizo nula su actuacin inicial.

El intendente trat de encontrar una solucin intermedia; pero los patrones fueron
intransigentes. North, sus asociados y representantes, con esto, ampliaron la resistencia
obrera. Por solidaridad nuevamente, volvieron a la huelga los portuarios de Iquique y los
mineros de Huantajaya.
Los acpites principales de las peticiones los podemos conocer con el siguiente pliego"
colectivo presentado por un Comit obrero de la Pampa" al Ministro del Interior. Este
documento constituye un modelo corriente, en estilo, a los presentados en esos aos.
1) Circulacin de moneda legal y convertibilidad inmediata de las fichas. (1)
2) Libertad de comercio, y fin del monopolio comercial de las pulperas.
3) Prohibicin de imponer contribuciones ilegales a los comerciantes particulares, de parte de
las compaas.
i) Enseanza primaria obligatoria.
5) Seguridad y garanta en los depsitos de ahorro.
6) Prohibicin de fabricar licores en los campamentos.
7) Prohibicin del juego.
8) Respeto al secreto de la correspondencia.
9) Distribucin del agua potable.
10) Derecho a peticin y reunin.
11) Proteccin contra el peligro constante de muerte en los "cachuchos".

12) Prohibicin de los prostbulos en las oficinas".


Es innecesaria la imaginacin para comprender la situacin de vida de los obreros del
salitre. Las peticiones apenas tratan de los salarios y nicamente de su forma de pago. Entre
las vergenzas que no se citan en estos puntos se encontraban las camas calientes; (o sea una
cama para dos turnos
(1) FJ sistema de fichas y de monopolio pulpero producan un beneficio doble a las compaas: la plusvala
neta obtenida del trabajo y la utilidad proveniente de la venta de artculos de primera necesidad que baca
recuperar, gran parte, del capLal variable invertido en los salarios.

distintos), la inexistencia de alcantarillado, los camarotes de calamina (caracterizados por ser


hornos en el da y refrigeradores en la noche del desierto), etc.
La explotacin de la raza negra en las minas de diamantes del Transvaal, Africa inglesa,
parece fina y generosa si se la compara con las escenas descritas por el novelista iquique-o
Mariano Martnez en su obra La vida de la Pampa o historia de un esclavo. (1). Por algo en
"El Capital", Marx, que acumul mil testimonios de la terrible explotacin del proletariado
ingles y que guardaba siempre la serenidad de los economistas, llega a la indignacin de los
profetas descendientes de Isaas, cuando recuerda a "esos brutales explotadores de minas de
Amrica del Sur". (2) El escritor J. Val-ds Canje, en Sinceridad, tiene a veces ms terribles
descripciones que, las de Federico Engels, en la "Situacin de la Clase Obrera en Inglaterra".
(3)
Presentados los pliegos de peticiones, las compaas, como represalia, ordenaron el cierre
de las pulperas; suspendieron los pagos de salarios y se negaron a devolver los ahorros
depositados en sus cajas. Exasperados por el hambre, los proletarios recurrieron a la requisa
violenta. Un testigo ocular, un tanto ingenuo y autodidacta, don Augusto Rojas N-ez, narra
en la siguiente forma estos sucesos; (!) "Estall una gran huelga que se gener en Paccha y
Jaspampa para terminar en la oficina La Palma (hoy, Santiago Humbersto-ne), donde fu
disuelta por las fuerzas armadas.
Ni socialistas ni comunistas, ni cosa parecida en esa poca pero la masa obrera se levant,
pidiendo mejoramiento. Era una ola arrolladora que vena aumentando a su paso con el
contingente de las dems oficinas que lo visitaban. Era
(1) Imprenta El Jornal. Iquique. 1895.
(2) "El Capital", Torno I. Marx conoci las condiciones de existencia de los obreros chilenos por varas vfas
indirectas, por intermedio de Darwin, Liebig y las Memorias de las sociedades salitreras inglesas: directas. la
correspondencia de los amigos de Engels miembros de la Primera Internacional. Entre stos parece encontrarse
el germano argentino Lallement. fundador del crculo marxista "Vrwerts" de Buenos Aires.
(3) Leipzig. 1845. Traduccin castellana. Buenos Aires 1946.
(4) Imprenta "El Cndor. Iquique, 1936. "Crnicas de la Pampa".

el paro al instante. Se botaba el fuego a los calderos y todo quedaba detenido. En las oficinas
se iban procurando vveres etc.; donde se les negaba se impona una especie de saqueo. Se
anota que en la oficina Mercedes, donde era administrador don fuan Erickssen en esa fecha, se
les abri la pulpera para que retirasen lodo cuanto necesitasen, pero la comisin o dirigentes,
se negaron a tomar nada. De aqu no se toca un giano habran dicho. En cambio en "oficina

Tres Maras", que se negaron, que defendieron el almacn, se produjeron hechos sangrientos,
hechos muy dolorosos y la obra se consum de apropiarse de los artculos indispensables"...
Balmaceda que tcticamente habia remitido el telegrama transcrito, estratgicamente
remiti tropas en el crucero Esmeralda, embarc un regimiento en el Cochrane y al batalln
Esmeralda en el transporte "Itata". En los comienzos del movimiento trat de capitalizarlo;
pero liberal de buen cuo, capitalista al fin, cuando el proletariado empez a tocar la
propiedad, orden liquidar militarmente a los expro-piadores. El inters era volcar a su favor a
las masas; pero como la extensin de la huelga sobrepas sus clculos, recurri a la disciplina
clasista. Disciplina que se ejerce por medio de las armas. Orden que se mantiene por medio de
fuerza militar o policial.
Dispuestos los huelguistas a bajar a Iquique, fueron alcanzados por la caballera de uno de
los regimientos en la oficina La Palma. El escuadrn recurri a la metralla y al sable. Lo
mismo hizo el resto de las tropas desembarcadas. La represin fu feroz. Las instrucciones
eran terminantes. La relativa tranquilidad se transform en cmbales, fusilamientos en masa,
saqueos e incendios. El nmero de pampinos muertos fu de 5.000 aproximadamente. El da
Jueves 10 de Junio, siete das despus de la iniciacin de la huelga se haba restablecido el
orden. El viejo orden de los cementerios. Los partes militares, redactados maliciosamente, 110
permiten calcular exactamente las bajas. Los mineros se defendieron con la plvora que
exista en los almacenes. Pero el fusil y la artillera es ms eficaz que el herosmo
desorganizado: soldados muertos o heridos 110 pasaron de diez. Don Francisco
Encina, en la forma e intencin que acostumbra, hace fluctuar los muertos obreros entre 2.000
y 5.000. En cambio los peridicos de Iquique de esas fechas 110 aventuran cifra alguna. La
censura y la conspiracin del silencia rodea la matanza y la huelga, tanto de parte de la prensa
balmacedista, como de la subvencionada por North, Edwards y Ca. Apenas una que otra frase
da a conocer vagamente que algo sucedi en el desierto del salitre. Una noticias curiosa me
llam la atencin, cuando revis la prensa de la poca: los peridicos comentan el "estallido
de una bomba". La atribuyen a los anarquistas y dicen que, "fu colocada en la casa particular
de un potentado salitrero de Iquique... (1).
En el resto de la Repblica, la solidaridad y las peticiones se sucedieron una tras otra,
culminando el paro en Valparaso con la paralizacin total de las actividades en el Puerto. Los
delegados obreros enviaron una comisin a parlamentar con el intendente. El jefe de la
provincia, pretextando que, las manifestaciones pblicas ofendan su dignidad de
representante de la autoridad, se neg a recibirlos. El rechazo produjo la reaccin negativa: la
requisa de las prendas enajenadas... La autoridad, sumamente enrgica y ofendida en su
orgullo por la presin callejera de las multitudes, tuvo, tambin, otra demostracin muy
enrgica: orden al general Samuel Valdivieso que tomara medidas extremas. Se fusil a ms
de cincuenta vctimas y un nmero cercano a los 500 qued herido. Este procedimiento
prolong la solidaridad a los trabajadores de la Compaa Sudamericana de Vapores,
producindose a continuacin, la consiguiente represalia de sangre. Un historiador
balmacedista cuenta doce muertos. Todos obreros.
La huelga haba terminado.
Pocos das despus, se notific a los trabajadores de Iqui-que y a los mineros de
Huantajaya, (que haban conseguido

(I) Diez y siete aos ms tarde, en 1907. en la misma provincia, Tarapac, el mismo problema: las fichas; la
misma caravana dirigindose a Iquique. Tendr una repeticin en el modo de solucionarla: la masacre. Con una
diferencia: la matanza ser centralizada en un solo punto, en la escuela Santa Marta.

el triunfo de sus reivindicaciones en las primeras jornadas de la resistencia) que, desde ese
momento, se Ies continuara cancelando los salarios en las formas antiguas. Volvieron a la
huelga. Nuevos fusilamientos, nuevas detenciones y finalmente se vieron obligados, vencidos
por el hambre y las prdidas de vida, a retornar al trabajo. El gobierno con este
comportamiento y proceder se gan el odio popular. Sus telegramas, los discursos, el viaje a
la Pampa del presidente y sus diarias personales con los trabajadores fueron olvidadas en su
totalidad. El proceder objetivo fu ms decisivo, que sus palabras. Desde el 10 de Junio, la
suerte poltica de Chile estaba marcada. (I)
Lanzado el ejecutivo en su poltica represiva, no se detuvo. Terminadas las huelgas busc
prevenir otras posibles. Y, carg su brazo sobre los obreros martimos. Estos, ya en 1874,
haban recurrido al paro para defender sus condiciones de existencia y en 1890 haban sido el
punto de partida de la gran huelga. Balmaceda y sus consejeros tomaron dos medidas para
impedirles toda rebelda futura. Una, fu la orden de disolucin de sus gremios. Y la otra
consisti en facilitar gratuitamente a las compaas navieras los "remolques, y la marinera
para efectuar las labores portuarias de embarque.
La orden de disolver el gremio se llev a cabo declarando libre el ingreso al trabajo de
lanchero o de cargador a cualquier miembro del "ejrcito industrial de reserva. Ejrcito que
constantemente se ampliaba con las expulsiones de campesinos de la tierra. Esta medida di
paso a la competencia interna de los trabajadores y finalmente al rompimiento de su unidad.
En la ludia por obtener embarques o fletes, entre los antiguos agremiados y los nuevos
trabajadores, slo obtuvieron provecho econmico las casas comerciales y los embarcadores.
(1) Sesenta aos ms tarde, se repiti el mismo fenmeno, pero en otras condiciones. Las arbitrariedades de
los representantes del gobierno, su presidente y ministros, que hablan asumido el poder en los brazos y los votos
del proletariado, en un momento crucial, ste se torn su ms despiadado enemigo. Las consecuencias polticas
posteriores son conocidas.

Lgicamente todos los procedimientos dictatoriales utilizados contra el movimiento


obrero fueron aprovechados por la oposicin, comenzando una nueva tctica: la demagogia
social. Los agentes de North, los bancos, sus diarios y sus portavoces parlamentarios hicieron
hbilmente recaer la responsabilidad total de la miseria y los miles de muertos sobre
Balmaceda. El oficial de la armada Jorge Montt logr hacer que los acontecimientos de
Valparaso recayeran sobre la cuenta personal del presidente, tanto en el espritu de la
marinera como en el de los suboficiales. Cada da, la separacin entre el pueblo y el gobierno
se torn ms profunda. El proletariado slo vi en Balmaceda un demagogo tirano. Luis
Emilio Recabarren, futuro organizador de la clase obrera, muy joven e inexperto en el perodo
de la "guerra civil" sera detenido con el riesgo de ser fusilado por participar en la propaganda
clandestina impresa.
La actuacin del muchacho Recabarren es, en si misma, el smbolo de la posicin de la
clase obrera. Los tipgrafos eran la vanguardia cultural de los trabajadores y casi su totalidad
se hizo opositora. En Tarapac, los lancheros y los pampinos dejaron de considerar como su
enemigo nmero uno a Mr. North y en cambio lo reemplazaron por Balmaceda. La marinera
de la Escuadra se dej conducir por sus oficiales. (1)

(1) En condiciones normales la posicin poltica de la clase obrera es otra. Cuando no se plantea, como
etapa inmediata de cambio, nuevas relaciones de produccin, trata de apoyar a las capas burguesas, jue
representan una mejor garanta para el futuro de la sociedad. Asi vemos como Manuel Rodrguez, lder de las
capas inferiores de la poblacin urbana, asumi de hecho la dictadura en los instantes difciles de la Patria, con
posterioridad a la sorpresa de Cancha Rayada. Esto es, en beneficio general. Sus medidas audaces y su amistad
con los Carrera representantes de los mineros, o sea la capa ms progresiva del ascendente capitalismo chileno,
determinara su asesinato en Tiltil. Posteriormente, los trabajadores brindaran su apoyo a Vicua Mackenna, a
Ur-meucta y a Jos Francisco Yergara. todos candidatos industriales y mineros. Cuando Balmaceda,
objetivamente, represent a las mismas fuer* zas sociales contra North, en su viaje al Norte, tambin seria
aclamado por las multitudes. En el presente siglo, Arturo Alessandii sera llevado a la presidencia por los
pampinos con el titulo de "Len de Tarapac". Ms adelante, las mismas fuerzas electorales llevaron a la
Moneda a 3

El camino de la sublevacin qued libre de obstculos. North y Edwards haban logrado


coordinar a la oposicin; neutralizar a los salitreros de Antofagasta y romper el frente comn
de la burguesa gobernante con el proletariado.
Militarmente la base de la revuelta la aportaba la marinera engaada por Jorge Montt y
adems una reserva militar, posible de extraer del propio proletariado salitrero desengaado
del gobierno.
Hasta entonces, la autoridad e influencia del presidente decida el futuro electoral del pas.
Y como consecuencia, jams era rechazado el proyecto anual de presupuesto; pero, en estas
circunstancias, la situacin era distinta: desde la salida de Edwards del Ministerio de
Hacienda, se haba efectuado una nueva polarizacin de fuerzas. La mayora parlamentaria
que haba contribuido a elegir a Balmaceda, se haba colocado en la oposicin. Como tal,
rechaz el proyecto de presupuesto. El enrgico Balmaceda, cofocado en la va obligada de la
decisin, orden por deceto hacer regir nuevamente el presupuesto en curso para el perodo
venidero. Contaba para hacerlo efectivo con la lealtad del ejrcito, del grupo de marinos de
Lpez Lermanda y del apoyo de la frac
cin industrial de la burguesa chilena.
Esta situacin coloc al presidente en colisin directa
con el poder legislativo. Los jefes de la mayora del Congreso se dirigieron a Valparaso y de
acuerdo con el conspirador Jorge Montt (nombrado jefe de la escuadra por los rebeldes), a
bordo de un barco de guerra nombraron una Junta Provisional de Gobierno y dirigindose a
Iquique enarbolaradicales. Lamentablemente no correspondieron, en absoluto, a las esperanzas depositadas en ellos. Como
Balmaceda. recurrieron, en defensa de los intereses capitalistas, a las masacres. El retallado ha sido la
capitalizacin del voto popular por un candidato agrario, que simboliz el descontento general, sin compromisos
de su parte. Digo sin compromisos, en forma especifica, pues no emiti programas ni promesas escritas, sino
duras crticas a la situacin vigente.

ron la bandera del Congreso. La rebelin militar haba comenzado. Su resultado era simple
cuestin de tiempo.

Federico Engels en su Teora de la violencia, en sus "Notas Militares y en sus


experiencias extradas de la historia de las naciones ha dejado una herencia para la previsin y

anlisis del resultado de las guerras. Su mtodo de investigacin se fundamenta en la


verificacin de que el triunfo militar, o en su defecto la derrota, dependen en instancia final de
la proporcin existente en el grado de progreso tcnico, econmico y productivo entre los
beligerantes. Grado que se refleja directamente en las relaciones de las clases con la tcnica
militar. (1).
En cuanto a los aspectos tcticos y estratgicos, el terico de la guerra, Clausewitz,
enunci un postulado, deducido de las experiencias militares de la historia, que sintetiz de la
manera siguiente: "Lo esencial es que la fuerza dominante se aplique en el punto decisivo
acumulando fuerzas que impidan al enemigo que se concentre; mayor importancia
(1) La Teora de la violencia" se encuentra en el Anti Dhring. Las "Notas Militares" se refieren a las
guerras contemporneas que pudo observar. Basado en los principios tericos del materialismo dialctico,
Engels. vaticin el triunfo prusiano en Sedan. Triunfo que fundament en la situacin alemana y francesa.
Bismarck tenia atrs de si la mayora de la opinin germana, la industria del Rhur y un ejrcito disciplinado. F.n
cambio. Napolen III tena la oposicin popular, una industria propordonalmente atrasada (comparada con la del
Rhin) y una falta notoria de unidad en el mando. Carlos Marx, tuvo igual previsin en la otra guerra, importante,
de su poca: "La guerra civil de los EE. UU.". A pesar de las derrotas iniciales y de la debilidad ofensiva de los
partidarios de Lincoln, previ el triunfo final de los alesela-vlstas, en contra de la opinin general que
calculaba lo contrario. Parta sil tesis de la realidad econmica y social de ambos bandos. Los del Norte eran los
industriales, y los del Sur o confederados, agricultores algodoneros. Unos se encontraban en la etapa de la
revolucin industrial moderna, y los ltimos queran conservar el esclavismo, etapa social atrasada.

tiene esta regla si el contrario posee el poder poltico y se encuentra en su propio pas". (1)
A la luz de estos dos principios: el marxista que comprueba, histricamente, la relacin
entre el grado de evolucin econmica, la tcnica y el triunfo militar; y el clauseviano (en el
aspecto puramente militar), es fcil concentrar en un anlisis el porqu de la derrota de
Balmaceda.
Si aplico estos postulados, al caso chileno, puedo sealar dos puntos determinados
centrales:
Primero: La oposicin representaba, concretamente, la etapa superior del capitalismo;
como tal, tena una tcnica militar ms elevada.
Segundo: La oposicin coalig, en un momento determinado, en el perodo previo a la
insurreccin la mayora de las fuerzas sociales que compona la poblacin chilena. Desde el
capital bancario al proletariado.
De acuerdo al punto primero tenemos que Chile, en su desarrollo desigual, di lugar a que
North y sus aliados representaran la etapa del monopolio, y Balmaceda, dos fases atrasadas
del capitalismo: el capital minero industrial y la agricultura progresista, pero aun no
desarrollada totalmente.
Balmaceda organiz un ejrcito numeroso, con levas forzadas en los campos. North, un
ejrcito moderno con obreros pampinos y mercenarios.
Iniciado el reclutamiento por los dos grupos, Balmaceda tena un ejrcito de modelo
antiguo, como base; y North, al general Korner y los oficiales de la Armada. Dispuesto al
triunfo el Presidente despach comisiones a todo Chile; su impopularidad le oblig a utilizar
campesinos arrancados a

(I) "De la Guerra'*. Yladimir Ulianov. el ms grande estratega del siglo XX. adapt el principio de
Clausewitz al proceso militar de una insurreccin coordinndolo con las opiniones de Marx sobre la Comuna de
lars en la siguiente forma: Lo esencial es reunir en el lugar preciso y en el momento decisivo fuerzas
superiores a las del enemigo; sin lo cual, ste ltimo, mejor preparado y organizado, aniquilar a los insurrectos".
(Cartas de un ausente).

la fuer/a de los fundos. En Iquique la situacin era distinta: los obreros respondieron a la
conscripcin. Su posicin poltica fu comprometerse con los congresistas. Existe un
telegrama, enviado por el coronel balmacedista Robles, que explica parcialmente la forma de
reclutar soldados por ios congresistas: "Los gerentes y superintendentes de las oficinas
salitreras de Tarapac urgan a los trabajadores a unirse a los revolucionarios, prometindoles
dos pesos diarios durante el perodo de servicio, y al mismo tiempo amenazndolos con que
seran despedidos y nunca ms podran obtener ocupacin a menos que se unieran a los
revolucionarios. Tentativa que hubieran rechazado violentamente, si no hubieran tenido el
recuerdo vivo de la terrible experiencia de los fusilamientos en la gran huelga hecha por el
ejrcito de Balmaceda. l'nida esta experiencia a la simpata natural que produce, en la masa,
toda campaa anti dictatorial, como fu la propagada por la prensa de Tarapac, para
convencer a los dudosos de la justicia legal de la rebelin.
Al mando de Emilio Korner, mercenario prusiano al servicio del Ejrcito de Chile, los
congresistas organizaron una fuerza expedicionaria moderna. El instructor alemn aplic las
ltimas innovaciones lcticas: el desembarco anfibio y una forma nueva de combate de
acuerdo al alcance de la fusilera y artillera de la poca, llamado orden disperso. Sin
escrpulos de ninguna especie, contrat profesionalmente aventureros internacionales
dispuestos al saqueo y a toda labor bien remunerada. Con el apoyo econmico de North y el
fondo fiscal proveniente fie las entradas del salitre se aprovision de armamento Mannlicher y
Gras, del ltimo modela y de sistema de repeticin.
Mientras tanto, los agentes confidenciales de la Junta, en las grandes capitales,
comenzaron a movilizar sus influencias con eficacia: Augusto Matte en Pars, Agustn Ross
en Londres, Pedro Momt en Washington (1), Vial Soler en Li
li) Pedro Montt ha sido uno de los ms funestos personajes de Chile. Su trayectoria de agente de los
salitreros y banquero! es anterior a la sublevacin. lnncpablemcntc hbil y ambicioso, sus cualidades y
caractersticas lo condujeron a influir decisivamente sobre su pariente, el ma, Gonzalo Matta en La Paz. Tocios
con fuertes contactos internacionales adquiridos como banqueros.

Convirtieron su solvencia econmica en diplomtica. La guerra civil se traslad al


exterior. Entre el cnsul Flint de Nueva York y Pedro Montt se produjo una verdadera comoficial de la annatia Jorge Montt, marino que acaudill la rebelin de la escuadra. Ms tarde, ambos Montt
recibieron la cancelacin de sus servicios con la Presidencia de la Repblica. Enriquecido Pedro Montt con el
salitre, retribuy su fortuna en gran parte debida al ingls Tho-mas North, con otra empresa criminal: la matanza
de la escuela Santa Mara. En realidad, ti infeliz intendente Eastman y el esbirro Silva Renard actuaron por orden
directa del presidente Montt. No quiero excusar, con esto, a sus ejecutores directos; tanto Silva como Eastman
son tan culpables, objetivamente, como el instigador.
En el testimonio, ms que novela, de Volodia Teitelboim "El hijo del salitre" se describe admirablemente
esta masacre. Es una visin a travs del testigo ocular Elias Laffertc. escrita en un estilo depurado y realista. En
Francia pueden, certeramente, denominarla un "temoigna-ge", como tal, me atrevo a comentarla. El valor de la
obra requiere hacerle algunas apostillas: por ejemplo, la calidad de literato de su autor le permite olvidar al
personaje Pedro Montt como autntico asesino. Otros aspectos que requieren la glosa de un historiador se
encuentran en la notoria omisin de la ideologa y acdp anarquista, del papel conductor de las mancomnales,
de la fundn del Partido Democrtico y de sus hombres, entre estos Luis Emilio Recabarren y el presidente de la

Mancomunal de Iquique, y en fin, la vida militante de los organizadores de la dase obrera. Pues, pese a las
intenciones del escritor, el mayor mrito de su obra se encuentra en los retratos de los personajes que describe.
Personajes, casi todos, miserables o mediocres, cuyo deleznable perfil, vigorosamente trazado, contrasta
notablemente con el dbil retrato juvenil del admirable y gran viejo Elias Laffertc.
Creo, que una segunda parte espera su redaccin, seguramente e imagino que tendrn su sitio: Montt.
Recabarren y las organizaciones obreras y polticas de la poca. Una novela histrica, que pretenda interpretar
totalmente la realidad con hechos y personajes verdaderos, me parece que debe continuar el mtodo de
investigacin literaria utilizada por los clsicos del realismo, es decir continuar o superar la herencia de un
Tolstoy en "La guerra y la paz" o de un Balzac en la "Comedia humana". En otros trminos, rendir pleitesa a las
fuentes histricas completas, sin exclusiones notables. Las observadones de Marx a las obras literarias de La
salle y Mina Kautsky son aplicables en este caso. El genio de Trveris exiga fidelidad histrica en las relaciones
sociales, sin concesiones de ninguna espede.

petencia de presiones e influencias. Igual cosa se produjo en las dems capitales: Edwards en
Londres gan la batalla diplomtica. Como resultado el comandante balmacedista Lpez
Lermanda no pudo evitar el embargo de los cruceros Errzuriz y Pinto. Golpe decisivo para
los leales; pues, la operacin de desembarco proyectada por Korner era imposible de
efectuarse si el gobierno obtena el dominio del mar con estos dos navios de guerra.
Desembarcados los congresistas en Aconcagua, con un ejrcito pequeo, pero disciplinado,
impusieron su voluntad militar. Los leales, colocados a la defensiva, presentaron combate en
Concn y Placilla, en desacuerdo con las reglas de Clausewitz. Numricamente superiores, se
presentaron divididos en dos cuerpos independientes y mientras los invasores tenan un
comando nico, los generales balmacedistas, Al-zrreca y Barboza, disputaban la direccin
del ejrcito.
La dbacle fu total. El viejo armamento, til para distancias cortas, result ineficaz
frente a los fusiles de largo alcance de las tropas de North, Korner y Edwards. Mientras los
invasores actuaban en un "orden disperso"; los balmacedistas presentaban un fcil blanco con
la vieja tctica de lnea, propia de la Guerra del Pacfico. Mientras los pampinos y
mercenarios venan dispuestos al triunfo, los reclutados a la fuerza, en los campos, buscaban
la manera de evitar la ludia. En plena batalla se pasaron grandes contingentes al enemigo. Y
en la retaguardia, tanto en las ciudades como en las zonas rurales, Walker Martnez hacia
actuar montoneras y guerrillas.
Los dos generales gobiernistas murieron asaltados como fieras. Balmaceda recurri al
suicidio y miles de cadveres quedaron insepultos.
A la cada de la capital, las hordas saqueadoras de Walker Martnez incendiaron las casas
particulares de los vencidos. La guerra militar haba terminado.
Epilogo de a guerra civil
La tesis de estos ensayos me parece comprobada. La tesis es simple: Chile ha cruzado en su
desarrollo todas las etapas generales del proceso de relaciones capitalistas. Incluso el de la
gran industria. Pero con una direccin original y distinta, diferente al curso seguido en los
pases con desarrollo industrial elaborador.
Las grandes potencias tienen en su desenvolvimiento una forma orgnica general, una
homogeneidad entre las distintas fases de la actividad. Chile, en cambio, ha pasado por las
mismas etapas, pero en una evolucin desigual. Estas diferencias tienen varios aspectos Una,

la principal, es el desequilibrio entre su capacidad de produccin extractiva y su realidad


transformadora, escasa. Las grandes potencias capitalistas tienen su "gran industria en la
transformacin de las materias primas. Chile, en la minera. Otro aspecto reside en la gran
desproporcin entre el gran uso de capital variable (salarios) y el comparativamente menor de
constante, en el aspecto instalaciones y maquinarias. Fenmeno este ltimo que se produce
inversamente en los pases de mayor desenvolvimiento. Y finalmente el desnivel, que existe
entre las distintas rumas de la produccin, esto es entre la minera, la elaboracin y la
agricultura. Desnivel que es muy pronunciado si lo comparamos con el mismo problema en
los pases de mayor evolucin y ron un desarrollo ms o menos parejo en sus actividades
productivas y en su estructura.
Estas caractersticas dieron una consecuencia: la necesidad de importar capitales. Esta
ayuda para profundizar la explotacin moderna del capitalismo tiene una clasificacin
especial: ser tina importacin de capitales para producir plusvala para el exterior. En otras
palabras, el desarrollo moderno del capital en su forma imperialista econmica.
Balmaceda en su testamento o "carta poltica" a sus ministros Claudio Vicua y Julio
Baados Espinoza analiza antes de su suicidio, la situacin creada por la derrota. Expresa en
suma: La traicin y el desobedecimiento de las rdenes los condujo a la derrota. Estas
reflexiones no slo indican su estado de nimo ante el triste fin, sino tambin algo ms
importante: ignoraba las causas sociolgicas de su derrota. Un jefe poltico tiene como
primera obligacin ser lcido. Su desconocimiento de la situacin real de Chile es la mayor
prueba que se encontraba destinado a ser vencido. Atribuye a la traicin y al
desobedecimiento su derrota que, realmente, era causada por factores objetivos. Balmaceda,
como gobernante creador, representaba al naciente capitalismo industrial chileno, sin ser
industrial; y cuando la sociedad europea y norteamericana haca ya muchos aos que haba
superado la etapa nacional de evolucin. Al enfrentarse con North y sus aliados, no era contra
sus personas, como l crea, con quien se enfrentaba individual y militarmente. Se enfrentaba
con una etapa nueva y ms avanzada de la burguesa. La industria chilena no era capaz de
fabricar armas automticas. Los oficiales del Ejrcito regular tenan tcticas antiguas de
acuerdo a su armamento. En tanto, sus enemigos representaban una tcnica superior y el
estadio ms elevado del capitalismo en expansin: el monopolio industrial. Solamente una
clase y categora social, que representara un estadio superior, pudo haberlo salvado. Y esta
clase era el proletariado.... Pero, para los trabajadores Balmaceda era un tirano. Y adems, no
podemos olvidar que esta perspectiva no se encontraba en la comprensin general de la poca
y menos en un capitalista agrario como Balmaceda.
Los vencedores dieron a Chile el rgimen parlamentario en su fisonoma legislativa
poltica. Y una deformacin econmica en el contenido. La etapa independiente de la
economa de Chile haba terminado. La historia de su transformacin desde gran potencia
sudamericana, avanzada de las relaciones capitalistas en el hemisferio austral, hasta pasar a
ser un pas dependiente, es la historia de la debilidad de su minera y de su industria
fundidora, de su burguesa minera e industrial. (1).
Su ms brillante marino, Arturo Lpez Lermanda, que a bordo del "Crucero Esmeralda
haba paseado triunfalmente la bandera chilena por el Pacfico, bloqueado a Guayaquil y con
un desembarco en Panam haba obligado a los norte(I) Utilizando terminologa hcgeliana se podra decir: la tcsi.i de la trada, fu la minera netamente chilena;
la anttesis, la banca y los latifundistas; y la sntesis dialctica; el monopolio y la dependencia econmica.

americanos del buque de guerra "Aliance" a evacuar Coln, debi acogerse al retiro
involuntariamente. Y su barco vendido al Japn. (1)
Y para vergenza nacional, Jorge Montt, VValdo Silva Palma, Walker Martnez y
Edwards establecieron el Tribunal Anglo chileno" en territorio nacional. Tribunal destinado
al pago de indemnizaciones de guerra a los comerciantes salitreros ingleses, cuya
composicin colegiada estaba compuesta de un miembro chileno, un ingls y un belga.
Inaugurado el "Tribunal Anglo chileno" el 24 de Octubre de 189-1 se entreg el poder de la
justicia interna del pas al ingls Joel Lewis, secundado por el colaboracionista Luis Aldunate y presidido honorariamente por el belga Camilo Jessen.
La actuacin de este tribunal de traidores e interesados, es la historia de un sinnmero de
estafas y negociados, encubiertos bajo el ttulo de "indemnizacin de perjuicios ocasionados
a los sbditos britnicos en la "Guerra civil".
Guerra civil pagada y promovida por stos. Entre los personajes que ms exigieron y
obtuvieron dinero chileno, se encuentra el socio de North, Mr. Harvey...
Como dato informativo puedo agregar que este Tribunal" fu organizado de acuerdo a un
tratado suscrito entre Lord Salisbury y el "gobierno de facto" existente en la Moneda el 26 de
Septiembre de 1893. Entre los acpites previos al tratado, hay uno que hace notar que la
bondadosa "Ingla(1) F.l desarrollo capitalista de Chile di una superestructura militar brillante: la Guerra del lacfiico, la
Guerra contra Espaa en 1864", ele. Bajo el gobierno de Balmaceda, el pas posea los ms grandes adelantos
navales de la poca. Objetivamente era la primera potencia del continente, con la sola exclusin de los Estados
Unidos. Slo la independencia econmica permite ser altivo a un pueblo. Es curioso cmo los historiadores
chilenos han olvidado, conscientemente, el episodio de Panam. Con las notables excepciones de don Gonzalo
Bulncs y don Virgilio Figueroa.
Es importante hacer notar que la accin del crucero Esmeralda fu bajo la orden de Balmaceda y a pedido
del Gobierno colombiano.
Adems que, como cntcero japons, particip brillantemente en la guerra ruso-japonesa.

ierra no cerr los puertos de Chile, como pudo haberlo hecho, etc. (1).
Es la imagen ms perfecta del fin de la Independencia de Chile. (2).
Una poca vista a travs de un hombre: Jos Manuel Balmaceda
Carlvle ve en los hroes, en los grandes hombres, los realizadores y los conductores de la
humanidad, los verdaderos modeladores y modelos a la vez; ve en ellos los creadores de
cuanto la totalidad de los hombres ha tratado o ha logrado llevar a cabo. Para el escritor
ingls, el hroe es cual un Dios judaico, un demiurgo creador de la realidad. En cambio, para
la ciencia histrica el hroe es semejante a un Dios helnico, engendrado y no eterno, real y
con pasiones humanas. Es el hombre que conoce el medio que lo rodea, vive plenamente sus
caractersticas, las sufre y las goza, sin escapar a ellas, suele encarnarlas en si mismo y como
es lcido supera el ambiente interpretndolo. Su papel es conducir su mundo con brillo y
eficacia, a veces con gloria.

La sociedad como un ejrcito, requiere un jefe consecuente que interprete an en su propia


individualidad el sentido y la emocin de su clase y de su tiempo. Su relacin es la de un
dirigente, la de un canalizador de la accin creadora de la actividad social. Su personalidad
debe incluso fundirse con la iuncin que representa. El genio de Trveris lleg a pensar que
los hombres-jefes aparecen cuando la historia los necesita y acuden prontos a la cita. Pero,
inversamente, los reemplaza cuando caen en la inutilidad, en el retroceso o en la utopa, sea
sta soadora o regresiva. La derrota de un jefe es la comprobacin de su falta objetiva de ne(1) Ver el "Informe del Tribunal Anglo chileuo" presentado por Martnez de Ferrari. El informe se
acompaa de dos gruesos volmenes de "icclaniarioncs. Informe y reclamaciones editadas en formato mavor en
1896.
(2) En 1953. Chile pas dependiente, recibi sin emocin ninguna la destruccin de sus refugios antarticos
por Inglaterra. En cambio, Argentina, pas casi econmicamente libre tuvo casi una actuacin viril.

cesidad. Vade victis (Ay de los vencidos) es la ley humana ms conocida al respecto. A
veces la historia aparenta jugarnos malas pasadas y los jefes ms dotados son tranquilamente
reemplazados por otros ms mediocres. El ejemplo clsico de estos casos fu presentado por
Marx y Vctor Hugo: es el de Napolen III, el 'pequeo". Un hombre casi vulgar elevado por
los acontecimientos y la historia de su familia. En Chile, los ejemplos de este curioso
fenmeno son corrientes. En esto parece regir la divisa de Hegel: "Todo lo que es real es
racional, todo lo que es racional es real. Es decir, las situaciones mediocres piden jefes
similares. Dicho en otra forma: falsos hroes.
La natural tendencia que existe en los historiadores, en los polticos y en los escritores
para deificar a sus personajes y engrandecer sus actuaciones produce, a veces, efectos
cmicos; pero mayormente efectos perniciosos para el futuro de la sociedad. Una de las
formas de la deificacin intencionada y perjudicial reside en derivar los acontecimientos
sociales e histricos de la accin enrgica, del carcter y del patriotismo de ciertos personajes,
para deducir, con esto, que son los creadores de su Tiempo" o de un Partido o de una
"Nacin. La expresin extrema de esta interpretacin es la de Carlyle. Pero tambin suele
estar en ciertos escritores enemigos del carlylianismo.
La visin realista del hroe es ms precisa. No desdea el relieve de las lneas del jefe,
pero lo integra previamente en su sociedad y en su clima, dando as un retrato plstico
completo de su individualidad. No comenta al individuo, ve su origen. Averigua los intereses
que encarna y la profundidad de su pensamiento, como los defiende y no su resultado
inmediato, sino el futuro. El simple ascenso de un individuo no es la indicacin, exacta de sus
mritos; puede ser simplemente obra de las circunstancias. (1).

(1) No se extrae el lector de estas reflexiones tericas generales al margen, aparente, de un tema de historia
econmica chilena. La labor, de un aficionado honrado a la historia, es tratar que el lector puc-

A Balmaceda sus bigrafos lo presentan aislado en su tiempo y solitario en su actitud.


Luis Enrique Dlano lo llama "el poltico romntico". Creo que, este perodo histrico, el
romanticismo, etapa de la evolucin de la sociedad burguesa ya haca muchos aos que habia
desaparecido. El fro Julio Csar Jobei escribi: "Afront Balmaceda casi solitario esta
uascendental crisis. Corno este profesor, tambin piensan Ramrez Necochea y Salas

Edwards. Francisco Encina atribuye la sublevacin a la testarudez del presidente, a su odio a


los bancos y cita un juicio personal de su antecesor presidencial, Domingo Santa Mara: "Este
loco dar mucho que hacer. Hoy, muchos chilenos corrientes y otros cultos, decepcionados
de los polticos contemporneos, expresan su amargura diciendo: actualmente faltan patriotas
y hombres como Balmaceda.
La clave que nos descubre, que es aparente la soledad del mandatario se encuentra en la
compleja estructura de las fuerzas sociales que componan el pas. He tratado de comprobar
que las causas de la sublevacin son mltiples: en fin, que fu la resultante de un proceso
completo de gestacin y desarrollo. La vieja escuela histrica nacional explic, de acuerdo
preciso con las simpatas doctrinarias personales de cada autor, la causa o las causas de la
sedicin. Unos la fundamentan en el problema de la sucesin presidencia!. Otros, en la
oposicin del parlamento. Los terceros, en la lucha por la democracia parlamentaria y
electoral. Los historiadores modernos buscan otros factores: Encina, la raza; Ramrez, el
soborno de North; Jobet, el imperialismo y la oligarqua, y otros, en fin, diversas causas
jurdicas. Pero todos tienen una plataforma comn: el aislamiento del Presidente. Aislamiento
aparente. La situacin real merece un examen ms se
da extraer el mximo de provecho real y practico de las experiencias pasadas y presentes. Una de las
alienaciones o mistificaciones de la realidad se encuentra en la fabricacin de hroes mito, o sea, de conductores
mediocres, colocados en papeles mis grandes que los que merecen por sus caractersticas. Esta hinchazn es muy
corriente y excesivamente conocida en este pas.

rio. El mito de la iconoclasia y soledad genial de Balmaceda reside en la posicin terica de


los historiadores. Para la mayora, slo existen ideales y partidos polticos, la raza o la
personalidad y a lo sumo dan a los factores sociales, clases o capas, el papel de instrumentos
o, en su defecto, de espectadores. Este mito, la soledad, tiene un origen real: una situacin
existente devenida de causas econmicas y relacionadas con la geografa. El aparente
aislamiento del mandatario tiene una raz muy clara: el centro administrativo en una repblica
unitaria es la capital. Luego, el presidente vive en ella. Es as como el gobierno resida en
Santiago, ciudad que, en el siglo XIX, era una poblacin chata habitada principalmente por la
aristocracia agraria del pas y sus servidores. Aristocracia fundamentada socialmente en las
propiedades rurales de la zona central y, por consecuencia, enemiga de Balmaceda. Cercano a
la capital se encuentra Valparaso, puerto comercial, que era el foco central de la oposicin.
En cambio, los aliados o interesados en la poltica econmica del gobierno; que constituan
fuerzas importantes, permanecan fsicamente alejados del centro administrativo. Los cupreros
tenan sus inversiones y sus propiedades en las provincias del Norte Chico. Los agricultores
progresistas, que eran los principales favorecidos por las medidas de fomento propiciadas por
Balmaceda y Zaartu, tenan sus propiedades en las provincias del Sur y principalmente en la
zona Austral. Por consiguiente, en la mayor parte de los casos, cupreros y agrarios sureos
fijaban sus residencias en las regiones en que ejercan sus actividades.
Pero tambin Santiago era, y es, el foco principal de la actividad intelectual de la nacin;
y Balmaceda, conociendo el clima adverso que lo rodeaba, se encerr en un crculo de
intelectuales entre los cuales se destacaban: Guillermo Bil-linghurst, notable economista
peruano, que alguna vez llegara a ser presidente de su patria; Arstides Zaartu, tambin
economista y, como Balmaceda, agricultor; Guillermo Blest Gana; el poeta y dibujante Juan
Rafael Allende; el escultor
Jos<5 Miguel Blanco, el lcido Julio Baados Espinoza y el pintor Valenzuela Puelma. (1).

La historia de Jos Victorino Lastarria nos entrega una imagen reducida de la de


Balmaceda. Mucho ms culto y personalmente de mayores mritos, Lastarria estuvo tres
meses a la cabeza de un ministerio.
Como representante de la burguesa industrial minera, tom varias medidas; suspendi el
impuesto al cobre, protegi a las industrias nacionales y finalmente legaliz las sociedades
mutualistas. Estas actitudes produjeron una violenta reaccin. Para la oligarqua agraria era un
loco peligroso. Rodeado, en las oficinas fiscales, de empleados ambiciosos de ser admitidos
entre la aristocracia santiaguina, encontraron inslitas las directivas del ministro. Los intereses
que defenda Lastarria eran cuantiosos; pero burcratas, arribistas al fin, los consideraban
intereses provincianos por un lado y populacheros por el otro. En suma, choc con el
ambiente dominante en su medio santiaguino, y apareci solitario. Sus determinaciones
recibieron, entonces, trmites y postergaciones. Enrgico y dispuesto a imponer sus rdenes
mand el imperioso: cmplase. Desobedecido e impotente, debi presentar su renuncia. (2)
(1) Yalctmiela Puelma es el precursor de la pintura social. De ideologa socialista utpica pint notables
frescos alegricos y tuvo una brillante actuacin poltica. Sobre el tema "Historia social chilena y pintura".
escrib un ensayo crtico a la "Historia de la pintura chilena" de A. Romera. Crtica con interesantes datos de la
actividad e inquietud humana en los pintores revolucionarios Valen/ucla Puelma. Helsby, Juan Francisco
GonzAlez fen ciertos momentos), Pedro Lira. Rebolledo Correa, etc. Trabajo donde coordino artistas, escuelas,
pintura y sociedad. Coordinacin olvidada por mi estudioso amigo Romera.
(2) La renuncia de B. O'Higgins como "Director Supremo" es un claro ejemplo de la cada de un gobernante
aislado. Rodeado de enemigos lleg, en un instante, a la impotencia. Quiso, entonces, recurrir a las fuerzas
militares y establecer la dictadura. Golpe la puerta de los cuartales. Nadie sac el cerrojo. No slo se negaron a
apoyarlo, sino tambin, se declararon en abierta rebelin. Solitario, abdic con grandes gestos, pero ineficaces.
La leyenda atribuye su abdicacin a la indiferencia por el mando. F.n verdad, renunci bajo la presin efectiva
de su total impotencia y aislamiento poltico.

En cambio, Balmaceda representaba un nmero mayor de fuerzas sociales: parte de los


agricultores, los cupreros, la burguesa industrial y los democrticos, adems de ser el mismo
individualmente miembro de la "aristocracia santiaguina. Como Lastarria, el presidente, di
curso a una polarizacin de fuerzas; pero las suyas, abarcaban mayores sectores y pudo
conservar el mando. (1)
Personalmente Balmaceda era agricultor. La empresa que emprendi para valorizar su
fundo le di una fuerte experiencia comercial y la conviccin del parasitismo que significaban
los prstamos de las instituciones de crdito, que facilitaban a inters elevado los fondos
fiscales.
Balmaceda hizo suyas las opiniones de Arstides Zaartu. Para el economista, la solucin
de los problemas agrarios se encontraba en desviar los caudales del Estado de los bancos
prestamistas e invertirlos en obras de fomento agrcola y de crdito directo a los necesitados.
Como esto era un problema vital para los banqueros, proclamaron que la posicin BalmacedaZaartu era un personalismo interesado. Un historiador moderno extrae como consecuencia
psicolgica, una deduccin de carcter tico: "odio a los bancos. En el mismo estilo analtico
observa el resto de los problemas; sus soluciones o medidas son atribuidas individualmente al
presidente. Parecen ser su obra directa y personal; pero es obra de los intereses generales de
las capas sociales. Las medidas y soluciones que propiciaba Balmaceda eran ideolgicamente
patrocinadas por sus consejeros y que el presidente gracias a sus experiencias personales
consideraba lgicas. El ejemplo ms claro es el problema salitrero: Guillermo Billinghurts en
varias obras haba aclarado el problema de Tarapac y naturalmente sus opiniones influyeron

en la poltica gubernativa. En una palabra, las soluciones y medidas del ejecutivo eran propias
de las condiciones chilenas de la poca.
El historiador ms notable de la actualidad, don Fran(1) Si estas explicaciones no son convincentes, puedo preguntar: Es posible organizar un ejrcito de 40.000
hombres, mantener la lucha y no poseer fuenas y aliados? En verdad, si Balmaceda hubiera estado totalmente
solitario, la Moneda hubiera sido un palacio privado con un patrn y su servidumbre palaciega.

cisco Encina, quiere descubrir en las facetas arbitrarias del presidente el origen directo de la
sublevacin. Me parece que esta equivocacin proviene de su posicin doctrinaria: dar un
papel mayor, que el debido al personaje central y olvidar que las contradicciones sociales eran
obra natural de la desigualdad econmica nacional. La historia de la eleccin presidencial de
Jos Manuel Balmaceda es sintomtica: fu producto de las transacciones y acuerdos entre los
representantes polticos de los bancos de Valparaso y los agricultores liberales, para detener
la campaa electoral de Jos Francisco Vergara. Vergara era tpicamente industrial, salitrero,
escritor irnico, hombre popular y muy valeroso.
Como consecuencia, desde un principio el gobierno de Balmaceda fu de compromisos de
distintas ndoles. Representaba una corriente de los agricultores. En su defensa, primero
gobern con los bancos (ministerio Edwards) y despus debi aliarse con los mineros y
fundidores, que eran iradi-cionalmente enemigos de su capa social. Pero, con esto
objetivamente, pas a tener un mrito mayor: representar tambin la vanguardia industrialista
del capitalismo chileno emergiendo tardamente.
Sus reacciones aparentemente individuales son el reflejo de la realidad existente.
Y como lo ha sido en el caso de la clase obrera, la conciencia ms plena de esta situacin
no la han entregado la historia y los historiadores chilenos, sino el arte o la pluma del poeta.
La verdadera imagen del presidente suicida es obra de un escultor. El artista lo model en una
figura que imita al Balzac de Rodin. Balmaceda, pequeo de cuerpo, aparece contrahecho
dentro de su amplia capa. Menudo, semeja encerrar en s mismo, al dbil capitalismo
industrial y al atrasado agrcola. A su espalda se yergue una gran columna de granito. Es
demasiado pequeo para la gran mole que lo sujeta. La estatua muestra una gran cabellera
cubriendo una fuerte cabeza, mirando hacia la ciudad. Es una figura menor apoyada en un
obelisco. La compaa del granito parece querer derribarlo.

BALMACEDA Y LOS HISTORIADORES DE HOY

Apndice critico

Hace algn tiempo se han publicado tres obras representativas. Pretenden fijar puntos de
vistas definitivos. Han causado sensacin y crtica enconada. Son temas actuales, aunque
cronolgicamente tengan ms de 60 aos. Su aparicin y la polmica que los sigui indican su
importancia y su necesidad histrica. "Todo lo que es real es racional, todo lo que es racional
es real, dijo Hegel.
En primer lugar, la obra gigante del publicista Francisco Encina, ms brillante que
histrica, ms musculosa que cientfica. Trabajo que culmina en sus dos tomos finales con un
retrato psicolgico del Presidente Balmaceda y de su tiempo. Tiene escenas vivas, mucha
informacin, juicios subjetivos y arbitrarios. En segundo lugar un trabajo del profesor Hernn
Ramrez Necochea, "La guerra civil de 1891 redactada en un estilo acadmico en la forma y
devenido en el fondo de la historiografa norteamericana, en especial de Paul Reinsch, segn
el prologuista. Contiene una abundante documentacin prestada de Guillermo Billinghurst y
de Roberto Hernndez y perfilada con un mal ledo trabajo de Vladi-mir I. Ulianov. Consigue
probar la accin sobornadora de Norih por intermedio de sus abogados Julio Zegers, Joaqun
Walker Martnez y Enrique Mac Iver; pero exagerando la importancia de la "negociacin,
reduce el origen de la "Guerra civil" a slo antecedentes econmicos, importantes sin duda;
pero limitados en realidad. Finalmente la tercera obra es el "Ensayo crtico del desarrollo
econmico y social de Chile de J. C. Jobet, quien, en su II Captulo, trata el mismo perodo;
la "Epoca de Balmaceda y de la revolucin de 1891, fragmento, a mi parecer, el principal de
su trabajo.
En el prlogo, expresa sus intenciones y perspectivas, dice lo siguiente: A pesar de la
brevedad de este ensayo, nada de importancia de nuestra evolucin histrica ha sido ex-
cludo y creo que sus rasgos fundamentales estn tratados ntegramente. Y ms adelante,
agrega: Al mismo tiempo debo manifestar que casi no presento hechos nuevos, me limito
a relacionar los hechos ya conocidos.
El problema Balmaceda es hoy tan importante tericamente como lo era en la prctica en
su tiempo. Como tal, es un problema delicado. Y es precisamente porque es delicado, no se
puede eludir. Es necesario responder con franqueza y honestidad a sus perspectivas. Los tres
trabajos enumerados son de distintas dimensiones, tanto en el volumen como en las
pretensiones. Reflejan certeramente tres puntos de vista distintos, tres posiciones de clase y
tres perspectivas polticas. Dira, en lenguaje hegeliano, la tesis, la anttesis y la sntesis. La
vieja trada del idealismo filosfico alemn.
Encina, de un vitalismo idealista, personalmente vigoroso y antiguo oligarca, sera la tesis.
Describe al presidente Balmaceda como a un tenaz y porfiado vasco, posiblemente amargado,

y hace devenir su actuacin poltica de su ancestro racial dominado por los complejos de su
"mezcla sangunea.
Ramrez sera la anttesis, debido a su aparente adhesin a las lneas interpretativas del
historicismo materialista. Con su ideologa de "avanzada convierte al Presidente en un adalid
nacionalista combatiendo contra el imperialismo representado por North.
Jobet representa de acuerdo a sus palabras, "Nada de importancia lia sido excluido, la
tercera fase del tringulo dialctico: la sntesis. Pero el autor que trata de compartir la misma
posicin ortodoxa de Nicols Lenn, est obligado a recordar un comentario crtico que su
maestro hizo a la "Lgica" de Hegel: La triplicidad de la dialctica es su cara externa,
superficial...
No debe el lector extraarse que aparentemente rinda la misma importancia a Jobet y a
Ramrez que a don Francisco Encina; son en verdad, los dos primeros, muy menores. Pero, la
vieja experiencia de Platn en sus "Dilogos", continuada por Diderot en sus
"Conversaciones y utilizada en Chile por Juan Egaa en sus "Ocios filosficos", prueban la
eficacia de la polmica y del mtodo dialogado con personajes secundarios. Y a propsito, no
debo olvidar un recuerdo. Hubo un seor Dhring, pensador positivista. Rara vez figura en las historias de la filosofa; pero, sirvi de instrumento para divulgar el materialismo
dialctico. Y esto era en una poca en que vivan Augusto Comte, Arturo Sdiopenhauer y
Federico Nietzsche. Grandes filsofos; pero polticamente, en su hora, menos peligrosos que
el tal Dhring. Igual es el caso de los antagonistas de Lenin en Materialismo y
empiriocriticismo". Nadie los recuerda; pero la obra crtica es la mejor fuente para el
pensamiento contemporneo militante.
Me parece que la publicacin de esos tres trabajos obliga al materialismo dialctico a fijar
polmica y pblicamente su interpretacin integral de [os Manuel Balmaceda y su tiempo.
No por deleite histrico o simple tctica poltica, sino exigido por las proyecciones cientficas
contemporneas.
La caracterstica de una historia cientfica es que ofrece en primer trmino, la pintura
verdica, histricamente concreta: ni el fro anlisis econmico; ni la descripcin simple del
hroe poltico, de gran estilo y alto vuelo, ni la del rapaz aventurero especulador imperialista y
sin escrpulo; sino, al contrario, para responder a una exigencia cientfica se debe partir de la
sociedad v del hombre real. Una sociedad es una totalidad objetiva con clases sociales,
contradicciones econmicas, partidos, ideologas y necesidades. Un hombre real es un
miembro de la sociedad que sufre y comparte sus inquietudes.
Responden Encina, Ramrez y Jobet a una visin de este tipo? A mi parecer, en totalidad
ninguno.
Don Francisco Endna, el ms prolfico e informado, es el ms subjetivo y parcial. No lo
niega. Todo al contrario, lo afirma. Hernn Ramrez Necochea, busca otro camino: los
antecedentes econmicos. Lamentablemente ignora qu es un anlisis econmico, cree que
reside slo en la bsqueda del soborno o del imperialismo. Julio Csar Jobet extrema esta
ltima posidn y considera la lucha de dase como una critica a la depravacin de la
oligarqua y un ataque al saqueo de Chile.

Ir por parles. La subjetividad, la concepcin psicolgica racial simplemente condenatoria


o admirativa no es el punto de vista objetivo y analtico de la ciencia histrica. Tiene otro
nombre: Literatura Histrica. Esto es, en una excesiva sntesis, la obra de don Francisco
Encina.
Distinta es la pretensin del seor Ramrez, modesta en apariencia, como que subtitula su
libro "Antecedentes econmicos; en el fondo es pretenciosa. Es la tentativa de reemplazar los
antecedentes polticos, conocidos y divulgados, por la concepcin materialista. La mis
perfecta definicin de esta doctrina es la dada por uno de sus autores. Dice Engels: "Segn la
" concepcin materialista de la historia, el elemento deter- minante es en ltima instancia la
produccin y la repro duccin en la vida real. Ni Marx ni yo hemos afirmado " nunca ms
que esto; por consiguiente, si alguien lo tergi-** versa transformndolo en la afirmacin de
que el elemen- to econmico es el nico determinante, lo transforma en una frase sin
sentido, abstracta y absurda.
Corresponde la obra de Ramrez a la concepcin mar-xista? Ni a esta, ni tampoco a la
historia informada, simple y corriente. Para ella, en la poca de Balmaceda no existen ni la
produccin ni la reproduccin, ni el proletariado, ni la burguesa, ni el capital, ni las huelgas.
Slo existen: dos esferas sociales chilenas regresivas: el latifundio y los bancos, ligadas a una
fuerza econmica extranjera, el imperialismo, con su derivado, el soborno. Esto es desde su
punto de vista sociolgico general. Pero, lo que es peor an para un profesor de historia:
ignora su oficio. Por ejemplo, dice en la pgina 185: "Se formaron en el Norte Chico algunas
pequeas fundiciones de cobre que, en el transcurso de los aos desaparecieron casi del todo.
Esto es simplemente no conocer la historia de Chile. Actitud grave para un investigador de
"Antecedentes econmicos. Chile posea, en la poca analizada, las ms grandes fundiciones
de cobre del mundo y adems que su existencia constituy una de las causas fundamentales de
la "guerra civil. El ms rico fundidor, Maximiano Errzuriz Valdivieso, fu uno de los
puntales del balmace-dismo y el patrocinador de la escisin del Partido Conservador en su
tiempo. Prefiero no continuar con otros ejemplos. La obra de Ramrez cuando no se funda en
los trabajos de otros historiadores, particularmente Roberto Hernndez y Guillermo
Billinghurts, es una acumulacin de incultura. Lamentablemente parece ser la demostracin
del nivel critico general de cierto sector universitario. Su nico mrito es de carcter poltico:
llamar la atencin, sobre la corrupcin de los abogados gestores de North, noticias, por lo
dems, dadas a conocer ya por Hernndez y Billinghurts.
La obra principal de Jobet tiene otro calibre. Es informada. Recuerda en varios aspectos
un trabajo juvenil de Bilbao, "Sociabilidad chilena", por su contenido sensacional y por su
tendencia crtica, hecha en estilo condenatorio, aunque Bilbao era difuso y Jobet es preciso y
claro. Por sus proyecciones polticas son, tanto el trabajo de Bilbao como el de Jobet; una
seal de alarma oportuna; pero doctrinaria y cientficamente no contribuyen con ningn
aporte nuevo. En el caso de Jobet, el mismo lo afirma, escribiendo "No presento hechos
nuevos". Luego, debe ser examinado desde su propio punto de vista: me limito a relacionar
los hechos ya conocidos". He aqu la clave. Su relacin pretende corresponder a la expuesta
por el mtodo marxista. En realidad, desde el punto de partida tiene una concepcin que no es
materialista dialctica. El ttulo del captulo, que analizo se denomina: "Epoca de Balmaceda
y de la revolucin de 1891".
Definir la lucha militar de 1891 como revolucin, para un discpulo de Marx, (con
filiacin y fe de tal) es espectacular; pues, significa reconocer un cambio radical de sistema
social de produccin y organizacin. Que alguien considere revolucin una guerra civil

corriente no es grave; es un problema de comprensin ideolgica del trmino. Pero la


acepcin sociolgica exacta de revolucin es de cambio, en la organizacin social. Los
combates de 1891 son importantes; pero su resultado no alter en profundidad la composicin
clasista de Chile. Como antes, sigui rigiendo el sistema capitalista, un parlamento, y en
esencia a un lado la burguesa y al otro, el proletariado (1). No fu una revolu
ti) Puede an hablarse de revolucin industrial, de revolucin pedaggica. literaria etc. y ya esto significa un
cambio total. Pero, aplicado a la historia, el concepto de revolucin es claro, preciso y definido.

cin, sino ia solucin violenta de un desarrollo anterior detenido por una crisis econmica que
devino en crisis poltica y se torn militar.
El origen de la falta de comprensin de las tesis marxis-tas por Jobet es fcil de advertir.
He aqu dos citas que tocan un solo punto: Uno de los rasgos ms definidos de Balmaceda,
fu su afn de elevar y destacar la clase media, que ya en ese entonces empieza a jugar un
papel social importante... Comprueba que la realidad econmico-social, se-mi feudal de
Chile es diversa a la de los pases industrializados y afirma entonces, la importancia de las
clases medias o pequea burguesa. Ese punto clave es su concepto de clase media. Clase
social es una categora precisa y definida. Su definicin no depende exactamente de la mayor
o menor capacidad econmica; sino de su relacin con la produccin. Asi, por ejemplo,
proletario moderno es aquel trabajador que slo posee su fuerza trabajo, la que vende a
cambio de un salario; como burguesa es la dase social que se beneficia con la compra del
trabajo. No hay tales clases medias; otra cosa es que exista una burguesa de poca capacidad
econmica o pequea burguesa.
Otro error terico, desde el punto de vista de la economa marxista, se encuentra en sus
conceptos de semi-feudalis-mo, oligarqua, etc. Llamar semi feudal a Chile es, simplemente,
ignorar qu es feudalismo y qu es Chile. Da a entender que como Chile no est
industrializado es semi feudal. Que yo sepa, no existen siervos de la gleba, ni corporaciones
de artesanos, ni seores feudales con ejrcitos particulares; sino, al contrario, rige el ms
corriente mercantilismo, el de la venta de la fuerzas humana de trabajo; y la propiedad
territorial se transa comercialmente: no se defiende "individualmente con armas, sino con
dinero.
Entonces, si el seor Jobet no aporta hechos nuevos" y tampoco ejecuta una relacin
marxista de los ya conocidos, su trabajo es un buen ensayo de vulgarizacin de datos
interesantes ordenados de acuerdo a su comprensin individual, la que es en verdad meritoria
y valiente. Sus propias palabras lo confirman: segn una interpretadn personal de cmo yo
comprendo las lneas motrices del desarrollo chileno". (1)
En realidad, muchos puntos asemejan a los dos historiadores Ramrez y Jobet. Ambos son
productos de una generacin estudiantil del "Instituto Pedaggico". Los dos encuentran la
lucha de clases de Latino Amrica y particularmente en Chile en la lucha por liberar a estas
semi-colonias de las potencias imperialistas; y consideran al latifundismo como una capa
semi feudal. Evidentemente, en las luchas por liberar a los pueblos, juegan un papel positivo
las divergencias entre la burguesa nacional y el capital extranjero; pero, esto es otra cosa. La
verdadera piedra de toque de la lucha de clase moderna no est en la lucha entre las capas de
una misma clase social, sino entre el proletariado y la burguesa. En suma, ni Ramrez ni Jobet
parten desde el punto de vista marxista. Con esto no quiero decir que no hay una diferencia

esencial entre los pases dependientes y los dominantes. La diferencia se encuentra en que la
forma ms aguda de la explotacin capitalista es la correspondiente a los proletarios de los
pases dominados por el estadio monopolista del imperialismo econmico.
He llevado la crtica en esta direccin con el fin de puntualizar 1111 error general: la
creencia en el valor materialista dialctico, vale decir histrico-cientfico d** los trabajos de
Hernn Ramrez Necochea y Julio Csar Jobet (2).
Creo que el error general proviene de dos causas. La primera, del acatamiento formal que
Ramrez y Jobet han proclamado, cada uno desde su campo partidario, al aspecto poltico del
marxismo. Y la segunda, de haber aplicado los dos autores tales o cuales exposiciones
economistas a determinados temas. La mayora de los intelectuales marxis-tas. mientras
expresan en ciertos aspectos militantes, calificados, el materialismo dialctico, en el aspecto
cientfico, objetivamente, piensan y escriben dentro de los conceptos ideolgicos y tericos
corrientes.
(t) Fg. 7. Prefacio a su obra analizada.
(2) Error en que han cado tanto os crticos de izquierda corao los de derecha: salvo un agudo juicio de Juan
de Luigi. quizs, benevolente en demasa.

El pensador francs George Friedman, el hngaro Lu-kacs y el ruso Zhdanov lian llamado
repetidas veces la atencin sobre esta dualidad. Lamentablemente es un problema que
subsistir mientras domine lo que Groethueysen y Cassi-rer llaman la "conciencia burguesa,
o sea el pensamiento de una sociedad dada. Es un recurso fcil de interpretar los
acontecimientos con un espritu progresista o crtico, dejando de lado las bases concretas del
materialismo histrico, es decir su realismo en profundidad. Una obra moderna que, a pesar
de sus pequeos errores de informacin, es un modelo de seriedad y mtodo, es el libro
escrito por VVilliam Z. Foster "Outline of political history of the Amricas".
Se puede responder a estas exigencias buscando la ra/ social del conflicto balmacedista,
el papel del presidente, y las causas de las contradicciones sociales que condujeron a la
guerra. En fin, no slo ubicando una causa econmica nica como Ramrez; ni un
subjetivismo psquico y racial como Encina ni una sntesis crtica como Jobet, sino una
concepcin de proceso; pues, a mi parecer, las otras posiciones de jan al hombre al margen de
las relaciones de clase y aparece el conductor separado de la realidad, como un iluso. En
cambio un proceso coloca primero la categora de propiedad econmica y parte de una
sociedad real, dividida en clases definidas. Categoras que desenvuelven la historia de la
civilizacin en los cambios que toman lugar en la naturaleza misma de la sociedad y en el rol
que juega el hombre en sus diferentes actividades. Sin estas categoras no es posible dar un
cuadro total del proceso histrico, ni an en sus lneas principales.

50 AOS DEL MOVIMIENTO OBRERO

Los precursores

Las luchas entre mineros y latifundistas son luchas entre capas sociales poseedoras, no
constituyen una forma definitiva de lucha de clases y son solamente divergencias de intereses
econmicos. El primer germen de la lucha entre explotados y explotadores, en un sentido
moderno, comienza como reflejo poltico, de las actividades sociales, con el padre Orihuela y
con el proyecto de "cdigo del trabajo" de Pala-zuelos. La lucha real y la organizacin de los
trabajadores chilenos es posterior.
La dictadura legal de los decenios pelucones, organizada frreamente dentro de la
tradicin creada por Portales, supo evitar toda asociacin que acunara una posible resistencia.
La Constitucin, promulgada en 1833, otorg el derecho jurdico de libre asociacin y
reunin; pero, en la realidad prctica era imposible utilizarla. El ascenso econmico que di
como resultado cultural la generacin del 42, fu el camino que permiti aprovechar los
resquicios legales, autorizados en la letra, para crear nuevas colectividades sociales.
Y asi fu como naci el Club de la Reforma". A l perteneci lo ms granado de la juventud,
educada por Andrs Bello e incitada por los emigrados argentinos Alberdi, Sarmiento y Mitre.
La revolucin de 1848, en el viejo continente, y el movimiento romntico progresivo,
atrajo ideolgica y polticamente a los jvenes reformistas. La ineficacia militante de su
Club hizo que algunos de ellos buscaran un nuevo vehiculo de accin militante y asi fu como
los reformistas ms audaces, lectores de la literatura francesa teida polticamente, trataron de
promover, segn los modelos parisienses y dentro de las posibilidades sociales existentes, la
unificacin de los elementos de trabajo, particularmente los artesanos. Tarea importante para
romper el podero gubernamental, pues, esta capa social compona las bases humana de la
"Guardia Nacional", milicia civil; pero, fuerza militar.
Con este fin, el estudiante Manuel Guerrero y Prado promovi la organizacin de la
Sociedad Caupolicn", colectividad que tena por mira y aspiracin sacar el sufragio
popular de la afrentosa tutela que lo encadenaba y envileca". El primer nombre propuesto fu
"Lautaro: pero para no confundirla con la "Logia de Miranda" se le denomin "Caupolicn".
Su sentido poltico era lograr dirigir los artesanos de la "Guardia Nacional", el nico cuerpo
armado que poda pesar, violetamente, en un cambio de la direccin del Estado. Guerrero no
pudo conseguir ms de 60 asociados. Fenecida rpidamente la primera organizacin
democrtica popular por falta de nmero y claridad en fines y medios, sus miembros ms
activos ingresarn a nuevas colectividades, y su fundador, a la "Sociedad de la Igualdad.
La crisis econmica y poltica de 1848 se refleja en Chile

"Un fantasma recorre Europa: el espectro del comunismo. Todas las potencias de la vieja
Europa se han unido en una Santa Alianza para acorralar a ese fantasma: el el papa y el zar,
Mettemich y Guizot, los radicales de Francia y los polizontes de Alemania". (K. Marx).
La formacin de los dos ncleos progresistas: el "Club de la Reforma" y la "Sociedad
Caupolicn demostr que nuevas condiciones y nuevos problemas se estaban creando. Pero
es la paralizacin comercia] y minera, proveniente de la crisis econmica europea, la que di
lugar a un clima favorable a la organizacin definitiva de una oposicin poltica.
Las dos agrupaciones nombradas no haban logrado canalizar la inquietud general, no
eran capaces de reflejarla y dar una va de escape, de superacin o solucin. Y el escepticismo
cay sobre el Club de la Reforma y la Sociedad Caupolicn...
Cuando el socialismo europeo de la dcada del cuarenta, disperso en mil sectas, cubra las
calles de barricadas, y su derrota gloriosa sumerga en la angustia a las masas populares
europeas, Marx encontr la revancha en su despiadada crtica del Manifiesto comunista".
Crtica que, a la vez, era un mensaje de esperanza. El entusiasmo juvenil de Carlos Marx
haba escrito las lneas del epgrafe como expresin de las luchas del Presente, y como
esperanza en el Futuro: pero tambin significaban otra cosa: la expansin de las ideas de
renovacin que pudieran dar una realidad concreta a la igualdad o sea la liberacin
econmica.
Y ser un residente en Pars quien coja e interprete las protestas inorgnicas del pueblo de
Chile. Este parisin es Santiago Arcos, un joven criollo, desenfadado y elegante, que rehua la
actividad del gabinete financiero familiar leyendo a Owen, a Cabet a Charles Fourier o
escuchando al "Pre En-fantin (1) y quizs tomando el fusil en la plaza de la "Concorde. Su
padre, viejo soldado espaol, banquero y especulador, oficial de Bonaparte y desertor del
Ejrcito de San Martn, a pedido de su esposa, gentil y bella aristcrata que posiblemente
aoraba la tranquilidad de las calles de Santiago, sin metralla y sin socialistas, huy de
Francia. Naturalmente, el viejo Arcos, trajo con su capital y su esposa al turbulento hijo.
Luchando con los vientos Atlnticos, una brisa fresca cuarentaiochera cruz las corrientes
marinas del Estrecho de Magallanes y empuj las velas del navio hacia V'alparaso. Llegada
la familia Arcos a la capital, el hijo observ primero todo el ambiente: el clima era de protesta
sorda e incon(1) Owcn fue- un socialista utpico ingls, materialista. Cabet, En-fantin y Fourier, utopistas franceses.

cicnte. Faltaba la orientacin, el gua y el partido. Asisti a las sesiones del Club de la
Reforma" y sin mayor trmite, contribuy eficazmente a disolverlo. Con su crtica cida, su
viva experiencia francesa y la novedad de las ideas socialistas descubri el vaco de las
palabras liberales, la absoluta continuidad de pensamiento y accin entre pelucones y
pipiolos. En fin, prob que la nica desigualdad entre conservadores y liberales saniiaguinos
era la de riqueza, poder y puestos pblicos, no de conciencia.
Con los reformistas ms jvenes y atrevidos, tras una agresiva labor idealista de
persuacin, convencimiento y argumentos modernos, planteando nuevos problemas, distintos
de los presentados por el "maestro" venezolano Andrs Bello (hijo intelectual del siglo XV11I
escocs), propici la fundacin de una nueva sociedad poltica.

Arcos conquist, rpidamente, adeptos entre los abogados, los alumnos del Instituto
Nacional, los literatos ilusos y los polticos an sanos. La brisa parisin, que revolva su fina
levita de corte francs, revolvi la cabellera larga y romntica de Francisco Bilbao; inspir la
musa de Eusebio Lillo y atrajo a los artesanos, que por envidia de oficio eran admiradores del
delicado trabajo de sus colegas sastres y zapateros del viejo mundo.
El viento del fantasma rojo, convertido en brisa suave y fresca, encontr un valle verde,
que esperaba sus caricias, acorralado allende los mares, encontr en la ribera del ro Mapocho unas vacaciones de Libertad amable, sin compromiso, acompaando al "dandy
displicente y fogoso.
Junto con Arcos, otro afrancesado, el joven orador Francisco Bilbao fund "La
Igualitaria". De una extraccin social similar a la de Arcos, haba sido ya expulsado del pas
por su articulo Sociabilidad Chilena. Pudo recorrer Francia y, como Arcos, conocer la
metralla y el <a ira" de la barricada. Su prosa declamatoria, tpica del romanticismo, lo hizo
el arquetipo americano del poeta Lamartine. Era elocuente y escritor rumboso, sin claridad en
los fines y sin verdadero socialismo en las ideas. En un paralelo plutarqueano: Arcos era claro
y su compaero difuso. Ambos dispuestos al combate por el progreso y la libertad. Pero
Arcos, era utopista y Bilbao demcrata. Uno lea a los socialistas y el otro a los historiadores
franceses anticlericales Michelet, Edgar Quinet y Lammenais. Bilbao quera destruir la
"Bastilla de la Iglesia" y Arcos destruir el "rgimen del inquilinato". Los dos, cambiar la
censura religiosa por el libre pensamiento; reemplazar la Constitucin republicana por una
sociedad republicana; el matrimonio religioso por el contrato civil y el gobierno monttino por
una asamblea castamente elegida.
Nacidos hijos de ricos comerciantes burgueses, en una sociedad an agraria, la miseria
campesina crnica, los sublevaba por el contraste. Pudientes, su dinero los autoriz a leer,
viajar y predicar la revolucin sin dificultades materiales. Su origen social les di la
posibilidad de auto simbolizarse en los adalides del progreso en una doble faz: la
industrializacin y la liquidacin de los restos de los viejos repartimientos sobrevivientes en
la hacienda. Un fin comn los uni: convertir la repblica aristocrtica en democrtica
burguesa. Pero, uno vea la ruta en el anticlericalismo y el otro en la divisin de la tierra y su
entrega a los campesinos.
"La Sociedad de la Igualdad"
Hasta entonces, los problemas nacionales se discutan y resolvan entre las familias
tradicionales y los mayorazgos. La poblacin general estaba marginada an del comentario y
del chiste poltico pblico. Arcos y Bilbao los sacaron de su sueo colonial. A la reunin
inicial asistieron slo seis fundadores, cuatro intelectuales y dos obreros, Larracheda y Cerda;
das despus los trabajadores formaban la mayora. El pueblo respondi con decisin y
actividad. Las capas superiores del artesanado, maestros y oficiales, descubrieron, en los
igualitarios, los defensores de sus intereses, la posibilidad de cultivarse en la gramtica, el
dibujo, la matemtica, la msica y algo ms importante: la posibilidad de instruirse
concretamente como ciudadanos; o sea, poder defender sus derechos y su futuro,
organizndose como partido, hasta llegar a constituir el grupo poltico numricamente
superior conocido hasta esa fecha en la vida de Chile. En slo siete meses de actividad
llegaron a miles los miembros de la nueva sociedad. Nacieron filiales y sociedades mixtas de
artesanos e intelectuales en Valparaso, Concepcin, San Felipe .y La Serena. El himno de

guerra La Igualitaria", escrito por Euse-bio Lillo, fu la meloda de amanecer, precursora de


los cantos de lucha proletaria.
Venid chilenos, todos; unidos combatamos triunfamos o muramos Vivando la Igualdad!
Romnticamente, al poeta Lillo lo denominaron "Rouget de Lisie", como a Bilbao,
Vergniaud y a Santiago Arcos, Marat.
Tarde a tarde, Arcos trajo nuevas iniciativas; con lucidez, organiz nuevas actividades,
patrocin proyectos y los hizo transmitir al parlamento por medio de sus admiradores.
El proyecto de organizacin indic la forma de agruparse en ncleos reducidos y paralelos
en un estilo entre carbonario y de club jacobino francs. Cada grupo debera ser independiente
en sus labores y coordinados por un Comit Directivo Central, con fines nicos y totales.
Su aparato de propaganda extema abarc un diario, "El amigo del pueblo; mtines; algn
sarao; una escuela popular central regentada por el directorio y ceremonias pblicas, donde se
plantaron "Arboles de la Libertad". Como en la Joven Alemania" y en las sociedades secretas
francesas el signo de identificacin fu un carnet-diploma y el estandarte de accin, "el rbol
de la Libertad.
Pronto el hbil Montt, ministro de Bulnes, soslay el peligro que significaba la expansin
opositora. Primero, utiliz los viejos medios policiales: el soplonaje, el matoneo, la violencia
armada y la provocacin. Fracasadas sus maniobras, dict el decreto de disolucin.
La clausura y la suspensin del derecho constitucional de libre reunin cre otro Derecho:
el de la revolucin. Cual en el Rhin o en el Sena, el arma de la crtica se torn en la crtica de
las armas. El diario igualitario "La Barra" (I) dijo: Vale ins reducir a cenizas el pas, que
permitir el triun-lo de Montt... Proclamar a Montt para candidato a la presidencia es autorizar
la revolucin"...
Dentro de la evidente exageracin de estas frases, se descubre la tensin nerviosa
producida por la crisis econmica por una parte y por el artesanado, puesto de pie, por la otra.
La diestra conduccin de Manuel Montt y Antonio Varas supo esquivar el riesgo, pero no
el motn. Blest Gana narra, en estilo balzaciano, la aventura chilena de la utopa igualitaria. Lo
que el novelista describe en "Martn Rivas y en su personaje Rafael San Luis, es ms vivo y
real que las narraciones de los historiadores. Blest Gana vi lo que los cronistas liberales y
Francisco Encina no han visto: la importancia social y romntica de la Igualitaria. (2) Remito
amablemente al lector a esa obra.
(1) Supendido por la censura del ministro Montt, el diario el "Amigo del Pueblo" fu reemplazado por "La
Barra". Este segundo peridico se encuentra en la "Biblioteca Nacional" adherido a la coleccin de su antecesor.
(2) El anlisis de Alberto Blest Gana como novelista balzaciano en prctica y teora, espera su autor. Alone,
critico preciosista y arbitrario, trat de hacerlo. Su desconocimiento del verdadero valor del realismo de Balzac
(el problema de la ambicin, el papel del dinero, de la herencia y del relalo de una sociedad en tipos clsicos) le
impidi hacer una comparacin y paralelo certero. Admirador de Proust y de los estilistas , era imposible que
captara un balzaciano como Blest Gana. Ricardo Latcham. (hijo). ms cercano a una concepcin integral de la
literatura, ha escrito algunas observaciones interesantes sobre el novelista chileno. Creo que con ambas
contribuciones y un anlisis sistemtico es posible llegar a estudio serio del realismo de Blest Gana.

Asi como Hunor de Balzac retrat en su ''Comedia humana" los personajes de la Restauracin y de la
Monarqua de Julio, las capas sociales de Francia y sus problemas, cada novela del chileno es un cuadro
histrico. Su concepcin del poder del dinero y de la ambicin es semejante a la del francs. Coincidencia que
proviene del mtodo literario que ambos utilizaron: es el anlisis de la sociedad constituida en clases y capas
sociales, con personajes tpicos que los caracterizan. En otra pgina vimos como "Martn Rivas, no slo es la
novela de la Sociedad de la Igualdad sino tambin en otros aspectos, tiene la descripcin de una de las
contradicciones econmicas fundamentales de Chile y de

Nuestra retrasada revolucin del 48, como las europeas, fu el fin de la ilusin utopista de
construir la felicidad humana con bellas frases de solidaridad social, pureza y progreso. La
traicin de ciertas capas sociales fu ms poderosa que el herosmo de los soadores. La
quiebra de los viejos valores girondinos y del socialismo utpico, fu la natural derrota del
artesanado igualitarista. Derrota que envolva la superacin de su papel histrico y el fin de la
poesa romntica y el sentimentalismo de la libertad abstracta. La imposibilidad de llevar a
cabo, concretamente, una igualdad en una sociedad de clase atrasada di el triunfo y la razn
histrica al gobierno de Montt. (1).
En el motn, los igualitarios se batieron con denuedo y herosmo. En Santiago corri la
sangre por las acequias. Con anterioridad, una provocacin hizo sublevarse, prematuramente,
a la filial de San Felipe, ciudad donde las tropas montunas en una expedicin punitiva
masacraron ferozmente a los hroes e incendiaron sus propiedades. En La Serena, los mineros
y artesanos conducidos por el tribuno Muoz, fraternizaron con los soldados, establecieron un
gobierno revolucionario y soportaron valientemente un largo sitio.
De inmediato comenz la represin. Los jefes Arcos y Bilbao debieron huir a la Repblica
del Plata: se encarcel a los obreros y artesanos ms distinguidos, detenindose diariamente a
grupos sueltos y en masa; se separ a los oficiales y clases sospechosos de la Guardia
Nacional y finalmente se neutraliz a los regimientos inseguros.
la minera del Norte Chico: trabajo minero versus la habilitacin o finan-ciamicnto ele.
Balzac comienza su obra con un prlogo terico. Blest Cana no pudo hacer otra cosa que seguir al maestro y
tambin escribi su ensayo ideolgico.
Evidentemente que los personajes Vautrin. Rastignac. Goriot o Grande!. no pueden compararse con un
Rivas, un Rafael San Luis etc. Y en el mismo caso, el banquero Nucingen (Rothschild) no se puede comparar
con un Dmaso Encina (o un Edwards). Chile no era Francia. Pero Blest Gana tiene un "So Cmara" (el pueblo)
que puede paragonarse a muchos personajes hutniides y esforzados de Balzac. En la novela Durante la
reconquista" el nico que sobrevive es o Cmara".
'1) El motn se le denomina Jornadas del 20 de Abril".

Cmo pudo Montt, sin partidos fuertes, vencer a los Igualitarios?


La respuesta es similar a la que se da en Francia, cuando se analiza la derrota de los
revolucionarios de la misma poca: la traicin de un grupo poderoso de burgueses liberales,
(temerosos de las consecuencias del triunfo popular) y la presin econmica de los bancos. En
Pars, el riesgo de la revolucin democrtica burguesa coalig a las fuerzas reaccionarias
generales con el Banco de Francia. En Chile, la oligarqua terrateniente compr el apoyo de
los banqueros y comerciantes de Valparaso, entregndoles parte del poder ejecutivo.
Eplogo de la Igualitaria

Derrotada la Sociedad de la Igualdad en su tentativa de insurreccin muri para siempre


como partido poltico. Enviados al destierro sus jefes Arcos y Bilbao, en el exilio trataron de
tomar conciencia de su realidad y de las causas de la derrota.
La ms precisa toma de conciencia" es la carta ideolgica que Arcos envi a Bilbao (1).
Es una epstola densa en la cual da a conocer con fidelidad su pensamiento sociolgico.
Para un estudio sistemtico de la vida de Arcos y Bilbao, se puede recurrir a sus bigrafos
y a sus obras. De Bilbao existe una edicin de sus obras completas. Ambos igualitarios tienen
sus fieles admiradores. Jobet es el bigrafo de Arcos. Armando Donoso y Eduardo de la
Barra, excelentes humanistas, de Francisco Bilbao. Una informacin en profundidad requiere
la consulta de la bibliografa y de los tres autores nombrados. Personalmente, slo pretendo
dar breves indicaciones.
Los dos precursores tienen distinto valor terico. Arcos era un poltico y socilogo,
impregnado de socialismo francs, y Bilbao, un predicador filsofo historicista.
Las ideas fundamentales de Arcos se encuentran en la cita siguiente: Mientras dure el
inquilinaje en las haciendas,
(1) Cana de Santiago Arcos a Francisco Bilbao. Mendoza 1852.

mientras el pen sea esclavo en Chile, como lo era el siervo en la Edad Media en Europa,
mientras subsista esa influencia omnmoda del patrn sobre las autoridades subalternas,
influencia que castiga la pobreza con la esclavatura, no habr reforma posible, no habr
gobierno slidamente establecido, el pas seguir como hoy a merced de cuatro calaveras que
el da que se les ocurra matar a Montt y a Varas y a algunos de sus allegados destruirn con
las personas de Montt y Varas el actual sistema de gobierno y el pas vivir siempre entre dos
anarquas. El estado de sitio a favor de unos cuantos ricos y la anarqua que es el estado de
sitio a favor de unos cuantos pobres.
Esta lcida opinin tiene varias facetas. Una es la relacin, que ve, claramente, entre la
situacin campesina y el rgimen poltico. Quiere la liquidacin del viejo sistema agrario
como fundamento para aniquilar la fisonoma gubernativa. Otro aspecto, es la merecida crtica
al resto de los grupos opositores: los liberales no deseaban un cambio social, sino reemplazar
en sus puestos a los que los usufructuaban en el momento. En otro prrafo formula una
declaracin ms precisa sobre estos principios polticos: "Los males que produce este estado
de cosas aunque gravsimo seran todos remediables por una administracin honradalaboriosa y patritica, ms para Chile no basta un cambio administrativo. Un Washington
un Robert Peel el arcngel San Miguel en lugar de Montt seran malos como Montt...
Estas dos citas conectadas dan una expresiva idea de su posicin ante la realidad chilena.
Tiene un mrito revolucionario autntico: niega la posibilidad de un cambio radical con la
simple energa y buena voluntad de algunos hombres. Ninguna solucin poltica es viable sin
una transformacin dentro del propio rgimen social existente.
Pero Arcos, que era el poltico chileno ms avanzado de su tiempo, no escapa a los
intereses de la clase social a la cual pertenece y a la poca sudamericana del 1850. Su
posicin doctrinaria clasista se encuentra claramente expuesta en otra frase: ...para organizar
un gobierno estable, para dar garantas de Paz, de seguridad al labrador, al artesano, al
minero, al comerciante y al capitalista, necesitamos la revolucin enrgica, uerte y pronta,

que corte de raz todos los males... En qu consiste la revolucin que propiciaba Arcos? En
la democrtica burguesa. O sea, transformar el sistema agrario capitalista antiguo, en rgimen
abiertamente ciudadano y burgus moderno, de acuerdo al modelo creado por la revolucin
francesa de divisin y reparticin de la tierra. Actitud histrica de la burguesa ms avanzada,
cuya expresin intelectual y poltica tiene una larga trayectoria en Chile. Comienza con el
fraile Antonio Orihuela que, en el parlamento carrerino de 1811, pidi la reparticin de la
tierra. Posicin que sigue con Rengifo; contina con Santiago Arcos, y en 1879 adquiere
forma literaria en la obra de Isidoro Errzuriz, (Condorito), "Historia de la administracin
Errzuriz, publicada inconclusa; pero que constituye un extraordinario documento nacional.
Este brillante poltico dividi social y econmicamente la vida chilena en "dos clases rivales,
casi dos razas: inquilinos y amos, que con el tiempo se hacen cada vez ms antagnicas.
Opinin radicalmente antilatifundista; (1) pero, como excluye el problema clasista en general,
el de propiedad y de explotacin del trabajo, no es otra cosa que una actitud burguesa
reformista, que en su ataque a las trabas sociales que se oponen a su expansin, no trepida en
exigir la divisin de la tierra y el fin del rgimen del pen y del inquilino. Posicin
progresista, sin duda; pero concretamente una base poderosa para destruir la fuerza econmica
del capitalismo agrcola atrasado, en beneficio naturalmente de las capas ms activas de la
misma clase social, en este caso de los mineros y fundidores del Norte Chico, y de otras capas
urbanas. (2) En suma, de los rivales del latifundismo en el poder.
(J) Sostenida en la actualidad por Mac Bride y sus comentadores.
(2) El investigador norteamericano George Mac Bride, en su obra Chile, su tierra y su gente", destaca
notablemente la dualidad agraria: patrn e inquilino, pero, omite examinar crticamente el problema fundamental
del pas. Para l no existen minera, proletariado minero ni menos imperialismo econmico, sino exclusivamente
agricultura. En un sentido ampliado, es la misma posicin de ATCOS, Orihuela y Erriurii. (es decir de las capas
progresistas de la mineria chilena) en el siglo pasa-

Cuando la agudizacin de las contradicciones entre las distintas categoras burguesas llega
a asumir estas posiciones extremas, la fraccin ms activa suele, a veces, adquirir tambin la
bandera de la emancipacin popular y, con esto, formas socialistas. Pedir la divisin de la
propiedad territorial y algunas otras medidas de emancipacin social aparenta ser socialismo.
En realidad, es un "socialismo muy particular", pues no pone en el tapete la destruccin del
sistema vigente en la sociedad y el fin de las relaciones econmicas clasistas
de produccin. A esta doctrina y posicin se la llama socialis
mo burgus, claramente exhibido por Arcos en su fragmento ya citado, donde el lder
igualitario pide la Paz para los grujios burgueses que enumera. Santiago Arcos fusion
algunas doctrinas utpicas francesas con el antilatifundismo de la burguesa nacional
progresista. Luego, podemos definirlo, sin temor doctrinario, como el representante chileno
del socialismo burgus. Los casos de Orihuela y Errzuriz son ca
si idnticos al de Arcos. El franciscano patriota propiciaba la destruccin concreta del
fundamento clasista y material de los realistas chilenos; vale decir, la gran propiedad
territorial.
Y el poltico liberal, al propiciar la divisin del latifundio propiciaba derrocar el gobierno del
latifundismo. Tanto Orihuela como Errzuriz, no lograron unir sus proposiciones de reforma
agraria con el movimiento popular, pasando a la historia chilena como reformadores
burgueses a secas.

El drama poltico de Arcos y de Bilbao es haber intentado la toma del poder en una poca
en que el movimiento igualitario no slo no estaba suficientemente desarrollado (tanto en las
ideas como en la base social), sino que era inmaduro sociolgicamente. No exista un
proletariado suficienilo. La diferencia entre Mac Bride y los chilenos se encuentra en que Orihuela. Arcas y Errzuriz queran destruir
la base social econmica del latifundismo entronizado en el poder ejecutivo, quebrando el sistema agrario
territorial existente, y politicamente representaban ta vanguardia del capitalismo nacional. En cambio, el
socilogo norteamericano, cuando oculta la minera, es objetivamente un defensor del capital monopolista, que
controla esa actividad, y cuando propugna la reforma agraria trata de impedir el riesgo de una revuelta
campesina que se pueda prolongar a la confiscacin de los bienes monopolistas.

te y fuerte para sustentar una poltica social moderna. No era posible efectuar una revolucin
agraria, pues la burguesa progresista apenas estaba en un plano ms elevado que la regresiva
del campo. Y los inquilinos, o sea, los interesados en el reparto de la tierra, no tenan
actuacin pblica alguna. Los jefes igualitarios queran una revolucin donde an no existan
las condiciones necesarias para ejecutarla ni menos las fuerzas sociales indispensables para
poner en marcha estas condiciones.
En otro aspecto, el apoyo que prestaba la burguesa liberal a la causa popular era slo una
derivacin poltica de su angustiosa situacin econmica. Cuando la crisis cclica comenz a
declinar, el aliado, con rapidez, dej de serlo. Ya no le era necesario ampararse en la masa
para defender sus intereses. Actitud distitita a la de los utopistas Arcos y Bilbao, quienes,
como tales, se haban visto compelidos a defender, no a las clases explotadas, sino a aquellos
a cuyo dominio se ajust el movimiento econmico y poltico de ese momento. La carta
poltica de Arcos es, en el fondo, la exposicin amarga de esta realidad; particularmente,
respecto de la ambicin de los liberales, la insurreccin infructuosa y la demagogia del
general Cruz, que el igualitario llam "el estado de sitio a favor de unos cuantos pobres".
Engels, en 1850, colocado en un observatorio de mayor amplitud Europa, pudo conocer
una situacin semejante despus del periodo revolucionario de 1848 y 1849. En los casos en
que este genio comenta la historia con tempornea, tiene los mismos conceptos que cuando se
refiere especficamente a la burguesa liberal de Francia y de Alemania como "las clases y
bandos que desempearon el papel de traidores en 1848 y 1849. (1) Al igual que en esos
grandes pases, en Chile, la masa popular de la Sociedad de la Igualdad, en los momentos
decisivos, se vi solitaria y abandonada. Los mtines, las tomas de los fundos en el Norte y,
alguna vez de las minas, asustaron a sus dbiles aliados.
En realidad, el vertiginoso auge de la Sociedad de la Igualdad era producto del terreno
propicio, arado y regado
(l) Prefacio de Federico Engels a las "Revelaciones sobre el proceso de los comunistas en Colonia".

por la crisis econmica general. Esto le permiti adelantarse, audazmente, a su tiempo y unir
el socialismo a la accin creadora de la burguesa. Pero era, al fin, una situacin momentnea.
El nuevo perodo de prosperidad disminuy la tensin social. Y un nuevo acontecimiento hizo
pasar a segundo trmino la poltica: el descubrimiento del oro en Cali-lornia. La riqueza
dorada comenz a inundar Amrica. Se abrieron nuevos mercados a la agricultura chilena,
con la exportacin de trigo, charqui y vino enviada a los buscadores del oro. Y adems miles
de chilenos en lanchones del Maul, en barcos improvisados y viejos veleros fueron tras la
quimera del oro. Vicente Prez Rosales en sus Recuerdos del pasado narra vivamente este
xodo. An Benjamn V'icua Mackenna, que como buen historiador era ms sedentario que

el cronista, al verse comprometido en las revueltas igualitarias huy con un barco cargado de
trigo a tentar fortuna en California.
Como Vicua Mackenna y Prez Rosales, la mayora de los igualitarios zarparon a
California; pero, aos ms tarde, cuando stos regresaron a la patria, llegaron a ser polticos
liberales de prestigio. El auge general paraliz por aos una verdadera actividad poltica.
Veinte aos despus, otra depresin econmica volvera a reactivarla. (1)
En cuanto a nuestros hroes, Arcos y Bilbao, su vida futura fu distinta. El primero, jams
volvi a su tierra natal. Imposibilitado para efectuar un cambio radical en su patria,
(1) Vale decir en 1870.
Engels consideraba de mayor importancia el descubrimiento del oro en California que la revolucin de
Febrero de 1850. En esa fecha escribi: Un nuevo perodo de prosperidad industrial, hasta entonces inaudita.
haba comenzado; para quien tenia ojos y los utilizaba para ver con claridad, no existan dudas de que el tumulto
revolucionarlo de 1848 se agotaba lentamente". (Obra citada).
En otro escrito proclam su entusiasmo por California y la costa del Pacfico. Como Goethe, vaticin la
construccin del Canal de Panam, que 'eliminara el comercio por el Cabo de Hornos". Profetizando en 1850,
en Manchester, que los Estados Unidos jugaran el papel, que en la Antigedad haban jugado Tiro, Cartago y
Alejandra, en la Edad Media, Ginova y Venecia, y mis tarde Londres y Liverpool. Reflexiones que deriv del
oro de California y del Futuro Canal de Panam.

residi hasta su muerte en Europa. Una vez en Ciudad Real, Espaa, fu candidato a diputado.
En verdad, sufri el ostracismo de todo hombre que se adelanta a su tiempo. Ostracismo, que
puede ser el exilio, pero que tambin es el aislamiento. Bilbao, romntico y luchador,
recorrera las tierras de Amrica, cual el Quijote Igualitario, hasta no saberse su nacionalidad
particular y ser llamado "el chileno-argentino Francisco Bilbao, ciudadano de Amrica".

PARENTESIS CRITICO SOBRE HISTORIADORES

Desde Vicua Mackenna hasta Julio Csar Jobet, la polmica sobre la actuacin e
ideologa del precursor Arcos ha permanecido confusa, contradictoria. Don Benjamn,
temerario y locuaz en su juicio, ataca a Santiago Atcos. Don Diego Barros Arana, ms
objetivo, lo cataloga como saintsimo-niano; puntualizacin algo arbitraria; quizs debido al
desconocimiento general que exista, en el siglo pasado, de la historia de la evolucin de la
utopia socialista. Me parece no totalmente justo considerarlo un fiel discpulo del gran conde
francs. Zapiola lo pinta como un Lamartine criollo. Francisco Encina, justificando su fama
de gran escritor, pero de ideas fijas y preconcebidas, lo retrata en forma excesivamente
parcial. Sin leo y con cido sulfrico. Jobet, su admirador y bigrafo, alejndose de los
conceptos rientficos de una historia materialista, lo ubica aislado de las clases sociales y de
su tiempo; pues, slo utiliza materiales de segunda mano

V en consecuencia ignora los antecedentes histricos nacionales como, por ejemplo, la


"Sociedad Caupolicn" de Manuel Guerrero y Prado y omite el contenido clasista de la
actuacin de los mineros y artesanos en el episodio de Coquimbo. Gesta gloriosa y precursora
donde las masas levantando la bandera de la insurreccin popular se apoderaron de las minas.
haciendas y de las ciudades. Movimiento prematuro, comparable, en la debida proporcin, a
la rebelin de Gracus Ba-beuf y Filipo Buonarroti en la revolucin francesa. Es el gran
anticipo de las futuras luchas obreras del Norte. Como el resto de los historiadores, Jobet
ignora la influencia que Areos y Bilbao van a ejercer sobre el padre del movimiento obrero
argentino, el anarquista espaol Victory y Surez que publicar el peridico "El Artesano, en
su estilo, el primero de Amrica del Sur y redactado con la retrica apocalptica de Bilbao y
algunas ideas de Arcos. El mismo Victory y Surez tradujo la "Icaria de Cabet. inspirado por
Arcos.
Ms graves son las conclusiones que Julio Csar fobet desprende de la carta poltica
citada. Atribuye al lder igualitario una doctrina socialista ms propia de la poca actual, que
de la correspondiente. Afirma que exigi la reparticin de la tierra y el fin de la explotacin
del hombre por el hombre. El problema es diferente. Arcos quiso terminar con la explotacin
inquilina de carcter primitivo, que l llam "esclavatura; pero, a la vez tambin quiso
protejer y profundizar el sistema capitalista general. Esta afirmacin no constituye un simple
error de interpretacin; corresponde a la actitud social y poltica que encuentra el socialismo
en la reforma agraria. Lamentablemente, esto es socialismo burgus. El cientfico o moderno,
es decir, marxista, considera explotacin toda extraccin de plusvala y en todos los aspectos
de la produccin. (1).
Plantear deducciones militantes propias de la posicin del marxismo y atribuirlas
aventuradamente al pensamiento de Arcos, es confundir la posicin terica y prctica del
socialismo moderno con los proyectos de reforma agraria, propios del pensamiento de la
burguesa ms avanzada y radical. La caracterstica peculiar, propia del marxismo es ser historicista. En otras palabras, coloca toda posicin humana en la economa, en la poltica y en la
doctrina en la propia poca, situacin y realidad a la cual corresponde. Vale decir, en el
momento preciso, y en el perodo en el cual la accin se ejecuta o el pensamiento se crea.
Considero un grave error trasla(1) Para la economa poltica, particularmente la de Marx, el socialismo es la posicin que trata de liquidar
integralmente, en todos los aspectos, la explotacin de la tuena para el trabajo 110 pagada o plusvala. La piedra
de toque del marxismo es la teora del valor, cuya base es el anlisis de la plusvala (o trabajo no cancelado) sin
exclusin de ninguna actividad. O sea en forma absoluta.

dar problemas o actitudes modernas, en forma mecnica, a una sociedad ms antigua. Esta
actitud, generalmente, envuelve una posicin dudosa de oportunismo demaggico o de
incultura metodolgica.
En la actualidad es muy corriente que ciertos historiadores contemporneos, sin excluir
naturalmente algunos del campo marxista, planteen problemas antiguos con fines distintos a
los cientficos. Esta manera de proceder tiene su modelo ms conocido en Spengler aunque,
hoy, es ms popular Toynbee, el especialista en los paralelos subjetivos. Procedimiento que
cuando analiza la decadencia de las civilizaciones antiguas lo atribuye a la accin de los
partidos democrticos o al pensamiento crtico del buho de Minerva. (1)
El mulualistno

Disuelta la Sociedad de la Igualdad con las medidas eficaces y sangrientas del gobierno de
Montt, la oposicin busc nuevos caminos para solucionar sus problemas. La burguesa
minera fund el Partido Radical. Los trabajadores, artesanos y obreros, por su parte,
asociaciones pblicas, pacficas y serenas.
Cuando la ilegalidad arrecia, surge una lucha distinta, paciente, silenciosa. Los audaces
toman el camino de la sociedad secreta. Los tmidos, la proteccin mutua. Esta es la historia
de la poca siguiente a la derrota.
Dos aos despus, el 18 de Septiembre de 1853, se reunieron los obreros y patrones de las
imprentas de la capital en un acto pblico y acordaron fundar una colectividad de socorros
mutuos que denominaron "Sociedad Tipogrfica. Sus fines consistan en reunir fondos de
previsin y dar una posibilidad de educacin general gratuita. Su organizador fu
(I) Esta misma manera de pensar, aunque colocada al revs, ha tenido sus modelos semejantes, en algunos
escritores materialistas.
Hernn Ramrez Necochea en sus Antecedentes econmicos de la guerra civil de 1891" transforma al
liberal Balmaceda en un antiimperialista y antimonopolista del tipo actual. V asi como los historiadores
reaccionarios atribuyen la decadencia de los imperios a los revolucionarios, I, como progresista, atribuye la
sublevacin al soborno imperialista.

Vicente Laynez, jefe de la Imprenta Fiscal, peruano desterrado y antiguo igualitario. El primer
directorio se integr con el patrocinador, ms el patrn don Jacinto Nez, y los obreros Jos
Raimundo Martnez, Francisco Maldonado y Pedro Gonzlez. Los tipgrafos, nacidos con la
Repblica, sin tradicin de gremio feudal alguna, se encontraban en el vrtice que une el
proletariado moderno con la industria y la artesana. Como tales, trataron de formar un tipo
propio y nuevo de organizacin, sin las trabas de las corporaciones medievales, cofradas
coloniales y reglamentos; o sea ingreso libre, sujeto slo a la aprobacin de las mayoras y a
las normas de buena urbanidad; y apoyo colectivo sin distincin de grado profesional y sin
ingerencias religiosas.
Su novedad organizativa provoc las sospechas inmediatas del ministro. La experiencia
que tenia Montt de la Sociedad de la Igualdad, le hizo ver, en la nueva, un posible germen de
oposicin. Un riesgo por lo tanto. Primero trat de comprar con prebendas a su fundador: era
empleado pblico. Fracasada la gestin, inici la persecucin. El temor de que los dems
artesanos y obreros siguieran el ejemplo y que el simple riesgo se transformara en peligro,
unido a la desconfianza natural de todo gobierno autoritario, lo hicieron adoptar una segunda
medida: la orden de disolucin inmediata. Se allan el local social, se puso en celda a sus
dirigentes y finalmente se desterr a Laynez a Talca. Los tipgrafos, ante estas medidas
arbitrarias, declararon en receso oficial su Sociedad y se abanderizaron pblicamente con la
oposicin poltica.
La persecucin gubernativa fu de tal rigor, que las crnicas de la poca dan a conocer,
que "la desconfianza que inspiraba un tipgrafo que perteneca a la Sociedad Tipogrfica era
causa inmediata para retirarle la amistad y cerrarle las puertas de las casas.
Es ste el primer episodio de la lucha obrera por reunirse en organismos propios, y
constituye la primera forma de agrupacin proletaria independiente de Chile.

Pese a las persecuciones, los tipgrafos del puerto, dos aos despus, fundaron una
colectividad similar: "La Tipogrfica de Valparaso". Las imprentas del pas fueron el primer
vehculo de la conciencia solidaria moderna.
El perodo liberal inaugurado con la administracin de Jos Joaqun Prez fu la
consecuencia de la evolucin capitalista de Chile. El capitalismo envuelve la existencia del
proletariado. A su vez, la minera y los proletarios mineros determinan el desarrollo de las
ciudades, un productor y un mercado. Y es as como, paralelo al desenvolvimiento moderno
del capital, aparece el desenvolvimiento gremial del proletariado, fenmeno tambin
moderno. Este desenvolvimiento se efectu en varias direcciones: el mutualismo, la prensa
obrera independiente, una huelga importante, la formacin de un ncleo de la Primera
Internacional y el florecimiento de una ideologa social vinculada al proudhonismo y al
internacionalismo socialista.
Fermn Vvareta Rupio
El verdadero padre del mutualismo es un trabajador autodidacto, Fermn Vivaceta. La
energa creadora y la fuerza moral del fsico y revolucionario burgus Benjamn Franklin
tiene su reflejo menor, su paralelo chileno, en este hombre, que es tambin el modelo tpico de
una clase social muy propia de su poca. Don Fermn Vivaceta fu un ser mltiple, devorado
por la pasin del progreso: carpintero ebanista, inventor desconocido, arquitecto constructor
de la torre de la Iglesia de San Francisco (seudo monumento colonial), escritor estimulante,
enemigo de la pereza y del "vicio", pacfico reformador, partidario de todos los candidatos de
avanzada, igualitario en su juventud, simpatizante de la internacional y organizador de
escuelas nocturnas.
Vivi siempre pobre, a pesar de haber construido muchos de los edificios ms
importantes de su tiempo: la Universidad de Chile y el Club Masnico de Valparaso. Su caja
personal y sus utilidades eran compartidas con las cajas sociales de los organismos populares
que l mismo fundaba. Ya viejo e incapacitado para el trabajo, sus amigos el escultor Jos
Miguel Blanco y el escritor Benjamn Vicua Mackenna conocedores de su susceptibilidad
moral, quisieron ayudarlo en su miseria y slo encontraron un camino posible: iniciar una
subscripcin popular con el pretexto de que el Estado le comprara su biblioteca, conservando
el derecho de poseerla hasta su fallecimiento. Con estos fondos adquiri una casita modesta.
Sus ideas las resumi en un folleto en el que hay reflexiones tan interesantes como sta:
"Desengamonos: mientras permanezcamos aislados en nuestras operaciones de trabajo, no
tendremos esperanza de mejorar nuestra condicin. En nuestras manos tenemos todos los
obreros un tesoro inagotable que no podemos usarlo aisladamente, pero adoptando el sistema
de asociacin obtendremos un cambio que produzca asombrosos resultados. Este fu el
primer paso ideolgico crtico, indispensable para terminar con aquel mito social tan
extendido de que bastan el ahorro y el simple esfuerzo individual, para que cualquier obrero
gane fortuna e independencia. A esta frmula falsa, l opuso la cooperacin y la unin como
medio de superar ciertas durezas de la miseria. Sus ideas muiualisias, en ningn caso eran,
para l, la panacea universal. Pero consideraba que en las condiciones de su tiempo, eran el
nico medio de paliar las tribulaciones populares. Lector de Proudhon, impuls
vigorosamente el cooperativismo con la palabra y el folleto, trabaj personalmente en
organizarlo y dict clases gratuitas sobre la materia.

La primera Sociedad la fund en 1861, con la colaboracin de algunos artesanos,


obreros tipgrafos y antiguos igualitarios, despus tle largas charlas, exposiciones y
proyectos. El 5 de Enero del ao siguiente la inaugur con la asistencia de 162 socios
fundadores. A los seis meses abra una escuela nocturna. Es la actual Sociedad de Artesanos
La Unin. Diferente a la Sociedad Tipogrfica, era amplia y general, sin consideracin de
oficio alguno; y al contrario de la "Sociedad de la Igualdad, era netamente de trabajadores y
no una coalisin poltica de clases progresistas. El mutualismo de los primeros aos es el
germen histrico del sindicalismo contemporneo chileno.
El ejemplo se traslad a La Serena, fundndose una filial, formada por artesanos y
mineros ex igualitarios, para posteriormente crearse en los dems centros del pas nuevas
filiales. Sin embargo, en honor a la verdad histrica, la primera sociedad popular mutualista
amplia es anterior: fu inaugurada en 1858 en Valparaso.
Pasando los aos, en 1870, la esiadstica nos revela la existencia de 13 sociedades
mutualistas reconocidas oficialmente. Su reconocimiento fu un producto directo de la ola de
renovacin social que cruz el orbe en esa dcada y que en Chile se simboliza por el ascenso
al ministerio de un representante de la burguesa minera, don (os Victorino Lastarria,
dirigente poltico e intelectual de la capa ms progresista de la sociedad chilena.
Este ritmo fu intensificndose, y 10 aos despus eran reconocidas 39 sociedades
obreras y artesanales de este tipo.
Se pueden clasificar, desde el punto de vista de su objetivo o calidad, en simples
organizaciones de socorros mutuos y en otras de finalidades ms amplias, como por ejemplo,
de ahorros y cooperativas, (estas ltimas, tanto de trabajo como de consumo y de previsin).
Las de mayor inters cientfico-social, son estas ltimas. Corresponden claramente a la
propaganda proudhoniana y al ejemplo de los llamados talleres nacionales, dados a conocer
por las publicaciones francesas y espaolas. Son las que, en algunos casos, van a constituirse
en poderosas y eficaces organizaciones, que en relacin a su poca rindieron grandes
beneficios al pueblo.
En 1872, se fund la "Sociedad de Sastres", en cuyo programa, el punto sobresaliente era
el acuerdo de ahorro voluntario de un 10 por ciento del salario semanal, el que deba ser
depositado por los patrones de inmediato en la caja social. En su perodo de auge, los socios
pudieron comprar terrenos con grandes facilidades de pago: establecer una cooperativa, que
provey al ejrcito de uniformes, etc. El descuento era producto de buenos salarios, obtenidos
en grandes luchas en el ascenso de la demanda comercial y productiva chilena. Pero la fuerte
crisis general que sobrevino tiempo despus imposibilit la prctica de los ahorros
voluntarios. Desfinanciado el organismo mutualista, debi rendir pleitesa al realismo crtico de Marx, aplicado a la utopa cooperativista. Muri el mutualismo
"sastreril sin pena ni gloria.
Otro interesante esfuerzo fu la "Asociacin de Trabajadores, fundada en Valparaso por
Fermn Vivaceta. Sus perspectivas eran nacionales: quera ampliarla a todo el pas. Fue* una
mezcla criolla de los mtodos y fines de la Asociacin Internacional de Trabajadores y del
cooperativismo francs. Termin por ser tina simple cooperativa de edificacin, compuesta
por cuarenta y odio miembros.

Los gremios-cofradas sobrevivientes de la Colonia fleteros, albailes, carpinteros,


ebanistas etc. tuvieron tambin actividades mutuali.stas de ahorro y cooperativas de
consumo, pero la agona del gremio-cofrada se encarg de dar muerte a sus iniciativas...
El mutualismo cumpli una labor importante: reunir semanalmente a sus asociados, para
que cambiaran ideas en las asambleas y se prepararan para la poltica; oiga ni/a res cursos de
cultura general y tcnica gratuita, e indirectamente interesarlos en la vida nacional. Estas
sociedades, organizadas generalmente por hombres sin prejuicios sociales, libres pensadores o
masones, fueron un vehculo para la discusin libre y la formacin de la mentalidad
independiente de la clase obrera. El examen de una biblioteca social mutualista da una luz
clara sobre la orientacin de las sociedades. Contenan obras estimulantes tipo Smiles,
novelas de Eugenio Su y obras colectivistas del modelo de la "Icaria de Cabet o
demoledoras a lo Proudhon.
Urmeneta, Vicua Mactenna y Jos Francisco Vergara, candidatos liberales progresistas a
la presidencia, tuvieron en estos hombres a sus fieles partidarios.
Ha pasado un siglo. El papel y la funcin histrica del mutualismo ha variado. Con la
vejez, ha caido en la senilidad. Sobreviviente de su propia gloria la de precursor del
movimiento social ha pasado a transformarse en un elemento regresivo, Superada la etapa
histrica de los precursores, se ha
transformado en evasin hacia un pasado muerto. El presente es de accin y no de proteccin
y ayuda mutua (1).
Un Ncleo de la Primera Internacional en Valparaso
Se han dado os primeros pasos para la constitucin de un ncleo de la Internacional en
Valparaso".
El epgrafe, fechado en Lisboa el 8 de Junio de 1871, constituye la primera mencin de
Chile en la historia del movimiento obrero internacional. Es un fragmento de una cartainforme enviada por Francisco Mora a Federico Engels. Mora era el organizador del Partido
Obrero Socialista de Espaa; Engels, el secretario para los pases de lenguas latinas en el
"Consejo General" de Londres.
Este documento se encuentra en los archivos del Instituto de Historia Social de
Amsterdam, depositario social-de-mcrata de la herencia literaria de Mane, Engels y Kautskv.
como tambin de la correspondencia de la Asociacin Internacional de Trabajadores.
Las primeras informaciones polticas de la accin de la Internacional en Latino Amrica
se encuentran en un informe anterior, emitido por la "Conferencia" del "Consejo General",
inaugurada el 25 de Septiembre de 1865. En este informe se citan correspondencias remitidas
por los delegados de Ro de Janeiro, Isla de Guadalupe y la Martinica. (2)
(1) De las viejas sociedades de Fermn Vivaccta a las mullales de hoy. hay una diferencia fundamental:
reside en la ingenuidad y pureza de los fundadores con el oportunismo de bolsillo seco y largo de los dirigentes
actuales. Vivaceta y Laynez no escondieron sus filiaciones. Sus herederos dicen ser apolticos, pero codician
cualquiera prebenda pblica...

(2) En El Capital" se encuentran referencias indirectas a nuestro pas en la ya citada acumulacin primitiva
capitalista. En otros trabajos de Engels y Marx existen comentarios sobre Chile; se refieren principalmente a la
minera y a la Guerra del Pacifico. Desde un punto de vista mis amplio, cronolgicamente, son an anteriores los
comentarios de Flora Tristin, abuela de Gaughin, precursora de la organizacin obrera general, que estuvo de
paso en este pas y que narra algunos aspectos sociales de Chile en su libro "Souvenir d'un paria.

Con posterioridad, se fundaron secciones en Buenos Aires, Montevideo y Mxico,


aproximadamente en la misma poca que en Chile.
En Argentina se constituyeron en forma ms definida, gracias al ingeniero alemn y
marxista ortodoxo Enrique La-llement, quien fund el club "Vonvrts" e influy en la
organizacin de una seccin francesa de emigrados, "Les Egaux". En Chile, son tambin
alemanes los primeros intemacionalistas, como que fundan el Club Obrero Teutonia". Y ms
adelante, el "Centro Carlos Marx", de Santiago, al que pertenecieron un belga o francs de
nombre Eugenio Bouthelier, un italiano, Bettini, y algunos chilenos.
La Internacional se esparci en los pases americanos por dos medios: viajeros y
emigrantes. En el caso de Chile, arraig gracias a algunos de los tcnicos europeos que
llegaron contratados por la minera, los ferrocarriles y el comercio de Valparaso. Tambin
colaboraron a su nacimiento entre nosotros, varios inquietos chilenos que recorrieron Europa
en la poca.
Quin organiz en Chile esta vanguardia precursora? ,;Qu accin precisa y efectiva
sostuvieron? De cuntos miembros cont? No he podido an averiguarlo. Conozco, en
cambio, la labor unitaria que emprendieron. Por medio del grupo alemn se efectu la
unificacin de las instituciones obreras animalistas de Valparaso. Propiciada por un
trabajador de origen germano, Carlos Schulz, presidente de la "Unin de Carpinteros" y con el
apoyo de su colega, el presidente del "Club Obrero Teutonia, Adolfo Walter, se organiz la
"Liga de Sociedades Obreras de Valparaso. (1). Schulz fu nombrado presidente y Walter
tesorero, con la cooperacin de dos franceses, Juan Hamond, Jos Antonio De y de un
chileno, Juan Agustn Cornejo.
He revisado meticulosamente los nombres de Schulz y Walter en diversos archivos
europeos de la Internacional; efectivamente all se encuentran, pero no indican ningn
(1) Esta "Liga" an subsiste, aunque ms atrasada que en aquella poca de modestos veleros, aguateros y
serenos. Hoy, es slo un centro de vida social, dependiente del apolilicismo mutualista"...

mrito o actividad notorios. En cuanto a Cornejo, que era cigarrero, fund en 1858 la primera
"Sociedad de Artesanos", de Valparaso; fu miembro fundador de la Escuela Republicana
Francisco Bilbao", y en 1887 organiz en Valparaso la primera manifestacin popular de
protesta callejera y de solidaridad con los directores del Partido Democrtico, presos en la
Crcel Pblica de la capital. An no perteneca a ese partido, pero ms adelante sera el
fundador de su agrupacin regional.
Otros rastros de la Internacional en Chile, los encontr en la actividad cultural alemana,
principalmente en el Club Alemn de Artesanos" y en el "Lesse Verein", ambos de Copiap. En las bibliotecas antiguas de las colonias alemanas de la regin de Los Lagos, he visto
tambin ediciones de Meis-ner y Dietz, editores clsicos de la socialdemocracia germana. (1)
Algunas vicisitudes de la historia social marxista

La obra creadora de cuadros dirigentes de Karl Marx ) Friederich Engels es semejante a la


de Francisco de Miranda, el Precursor. Los tres forjaron sus discpulos. Primero, con la
prdica personal, tanto en Pars como en Londres, continundola despus con la
correspondencia, que favorece no slo el intercambio de ideas sino el desarrollo de
perdurables y nobles amistades. Pero es necesario y an indispensable que sea la realidad
misma de la sociedad y sus acontecimientos la que compruebe concretamente la veracidad de
las tesis y la posibilidad de la accin. La historia de las relaciones de Marx y Engels con la
emancipacin social sudamericana tiene similares alternativas con las que tuvo la
emancipacin poltica continental. Miranda fund la Logia Lautaro. Marx orient la
Internacional. El elemento de accin marxista es
(1) Segn mi amigo el filsofo argentino Mario Bunge, despus de agotada toda posibilidad de
investigacin, se puede declarar perdida la correspondencia de Lallement con Engels. seguramente, el hilo
conductor principal que uni a los intemacionalistas chilenos con el "Consejo General".

el proletariado. El mirandiano, los cabildos. Slo reencarnado en sus discpulos, el venezolano


logr triunfar; el renano debi esperar a los nietos de sus camaradas.
Es conveniente recordar al lector, para evitarnos excesos sentimentales, que el clima de
adhesin a la Asociacin Internacional de Trabajadores era espontneo en todo el orbe. Sus
miembros efectivos o nominales suban de varios millones. la mayora atrados por su lucha
por la unidad de clase; otros, por la novedad que significaba la solidaridad por sobre las
fronteras; y los restantes por la Comuna de Pars, atribuida a la Internacional. La Asociacin
Internacional de Trabajadores estaba compuesta por toda clase de organismos: carlistas
ingleses, mazzinianos, blanquistas, anarquistas y burgueses bien intencionados; como tal
unidad era inorgnica y circunstancial, tuvo una evolucin rpida. Su crecimiento fu
vertiginoso y efervescente; y en la misma forma su decadencia, llegando, en los aos del
traslado del "Consejo General" a Nueva York, a transformarse en un Estado mayor" de
grandes generales sin ejrcito. La desercin fu tan rpida como su nacimiento y auge.
El proceso de desintegracin en las secciones ms importantes se repiti tambin en
nuestro pas. Y con una celeridad mayor an: nacido el ncleo en 1871, muy corto tiempo
despus Marx declaraba definitivamente muerta la Primera Internacional.
El primer corresponsal delegado de Amrica Latina fu Francisco Mora; pero, diversas
alternativas lo comprometieron en las maniobras confusionistas de Miguel Bakunin. Es
entonces cuando Engels asume personalmente el secretariado para Espaa y Sudamrica.
Qu pasaba? Marx, como Miranda, sera traicionado por sus discpulos ambiciosos y por los
caudillos sin profundidad. Blanquistas y bakunianos, partidarios de Mazzini y carlistas
lucharon por arrebatar al genio de Trveris el control del "Consejo General". En 1873, para
evitar la presin de los idelogos y polticos extraos al espritu intemacionalista, se fij la
sede del Consejo en Nueva York a cargo de F. A. Sorge, acontecimiento que marc la
defuncin de la Internacional. Para orgullo de la historia de
Sudamrica, Engels, a pesar de esto, quiso conservar directamente el control de las secciones
latino americanas.
Recientemente se ha publicado en Pars la correspondencia entre Sorge y Marx. En una
carta escrita por Marx el 27 de Mayo de 1873, en Londres, aparecen las siguientes lneas:
"Provisoriamente est encargado Le Moussu para toda Amrica y ms adelante prosigue:
"tenemos, mientras tanto (maintenant), nosotros las relaciones con Amrica del Sur".

El encargado oficial del control de las secciones era un dibujante francs, exilado de la
"Comuna", Le Moussu; en la realidad, lo era Engels. (1).
Pero, pese a la inquietud y esfuerzos personales de Marx y Engels, el traslado de la
"Oficina Central de Londres a Ho-boken, (localidad neoyorkina donde resida Sorge),
signific la agona de la Internacional. Escindida en varios grupos, las divisiones se
proyectaron a todas las filiales. En Sudamrica, la divisin europea se prolong a los escasos
ncleos existentes. Los bakunistas establecieron una especie de secretariado continental en
Mxico, con conexiones en Montevideo y Buenos Aires a travs de un delegado circulante.
Los marxistas, a su vez, encargaron a Lallement la secretara permanente, mientras esperaban
la formacin de una nueva Internacional. Enrique A. Lallement, Augusto Khune y Gustavo
Nohke mantendran durante veinte aos la bandera del marxismo en Argentina, hasta
conseguir, con la generacin de Jos Ingenieros, Leopoldo Lugones y Juan B. Justo, la
formacin de un Partido Socialista Obrero, formado por verdaderos elementos criollos.
Igualmente en Chile deberan pasar tambin veinte aos
(1) Los investigadores marxistas Gustav Mayer y B. Nicolaicvsky-Hclfchcn, en sus biografas de F.ngelj y
Mam. respectivamente, han confirmado mi ruta investigativa. Lamentablemente slo indican la existencia de las
secciones latino americanas de la Asociacin Internacional de Trabajadores. La prdida de la correspondencia
F.ngels-Lallement y la no publicacin de las obras completas de Marx y Engels trunca la posibilidad de una
monografa detallada de este tema, aparentemente anecdtico y verdaderamente cientfico; pues,
sociolgicamente, demuestran la forma en que se efecti'ia el traslado de las ideologas en ciertos perodos de la
historia y la interpenetracin de lucha social y pensamiento.

hasta que la actividad revolucionaria de los ambientes proletarios nacionales exigiera una
direccin internacional que los orientara y condujera. Esta labor la emprendera el filsofo
Ingenieros, al influir sobre Alejandro Escobar y Carvallo en 1897, que se concretara en la
fundacin de la Unin Socialista. Catorce aos despus, otro chileno, Luis Emilio Recabarren,
cultivado en la amistad con los discpulos de Lallement y despus de un destierro, fundar, en
Iquique, el Partido Obrero Socialista.
Dos chilenos en la Francia de la Comuna
Amrica Latina contribuy valiosamente, durante la segunda mitad del siglo XIX a la
divulgacin de los principios de la Internacional y a la organizacin del proletariado.
Cuba fu la cuna del fundador de los partidos obreros marxistas de Francia y Espaa,
Pablo Lafargue. Venezuela lo fu de Daniel de Len, organizador de la I.W.W. y del Socialist Party de los EE. UU. Existe tambin un homenaje vibrante de Jos Mart a Carlos
Marx en su muerte, y varias cartas intercambiadas entre el libertador cubano y el maestro de
Trveris, y tengo noticias de bellas pginas intemacionalistas de Juan Montalvo. Por su parte,
en Chile naci el fundador del Partido Obrero Australiano, (de quien me referir ms
adelante), y numerosas fueron las demostraciones que se realizaron entre nosotros de simpata
por la Internacional y la insurreccin de la Comuna, como lo prueban dos testimonios
notables: fos Miguel Blanco y Benjamn Vicua Mac-kenna.
El escultor Jos Miguel Blanco becado en Pars, en 1870 esculpi un grupo de mrmol de
tres figuras, reputado como su obra de mavor aliento, y que es un dramtico smbolo de la
Comuna. F.s seguramente el primer saludo del cincel americano al primer gobierno obrero.
(1). La otra expre-

(I) Jos Miguel Blanco, artista escultor, era el jefe de una corriente artstica del siglo pasado y fundador dpi
Museo de Bellas Artes; cre el primer diario obrero chileno La Razn", public el "Taller Ilustrado" y en 1891
fue gran balmacedista. Es abuelo del poeta Hugo Goldsack Blanco.

sin intemacionalista se encuentra en unas vibrantes frases de Vicua Mackenna enviadas


desde Francia durante la insurreccin y publicadas en el diario El Ferrocarril: "Un hedi
muy grave, una corriente nueva, una revolucin ms trascendental y ms terrible que todos los
trastornos porque la humanidad ha pasado hasta aqui, se desarrolla lentamente; pero con
marcha fija y osada en toda Europa: la organizacin del socialismo como poder pblico.
Desde la primera mirada, se echa de ver que este programa tiene un inmenso alcance. El
trabajo contra el capital, es decir una de las fases ms palpitantes del socialismo, el crdito, la
poltica, la religin, la economa, la familia, todos grandes elementos vitales de la sociedad
estn llamados a cooperar a un pensamiento fijo y comn: la redencin del obrero, o lo que es
lo mismo, la disminucin violenta y gradual del desnivelarniemo social por la elevacin de las
masas a expensas de las clases privilegiadas".
"La Internacional, y especialmente su Comit Central de Londres, han trabajado durante
seis aos con un tesn heroico y al parecer con alto desinters en el desarrollo de aquel
programa nivelador". Hasta aqu su corresponsala periodstica.
Pero el espritu creador e inquieto de Vicua Mackenna no iba a contentarse con estas
crnicas volanderas. Progresista de legtimo cuo, formado en su juventud al lado de Manuel
Guerrero y Prado, anhelaba volver a la tradicin igualitaria de Arcos y sumarse a las luchas
sociales. Sus actuaciones polticas posteriores, incluida su postulacin presidencial,
demuestran que quiso estar sinceramente junto a la masa y ser su adalid.
Sus cartas desde Europa describen el entusiasmo que lo embarga en los crticos das del
70. Visitando Lyon, en compaa de su bella esposa, asisti a una manifestacin republicana
que culmin con un desfile de las tropas insurrectas de aquella ciudad francesa, por
antonomasia industrial y obrera, cuya insurreccin proletaria, la llamada Comuna de Lyon,
fu organizada por el todava miembro de la Asociacin Internacional de Trabajadores,
Miguel Bakunin. Encendido de
fervor con las arengas del jefe anarquista, Vicua Mackenna, grit: Vive la Rpublique! A
mort le empereur! Su esposa, tmida aristocrtica, temerosa de las multitudes y de las
milicias, huy al hotel, y del hotel, a Amrica...
Huelga ele fleteros en Valparaso
Pero, ni el ncleo de la Internacional, ni el mutualismo
es la accin activa de la lucha de clases. Uno de los aconte
cimientos que marca el comienzo del combate obrero, como fuerza opuesta al capital en
Chile, se produjo el 12 de Febrero de 187-1. Esta fecha marca la muerte definitiva del gremio
colonial al transformarse violentamente en gremio de resistencia; sus cofrades en
huelguistas, y su organizacin corporativa, en sindicato combatiente.
Los jornaleros del puerto de Valparaso estaban organizados, desde la Colonia, en un
gremio tradicionalmente reconocido por la ley y dependiente de la Administracin de

Aduanas. Las autoridades les fijaban tarifas de trabajo, de acuerdo a normas reguladas
estrictamente, en una escala regida por los intereses del comercio.
Los beneficios sociales eran desconocidos y a lo sumo, con la mentalidad mutualista de la
poca, hacan voluntariamente depsitos de ahorro en la caja de la Junta de Beneficencia.
En 1874, una grave situacin econmica general aument aceleradamente el costo real de
vida. Se alzaban los precios de los artculos de primera necesidad y, a la vez, se produca una
disminucin notable de la actividad martima. Dispuestos a conservar su antiguo nivel de
vida, pidieron a la autoridad correspondiente, un aumento del tarifado de transporte, en la
proporcin necesaria, para equilibrar su presupuesto acostumbrado de gastos. La peticin fu
rechazada, sin consultas, consejos o intervenciones, producindose una vigorosa reaccin de
parte de los jornaleros.
El administrador de Aduanas, que conoca la energa de sus subordinados y su decisin de
llegar incluso al paro, no solamente rechaz el aumento, sino que, anticipndose varios das a
la posible huelga, decret en reorganizacin al gremio;
expuls de las faenas a sus miembros ms destacados y retuvo los fondos de ahorro.
Procedimiento simplemente ilegal de acuerdo al derecho tradicional. El gremio tena una
jerarqua fija, una reglamentacin especial, escalafn y estaba organizado, no como el
sindicato actual con trabajadores sin relaciones permanentes entre sus miembros, o de padre a
hijo, sino de acuerdo al sistema medieval. Si se considera que una de las fuentes de la ley es la
tradicin; el procedimiento del administrador era fuera de la costumbre habitual;
jurdicamente era un arbitrio provocativo. El resultado fu hacer efectivas la resistencia y la
huelga.
Los fleteros no son estrictamente proletarios en el sentido social moderno, pues, adems
de la venta de su fuerza trabajo, (caracterstica sociolgica del proletariado) poseen botes e
instrumental de trabajo y no son, en particular, explotados por ningn patrn o directorio de
accionistas, como los obreros industriales. En cambio, los de la poca tenan un tarifado
inmvil, fijado y vigilado severamente por las autoridades, y desde luego, era explotada su
capacidad de trabajo por el comercio en general.
Las represalias a la huelga fueron de distintos estilos desde el arresto policial de sus
dirigentes ms destacados, declarados sediciosos, hasta la dictacin de un decreto de
reinscripcin y redaccin de nuevos contratos a plazos largos. La totalidad de los agremiados
se neg a reinscribirse, respondiendo a esto, la autoridad, con la retencin de los fondos para
dominarlos por hambre.
La presentacin jurdica de Vicente Santa Cruz, abogado defensor de los jornaleros, es un
resumen intelectual de los problemas. En l se plantean los puntos de vista divergentes entre
el gremio y la administracin, que jurdicamente representaban la contradiccin entre el
derecho feudal de los gremios y el nuevo derecho comercial de la burguesa mercantil. Santa
Cruz representante del gremio-corporacin, naturalmente. recurri al derecho antiguo:
rechaza la posicin del administrador de reorganizar y disolver el gremio por si, ante s"; con
el argumento que, ste estaba formado por gente nacida en ese trabajo y no por obra de las
autoridades actuales, llmese administrador o comandante". Objetiva e ideolgicamente el
derecho del trabajo devenido de los gremios de la Edad Media.

Sus contradictores, al contrario, recurrieron al derecho mercantil, del laisses faire, laisses
passer", correspondiente a la sociedad que representaban. A la solicitud de reincorporacin
indiscriminada, de la totalidad de los jornaleros, la respuesta de la autoridad, fu simple,
contundente, sincera: "Cmo es posible dejar al comercio a merced de los jornaleros?
Debemos reemplazar a esos extorsionadores.
Tras las dos jurisprudencias la correspondiente a la libre competencia y la del medioevo
feudal se encontraba una realidad: en la respectiva proporcin "las fuerzas productivas de la
sociedad estaban en contradiccin con las relaciones de produccin que existan hasta
entonces". La estabilidad gremial se converta en un obstculo para la expansin del comercio
y deba ser rota, y el viejo derecho fosilizado se quebr por obra de las mismos interesados en
la mantencin del orden constituido. Las nuevas inscripciones barrieron con el ltimo resto de
la organizacin social espaola. Los procedimientos de ambas partes la reorganizacin de
la vieja organizacin gremial corporativa de parte de la autoridad, y la huelga de parte de los
trabajadores destrozaron definitivamente una institucin sobreviviente a sus funciones. Una
nueva deba reemplazarla. La reinscripcin transform al gremio en sus mismas bases, dej de
existir de acuerdo con la antigua costumbre conservadora y familiar, evolucionando a un
nuevo organismo compuesto de obreros sin tradicin, llegados de la calle y productos del
"ejrcito industrial de reserva. Las relaciones patriarcales se convirtieron en relaciones de
patrn a obrero. Paralelamente se creaba otra, una nueva tradicin: la de lucha y no de
sumisin. De esperan/a y no de peticin. El tono religioso y los ojos suplicantes se tornaron
en el reclamo y en la mirada fuerte del rebelde en la accin.
Ms tarde, Balmaceda, representante del capitalismo industrial por derecho objetivo,
disolvera legalmente el "gre-mo de fleteros, ya destruido concretamente por los
acontecimientos de 15 aos atrs. La ley va siempre tras la huella de la historia humana.
Codifica la experiencia real.
Bastante tiempo despus de liquidada la huelga, disuelto el gremio original, reintegrados
los tmidos al trabajo y reemplazados los exonerados por nuevos jornaleros, Vicente Santa
Cruz, en su escrito final, pidi la devolucin de los ahorros. Los fondos eran individuales y
voluntarios, ni colectivos ni sociales; esta medida, an desde el punto de vista del derecho
nuevo, era arbitraria: rompa el principio sagrado de la burguesa, la propiedad. Pero, el
derecho es como cantaba Jos Hernndez (1):
"La ley es como el cuchillo, no ofiertde a quien lo maneja".

APARICION DE LA PRENSA OBRERA

Todos estos acontecimientos el fin del gremio colonial, el mutual ismo, la


Internacional, la Comuna de Pars y la huelga de los fleteros dieron origen al periodismo
obrero. Su primer vocero autntico fu El Proletario.

Apareci su prospecto inicial el 5 de Abrir de 1875 (2) cuya divisa era "La independencia
di la emancipacin poltica, es necesaria la emancipacin social". Moderado en sus
reivindicaciones sociales y confiado en el triunfo de las ideas contrasta con el estilo de las
dems publicaciones de la poca. Es un modelo de serenidad y cultura: ni crmenes
sensacionales, ni exageraciones panletarias, ni insultos personales contra los polticos
conservadores: quiso crear una mentalidad limpia frente a la demagogia. El otro periodismo
chileno "popular", cuyo modelo fu creado por Portales con su rga(1) Poeta de la tragedia de la expansin del capitalismo agrario en la Argentina.
(2) Existen ejemplares de El Proletario en la biblioteca privada; notable, del biblifilo Domingo Edwards
Matte. Esperamos su expropiacin por el Estado, a la brevedad, pues posee peridicos, diarios, documentos,
folletos y libros de indispensable utilidad cultural.

no "El hambriento, es, desde el ttulo, engaador en la forma y canallesco en el contenido.


A las notas sobre la sociabilidad mutualista, "El Proletario una descripciones histricas,
novedades de carcter tcnico e industrial y algn verso duro de poetas humildes. Cosme
Damin Lagos, empleado por don Benjamn Vicua Mackenna en el Observatorio
Astronmico del Cerro Santa Luca, escribi el "Himno del Obrero.
El obrero es el hombre ms libre, el obrero ante nadie se humilla; y aunque su alma parezca
sencilla, lleva un germen en si de altivez...
Cantado en los hogares populares, como lo es hoy la Internacional, estos versos
francamente psimos, son la expresin de una niez social. Aparecieron en el nmero 1 de El
Proletario.
Sin contenido revolucionario, sus artculos, aunque superen el lmite del programa
mutualista simple, corresponden, en su perspectiva terica, al igualitarismo de Arcos. Fu la
conciencia infantil de una clase social nueva y distinta. Mientras los romnticos de la
Igualitaria representaron al artesanado moribundo y al crecimiento de la burguesa minera e
industrial, E! Proletario" represent a la clase obrera, predominando entre sus redactores los
tipgrafos que, como vanguardia ideolgica, no slo fueron mutualistas, sino tambin los
primeros en plantear reivindicaciones generales, jornadas ms cortas de trabajo, y trataron de
conducir en su misma direccin a todas las capas proletarias de la capital.
Otra publicacin notable es la redactada por el grupo progresista de antiguos visitantes de
Francia, "El Taller Ilustrado, revista de arte publicada por Jos Miguel Blanco.
Excelentemente impresa, con buen material de lectura, es superior prctica y relativamente a
todas sus similares posteriores, de cualquier tendencia o poca, unto al articulo de
divulgacin y al cuadro litografiado por su director, encontramos comentarios sistemticos a
la "Esttica de Hegel; un 11amado de ayuda colectiva al lder mutualista Fermn Vivaceta:
copias de cuadros revolucionarios del pintor comunero Cour-bet, su retrato de Proudhon y
escenas de la Comuna y de Delacroix, particularmente sus gigantescos panoramas de la
Revolucin Francesa; sin escasear reproducciones de los renacentistas y sus biografas. La
vida artstica europea, tambin tenan su glosa semanal, junto a noticias sueltas de la actividad
obrera chilena o extranjera. Su director fu el verdadero fundador del Museo de Bellas Artes y
el iniciador de la divulgacin pblica del arte plstico. Es, desde luego, casi desconocido, sin
exceptuar en esto a muchos "especialistas" en el arte.

La influencia de Jos Pedro Proudhon


Jos Miguel Blanco reprodujo su retrato, pintado bellamente por Courbet. Vivaceta lea
sus trabajos sociales y los adaptaba a Chile. Abasolo (1) lo cita con profusin. Lastarria lo
atac con saa. Era un autor clebre, influyente y de actualidad.
Antiguo tipgrafo, hijo de campesinos del Besacon, es el ms fiel modelo de la pequea
burguesa artesanal. Francs medio tpico, pues Francia es una nacin de una gran industria
casera y de un gran comercio de lujo, (grande por el nmero de establecimientos con una
proporcin mnima de operarios) . Es el modelo clsico del pas del pequeo propietario de
tierra (subdivididas desde la Revolucin) y del pequeo artesano-industrial. Naturalmente su
capa inayoritaria es la pequea burguesa, que flucta siempre entre la escasez y el miedo de
caer en la miseria. Un estrato social de este estilo tiene sus caractersticas particulares:
sobriedad, economa, prudencia y gran propensin a la demagogia. As era Proudhon
personalmente. Lector de los romnticos, odiaba toda tirana. Alumno de los hegelianos Marx
y Heine e influenciado por Karl Grun, descubri en stos el hbito del anlisis filosfico
germano; pero superficial como era, slo capt la superficie crtica, violenta y no el espritu
dialctico.
(1) Filsofo chileno que comentar mis adelante.

Buen campesino de los Alpes, despreciaba a la mujer emancipada y enviaba la suya a la


cocina. Despreci la agresividad conspirativa intransigente de Augusto Blanqui y propugnaba
el apoliticismo. Cuando el gran rebelde y los suyos adheran a la Primera Internacional,
Proudhon rechazaba las huelgas patrocinando panaceas estilo "Banco Popular o "Talleres
Nacionales. Y gritaba desaforado: La propiedad es un robo! Elocuente y vibrante en sus
escritos, era, en el fondo, temeroso en las ideas.
Para los generosos dirigentes del mutualismo chileno fu el maestro preciso: autodidactas
como l. encontraron en sus frases macizas, argumentos y palabras. Como muchos eran
tipgrafos, ansiosos de cultura y desde luego desconocedores de la dificultad que encierra
coger el autntico pensamiento cientfico, se deslumbraron con su gran colega de Pars, que
era musculoso de estilo y barbn imponente de figura. El proudhonismo lleg de la "Ciudad
Luz para los tipgrafos en la misma forma como se propagan por la moda los finos perfumes
en los ricos elegantes.
La base social del mutualismo eran los zapateros, los sastres y los abasteros. Estos
trabajan en pequeos talleres con esfuerzo y constancia, sin enriquecerse. Esto les produca
dos odios: a los incapaces de independizarse, (los proletarios) y a los ricos ociosos. Quin
mejor los interpretaba que Proudhon? La falta de capital los obligaba a la ayuda mutua: la
necesidad de crdito y sin solvencia econmica, a la cooperativa. La cultura hace el progreso:
fundemos escuelas. Este es el programa del mutualismo y tambin el de Proudhon. Marx
corresponda al proletariado militante. Proudhon, al artesanado. Era natural que fuera el
ltimo, el idelogo del perodo durante el cual el artesanado santiaguino asumi la direccin
del movimiento obrero.
El proletariado asume la defensa del futuro de la sociedad 1891 al 1900 (1)
La derrota de la burguesa industrial chilena, en 1891, seala el perodo cuando una nueva
clase social toma en sus brazos la representacin y defensa del futuro de Chile. El rgimen

parlamentario, creado por los vencedores de la Guerra Civil, envolvi en su forma poltica
democrtica el gobierno de los agentes del monopolio ingls del salitre, en conexin con los
elementos ms conservadores del latifundismo y de la banca. (2). En otras palabras: la
Repblica Parlamentaria encubri la dictadura econmica del capital internacional. Todo
rgimen gubernativo basado en las relaciones burguesas de produccin es, en el fondo, la
dictadura econmica del capital: pero, es a partir del triunfo definitivo del monopolio, cuando
en Chile, la explotacin del trabajo humano no slo signific la extraccin de plusvala a la
clase obrera, sino tambin su salida del pas; o sea su exportacin, protegida por el poder
ejecutivo.
Puedo decir, entonces, que toda reivindicacin obrera nacional, no slo significa la
resistencia a la explotacin del trabajo y de la energa humana, sino tambin la defensa de los
intereses generales de la Nacin. Entendida esta defensa como la de recuperacin de la
riqueza del pas. En cambio, la clase social dominante representa, al reprimir violentamente el
movimiento obrero, no slo el capitalismo, sino tambin la defensa de los intereses
extranjeros contra su propia Patria. Hasta entonces, (1891) la burguesa chilena
(1) Recuerdo al lector que en el ensayo "Balmaceda hay un largo
fragmento sobre el movimiento obrero correspondiente al periodo de preparacin social para el conflicto militar.
(2) El banco de tipo habilitador desapareci con el crecimiento de
la minera, el monopolio del salitre y la industria fundidora: pero, la capa bancaria para salvarse se transform en
corredor del capital internacional y en simple prestamista a plazos fijas con un inters dado. Negocios, stos lti
mos, sin participacin directa en las inversiones de los deudores, y desde luego, sin perspectiva mayor.
Anteriormente ya habamos indicado el curso de este proceso, que comenz con mucha anterioridad a la guerra
civil de 1891; pero, es a partir de esa poca cuando se profundiza.

jugaba un papel progresivo. Al ser derrotada su fraccin industrial, dej de jugar como clase
un papel positivo en su accin. La lucha por industrializar la produccin y acrecentarla, que
haba comenzado en 1810, haba terminado. El inters comercial del monopolio no reside en
levantar la capacidad productiva total del pas, sino en extraer sus materias primas
exclusivamente. Actitud social que es contraria al inters del pais en general, y del
proletariado en particular. (1)
La derrota casi definitiva del naciente capitalismo industrial chileno, signific que, una
nueva clase social deba asumir la representacin de los intereses del pais y con esto, la
representacin de los intereses generales de la sociedad. Y es as, como la lucha contra el
usufructo de la fuerza para el trabajo, iniciada gloriosamente en la gran huelga de 1890, alter
de raz la situacin sociolgica anterior y marc el comienzo de una nueva etapa.
El auge y crecimiento de la industria minera haba dado nacimiento al proletariado, y ste
a la lucha de clase moderna. La primera gran resistencia era, apenas, un movimiento infantil y
espontneo; pero estaban en camino su madurez y su toma de conciencia.
El rgimen parlamentario chileno, como la democracia griega de Atenas, fu
sencillamente una democracia para los privilegiados y una imposicin forzada para el resto.
(I) Bajo los gobiernos de coalicin entre la burguesa ntrienal y el proletariado denominados polticamente
de "Frente lopular", se produjo un renacimiento de la industria nacional. La "Corporacin de Fomento a la
Produccin y sus distintas empresas son obra de esta coali-sin de dase. Objetivamente, cada avance de la clase

obrera di lugar a nuevas industrias, an la "Fundicin Nacional de Paipote' es un derivado de esta poltica de
frente comn. Lamentablemente, las condiciones generales de la sociedad capitalista, que ha ingresado en su
decadencia o "crisis general", slo permiten bajo cierta armona de circunstancias esta colaboracin, pues,
pasada la euforia, se producen las contradicciones inevitables entre los intereses del capital y los del proletariado
y la burguesa chilena (an su fraccin ms activa) asume, en instancia final, el papel de agente del capital
monopolista. Papel que est relacionado con su impotencia intrnseca. Todas las industrias pesadas de Chile
dependen econmica o materialmente del capital financiero.

Los gobiernos oligarcas-militares de Jorge Montt y Federico Errzuriz procedieron de acuerdo


al sistema utilizado en la guerra civil: el dominio fundamentado en el poder del fusil de
rej>eticin. El proletariado debi, entonces, proceder con tino, cautela y alguna timidez. La
terrible experiencia de la gran batalla obrera de 1890, ahogada en sangre por la soldadesca, en
Tarapac y Valparaso, oblig al uso de la prudencia. Los cronistas dedicados al movimiento
obrero nacional, denominan a ese lapso: "La paralizacin temporal de las luchas" pero, esta
poca, examinada con investigacin, inters y menor distancia, nos entrega otra opinin. La
resistencia del proletariado no se paraliz: busc otras formas de accin, una ideologa y una
madurez; abandon los mtodos provocativos, la asonada y el saqueo. Los movimientos
populares tuvieron, entonces, un retroceso aparente, una corta Edad Media de 10 aos. Como
en el verdadero medioevo, el obscurantismo fu ms aparente que real. El conocido sueo
feudal, tan difundido por la Ilustracin y el Cartesianismo, en verdad, fu ms bien creacin
de la burguesa progresista, que un autntico obscurantismo (1). Igualmente la ltima dcada
del siglo XIX di un proletariado en bsqueda de conciencia propia y de organizacin. No fu
inactividad la caracterstica del fin del siglo, sino de gestacin viva. Es la poca heroica de las
"paradillas, de los movimientos locales y de las presentaciones espontneas de pequeas
reclamaciones, generalmente resueltas con la prisin de los ms enr(1) La historiografa moderna ha comprobado, fehacientemente, que el paso del sistema esclavista de la
antigedad europea al feudalismo de la Edad Media, no slo fu un paso nuevo y adelante, sino tambin,
necesario e indispensable para un trnsito a uno superior. El feudalismo aport una cultura propia y una
actividad original. Si hacemos un paralelo, esto tiene una importancia actual: el rechazo a "tabula rasa de toda
experiencia o actividad pasada del movimiento obrero envuelve, objetisa-mente, el mismo error de los
cartesianos. Sobre todo en Chile. Las experiencias antiguas contienen, en muchos casos, interesantes
antecedentes de ciertos problemas. Antecedentes basados en las condiciones sociales y econmicas vigentes, en
un alto grado similares a las anteriores: produccin minera fundamental, proletariado minero fuerte en las
provincias y control poltico de las capas superiores de la capital etc.

gicos obreros (los "cabecillas); los despidos en masa y el uso de los "pulgueros (calabozos
particulares de las Compaas) . Y a veces, si los acontecimientos eran excitados con un poco
de aguardiente, los "serenos (polica particular) recurran al flagelo, a la tortura o
simplemente al plomo... Despus de los disparos, con rapidez volva la tranquilidad y el
silencio nocturno a la Pampa. Pero, a pesar de esto, se estaba creando la mentalidad de la
lucha activa.
En las zonas controladas por la polica o por la autoridad regular o en las industrias no
concentradas, como en los ferrocarriles, hubo algunas huelgas de relativa importancia, tanto
en el Norte como en el centro del pas. En Febrero de 1893, los jornaleros de los puertos de
Tarapac suspendieron sus labores, exigiendo nuevas tarifas de embarque; pero, pocos das
despus, se reanud el trabajo con personal extrao, protegido por el ejrcito y la polica.
Haba actuado esa fuerza social de los sin trabajo, que frena el alza de los salarios con su
oferta de brazos. Competencia que es el cuchillo obrero del proletariado contra sf mismo
denominado el ejrcito industrial de reserva.

Aos ms tarde, el 15 de Marzo de 1898, el gremio tradicionalmente ms enrgico y el


promotor inicial del paro de resistencia en Chile, los lancheros, por medio de la huelga
obtuvieron un notable triunfo. La firma del nuevo convenio y tarifado se hizo ante el rbitro
oficial el gobernador martimo de Iquique. Meses despus, el 18 de Octubre, el personal del
ferrocarril salitrero pidi condiciones ms humanas en los salarios; para dar fuerzas a sus
petiaciones paraliz su actividad en medio del auge y el movimiento creciente de los
transportes. La gerencia rechaz las demandas.
Aterrorizados el gobierno y algunos salitreros con el recuerdo de los incidentes
producidos ocho aos atrs, presionaron a la Compaa, para evitar la propagacin del
movimiento solidario. Despus de varios das, de charla obligada, se acord alzar los salarios
en un 20 por ciento, volviendo la actividad a la lnea.
Hubo otros paros en el carbn, en las zonas de Valparaso y Santiago; escasos de
importancia general, los pasar por alto.
De la resistencia a la conciencia poltica independiente
Todos los episodios obreros que he narrado, desde la huelga de 187*1 y la general de
1890 hasta las paradillas, nacieron sin preparacin previa, sin conduccin ideolgica y
prcticamente sin jefes. La organizacin apareca espontneamente ante las condiciones
subhumanas del trabajo y de los nfimos salarios, pero asi como el mutualismo, se origina por
dos vas: una concreta, su necesidad histrica, y la otra doctrinaria, como reflejo de las ideas y
experiencias de los pases ms avanzados, cuyos tericos son el francs Proudhon, el
venezolano Simn Rodrguez y el chileno Abasolo. La verdadera organizacin del
proletariado nace tambin por dos vas: la unidad permanente y la ideologa. La unidad
permanente fu la exigencia real de usar formas y mtodos estables para obtener
reivindicaciones, evitar las represalias y conducir con orden el movimiento. En cambio, la
ideologa aparece como un producto de las experiencias y los consejos prcticos de la
actividad militante de la vanguardia de la clase obrera de los pases ms desarrollados. El
contacto inicial fu dado por el Ncleo de Valparaso de la Primera Internacional; despus,
por las tentativas del secretariado de la II Asociacin Internacional de Trabajadores. Esfuerzos
estos ltimos que no lograron realizarse por la falta de condiciones sociales en el pas, pero
que se harn efectivos en el siglo siguiente.
El iniciador de la primera campaa de unidad obrera combatiente es un escritor, Mario
Centore Blesson. peruano como el precursor mutualista Lavnez. por medio de la prdica y la
publicacin de un rgano periodstico en Huara (el horno de la Pampa) titulado "La Voz de
Abajo, primer portavoz de la lucha proletaria minera, o sea chilena tpica. (1).
(I) Simn Rodrguez, venezolano, es el primer socialista utpico del periodismo de Chile; Sarmiento, el
primer hegeliano que ejerci el periodismo en el pas; y Centore Blesson. peruano y poeta, el primer periodista
revolucionario de Tarapac. En cambio, Con& de Madariaga cumpli una labor similar en Venezuela y Camilo
Henrquez en Argentina y en el Per. Son el aporte nacional a la emancipacin continental.

Pero, los verdaderos consejeros del proletariado chileno sern dos miembros destacados del
Partido Socialista Obrero argentino, los cuales reanudarn el hilo internacional de solidaridad
comenzado en Valparaso en 1871.
En 1896, el estudiante de la Escuela de Artes y Oficios de Santiago, Alejandro Escobar y
Carvallo trab relaciones literarias con el poeta Leopoldo Lugones y con el filsofo y

dirigente socialista Jos Ingenieros. Los dos ltimos publicaban la gran revista La Montaa
en Buenos Aires. Y es asi como a partir de estas relaciones de correspondencia cultural, el
chileno Escobar y Carvallo recibe las sugerencias necesarias para organizar, en forma
moderna, la accin proletaria independiente. El joven corresponsal del gran poeta y del
maestro de Anbal Ponce propag las ideas que le inculcaron entre sus amigos y
correligionarios democrticos con xito, inicindose, con esto, una nueva etapa poltica en
Chile. (1)
Tan real era la necesidad de los contactos internacionales que, debido a la inexistencia de
una autntica internacional obrera en Sud Amrica, en la Oficina Salitrera Santa Clara, se
proyect formarla primero en el salitre para expandirla, a continuacin, a todo el continente.
Empez a organizarse bajo el nombre de "Sociedad Internacional Defensora del Trabajo. No
fructific en los fines iniciales: resistencia y ahorro; le faltaba la mdula terica de una
ideologa organizada. Con el tiempo, sus miembros fundadores pasaron a ser socios de otra
colectividad mutualista regional en Tarapac. El gran proyecto feneci. Pero, la iniciativa es
una prueba de que exista latente su necesidad: que en el clima social flotaba la posibilidad de
la afiliacin internacional militante sin fronteras artificiales. Aos ms tarde el nieto de Marx,
Jean Longuet, anunci con este fin una jira especial a Chile de Pablo Iglesias. Viaje de
propaganda del
(I) Interesantes informaciones sobre la iniciacin del socialismo militante en Chile la da a conocer un
artculo de Ingenieros, publicado en 1898, en Buenos Aires.

marxismo y de organizacin de un Partido Socialista Obrero. (1).


Del Partido Democrtico al socialismo
El Partido Democrtico responda polticamente a las inquietudes e intereses del
artesanado. Capa de la sociedad, fluctuante como clase social y demagoga, en su actitud, que
estaba pronta a cambiar su radicalismo de expresin por la mezquina posibilidad de una
prctica lucrativa inmediata. Hasta esa poca, la democracia era el partido popular por
excelencia; en l los obreros trataban de canalizar sus posiciones y aspiraciones. Pero las
caractersticas del viejo partido de Malaquas Concha les detena sus afanes, con la ineficacia
mutualista, la verbosidad oratoria y la desidia general de sus dirigentes. La catica actividad
reivindicativa proletaria en manos de los democrticos, tena dos salidas: o era frenada,
oportunsticamente, por el "directorio general'', o si haba alguna posibilidad de triunfo,
terminaba por ser aprovechado individualmente por los directores. Esta situacin, exigi una
salida distinta y una posicin militante que diera sentido y justa orientacin a las protestas y
necesidades obreras. Los intereses opuestos entre la pequea burguesa artesanal y el
proletariado dieron lugar a constantes divergencias internas en el antiguo partido;
profundizadas estas contradicciones, surgieron escisiones tras escisiones, demostrando este
desconcierto, la imposibilidad real de coordinar, fusionados en un solo grupo poltico, la
actitud conciliadora y oportunista de los dirigentes con el empuje de las bases obreras. Y asi
fu como los miembros ms jvenes de la "democracia, tomaron posiciones independientes,
creando diversos pequeos parti(1) En vez del gran viejo socialista espaol, lleg a Sud Amrica un italiano, socialista de ctedra, mezcla de
positivismo, jurisprudencia y criminalstica lombrosiana, E. Ferri. tpicamente conservador. Pronunci discunos,
asisti a grandes recepciones; pero, todos esto*; actos estaban destinados a una clientela burguesa.

Las noticias de Longuet sobre el viaje de Iglesias se encuentran en la documentacin histrica publicada por
la II International en francs.

dos, confusos en sus fines, sin una ideologa seria y propia, espordicos y flores de un
amanecer brumoso. Pero, todos, expresin convincente de la necesidad, y a la vez simultnea
formacin de una nueva conciencia poltica y social cada vez mayor de la independencia
poltica de la clase obrera. Este proceso comienza en 1895, confuso e infantil en su perodo
inicial y que madura en su trayectoria hasta obtener eficacia social en 1912. Como todo
proceso de formacin es semejante a una espiral: parece retroceder, volver hacia atrs, al
punto de partida; en el fondo, avanza siempre. Del rbol democrtico' se desprendieron, en
veinte aos, varias ramas. Plantadas en distintas pocas, fueron declinando una tras otra; para
llegar a ser en su mayora nuevamente injertadas al viejo tronco madre. Pero una logr crecer
independiente. Todas las ramas, en su tiempo esparcieron semillas, cada vez ms purificadas;
pero, slo una fructific, dando una calidad nueva. Estas ramas se llamaron: el Partido
Conversionista, el Centro Social Obrero, el Partido Obrero Francisco Bilbao y finalmente el
Partido Obrero Socialista. (1)
La primera tentativa fu promovida por los siguientes democrticos: el periodista Juan
Rafael Carranza, el poeta Juan Bautista Peralta (posteriormente anarquista), Eleodoro Estay,
[ovino Aravena y otros personajes de menor valia. Fundaron el Partido Conversionista. El
nombre encierra el programa: "La conversin metlica, tanto del papel moneda como de las
fichas. Este problema era importante: se le atribua el crecimiento de la pauperizacin
popular. La peticin ms corriente de la clase obrera de ese tiempo era la estabilidad
(I) Marx, poniendo en su lugar preciso las leyes de la historia, que Hegel haba colocado en el espritu, dijo:
La humanidad, no se plantea problemas, que no puede resolver y que no se encuentren en vas de solucin".
Fn realidad, un planteamiento indica la existencia de un problema. La formacin de corrientes polticas
nuevas en el Partido Democrtico, indica que en su propio seno se estaban creando nuevas condiciones y
mentalidades. Inicialinentc dbiles, vacilantes en su mayora; pero siempre en un crecimiento cualitativo y cada
vez ms profundo. Y creo que esto, que vale para el Partido Democrtico, puede valer para analizar la historia de
los dems partidos e ideologas.

en el cambio. Por ejemplo, la causa principal de la gran huelga de Tarapac, en 1890, u la


repentina variacin en el valor de los billetes. Cambio que destrozaba el valor adquisitivo de
los salarios regulares y, en consecuencia, el nivel de vida proletario. Naturalmente esta
posicin reivindicativa muy limitada, no consideraba la raz del problema: que la inflacin
papelera es un efecto propio del sistema capitalista ms que una causa. Y en Chile
particularmente, un producto de la presin de los intereses agrarios terratenientes. En suma,
una resultante de las contradicciones econmicas nacionales. Esta limitacin del programa y
otras razones de orden interno dieron origen a la debilidad organizativa del nuevo partido y su
fallecimiento, no digo infantil, sino prematuro.
AI ao siguiente, en 1896, los mismos personajes en colaboracin con obreros y
estudiantes, cultivados con la lectura de los folletos doctrinarios editados en Espaa y en
Argentina, crearon un nuevo grupo, que superaba los limites estrechos del "conversionismo",
el Centro Social Obrero, cuya insignia de propaganda R. S. (revolucin social), colocada
entre signos masnicos indicaron una tendencia mixta de anarquismo carbonario, ideologa
liberal masnica y socialismo igualitarista. El programa, impreso provocativamente con tapas
rojas, pide: proteccin a la industria, unificacin de las clases obreras... jurar por las
creencias no pertenecer a ningn partido histrico, rindiendo la vida si fuere necesario en
defensa de sus derechos... ataque constante a la aristocracia... disciplina estricta: ningn

miembro podr excusarse de desempear las comisiones que les encargue el directorio o una
asamblea... y ninguno de sus participantes podr hacer uso de la palabra en las asambleas
pblicas mientras no haya manifestado sus ideas al presidente y prometido ajustarse a sus
doctrinas...
Cada uno de los artculos del programa del Centro y de sus Principios trataban de impedir
los defectos del sistema desordenado de las asambleas y de las posiciones del antiguo partido
madre. Y, adems, sus medidas preventivas demuestran el clima conspirativo general
existente en la sociedad chilena de la poca, caracterstica fcilmente perceptible analizando
las exigencias disciplinarias. La clase obrera, terminada la lucha civil, olvid las masacres del
gobierno de Balmaceda y tom la bandera de los vencidos como la suya propia llegando a ser
la vanguardia del balmacedismo. En los momentos ms graves y delicados, los dirigentes
obreros ms honestos eran todos conspiradores balmacedistas; y en cada hogar popular era
corriente, que colgara, en la pared ms visible, el retrato del presidente suicida. Con el tiempo,
haban logrado, los obreros descubrir que el peor enemigo general, tanto de ellos como de la
Patria, eran los agentes del capital monopolista ingls, explicando prcticamente esta posicin
la exigencia programtica de proteccin a la industria. (1).
Las conspiraciones de los vencidos, se encontraban en el orden del da de la poltica.
Actividades que pudieron ser siempre liquidadas por medio de la provocacin o la represin
sangrienta. An Malaquas Concha, de doctrina y accin moderada, pero balmacedista
antiguo, se vi obligado a permanecer largos aos en la clandestinidad.
Entre los miembros ms notables del Centro Social Obrero es necesario citar tres poetas:
Carlos Pezoa Veliz, Juan B. Peralta y Juan Rafael Allende y el dirigente obrero Magno
Espinoza, relacionado con todos los movimientos huelguistas de la poca y que como los dos
literatos primeros, ser en el siglo siguiente un anarquista. Firmaban el programa, como
presidente, Abdn Araya, secretario Juan Rafael Allende y director Delfn Caro.
(1) No debe olvidar el lector, que la "guerra civil" fu. en parte importante, la guerra entre el monopolio y la
industria nacional. Cuando he titulado este capitulo "El proletariado asume la defensa del futuro de la sociedad",
no slo me refiero al papel histrico que tiene esta clase social emancipar al hombre de la alienacin, de la
plusvala y de la crisis capitalista sino tambin en los aspectos puramente constructivos nacionales o sea de
defensa de la industria, Posicin que la propia burguesa industrial chilena no es rapaz de sustentar.

La tercera rama escindida del Partido Democrtico y a la vez, del Centro Social Obrero,
es la Unin Socialista. El domingo 17 de Octubre de 1897 se reuni un grupo de obreros y
estudiantes desalentados con el oportunismo democrtico y el espritu conspirativo masn
"Social Obrero" y en cambio, deseosos de ponerse al da en el desarrollo internacional de las
ideas sociales, de aprovechar las experiencias internacionales de la clase obrera y de crear un
organismo definitivamente proletario y socialista, fundaron la primera organizacin
revolucionaria, autnticamente obrera.
El promotor de la Unin Socialista fu el estudiante Alejandro Escobar y Carvallo, aquel
alumno de la "Escuela de Artes y Oficios", que tena relaciones con Ingenieros y Lugo-nes.
Presididas por el tipgrafo Hiplito Olivares, comenz la reunin inaugural con la lectura de
un programa de accin social y poltica independiente, fundamentado, bsicamente, en la
unificacin de la clase obrera en uniones gremiales y militantes. En medio de aplausos, a
continuacin Escobar transmiti los saludos fraternales enviados por el filsofo argentino
Ingenieros y por el Partido Socialista Obrero Argentino. Aquel mismo da, recibieron el
bautismo policial El intendente Fernndez Blanco orden a la polica secreta disolver la

asamblea inaugural a garrotazos. Provocado el desorden, los cincuenta afiliados fundadores


quedaron en su mayora maltrechos y su presidente herido con grave riesgo para su vida.
Con rapidez surgieron secciones o uniones, en distintos puntos del pas: en Valparaso, en
Talcahuano, en Lota, en Iquique y en Punta Arenas. Publicaron varios rganos periodsticos:
La Tromba y "El Proletario", en la capital, redactados bajo la direccin de Escobar y
Carvallo; y "El Obrero en Punta Arenas, etc.
Dos aos de vida tuvo el Partido. En este lapso recibieron sus miembros duras
persecuciones, vejmenes policiales y ms de una vez fueron requisados sus peridicos.
Activos y jvenes, trataron de llevar a cabo todos ios acuerdos tomados
por los congresos de la II Internacional obrera: la unidad sindical, la unin poltica, la
celebracin del Primero de Mayo y la difusin de una cultura nueva y libre.
Los miembros del novel partido organizaron casi todas las uniones obreras de la primera
dcada del siglo XX, for* mando las primeras sociedades de resistencia. Algunos de estos
precursores merecen ser mencionados y sus nombres no pueden ser omitidos: Luis Olea, lder
de la huelga de Tarapac en 1907, asesinado en la Escuela Santa Mara de Iquique: Magno
Espinoza, organizador de los panificadores y repartidores de pan; Luis Morales, de los
carboneros de Arauco; Esteban Caviedes que, con energa heroica, organiz la primera
"Sociedad de Resistencia Obrera" de Chile en la maestranza de los ferrocarriles; el relojero
Marcos Yez; el carpintero Belarmino Orellana: Jos Cdiz; Eugenio Sagredo; el escultor
jos Miguel Blanco y el poeta Carlos Pezoa Vliz.
El acuerdo internacional de pasar revista al ejrcito del socialismo, el da Primero de
Mayo, tuvo su eco inicial en Chile ,en dos concentraciones de los fundadores de la "LTnin
Socialista". En Santiago se efectu por primera vez, la manifestacin de los trabajadores en
1897, en un recinto cerrado. En Talcahuano, en el mismo ao, Adolfo Galdamez y Baldomcro
Lara organizaron una concentracin callejera. Con el tiempo, esta festividad se transform en
tradicin anual y finalmente en feriado legal, despus de largos aos de lucha.
En la capital se adheri como colectividad a la Unin Socialista, el "Centro Carlos Marx
organizado por algunos emigrantes italianos y belgas, militantes de la social democracia
europea, al cual tambin pertenecan algunos chilenos. Entre los nombres que, he logrado
conocer, figuran: Eugenio Bouthelier, Juan Bettini, Nicols del Canto Orellana, Juan R.
Gonzlez, Luis A. Lpez y el poeta fillogo Eduardo de la Barra. Este Centro tena por divisa
la del "Manifiesto Comunista": La emancipacin de los trabajadores debe ser obra de los
trabajadores mismos". Y fueron ellos, quienes publicaron el viejo himno Hijos del Pueblo,
en la revista "La Coronta", nmero 32. Ejemplar que termina con los versos siguientes:
"Sern barridos por los socialistas "al fuerte grito de Libertad! (1)
La historia posterior de la Unin Socialista es muy semejante a la primera poca del
movimiento obrero italiano. El intemacionalista Carlos Cafiero, cre el primer Partido
Socialista de la pennsula mediterrnea con elementos valientes, pero inexpertos; decididos,
pero sin doctrina seria. Acorralados en las crceles, a los primeros golpes rompieron con las
tcticas elaboradas por Marx. Ms entusiastas que lcidos y convencidos, la desesperacin los
impuls a coger tcticas aparentemente ms rpidas, aportadas por el anarquista ruso Miguel
Bakunin. (2) Las lneas tcticas y estratgicas de Carlos Marx no miraban el corto tiempo de

una rebelin inmadura, sino el curso dialctico de los procesos histricos. Lo mismo que a
Caiero y sus camaradas, le sucedi a Escobar y Carvallo y sus compaeros. La mayora
jvenes, casi nios, era impaciente.
Pero la realidad nacional era mucho ms dura que su entusiasmo. La opresin gubernativa,
unida a la falta casi total de madurez doctrinaria, los condujo al abandono de los mtodos
insinuados por los socialistas argentinos. Impedidos por el gobierno, en forma violenta, de
coaligarse libremente y con tranquilidad, como partido, tomaron el camino del anarquismo.
Desesperados por la imposibilidad de transformar de in(1) En la biblioteca de Domingo Edwardj Malte existen algunos ejemplares de este curioso y picante rgano.
(2) Carlos Cafiero en la prisin escribi una bella sntesis de "El Capital", recomendada por Marx. Este
italiano ha sido uno de los espritus ms puros del movimiento obrero, puedo decir casi un apstol. Con el
tiempo reconoci tus errores bakuuistas y pas a ser un gran dirigente de la clase obrera.
Un marxista integral y cultsimo, Antonio Labriola, .percibi el error de la ruta de Cafiero y se vi obligado
a permanecer sin partido. Esta misma situacin se le cre a Engcls y Marx en los comienzos del socialismo.
Labriola estuvo solitario mucho tiempo en su ctedra. Marx y Engcls, calumniados y aislados por aos. Pero, los
tres pudieron ver, nuevamente, crecer el verdadero socialismo y aconsejarlo. En Chile no haba un Labriola,
menos un Marx o un Engels; deberan pasar casi tres lustros para la resurreccin del socialismo autntico...

mediato la sociedad existente, pues, apenas insinuaban una lucha politica abierta eran
perseguidos por los esbirros, se decepcionaron de los mtodos polticos legales a largo plazo y
recurrieron a la accin directa.
La falta de claridad en los medios de accin les hizo confundir la organizacin sindical
con la politica. Fundaban "uniones socialistas directamente en las masas obreras.
Perseguidos, debieron declararlas apolticas. Este desdoblamiento y la rpida expansin de las
"uniones sin doctrinas ni jefes doctrinarios, hizo el resto. Como slo se haca realidad la
lucha econmica, sta se transform en su ideologa. Al presentar las uniones", como
apolticas, las transformaron en "sociedades de resistencia. Entre el lento camino de la
preparacin doctrinaria y la rebelda anrquica, confiaron en la violencia de clase, en la
aventura rebelde y en los estallidos generosos del proletariado. Escobar y Carvallo presagi
una "Tromba. Y as denomin a su peridico. El socialismo inmaduro se transform en
apoliticismo y ste en anarqua. La lucha reivindicativa en un medio y la sedicin contra el
Estado, como fin. Los miembros del partido se convirtieron en propagandistas de la anarqua
y los organizadores de uniones en anarco sindicalistas.
Alejandro Escobar y Carvallo
En su tiempo, un gran lder. Hoy, no lo neguemos, apenas figura en un desconocido y
viejo diccionario biogrfico. Ignoro si an vive. De existir ser un viejecillo sentimental que
mirar las calles pavimentadas con nostalgia y acaso lea los peridicos en los puestos de las
esquinas. Si los lee, recordar con tristeza, en los conductores de hoy, su pasado, ya lejano, a
veces glorioso y a veces cado.
Naci en Santiago el 27 de Febrero de 1877, hijo de pequeos industriales. Expulsado a
los 19 aos de la "Escuela ce Artes y Oficios por revolucionario cruz, no sin brillo, la de
Bellas Artes, el Conservatorio y el Pedag'"ieo. Alumno distinguido, en pocos aos alcanz
una educacii que. obtenida en forma normal, requiere 28 aos de estudios y que l recorri a
saltos con premios y alguna ceremonia pblica. El contradictorio Dr. Nicols Palacios en su

"Raza chilena, lo caracteriz como el arquetipo de las cualidades y vergenzas de la raza.


Jos Ingenieros, en sus noticias sobre el socialismo chileno, lo describe as: "Hombre libre, lo
que equivale a decir que es un hombre colocado por encima de todo dogma, afecto, ambicin
o inters".
De vivir mltiple y desordenado, variable en su pensamiento, fu socialista y crata,
naturista y demcrata, ateo y materialista; dirigente de huelgas, tolstoyano y asceta;
acomodado oportunista y amigo de Ingenieros. Poeta a ratos, imit a Lugones y maldijo en su
estilo al gobierno de Pedro Montt. Sin el vuelo y el brillo del argentino, escribi:
Hipcrita ralea de bandidos Aborto repugnante del Averno La vil putrefaccin de los
Partidos No ms pudo llevaros al gobierno!
Afectado por el crimen de la Escuela Santa Mara, ordenado por Pedro Montt y Silva
Renard, su violn potico de escasa cuerda, exclam:
"Silva Renard senta hambre de una cena militar
Sinti una gana sin nombre de matar al pueblo entero!
A su amigo de juventud, el anarquista Luis Olea, muerto en la masacre, le dedic estos
versos. Son fragmentos de un largo poema:
"Y los sayones que tu muerte deben vern crecer tambin los tamarugos
Sobre el caliche brotar una yerba Ah se leer tu nombre escrito!
Antonio Acevedo Hernndez en sus charlas con el poeta popular, hoy difunto, Juan B.
Peralta, rindi un homenaje a Escobar y Carvallo que merece transcribirse ntegro: Hombre
bueno y sereno que despus de unos aos mozos muy rebeldes con muchos poemas hermosos
a lo Pedro Antonio Gonzlez, pero ms lleno de humanidad y evangelio que los de aquel,
vari de camino, es decir de accin que no de alma. Parece que lo veo con su baja silueta
regordeta, su color de un rubio ceniciento y su inseparable sonrisa que lo ilumina en todos los
momentos de su atormentada vida. Lo conoc en un centro obrero de agitacin donde daba
una conferencia sobre cuestiones econmicas con un conocimiento enorme de la materia
tratada. Me llam la atencin su limpio desalio, la seguridad de su palabra y su simpata tan
simple, y ms que todo, sus conocimientos. Alguien me dijo: "Este hombre sabe mucho y
otro: Es anarquista.
En realidad, lo que Acevedo Hernndez llama: "vari de camino, es mucho ms grave.
Desert de su propia ideologa para volver a ser demcrata. Calumni a Recabarren y olvid
su pasado. Pero, tiene a su haber otros mritos histri-ricos: fund el primer partido del
socialismo obrero en Chile y sus discpulos crearon la organizacin obrera de lucha, mritos
que hacen perdonar su grave cada.
El Partido Obrero Francisco Bilbao
Contemporneo de la Unin Socialista es el Partido Obrero Francisco Bilbao, otra
escisin del Partido Democrtico. En la espiral de la historia del socialismo en Chile, es el
lado opuesto al Partido de Escobar Carvallo. Las primeras divisiones del antiguo grupo de

Malaquas Concha correspondan, generalmente, a una reaccin de los jvenes obreros y


estudiantes frente a la pasividad del democratismo. Reaccin que era bulliciosa e incoherente,
como en el caso de la Unin Socialista: al fracasarles la hojarasca simple de la poltica
declamatoria y de la electoral se entregaron a la accin reivindcativa apoltica del
anarquismo. Pero, la Unin Socialista, convertida en uniones obreras de resistencias, era un
paso histrico indispensable: el de la organizacin sindical. El abandono de la poltica era un
retroceso; ms era en parte positivo; pues, era necesario una toma de conciencia activa real y
concreta del poderlo de la unidad de clase, que es la unificacin proletaria de combate.
Haban abandonado una arma para la emancipacin social, la lucha poltica; pero, a pesar
de este abandono ideolgico, contribuyeron a forjar la accin organizativa obrera del pas,
efectuando los primeros pasos prcticos del sindicalismo. Las posiciones de Esrobar y
Carvallo, como las de sus compaeros, eran puras, sinceras innegablemente. Pero saban a
dnde ir y tenan una concepcin unificada del mundo y de los problemas humanos? No.
El primer chileno con conocimientos serios del socialismo es Ricardo Guerrero. Fu el
fundador del "Partido Obrero Francisco Bilbao". Era cultsimo, orador y periodista. Mientras
Alejandro Escobar reciba consejos de Jos Ingenieros y se entusiasmaba con cualquier
anarquista vibrante y, en consecuencia, no tena ninguna doctrina integral, y no era capaz de
encontrarla por s mismo. Guerrero era lector de las publicaciones marxistas ms informadas
de Europa y hbil crtico. En suma, uno era instintivo y el otro medular. Aquel careca de
convicciones organizadas y el otro era marxista. Sus maestros eran de distinta ndole:
Ingenieros era, sobre todo. una fuerza moral: en cambio, Marx, un lcido piloto de la filosofa
alemana; el uno, argentino el otro renano. El argentino, condicionado por un ambiente cultural
criollo y de emigrantes. El renano, por la industria del Rhin y de Manches-ter. No quiero
decir, con esto, que Guerrero hubiera absorbido la interpretacin total del materialismo
dialctico militante o que Escobar y Carvallo limitara sus lecturas a los cratas o Ingenieros.
No, solamente deseo expresar sus caractersticas preponderantes: extremando, quizs en
exceso, sus diferencias.
El programa que redact Guerrero para su nuevo partido (1), nos muestra claramente su
grado de capacidad y de conocimientos tericos.
(I) Santiago 1898. Imprenta Chile. Santiago.

"Ataca la anarqua, los demcratas y la falsa democracia clasista". En trminos precisos,


la realidad poltica de su poca: el anarco sindicalismo, la demagogia y el sistema burgus
encubierto en un rgimen representativo republicano.
Declara "que el brazo humano es el nico capital productor" y en consecuencia, la
regeneracin humana no podr llevarse a cabo sino transformando el monopolio industrial de
los elementos de trabajo en propiedad comn, es decir de todos los habitantes del Estado...
Como medidas de accin inmediata, "pide la nivelacin y reglamentacin de la propiedad, la
disolucin del ejrcito permanente, la supresin de los derechos electorales a los sacerdotes,
militares y policas... "El salario mnimo"... y "La devolucin de los bienes del clero a la
nacin. Su imperio no es de este mundo". Finalmente exige la terminacin del "monopolio de
la tierra y de la "empleomana".
Y lo que es extraordinario para esos aos: "Rechaza los conceptos vacos de libertad,
igualdad y fraternidad, que encadenan con la sinfona armnica de la palabra a la clase

trabajadora. Frase que indica la lectura del Anti Dhring y los trabajos de Paul Lafargue
sobre tica, justicia y moral. Expresin intelectual meritoria y avanzada, pues estos principios
y consignas de la burguesa francesa del siglo XVIII, an hoy se utilizan, a despecho de la
crtica a su contenido real.
Y termina diciendo: "Por estas causas se desprende que la emancipacin intelectual y
legal de la clase obrera debe ser obra del artesano mismo. (1)
Todos estos extractos del programa nos prueba que son una versin dbil y vacilante del
Manifiesto Comunista. Algunos fragmentos parecen transcritos de la obra de Marx,
lamentablemente modificados por un estudiante que inicia sus conocimientos de sociologa, a
tropezones. La confusin de proletario y artesano es demasiado notoria; quizs fuera una
modificacin impuesta por una mayora de asamblea; o tal vez
(1) Artesano es el propietario de un taller pequeo y de sus instrumentos de trabajo. En cambio, proletario
moderno u obrero industrial es el trabajador asalariado, que slo posee su fuerza para la labor, la que vende a su
patrn o empresario.

una concesin al significado corriente que tena en Chile, en esos aos, el trmino artesano,
utilizado como sinnimo de trabajador proletario u obrero. Pero, en trminos generales, el
programa corresponde a la primera etapa de una penetracin ideolgica. Penetracin que tiene
el gran valor, a pesar de la redaccin confusa, de haber sido el primer programa obrero
chileno a partir directamente del socialismo marxis-ta. 1 titulo de la organizacin es otro
paso importante: se llam "Partido Obrero", cuando las otras agrupaciones populares se
denominaban con rtulos ideolgicos, (1) uniendo a esta posicin moderna la diilenidad y la
tradicin del socialismo del 48 nacional, "Francisco Bilbao".
La organizacin interna del "Partido Obrero fu planeada de acuerdo al modelo espaol
de partido socialista: asambleas federadas, regidas por una direccin central y cuya autoridad
mxima era el Congreso General". Conozco dos congresos: el efectuado el 10 de Abril de
1898 y el siguiente del 12 de Febrero de 1899. Tuvieron varios rganos de pu-bliddad y un
diario de una actividad periodstica interesante, que se tradujo prcticamente en la eleccin de
un candidato a la presidencia, el general Del Canto. Lamentablemente el resto de su huella
poltica se ha extraviado en los archivos olvidados de la historia de Chile y me veo obligado a
abandonar su narracin.
Pertenecieron al "Partido: Alejandro Bustamante, Ni-casio Retamales, el general
Estanislao del Canto y Marcos Y-ez. Por desgracia, todos estos volvieron posteriormente a
ser democrticos: miembros de este partido, que mereci la dura calificacin moral que
expresaron f. Valds Canje en Sinceridad" y don Carlos Vicua Fuentes en "La tirana en
Chi(I) Los partidos populares de la poca se denominaban: "Partido Conversionista, Unin Socialista" etc.
Cuando este ltimo abandon el camino poltico, otro gmpo quiso coger esta va. Fu el denominado Partido
Proteccionista Obrero". De un claro origen catlico, trat de propagar la orientacin social" de las encclicas, de
ah su nombre Proteccionista. La caracterstica del "social cristianismo" es su "sensibilidad social" protectora...
Lo mis lejos posible de una actitud de emancipacin. El precursor del actual "maritenismo", no tuvo mayor
importancia ni figuracin.

le. La excepcin la constituy Ricardo Guerrero. Cuando sus compaeros "arribaban y la


riqueza los halag, slo el idelogo supo retirarse y guardar su pasado marxista limpiamente.
Guerrero era un terico y no un poltico profesional. Entre las actuaciones brillantes de su

figura seera, debo recordar su direccin del diario El Pueblo, donde mantuvo la defensa de
la huelga del personal de tranvas en 1902, movimiento social conducido por Marcos Yez. y
Alejandro Escobar; su ataque directo y valiente a Silva Renard y a Pedro Montt por la
masacre que efectuaron en la Escuela Santa Mara de Iquique; y finalmente sus mltiples
campaas contra el alza de las subsistencias. Luis Emilio Recabarren, a travs de su
colaboracin al diario El Pueblo y con el natural contacto con su director recibi las
primeras noticias sobre el socialismo. (1)
Las ltimas actuaciones polticas de Guerrero fueron su participacin activa en la
organizacin de la Gran federacin obrera" y en 1911, la presentacin de su candidatura a
diputado, como socialista. A pesar de su derrota electoral, tiene el mrito histrico de haber
sido el primer candidato marxista a parlamentario de Chile. En el mar fluctuante del
socialismo moderno y de sus vaivenes dialcticos es una figura modelo. (2)
(1) La fuente nacional del socialismo obrero de Luis Emilio Reca-barren, en consecuencia procede de
Ricardo Guerrero.
(2) Evidentemente que el desconocimiento de la personalidad de
Guerrero y su fracaso poltico electoral provienen de las condiciones sociales en que le toc actuar. Resida en la
capital, ciudad que, en el mil novecientos, no tena un proletariado industrial considerable. En cambio, Luis
Emilio Recabarren era el hombre de la huella de la pampa
salitrera, hollada por un enrgico proletariado minero.

EPILOGO

La historia poltica del origen del socialismo obrero en Chile, es la historia de las
divisiones del viejo Partido Democrtico. Cada escisin era un paso ms. Comenz en 1895 y
continu hasta el ao 1912. La primera fu limitada a un problema especfico: la
conversin: la segunda a coordinar las aspiraciones populares con el balmacedismo; la
tercera cre el sindicalismo crata y la cuarta di paso al socialismo cientfico. Cada escisin
democrtica era un avance y la demostracin de la necesidad social del proletariado de
obtener su independencia poltica de clase. Pero todas estas tentativas partan de la capital de
Chile. Y si el pas tiene su centro administrativo central en Santiago, su vida econmica
bsica depende de la industria minera, luego, su clase obrera fundamental era, y es, de las
minas. En este perodo la gran produccin extractiva era el salitre. En consecuencia, la gran
mayora de los trabajadores eran de Tarapac y Antofagasta.
Es as como, una verdadera independencia poltica del proletariado chileno, para ser tal,
era indispensable que tuviera sus cimientos en la Pampa salitrera. A mi parecer esta situacin
comienza en Tocopilla.
La lucha econmica y de clase haba tenido su primer estallido crtico en la gran huelga
de 1890. Para luego, cada cierto tiempo, adquirir nuevas formas activas. Cuando, en el centro
del pas, se crearon las Sociedades de Resistencia; en el "Norte Grande se organizaron las
Mancomnales. Las primeras, obra de los cratas, antiguos miembros de la Unin
Socialista; las segundas, en su mayora por los democrticos. Pero, ninguna de estas
organizaciones tenan una clara expresin poltica.
El episodio que marca la primera toma de conciencia militante del proletariado salitrero,
tiene un carcter especial. Luis Emilio Recabarren, lider demcrata y gran organizador
pampino, estaba detenido en la crcel de Tocopilla. Los anarquistas conducidos por Alejandro
Escobar y Carvallo prepararon un plan terrorista para liberarlo. El preso se neg a
comprometerse con estos procedimientos. Como resultado de su negativa, el anarquista
Escobar, en una polmica periodstica, lo censur y lo atac de la siguiente manera:
"Es ms feo guardar silencio ante las traiciones y las cobardas de ciertos luchadores
falsos. Luchar contra el enemigo oculto entre nuestras filas que maana nos har traicin
atacndonos por la espalda, es necesario aunque doloroso... Es Ud. anarquista? Es Lid.
socialista? O es usted demcrata?...
Me lo figuro las tres cosas a la vez: por sus escritos, por su labor, por sus promesas, usted
es triple. Qu propaganda es la que Ud. quiere hacer? Tal vez usted mismo no lo sabe. Eso es
lo malo, usted debe estudiar a fondo la cuestin social...
Puede que las prisiones arbitrarias que lleva sufridas lo liagnn ms revolucionario y
decidido".

La respuesta de Recabarren fu incisiva y justa.


Demostr que la tentativa crata, asaltar el presidio, era simplemente provocar un
asesinato colectivo torpe e ineficaz. Pero, la insolente fraseologa del anarquista fuera de su
ficcin aventurera encerraba una verdad. La acusacin de triple era, en parte, justificada. En el
fondo, alguna razn tena Escobar y Carvallo. A dnde conducan sus prdicas incansables
en la Pampa? La discusin le despert hondas sugerencias e inquietud. Desde aquel instante,
Recabarren, descubri la necesidad imperiosa de crear algo nuevo, ms propio de la realidad
clasista obrera nacional. Separarse del Partido Democrtico. Organizar otro, de acuerdo con
su pensamiento y accin socialista; a tono con las perspectivas modernas y las soluciones
practicadas en el extranjero. Su contendor involuntariamente haba contribuido a clarificar su
posicin y pensamiento. De esta polmica y critica pblica, el antiguo admirador de Bilbao y
de Concha haba descubierto la necesidad absoluta de una nueva orientacin y de un nuevo
partido.
Pronto se le present la oportunidad favorable para preparar y poder llevar a cabo esta
superacin. Era un viaje al exterior.
La primera etapa, Buenos Aires, le permiti fundamentar su teora del gremialismo,
conocer el materialismo cienti-fista de Bchner y Moleschoti y la imprescindible necesidad de
las relaciones internacionales. La segunda etapa, fu la jira por Europa. All conoci a Pablo
Iglesias, Jean Jaures, Longuet y Carlos Liebknecht, las secciones de la II Internacional y la
lucha entre el socialismo reformista y el revolucionario. En Bruselas, en las oficinas de la
Internacional obrera, lleg a convicciones ms firmes y definitivas: construir el Partido
Obrero Socialista" Seccin chilena de la 11 Internacional.
De vuelta a su patria, la decisin estaba tomada.
El 6 de Junio de 1912, como presidente de la Asamblea Demcrata de Iquique, pidi a las
bases del Partido separarse de la directiva oportunista del diputado Malaquias Concha y
denominarse desde aquel da Partido Obrero Socialista". La fundacin del nuevo partido se
efectu en las bases autnticas de la economa chilena: el proletariado salitrero (1).
Pero, este tema corresponde al siglo actual. Por ahora, estos ensayos sobre el desarrollo
del capitalismo en Chile terminan con el siglo pasado. El presente es siempre peligroso para
un historiador objetivo. Existe el riesgo de ser captado por esa pasin Urica y bella, que es la
subjetividad.
(I) El acta de fundacin, de esta fecha memorable fu publicado en 1944 por la "Revista Nueva Cultura",
revista que feneci debido a la falta de comprensin de algunos lectores, que tuvieron la mentalidad de Escobar y
Carvallo.
En Nueva Cultura" se divulg por primera vez, en Chile, el punto de vista del materialismo dialctico en
fsica, con la traduccin de dos ensayos magistrales de Paul Langevin y ietcr Kapitia. "La era de la energa
atmica y "La organizacin del trabajo cientfico en la Unin Sovitica. Un articulo sobre sociologa incaica y
el gran artculo biogrfico. "Simn Bolvar de Carlos Marx. Y un editorial, cuyo texto, su autor suscribe, hoy,
con mayor firmeia que ayer.

SINTESIS HISTORICA DE LAS IDEAS FILOSOFICAS


EN CHILE

Ningn creador de un sistema filosfico original ha nacido en Amrica Latina. Pero, en


casi todos sus pases existe un desenvolvimiento histrico de ideas propagadas. Autctonas?
No. Fueron escasamente una prolongacin menor de las europeas.
Chile no es un pas fecundo en pensadores; tampoco los ha tenido vigorosos como Anbal
Ponce, Ingenieros o Korn en la Argentina; Pablo Lafargue en Cuba; Maritegui, en el Per;
Rod en Uruguay o Daniel de Len en Venezuela. Pero. tiene en su desarrollo un
pensamiento merecedor de comentario.
La conquista de Amrica por el capitalismo naciente trasplant, junto a su sistema
econmico, su inquietud espiritual. En este pas, la esplendorosa Aurora del Renacimiento,
llamado asi erradamente pues, es un amanecer cultural y artstico de una vida nueva distinta,
la burguesa, y no una resurreccin de una vieja, tuvo sus hermosos reflejos en ese rincn
sentimental del pensamiento que es la poesa. La Araucana de Alonso Ercilla y el "Arauco
Domado de Oa son los reflejos ms notables del "amanecer del capitalismo y la conquista
de Amrica" como denomin a ese perodo un novelista extraviado en la prosaica historia.
La filosofa, el hijo ms grave del pensamiento, es muy posterior; comienza en los ltimos
aos de la Colonia, despus de varios siglos del descubrimiento de las Indias Occidentales.
"El buho de Minerva emprende el vuelo al atardecer". La cultura, como en la Edad Media,
residi en los conventos de los jesutas, de los dominicos y de los franciscanos.
Los jesutas que eran los ms emprendedores, levantaron manufacturas, trabajaron las
minas y como en todas partes, fueron en Chile la vanguardia productiva. Vale decir: su
avanzada capitalista no slo consisti en ser una "compaa, sino tambin di una
arquitectura, el barroco americano, un pensamiento creador y un Estado Social Teolgico en
el Paraguay. (1) Igualmente Chile tuvo sus luces en el Abate Molina y en el Padre Lacunza,
dos jesutas.
Ignacio Molina fu un interesante partidario de los conceptos de evolucin aplicados al
desarrollo histrico de los pueblos y sus "Analogas poco observadas de los tres reinos de la
naturaleza son un antecedente de la teora de la evolucin natural. No quiero decir, con esto,
como su entusiasta bigrafo Januario Espinoza, que es un precursor de Darwin; ms bien
capt como naturalista las ideas de su tiempo. Di-derot, el representante ms brillante de la
Ilustracin, igualmente J. VV. Goethe, y su contemporneo Lamarck eran partidarios de la
evolucin en la naturaleza. La frase ms caracterstica de Molina, en sus "Analogas: ...del
mismo modo que las producciones de la Naturaleza forman un todo nico en el designio y
variable en las ejecuciones, para mantener su gradual progreso... es propia del clima
intelectual de su tiempo. (2) En realidad, nuestro abate, parece haber conocido la obra del
naturalista francs Lamarck, publicada tres aos antes. Obra que pudo haberlo convencido
definitivamente, gracias a sus extraordinarios conocimientos cientficos.

Al lado del abate y tambin como representante de la Ilustracin tuvo la Compaa de Jess
su utopia subli(1) El yerno de Marx. I afargue, en el trabajo colectivo "Die Vor-lufer des Neueren Soiialismuj", ha escrito
una bella historia de "El Estado Jesuta en el Paraguay".
(2) Francisco Encina, en el prlogo al libro de Januario Espinoza. llama la atencin sobre las caractersticas
generales del ambiente cientfico de la poca de Molina, cita a Lamarck y Humboldl; aunque tambin a Darwin.
erradamente, pues este ltimo es, cronolgicamente, muy posterior.

mada en teologa en la obra del Padre Lacunza "La Venida del Mesas en Vida, Gloria y
Majestad. Las utopas pueden ser de varios estilos: la clsica es la de Toms Moro: pero por
qu no llamar tambin as el Wilhem Meister de Goethe y el "Sobrino de Rameau de
Diderot que, en sus crticas, esbozan un mundo mejor? Lacunza no ha sido estudiado como es
debido. Para la sociologa es un desconocido indito. Tras los latinazgos, el milenarismo y la
apologtica, "La Venida del Mesas a la tierra despus de mil aos, envuelve una profunda
critica social y la esperanza soadora en una sociedad humana ms perfecta, sin persecusiones
religiosas o ideolgicas, raciales y polticas, sin miseria: humanista. Tal ilusin es una
"utopa. (1) No sin razn la Iglesia declar su obra hertica. Con simpata podemos
considerarla la ltima utopa del Renacimiento, ya largos aos terminado. Por sus mritos
intrnsecos finura irnica, originalidad de estilo y constante stira oculta, an alabando a
Cristo, un escepticismo frente a la realidad vigente y una esperanza en el cambio social. Es un
pariente menor de los clsicos de la irona y es la hermana menor de la Ciudad del Sol de
Campa-nella y de la "Ciudad de Dios de San Agustn de Hipona.
Las caractersticas agudas y renovadoras tanto de Molina como de Lacunza, son
explicables por una va humana: la propia vida de los jesutas chilenos: sus tristes destinos de
expatriados. Ambos recordaban con nostalgia su juventud en Chile. Aqu haban participado
de las ventajas y prerrogativas de pertenecer a una orden religiosa, rica y poderosa. En el
destierro, slo eran exilados criollos, siempre sospechosos. Cada uno tuvo "sus molestias" con
las autoridades ortodoxas", defensoras de la pureza poltica de las ideas del dogma
inatacable... Nihil novum sub sol.
(1) Una de las pruebas mis serias de mi opinin, es la divulgacin que tuvo el libro. Una obra se esparce
cuando representa las aspiraciones de los lectores. F.n los aos de su publicacin, muchos hombres deseaban una
nueva vida, sin separarse del cristianismo. Con esto quiero decir que, a veces, incluso ciertas posiciones
religiosas encubren el deseo del cambio social. En cambio, el atesmo cientfico declarado es una etapa elevada
del pensamiento, pTopia de ambientes superiores, o de sociedades refinadas y en condiciones polticas
apropiadas.

Las rdenes religiosas rivales: dominicas y franciscanas fueron menos activas; los
primeros divulgaron el tomismo ortodoxo y los segundos a Duns Scoto. En el siglo XVIII un
fraile franciscano, Alonso Briceo, escribi un interesante comentario scotista y en la
Universidad de San Felipe los dominicos ensearon, despus de la expulsin de los jesuitas,
de nuevo el tomismo, como fundamento filosfico de la teologa apologtica. (1)
El pensamiento francs y de Edimburgo
Una de las paradojas de la historia verdadera se encuentra en la contradiccin aparente
que hay entre el pensamiento y la actitud. Los hijos de Iigo de Loyola son la representacin
de la Contrarreforma. Y para los liberales del siglo pasado, llevaban el estigma del
obscurantismo y de la tradicin medioeval. Pero, en realidad no siempre fu as. La

penetracin de la duda cartesiana y del sensualismo tuvo dos fuentes en Amrica, vale decir
tambin en Chile. Una provino de los jesuitas. La otra, de las aspiraciones de ciertos criollos.
Y es as como en los colegios americanos se utiliz como texto el "Curso filosfico del Padre
Losada de claro contenido ex-perimentalista, y muchos otros frailes divulgaron la concepcin
materialista de que las ideas estn primero en los sentidos. Otro tanto les cupo a ciertos
seglares cidtos; Nario, en Bogot, public la primera versin castellana de los "Derechos del
hombre y Antonio de Rojas difundi en alguna forma a los enciclopedistas, de los cuales
tena nutridos representantes en su biblioteca particular. Y es gracias a estos libros como el
secretario del "Tribunal de Minas" de Santiago, Juan Egaa, pudo conocer a Condillac,
Grocio. Rousseau, Rcynal
(1) A mi parecer, la verdadera causa de la expulsin de la Compaa de Jess se encuentra, no en el
liberalismo masn del Conde de Aran-da. sino en la capacidad productiva de las comunidades jesuitas. que
constituan un fuerte competidor del comercio monopolista espaol, a ms de la natural codicia que despertaban
sus riquezas. Particularmente en el Estado teolgico-socialista del Paraguay. Y tambin por su independencia
poltica y econmica.

y Voltaire y en igual situacin se encontr Manuel de Salas que pudo compenetrarse de una
especie de materialismo enciclopedista y propagar la divisin de la tierra.
Juan Egaa es el primer ensayista filsofo de algn mrito que mencionar; peruano de
origen, fu chileno por adopcin y actividad, erudito, inventor menor, gramtico y poeta a
ratos, es el autor de los Ocios filosficos" y del Tractatus de Re Lgica, Methafisica et
Moral i. Los Ocios son dilogos, imitando formalmente los del ateniense Platn, su
contenido es contradictorio, vago y escolstico. Bajo la forma de charla es una curiosa mezcla
de metafsica y mstica derivada del tomismo y de Aristteles, con algn toque sensualista a
lo Condillac, un reflejo del pantesmo devenido de una mala lectura de algn tomo de la
"Enciclopedia", algo de Montes-quieu y mucho de catolicismo. Si en la forma recuerda al
filsofo griego, en la mdula demuestra algo muy distinto: es el bajo nivel intelectual del
autor, su tradicionalismo ideolgico y el atraso de la poca. Su otra obra es un texto escolar
tomista, sin pretensiones, aunque como libro didctico es superior a los "Ocios".
La Independencia definitiva de Chile ocasion no slo trastornos polticos y cambios
econmicos sino, tambin, nuevas rutas al pensamiento. Pronto Egaa vi atacado su texto
"Tractatus" por sus propios alumnos. En su juventud, el maestro haba sido el portavoz de los
mineros y del progreso; pero, con el tiempo, los nuevos problemas y la agitacin renovadora
de los acontecimientos patriotas exigi una orientacin ms a tono con la poca. El tomismo
era un lastre colonial y a lo sumo un eclecticismo terico, una transaccin: y los tiempos
inciertos exigen una determinacin definida. Nuevas corrientes impusieron su predominio.
Egaa, entonces, pas a representar el conservadurismo. Es el perodo de la "Ideologa.
Su significado es muy amplio: abarca desde el sensualismo de Condillac, el materialismo
de Cabanis y la tentativa de Antoine Destutt de Tracy de propagar una disciplina filosfica
destinada a formar la base de todas las ciencias. En el sentido de la poca y en el de sus ms
esclarecidos representantes, era la posicin de la burguesa revolucionaria. (1)
El ms brillante expositor en Chile del sensualismo fu el publicista Jos Joaqun de
Mora, cuya psicologa y doctrina reconoce a los sentidos como el origen del conocimiento.
Tesis a las que adherieron dos profesores chilenos Ventura Marn y Jos Miguel Varas. Estos
ltimos, llenos de vigor creador y polmico, publicaron varias obras para refutar el

escolasticismo de Egaa. Marn, que era psiclogo, public sus "Elementos de filosofa
moderna" y Varas los "Elementos de Ideologa. (2)
Ms interesante an es la publicacin en Concepcin de la obra de don Simn Rodrguez,
Sociedades Americanas. El maestro de Bolvar escribi este libro bajo la influencia de
Fourier y Saint-Simn; fund escuelas de trabajos prcticos y es el primer socialista utpico
valioso que pis las tierras de Chile.
Consolidada la Repblica, Chile pas rpidamente del rgimen liberal a la autocracia del
rgimen portaliano; los conceptos de ideologa e idelogo adquirieron un significado
peligroso. Ideologa era la posicin terica de una actitud poltica.
El rgimen conservador signific una especie de Restauracin. Retroceso que no slo se
efectu en la poltica, sino tambin en el pensamiento. La restauracin exigi el reemplazo del
sensualismo por una metafsica. Tanto el sensualismo un semi materialismo humanista
como la "Ideologa un liberalismo revolucionario eran la representacin intelectual de
los revolucionarios de la Independencia.
Pero no era posible hacer retroceder la historia y volver a las tinieblas anteriores. Los
tiempos y las condiciones ha(1) Modernamente, "ideologa" ha cambiado de sentido y comprensin. Para Marx es la alienacin
mistificada de la verdad concreta. Para Mannbeim es lo contrario de utopa. Para Schcler una posicin opuesta a
la existencia y para Barth el contraste de lo falso con la verdad.
(2) L. Oyamin cita otras obras de Marn en colaboracin con Varas las "Lecciones de ideologa" y
"Elementos de la filosofa del espritu humano".

ban variado; eran distintas a las existentes en la Colonia. El antiguo aislamiento cultural
haba sido parte del sistema defensivo del monopolio imperial espaol. Y a pesar de las
rigurosas medidas de vigilancia, haba sido roto; primero por el contrabando, y
definitivamente por la Independencia. Deba, pues, el conservadurismo superar los avances
aportados por la 'Ilustracin" con nuevas medidas. El comercio libre y el intercambio con
Inglaterra haba modificado las bases econmicas e intelectuales del pas. La salida al nuevo
problema filosfico-poltico de la restauracin tambin la di Gran Bretaa: junto con sus
mercancas haba trasportado su pensamiento escocs.
El problema era internacional; el perodo de las revoluciones, inaugurado con la
Independencia de los Estados Unidos y la revolucin francesa, haba terminado. Eran los aos
de la "Santa Alianza". Hacia 1830 aparecieron los primeros signos de la reaccin romntica.
El antisensualismo francs, compaero cultivado de la "Restauracin de la monarqua
tradicional, por intermedio de Maine de Biran y Rover Co-llard, comenz el contraataque del
idealismo metafsico contra la ciencia, los enciclopedistas y el materialismo.
En Chile existan los antecedentes previos aportados tanto por el scotismo de los
franciscanos como por don Jos Joaqun de Mora, que haban difundido, aunque brevemente,
la filosofa escocesa. Con todas estas premisas el clima intelectual estuvo preparado para una
resureccin del pensamiento de derecha. Las traducciones o versiones libres de Biran, Collard
y del pensamiento de Edimburgo, propagadas por los conocedores chilenos del idioma ingls
hizo el resto.

La misin de oficializar la escuela escocesa la cumpli Andrs Bello, contratado en


Londres en 1828.
Don Andrs Bello, educado seriamente en Inglaterra por James Mili y Jeremas Betham
era moral e intelectualmente distinto al otro venezolano residente en Chile, don Simn
Rodrguez. Aquel era fillogo, gramtico, jurista y disciplinado. En cambio Rodrguez era
utopista y profeta; lleno de idealismo, quera hacer de cada hombre un ser til y productivo,
profundizar revolucionariamente la mentalidad liberal de los "idelogos y conducirlos al
socialismo. Su afn era llevar a cabo una nueva Independencia. La primera liberacin la
consideraba poltica, la segunda debera ser social.
Bello era todo respeto y dignidad, un sabio autntico con moral de secretario. Rodrguez,
desordenado y original, un agresivo creador. Uno llegara a ser el Rector, por antonomasia, de
la Universidad y el consejero permanente del gobierno. El otro, viajero impenitente, revoltoso
eterno, estaba destinado a morir en cualquier rincn del mundo. Falleci solitario a las 84
aos de edad en un pequeo puerto peruano, en Huaymas. Bello terminara sus aos, honrado
como ciudadano honorario de Chile.
Para los alumnos del Instituto Nacional y de la Universidad, el maestro Bello escribi su
"Filosofa del entendimiento. Es un grueso volumen, de un nmero considerable de pginas,
cuyo contenido es una exposicin didctica, clara y metdica del pensamiento romntico
escocs. Mezcla eclctica de las ideas de dos mediocres profesores escoceses, Du-gald
Stewart y Reid cuyas ideas, un ironista podra definir como el smbolo de la avaricia
tradicional de los escoceses aplicada a las ideas y al cerebro a las cuales, Bello agreg
algunas otras provenientes del divulgador Vctor Cousin, y del sistematizador del cn'terio
vulgar. Jaime Balines. En verdad no hace honor a los dems trabajos del gran sabio
americano. Todos los autores citados son, ms que filsofos, epgonos de la filosofa; ms que
originales, confusos discpulos de otros pensadores. Esta obra sin brillo y sin audacia, es una
perfecta imagen terica de la restauracin portaliana. Tiene s, un mrito histrico: ser un
modelo del pensamiento latinoamericano de la poca y contener la primera divulgacin,
comentario y uso del solipsismo de Berkeley, en castellano, corriente de la metafsica, que
niega radicalmente la existencia de la naturaleza, afirmando que la existencia es una ilusin
de los sentidos". (1) Ser es ser percibido".
(1) Ulianov en "Maierialismo y empiriocristicismo" prob, criticamente, la influencia del Obispo Berkeley
sobre los filsofos Mach y Avenaras. El ingls Worral ha comprobado lo mismo en las posiciones de los fsicos
Whilehead, Russcll, Lodge y Eddington.

El pensamiento nacional posterior a las enseanzas de Bello, Mora y Rodrigue/, es la


historia del vuelo filosfico de algunos autores aficionados. Vuelo del pensamiento en las alas
del auge minero. Todos los que merecen el recuerdo, alguna vez incluso empuaron la barreta
y la pala o simplemente fueron ingenieros de minas. Coincidencia fortuita? No. El
pensamiento creador, y a veces an el expositivo simple, est en las manos de las fuerzas
progresivas o emergentes. Puedo decir, con algn riesgo, productivas. Cuando Engels, quizs
metafricamente, deca que la herencia de la filosofa clsica slo encuentra acogida en la
dase obrera, arrancaba su afirmacin de una experiencia real. Para l, el futuro de la sociedad
est en el proletariado. Y es as como la historia de Chile en el siglo pasado que es,
mayormente, la historia de las tentativas de la burguesa minera por profundizar el desarrollo
capitalista de su pas, tiene una herencia, an no recogida, en los escritos de filosofa
redactados por antiguos mineros o escritores relacionados con esta actividad.

Desde Lastarria hasta Recabarren, desde Letelier hasta Abasolo, o sea, en Chile desde el
positivismo hasta el materialismo y desde el historicismo hegeliano hasta el sensualismo, hay
una sombra minera. Ricardo Latcham (h) en un bello estudio sobre Lastarria parece
vislumbrar esta verdad: "Los recuerdos que le quedan de sus faenas de minero en Copiap,
marcado el cielo con las tres puntas de los cerros, por all cuando el regreso de su segundo
destierro, aparecasele ahora, en su cansancio, como un oasis de soledad propicio para curar
las decepciones de sus luchas interminables y, tambin, por qu no decirlo? para mejorar los
apremios que no le dejaron reposo en toda la vida. (1).
(1) En igual sentido, hay otros dos aspectos en Latcham. personalmente. que contribuyen a afirmar mi tesis.
Su padre (seguramente el ms importante investigador sobre arqueologa y antropologa chilena) era ingeniero
de minas y un gran conocedor del marxismo. Tiene un notable trabajo sobre "materialismo histrico y
etnografa", que public, modestamente, en tiradas de la revista Atenea. Sus obras conti-

Las corrientes centrales de la filosofa europea de la poca tuvieron sus partidarios en la


tierra austral de la estrella solitaria. Con esto, me refiero a las dos predominantes y rivales, en
esos aos: el historicismo v el positivismo. Y no a las dos posiciones fundamentales de la
filosofa: materialismo e idealismo, que corresponden a un problema distinto (2) en una poca
distinta. Las dos primeras escuelas tuvieron su prolongacin en escala menor en el pas. Esta
repeticin dbil de una parte de la historia intelectual del viejo continente del siglo XIX, es
propia de toda la historia americana, y con las mismas caractersticas humanas. Sus
representantes ms esclarecidos fueron los impulsadores de la renovacin y, como tales,
declarados locos, aislados y muchas veces befados. Abaso-lo fu un desconocido. Vicua
Mackenna a Lastarria le declaraba: "somos los extraviados, para los normales". (3)
Las dos corrientes son productos de la bsqueda de una explicacin de la historia de la
sociedad. Una busc el camino del conocimiento en la concepcin de desarrollo. La otra, una
orientacin en etapas culturales fijas. Una es el historicismo y la otra el positivismo, con sus
mximos representantes: Hegel y Cointe. Hegel afirm que el proceso del desenvolvimiento
de la sociedad humana se realiza de acuerdo a leyes y no en virtud del arbitrio del individuo.
En cambio, Comnan sin ser editadas como merecen. El hijo, hace muchos aos, public "Chuquicamata, estado yanqui, obra
donde describe sus experiencias en la montaa de cobre y plantea la dura realidad nacional basada en su
subsuelo.
(2) La propagacin del materialismo comienza en Chile con las prdicas de Escobar y Carvallo a principios
del siglo XX y tiene su primer expositor, por escrito, en Luis Emilio Recabarren. hijo poltico de la pampa
salitrera.
(3) El mismo proceso ha sucedido con una corriente moderna-en Chile. La propagacin del pensamiento
ms elevado de ella, es decir Lan-gevin, Struik, Tran Duc Thao, Cramsci, Banfi, Bcmal, Luckacs y Lefc-bvre fu
introducido por "alguien en los ambientes correspondientes. Lamentablemente su multado fu el mismo que
describir en Abasolo. Me refiero directamente a un circulo de "estudiosos, que muchos lectores chilenos
conocen. La esperanza depositada en algunos le impide repetir como el Genio de Trveris: "He sembrado
gigantes y he cosechado pulgas".

te divide la vida de la civilizacin en 3 etapas ideolgicas fundamentales; la teolgica


(religiones), la metafsica (filo* sofia) y la cientfica (el positivismo) ; en suma, la evolucin,
para l, es de orden estrictamente cultural. (1)
La ms prolfica es esta ltima. Incluye a Lastarria, los Lagarrigue, Juan Serapio Lois,
Valenlu Letelier y Carlos Vicua Fuentes. Ms desconocido y, a la vez, ms profundo, es el

historicismo. Su primer culior es Francisco Bilbao; lo siguieron Manuel Antonio Matta y llega
a su cspide con Jenaro Abaslo Navarrete.
El maestro del positivismo fu Victorino Lastarria. Ya en 1840 haba rechazado la
evolucin histrica sujeta a leyes y dado la primaca al intelecto. Cuando descubri a Comte,
su formacin estaba esperndolo. Fu la doctrina caracterstica de los profesores progresistas.
Incapaces de conquistar el poder, lo harn en el pensamiento. Los Recuerdos literarios" de
Lastarria son la exposicin de sus actividades y del movimiento positivista inicial. Para dar a
conocer su actitud filosfica, transcribir un fragmento caracterstico de sus ideas: ...un
criterio experimental, fundado en la naturaleza humana, en sus leyes de libertad y
perfectibilidad... No hacamos la historia a ttulo de racionalista como Guizot, Thierry o
Sismondi, juzgamos cada poca, cada suceso, segn los casos y el concepto especial que ellos
nos sugeriesen, mirados a la iuz de nuestras opiniones polticas o religiosas,..
La primera frase es un perfecto canon de su concepcin filosfica. Da por establecida, en
definitiva, la libertad humana y la independencia del ser. El hombre posee el libre albedro. La
ciencia y el conocer guian al mundo. La segunda afirmacin, es la lgica aplicacin de su
actitud proyectada en la historia. Los tre^ historiadores, que cita, son los descubridores en la
vida de Francia de la lucha de clases, del desenvolvimiento social y de su origen material; en
una palabra: historicismo.
Para don Jos Victorino slo domina, en la civilizacin,
(I) Un titulo de una obra de] positivista Valentn Letelier es caracterstico: "La lucha por la cultura".

el pensamiento religioso, o metafsico, o cientfico. Doctrina que, como maestro de varias


generaciones, divulg entre sus discpulos. Esto es, a pesar que su prctica contradeca sus
teoras. Sus gestiones pblicas fueron derrotadas, y fracas su accin individual, en pro de la
minera, en su corto ministerio. Fracasos y derrotas, que atribuy a la ignorancia y al
clericalismo. No sabia que su pensamiento y accin tenan un significado concreto y material:
el cientifismo positivista envolva intelectualmente, el deseo y necesidad de una capa social
anhelante de transformar la situacin dada existente. !g-noraba que las medidas progresivas
que haba tomado como ministro de hacienda, eran en realidad la defensa de su capa social, la
minera. Esta contradiccin entre su pensamiento y su vida no solo es la contradiccin de
verdad concreta y alienada, sino tambin la tragedia de su vida. Tema muy socorrido por los
pensadores de la actualidad.
En 1874 publicar sus tesis, sistemticamente, en sus Lecciones de poltica positiva", la
cual junto a la Academia de Bellas Artes", que fund, crearn una escuela positivista seria;
de sta florecern Valentn Letelier, Juan Serapio Lois y los Lagarrigue, entre los cuales sern
los ms rigurosos comtianos los ltimos. Con altruismo, devocin y pureza doctrinaria
propagarn la "Religin de la Humanidad", hasta publicar una obra con ese ttulo, cuya
primera redaccin la hizo, en 1884, Luis Lagarrigue. Con el tiempo ingresaron al "crculo
francs de Pierre Laffite, destacado discpulo de Augusto Comte. Uno de ellos llegar a
prolongar las obras del papa" del positivismo en sus ediciones oficiales. La vida de los
Lagarrigue es casi la historia de una utopa familiar. Durante varias generaciones, a partir de
Juan, han sido entusiastas misioneros de una fe cientifista y hasta algn punto heroica. Entre
1940 y 1950, Luis Lagarrigue di fin a la "Sntesis Subjetiva comenzada por Augusto
Comte. El maestro escribi el primer tomo; el chileno, los 3 ltimos. En Santiago mantienen
la Fundacin Lagarrigue que es un buen centro de cultura filosfica, para que finalmente uno

de ellos casi superara los estrechos lmites del "Orden y Progreso, divisa de la religin
positivista. Fu el estudioso ingeniero Al* fredo Lagarrigue, que en sus ltimos aos casi
lleg al materialismo dialctico.
Si un novelista quiere coger en la historia de una familia, la historia de la frustracin del
capitalismo industrial chileno y de su ideologa como lo ha hecho Toms Mann en los
Buddenbrock, puede, (si tiene talento) merecer un juicio elogioso del gran crtico George
Lukacs, escribiendo la vida de las tres generaciones Lagarrigue.
El positivista personalmente ms brillante fu Valentn Letelier. No era un fogoso
proselitista como Lastarria, ni puramente doctrinario como los Lagarrigue; era poltico radical
y profesor, fiscal del Tribunal de Cuentas y cultsimo catedrtico. Mientras los Lagarrigue
publicaban mensajes y llamados, a propsito de cualquier acontecimiento pblico o cultural,
para demostrar evanglicamente su "verdad, Letelier publicaba su densa "Filosofa de la
Educacin". Desaparecido Lastarria asumi vigorosamente el cargo de maestro" de la
juventud. Ms sistemtico y elaborado que el viejo poltico liberal, Letelier fu un pedagogo
enciclopdico. Ai entras don Jos Victorino era un diletante de gran calidad y un acerado
crtico, cuya obra maestra es el Manuscrito del diablo". (1) don Valentn, que era un erudito
y jurista muy fundamentado y denso, entrega la Evolucin de la Historia, obra maciza que
es como la decantacin total de sus estudios y trabajos. Su contenido se puede resumir en sus
propias palabras: "Antes de Augusto Comte la jurdica era una exge-sis desleda, la politica
simple empirismo; pura metafsica la filosofa y mera suma de abstracciones la economa. En
la sociologa, rama de investigaciones fundada para estudiar los fenmenos sociales en toda la
complejidad que los caracteriza, estas ciencias han encontrado de repente las bases de la
renovacin definitiva. Al positivismo sociolgico de Letelier aplicado a la historia se le
puede sintetizar de la siguiente manera: No busca percibir las leyes del espritu humano por el
esfuerzo de la reflexin, sino en descubrirlos en la sucesin
(1) En el "Manuscrito del diablo" retrata eficazmente la vida chilena. los habilitadores y comerciantes
ingleses de Valparaso, polticos u oportunistas y frailes de su poca.

de las pocas que constituyen un progreso del intelecto, para demostrar la marcha de la
inteligencia.
Sobre Lastarria tiene otro mrito ms. Supo descubrir que una nueva fase de la sociedad
se abra con el socialismo. Lastarria, en cambio, haba escrito en sus Recuerdos Literarios":
...ha engendrado a esos monstruos de la ignorancia moderna que se apellidan socialismo y
comunismo... y uniendo su posicin doctrinaria a la poltica, en otro sitio, atac
violentamente lo que denomina: la demagogia de Santiago Arcos...
En 1896, cuando Alejandro Escobar y Carvallo y la izquierda del Partido Democrtico
empezaban a propogar el socialismo, Valentn Letelier escribi certeramente en un artculo
del diario La Ley, bajo el ttulo Los pobres, "Un partido es un fenmeno poltico que se
produce a virtud de causas sociales; y en cualquier orden de la naturaleza, si no se renuevan
las causas, no hay poder humano capaz de impedir la produccin de los efectos... Perseguir a
los descontentos para restablecer la paz, vale tanto, como perseguir a los sedientos para
calmar la sed. (1) Este fragmento es una interesante superacin de los lmites estrechos del
positivismo: primero, por reconocer el origen social de una ideologa o partido, en
contradiccin con la tesis central del comtismo que indica la supremaca del intelecto; y

segundo, por defender objetivamente la necesidad del cambio econmico, cambio rechazado
por principio en la divisa clsica de Comte: Orden y progreso.
Pero, esto no signific su adhesin al socialismo. Se limit a propiciar vigorosamente la
reforma de la educacin, renovacin en el espritu que la industria y la minera debi tambin,
dar al pas en su economa y gobierno. (2)
(1) Cita recogida por Eugenio Gonzlez en el homenaje rendido a V. Letelier en el Congreso Nacional.
(2) El fin de la poca del o ador radical Mac Iver, tpico liberal desde el punto de vista doctrinario, est
marcada por el triunfo de las ideas progresistas propagadas por Letelier. Mac Iver representaba el pasado.
Letelier una nueva ruta. Sus perspectivas polticas hicieron posible, aos despus, la Alianza Liberal de 1920 y
unido a otros acontecimientos, el triunfo electoral de los candidatos radicales en 1938 etc.

Juan Serapio Lois hizo en Copiap la misma labor: redact la Revista Positivista", la
primera publicacin filosfica chilena; di galas intelectuales al anticlericalismo y durante
algunos aos sus "Elementos de filosofa positiva fueron el texto chileno del positivismo. (1)
Puedo afirmar que no es una simple casualidad que, tanto el libro como la revista de Lois,
aparecieran en la capital de la provincia minera de Copiap. (2)
El historicismo
El historicismo en Chile tiene una biografa distinta al positivismo. Sarmiento es el primer
maestro del pensamiento historicista nacional. Su primera expresin intelectual comienza con
la batalla que el sanjuanino emprendi contra el clasicismo de Bello y sus discpulos.
Filosficamente, este "clasicismo" era una eclctica dominada por la escuela vulgar de
Escocia.
La teora del medio social argentino de Domingo Faustino Sarmiento, es el romanticismo
historicista en el "clima" americano. Herder encontr su versin sudamericana en el
"Facundo. Cuando, emigrado en Chile, repiti la batalla del romanticismo contra los literatos
chilenos impregnados del formalismo escocs, representaba tanto al progreso y al cambio
como a Herder, a Vico y a Hegel. En cambio Belo representaba en la poltica la
"Restauracin" portaliana y en la filosofa la "Restauracin europea.
No es una casualidad, entonces, que los jvenes, generalmente extremistas, compartieran
el punto de vista historicista. En el Nuevo Continente, y en especial en Sud Amrica, el
(1) La importancia del positivismo, como vehculo del progreso educacional chileno, es. por dems,
conocida. A l se debi la contratacin de los profesores alemanes, verdaderos creadores del Instituto
Pedaggico.
(2) Lois escribi un interesante retrato costumbrista sobre la vida minera "El chichero". A los positivistas
nombrados debo agregar el socilogo Agustn Venturino, de ardua y seria labor ("Sociologa chilena".
"Americana" etc.) ha aportado valiosos estudios y sugerencias sobre la vida nacional, la minera, la etnografa, la
economa indgena etc.

socialismo romntico y las corrientes ms radicales encontraron en esta posicin filosfica la


doctrina que interpretaba sus ideales y aspiraciones. En Argentina, Esteban Echeverra
fusion el industrialismo de Saint-Simon con la teora de los ciclos de Giovanni Battista Vico
en su "Dogma socialista". En Chile, Francisco Bilbao complement las corrientes del
utopismo francs con el auto evolucionismo de los pueblos" expuesto por Herder.

Igualmente el joven estudiante Manuel Antonio Matta, que haba residido en Alemania antes
de 1848. en plena poca hegeliana, trat de hacerlo en otra direccin. Matta era minero.
Luego, era natural que su actitud e inquietud estuvieran con su capa social progresiva,
participando de sus luchas, y en filosofa con el aspecto revolucionario del pensamiento
historicista alemn.
El primer cultor chileno de la filosofa historicista fu Bilbao. Su pensamiento es la
"exposicin de la ley del desarrollo humano"... "Todos los sistemas formados para exponer
esta ley desde San Agustn hasta Hegel, desde Bossuet hasta Herder son aspectos diversos de
la fatalidad absoluta encarnada en el movimiento de los pueblos"... Corno fcilmente se
demuestra con este fragmento, su actitud ideolgica forma un contraste absoluto con la del
positivismo. Para esta ltima doctrina, las etapas de la civilizacin son simples adquisiciones
del pensar humano. En cambio para el historicismo, la sociedad deviene y en su
desenvolvimiento, las ideas son parte de su curso.
La exposicin ms sistemtica de sus pensamientos filosficos de madurez, la escribi
despus de una tercera lectura de Hegel, influenciado por Edgar Quinet y el historiador
Michelet. Es su libro "Ley de la Historia.
En l se encuentran varios problemas hegelianos: desde el ciclo dialctico hasta libertad y
determinismo. El idealismo objetivo y absoluto del gran pensador alemn, al pasar por el
tamiz del tribuno igualitario adquiri, naturalmente, formas criollas y debilitadas; en parte,
hijas del vocabulario de Jean Jacques Rousseau y en otras de Lammenais. Y todo esto sin
excluir la natural evolucin que su propia ideologa tuvo a travs de su formacin de hombre
y de estudiante. En un comienzo matinal y juvenil [u mstico e iluminado: le dedic su obra
literaria ms pura, a Santa Rosa de Lima; para despus, ferviente lector de las Paroles d'un
Croyant" y del Genio de las religiones", imitar el romanticismo de los girondinos y la
elocuencia de Mirabeau. Y a continuacin seguir la ruta de Quinet, leyendo a los historicistas
Herder, Fichte, Schelling y Hegel.
La "Ley de la Historia es la obra de su decantacin cultural. Por ejemplo, el ciclo
dialctico idealista que, en el filsofo de Tubinga, arranca del espritu subjetivo (Dios) a su
objetivacin en la naturaleza para sintetizarse en el hombre filsofo, que toma conciencia de
si y se torna espritu absoluto (conocimiento del ser), en el escrito del chileno se resume de la
siguiente manera deformada y dbil: La humanidad es un organismo fisiolgico que tiene sus
races en la tierra y sus antecedentes en el reino animal, y como espritu que recibe
inmediatamente del verbo infinito... La historia viene a ser el movimiento de Dios en el
espacio y el tiempo.
El diferendo y antinomia: libertad y determinismo, libre albedro y acondicionamiento,
que, en Hegel, en Schelling, en Feuerbach y en Marx es superado por la concepcin de
totalidad y toma expresin en que la "libertad es el conocimiento de la necesidad, en la
versin de Bilbao, adquiere la forma de fatalidad: La fatalidad es la ley de los cuerpos, la
libertad es la ley de los espritus... La filosofa de la historia se reduce a probar que la
humanidad cumple en sus evoluciones con un imperativo de progreso y de libertad..."
Unida a la confusin de necesidad conocida con fatalidad, se encuentra, como en cierto
perodo del idealismo absoluto, la deificacin de la Razn. Cual Hegel. en su periodo de
escolar, cuando era lector maravillado de Rousseau y Kant. impone como causa final el

imperativo categrico del racionalismo idealista y expresa: "Pero qu lo que hay de soberano
en el hombre? Slo hay de soberano en el hombre la Razn".
As como el maestro Guillermo Federico Hegel proclam que la objetivacin del espritu
absoluto, o Razn", era el Estado prusiano y su filsofo, Bilbao, que era antes de todo, un
demcrata y tribuno de la libertad popular, objetiv la Razn dentro de sus ideales polticos,
expresndolo as: "La soberana del pueblo es la soberana de la razn universal...
Y cuando el gran filsofo germano detena la evolucin dialctica del tiempo en s mismo,
como imagen del espritu tomando conciencia de s en el Estado Prusiano, su discpulo
chileno, ms progresista y casi revolucionario defina: La historia es la razn juzgando a la
memoria y proyectando el deber del porvenir".
Se puede decir, en suma, que Bilbao era un neohegelia-no, y como era polticamente
radical, por consecuencia tom contacto con la izquierda hegeliana. Despus de su segundo
viaje a Europa, pudo conocer las obras de Strauss, Feuerbach y Bauer, cuyas crticas al
maestro Hegel eran la premisa de toda crtica: el anlisis histrico de la religin dominante.
Al leerlos, Bilbao di un viraje vertical de sus antiguas concepciones religiosas a un atesmo
humanista. El viejo admirador de Rosa de Lima y mstico creyente, comenz la crtica
destructiva de los evangelios. Su adhesin a los jefes de la izquierda neohegeliana fu total. El
resultado: la redaccin de sus "Estudios Religiosos. Originales? No. Como todas sus ideas,
eran el reflejo de las ideologas avanzadas de su tiempo. Pero, vale la pena recordarlas. Son
como la sombra de la evolucin del pensamiento alemn, que a travs de las mismas
inquietudes que sucedan en el espritu de Feuerbach, Strauss y Bauer y puedo agregar de su
discpulo criollo, culminaran en la concepcin del materialismo dialctico.
La primera negacin es la de substancia y de Dios: "Dios no es substancia infinita, luego
el infinito no es Dios... De esa idea se deduce que puede haber aumento de substancia, o
creacin de la nada, porque seria suponer que la substancia infinita ha sido aumentada, lo que
serla contra la proposicin afirmada. Como buen hegeliano reduce las negaciones, o
estaciones del universo y del espritu, a tres. Y contina con una segunda y una tercera
negacin: la trada o cascada de tradas, seguidas por otras deducciones negativas, tambin en
el tringulo dialctico.
Pero a igual que la izquierda hegeliana, fundamenta su
posicin filosfica sobre la critica histrica de los evangelios. Ese proceso destructivo de los
mitos bblicos comenzado con la "Vida de Jess" de Strauss, seguida por los Bauer y
finalmente terminado por Feuerbach, (quin integr la religin en la historia humana) (1), se
tradujo en Bilbao en la siguiente expresin: "Los evangelios no eran otra cosa que mitos,
hijos del afn que caracterizaba a la antigua comunidad cristiana de modelar su Mesas,
calcando el tipo de los profetas y el de la ciencia mesinica".
En octubre de 1844 zarp un barco al Viejo Continente". Dos viajeros con los ojos
cansados de largas veladas junto al candil y al libro, emprendieron la bsqueda de la cultura
europea. Estos compaeros de viaje eran Bilbao y Manuel Antonio Malta. Uno era poeta; el
otro, que ya conocemos, escritor. Ambos partieron por igual rumbo filosfico. Eran jvenes;
leyeron al hegeliano Michelet y admiraron la prosa de Giambattista Vico, pudiendo conocer
los ciclos histricos de "corsi y ricorsi' y la meloda bacheara de Hegel. Uno alcanz a la

exposicin sistemtica de pensamiento y de la concepcin historicista y evolutiva. El otro se


limit a desarrollarlo en artculos y poesas.
Matta residi 3 aos en la patria de Hegel. Bilbao prefiri Pars. Uno pudo aprender directamente el alemn,
como idioma. El segundo, conocer a Michelet y las barricadas de los bulevares. Ambos, atrados por el clima de
la poca, eran romnticos y como tales, les atrajo el hegelianismo. Los dos siguieron su rumbo personal. Matta
como poeta admir al romanticismo dialctico vertido en poesa. El vate era Goe*
(1) En el Ludwig Feucrbach y el fin de la filosofa clsica alemana" de Federico Engeis, se encuentra una
magnifica descripcin del paso de Hegel a Feucrbach. Si el lector se interesa en el tema, puede consultar la obra
de A. Comu "Karl Marx el hombre y la obra.
El trabajo de Comu trata del problema de la accin, el cual lo deriva, justamente, del paso del romanticismo
ni materialismo histrico. Para un estudio general de "Hegel y la escuela hegeliana" es til por su informacin la
obra de W. Moog. El estudio ms penetrante y proitin-rio que conozco es "Der junge Hegel" de Georg I.ukacs.
Otras obras tiles son "El pensamiento de Hegel" de Etnesi Bloch y "Spinoza n Soviet Philosophy, Dehorin
and Others,

the. Tradujo al Fausto". Es una versin algo pedestre, escrita en versos de distinto metro.
Esta labor le exigi treinta aos: comenz en 1848 y termin en Diciembre de 1880, o por lo
menos, as parece desprenderse de sus escritos. (1) Quizs el mrito mayor est, no en su
calidad, sino en ser, seguramente, la primera traduccin no prosificada en espaol; pero, su
importancia histrica es otra. Ser la expresin chilena de la mxima pasin del espritu de una
sociedad en ascenso.
Matta se entusiasm con el gran poema. Encierra la imagen lrica y pica de las luchas del
capitalismo en expansin, de su combate por la libertad y el futuro del hombre. (2)
"La vida y libertad slo merece Quin firme las conquiste dia por da.
Hasta ahora, nadie ha logrado crear una sntesis de la concepcin dialctica tan grandiosa
y universal como el poeta. La primera parte de la epopeya es la imagen ms perfecta del
hegelianismo en su paso al materialismo. Como el marxismo, da la primada a la accin.
"ETI EL PRINCIPIO PUES FU EL PENSAMIENTO MS ESTA LINEA PENSEMOS NUEVAMENTE Y NO
SIGA MI PLUMA LIBREMENTE EL PENSAMIENTO, ENTONCES, OBRA Y CREA?
Mejor en el principio fu la Fuerza, lea.
Ms si esto escribo hay algo que me advierte que no he entendido bien lo que se debe.
El espritu acude y luz recibo:
En el principio fu la Accin, escribo. (3)
<l) Imprenta Barcelona. 1907. Algunas noticias tic este fragmento son debidas a la revista Babel.
(2) En la poca contempornea. Goethe ha sido explotado, mejor dicho mistificado, por mltiples corrientes,
en el fondo enemigas de su propia posicin humana y literaria, es necesario reivindicar la memoria del gran
panteista y dialctico ilcl Weimar. escamoteado por existencia-listas y metafsicos.

(3) A pesar de algunas opiniones, entre stas la del seor Lan Diez, la traduccin de Manuel Antonio Matta
no es recomendable. Adolece de defectos tan graves como la de Llrente. En cambio, existe una versin, casi
desconocida, y de excelente factura potica escrita por Augusto Bunge en Buenos Aires.

El historicismo, filosofa de la accin, era siempre renovadora y extremista a pesar de las


intenciones de algn maestro como Hegel. Bilbao, por su causa filosfica y el extremismo,
recibi muchos reproches de su amigo liberal y positivista Lastarria. Mientras Bilbao y Matta
eran extremistas e insurrectos, Lastarria era progresista activo, pero moderado. Los dos
jvenes historicistas conocieron la rebelda y el destierro desde muchachos. Don Jos
Victorino lleg a ministro y alcanz a embajador en Buenos Aires.
Hay una escena histrico-dramtica, que muestra el contraste. Bilbao agonizante en el
lecho de enfermo, estaba aislado por su combate y eterno ostracismo; estaba no dir en la
miseria, sino en la soledad de la pobreza. Lo visit el jefe de la misin diplomtica chilena,
era su amigo, y era el embajador su "Excelencia don Jos Victorino Lastarria. Se estimaban;
pero, uno jams transigi. El otro, era funcionario..
Igual tragedia, aunque solo intelectual, tuvo Matta: el "Fausto" fu editado como obra
pstuma de su traductor.
Para los comtianos y a su cabeza Lastarria el pensamiento hegeliano, era un "racionalismo
vaco". (1)
El historicismo como el positivismo chileno, tienen una comn raz social: se encuentra
en los antecedentes econmicos del pas, en la minera y en las luchas polticas. Pero, los
antecedentes, que dan lugar al pensamiento son tambin, en parte, hijos del pensamiento, de
los maestros y de los precursores; actan el clima y el escenario, la influencia de Europa, de la
tierra hmeda del Sur y la salina del Norte; se unen a estos factores Hegel y Saint-Simon,
Sarmiento y Echeverra, el pueblo minero y el proletariado; en fin es una creacin universal.
Y todo esto, dar el curso y cauce a un verdadero filsofo chileno. Ni polemista, ni poltico
doctrinario: un pensador.
Es Jenaro Abasolo Navarrete.
Gran filsofo? Gran creador? No. La filosofa es la decantacin de un pensamiento
elaborado y maduro. La suma
(1) La frase entre comillas es textual de Lastarria.

de una generacin de trabajo intelectual y de pensadores puede dar grandes filsofos. Pero es
indispensable el ocaso de una larga trayectoria de civilizacin, vivificada por un estadio de la
sociedad. En Chile, esa etapa no ha llegado an.
Jenaro Abasolo Navarrele
Solitario, desconocido, sin un bigrafo, sin una calle ni una estatua que perpete su
memoria, es el nico pensador autntico y sistemtico que ha nacido en Chile. Hegeliano,
socialista utpico, fu autor de muchos libros, todos cados en el annimo. Naci en Santiago
en 1833 y muri en 1884.

Poeta a ratos, tradujo en versos a Byron. Poliglota, es criba indiferentemente en francs o


castellano, edit en Bruselas "La personalit y en espaol Lo Consumado y lo Posible".
Ingeniero, se titul a los 19 aos, edad en que lo conoci Sarmiento, publicndole sus
primeros artculos annimos. Del sanjuanino aprendi a conocer el pensamiento alemn.
Chileno progresista y escaso de bienes, conoci la quimera de las minas y termin de profesor
en Copiap, la ciudad del cobre y de la plata.
Es nuestro Proudhon y nuestro Stirner incgnito. Como su "alter ego francs, era casi
dialctico, casi comunista, (1) partidario, de la divisin de la tierra, cooperativista y anti
clerical. Dos de sus obras tienen ttulos alusivos: "Ricos y Pobres" y la Religin de un
Americano", esta ltima atribuida durante algn tiempo a Bilbao.
Viviendo aislado en un "clima hmedo y pegagoso de archiveros e historiadores,
incultura general y positivismo cientifista, ateos militantes y clrigos balmistas, agricultores y
mineros, era en s mismo un contraste con la poca: profes en Copiap y termin
administrando una hacienda. Cuando la religin comtiana era la nica doctrina filosfica
cultivada y comentada en Chile, era historicista. Aislado, no pudo hacer otra cosa que
permanecer en el ostracismo. Su sole(1) Su socialismo utpico, igualmente como en Bilbao parte de Sarmiento. El prcer argentino pidi, en el
parlamento, la entrega de la tierra a los campesinos que la habitaban.

dad lo llev directamente a una derivacin individualista extrema y semejante a Max Stirner,
el pensador de la izquierda hegeliana: rindi un culto exagerado al Yo. La obra maestra del
alemn es el Unico y su propiedad"; la del chileno La personalit. (1)
La personalit entronca directamente con la ubicacin que rinde al individuo y a la
sociedad, Hegel. El papel del hombre como factor creador recuerda inconcientemente a los
hroes de Carlyle y los voluntariosos" de Schopenhauer. Su extremismo, en este aspecto,
es mximo. En cambio su Personalidad", que es una obra compuesta de cinco libros, es la
aplicacin terica de la concepcin dialctica de la naturaleza y de la sociedad a la vida
prctica y real: La sociedad es una potencia creadora en si misma, conciencia y eleccin de
lo mejor. En ambos trabajos, trata de la unidad humana social a travs del desenvolvimiento
del espritu en el sentido metafsico.
Neohegeliano, retrasado en el tiempo (ya esta corriente del pensamiento habia sido
superado por Marx) es, con Royce, el norteamericano, con Spaventa, el maestro de Antonio
Labriola, Croce y Mondolo, con Foucher de Careil, el he-geliano francs y con Bradley, un
britnico, el encargado latinoamericano de mantener vivo el fuego de la tradicin del viejo
maestro de Tubinga del idealismo dialctico, fuera de las fronteras germanas. Cuando
Schopenhauer y el positivismo declaraban a Hegel una mistificacin racionalista o una
elucubracin cerebral, Abaslo en sus Observaciones sobre la Lgica de Hegel nos da una
visin bella y total de la concepcin del filsofo y Dios absoluto del idealismo alemn. Tiene
un fragmento que podran firmar con vanidad literaria y sin escrpulo un metafsico y
cristiano vergonzante como Dilthey o algn materialista marxista como George Lu(1) Obra que no debe confundirse con otra de ttulo similar, escrita en espaol y publicada por su hija Flora.
Una se denomina "La personalidad", la otra "La personalit. La primera fue publicada post inortem" y se
encuentra en la seccin a domicilio de la Biblioteca Nacional. La segunda en la seccin fondo general v fu
impresa en vida del autor.

kacs o Ernest Bloch: "El espritu de Hegel es universal y se mueve como en el ter en todas
las esferas de las ciencias y en todos los perodos de la historia. Es como un espritu que
parece estar en todas partes, alumbrando la llama de su ideal en todos los hogares del
pensamiento humano. Su "Lgica est llena de pasajes poticos o profundos y se ve animada
por todas las formas de la Vida Universal"...
Interpretacin de la "Ciencia de la Lgica" hermosa y clara, que envuelve un
conocimiento del tema ms o menos profundo y directo. Hegel es muy nombrado, muy
comentado, hoy, como era desconocido entonces, pero, tan poco ledo en la actualidad como
en el pasado. Lastarria critica a Hegel; pero, en realidad, casi ignoraba el alemn; Comte hizo
lo mismo: atac la dialctica, que desconoca. En el presente, se comenta a Heiddegger con
profusin, se buscan las obras de Husserl; pero, uno de los trabajos fundamentales de Hegel,
maestro de ambos, las "Lecciones de la historia de la filosofa" no estn traducidas ni al
francs, ni al ingls ni menos al espaol. En nuestro idioma no existe ninguna versin de la
"Ciencia de la Lgica.
A diferencia de la mayora de los escritores filsofos de la poca, en especial los
sudamericanos, conoca perfectamente la fuente madre del idealismo alemn, es decir,
Manuel Kant. Y no a travs de historiadores o comentarios. Como tal era un expositor
brillante del criticismo. Detalladamente analiz al viejo profesor de Koenigsberg. Como l
deja dos rutas: una al materialismo y la otra a la metafsica. A pesar de su soledad de ermitao
desconocido y viajero constante se asemeja al tranquilo e inmvil prusiano: termina
deslizndose a la creencia mstica y a la fe en un Ser Supremo.
Los temas de su estudio Itanteano son los mismos de las Crticas y las titula en forma
semejante: "Esttica trascendental o causa de las leyes de la sociedad", "Lgica trascendental
o anlisis de los principios", "Dialctica trascendental y metodologa trascendental.
Semejante a Proudhon escribi una serie de tratados: algunos acertados, los ms
imprecisos: con la mirada de fino lector de Hegel, su comprensin dialctica va mucho ms
lejos que el francs: donde el filsofo de la miseria slo ve contradiciones insolubles, el
chileno, conocedor de la concepcin de totalidad, supera las antinomias irreductibles.
Examinando el problema social tanto en sus "Ricos y pobres como en Amrica y su
porvenir se acerca a la posicin de los llamados "socialistas verdaderos, corriente utpica
contempornea de Marx. Posiciones que momentneamente pueden llegar a ser progresistas,
pero que se frustran y son lo contrario cuando niegan el pape! activo de la lucha de clase. En
todo caso so con una elite culta, un partido concierne y consecuente, que emancipara la
masa; pero, no le di una salida concreta a su inquietud. En verdad, utiliz repetidas veces una
frase muy conocida en nuestro tiempo: "A cada uno segn sus necesidades, a cada uno segn
sus posibilidades; y as tambin, cit otras ideas de Saint-Simon, Fou-rier, Quinet y
Proudhon, pero no supo prcticamente en qu aplicarlas y para quin difundirlas. Pero es un
extraordinario mrito histrico insinuar la posibilidad de la sociedad comunista del futuro,
cuando los glosadores de Comte divulgaban con fervor su creencia en la propiedad, el orden,
y el progreso.
Viviendo en el viejo continente en la poca de la "Comuna de Pars" no logr descubrir
quienes la haban organizado. Al no conocerlos no supo que el elemento que transformara las
luchas sociales en el combate por transformar y liberar al hombre, es una clase social que slo
posee su fuerza de trabajo y que es el proletariado industrial, el cual debe desaparecer en su

propia emancipacin para dar paso al hombre integral. Por esto, lo que a l mismo, le ocurri
con el proletariado, volvera a ocurrirle personalmente con Lastarria, el bigrafo de la
trayectoria ideolgica de Chile en el siglo XIX; en sus "Recuerdos literarios no hace figurar
el nombre de Jenaro Abasolo, menos an el pensamiento abaso-liano; pero, s una insolente
reflexin indirecta.
Imposibilitado para realizar una escuela y difundir sus pensamientos, remiti sus obras a
Max Nordau, Ricardo Palma y Edgar Quinet. Pretendi que lo comentaran, o, a lo menos, que
lo leyeran. Sus esfuerzos fueron intiles: recibi el estmulo de los tres; pero, en Chile, como
sucede siempre en estos casos, robaron sus ideas sin citarlo. Es un viejo hbito de ayer y de
hoy en los ambientes intelectuales...
Aunque a muchos parezca forzado, no puedo olvidar en esta sntesis, su paralelo y
comparacin con el pensador de la huella de la Pampa Salitrera, Luis Emilio Recabarren, el
primer escritor materialista de Chile. (1) Doctrina que expuso en varios folletos de pequeo
volumen. El ms notable se titula Materia eterna e inteligente. Es de un contenido primario,
ingenuo y mecnico; pero forma un bello pendant" con las Observaciones sobre la Lgica
de Hegel". Es una imagen menor, criolla, del origen filosfico del materialismo dialctico:
dialctica hegeliana y materialismo.
Ambos pensadores como no eran comtianos, ni bergsonia-nos, ni novelistas de las
palabras, pasaron inadvertidos como filsofos; considerado uno, loco y fantstico; el otro,
solamente, un agitador puro, acaso generoso. Abasolo muri solitario. Recabarren,
incomprendido, atacado desde sus mismas filas, (2) aparentemente fracasado^, debi recurrir
al suicidio.
Merecen un estudio sistemtico, y el comentario ordenado quizs lo emprenda. Utilizara
para uno la Ideologa Alemana" (3) de Marx y Engels y para el otro ms de una irona cruel
de Heine... Las esperanzas de muchos libros se agolpan insaciables en la hora de la vigilia.
Nociones tericas
Coloco esta sntesis terica, al finalizar mi trabajo, con la intencin de ayudar al lector en
la comprensin de mi forma de interpretar y enfocar la historia. Es un mtodo deductivo e
inductivo, que unifica el acontecimiento propiamente histrico con su anlisis terico; la
polmica con la investigaH) Manuel de Salas. Alejandro Escobar Can alio y Ricardo Gucrre-ro tambin son materialistas, pero no
tienen ninguna obra especficamente filosfica.
(2) Desde el peridico "Justicia" rgano de la Federacin obrera de Chile, partieron los peores ataques al
que fu su fundador.
(3) Hay un largo captulo dedicado a Max Stirner.

cin, y el fin constructivo con la subjetividad de una reflexin.


Cada una de las nociones tericas, que trato de exponer esbozadas, son los principios que
guan al autor. Que en conjunto, trata de presentar un escenario real y vivo de un perodo de la
vida chilena; es aquel que di curso a su forma actual.

Este mtodo, y sistema de comprensin, es la doctrina materialista dialctica. Doctrina


que no considero una interpretacin rgida y terminada del autor; al contrario, es un mtodo
amplio y universal, una concepcin en que su creador coloc las piedras angulares y que
deben ser sus discpulos los encargados de aplicarla y de hacerla progresar en todas las
direcciones y sin lmites preestablecidos. Creo que un desarrollo especficamente chileno de
las teoras de Marx es particularmente necesario y este debe ser efectuado por los marxistas
chilenos. Este mtodo y concepcin es tambin una toma de conciencia histrica y como tal
cada vez que se aplica no es un calco, es una creacin original.
"La teora marxista da slo directivas generales que sern aplicadas diferentemente en
Inglaterra que en Francia, en Francia que en Alemania, en Alemania que en Rusia", dijo una
vez, el discpulo ms genial de Marx. (Lenin, Obras completas, volumen II, en la edicin rusa,
pgina 492).
La sociedad se encuentra en un desarrollo causal, revolucionario y complejo, llamado
dialctico, por sus mltiples y recprocas interferencias ms que relacionadas, unificadas y en
un perpetuo cambio. En fin, es un proceso compuesto de numerosos factores. En la poca
humana denominada histrica, entre esos factores, hay dos determinantes: la lucha de clase y
la bsqueda del dinero. Son distantas fases de una sola totalidad. Se conocen analizando el
sistema de relaciones de produccin y de trabajo. Este estudio nos conduce al descubrimiento
del origen y formacin de las riquezas; cmo se crean y producen.
Para producir, en todo estadio de la sociedad capitalista, se debe contar con la riqueza
natural de la tierra, con un capital original y un nivel tcnico determinado que permitan
producir artculos con fines comerciales; y en consecuencia, con un mercado al cual proveer;
sea ste dentro del pas o en el extranjero, interno o regional, o todas las formas a la vez, Pero,
El resultado a que llegamos, dice Marx, "no es que la produccin, el reparto, el cambio y el
consumo sean idnticos, sino que son miembros de una totalidad, diferencias en la unidad.
(1)
La riqueza natural de la tierra es potencial, existe en la realidad; pero, requiere ser
extrada, transformada, es decir, trabajada. Luego, para ser til es necesario un trabajo, esta
labor la desarrolla la energa humana colocada en accin; y por consecuencia el trabajo es la
fuente fundamental de las riquezas en manos del hombre. Y como resultado, el trabajo es la
fuente fundamental de la plusvala y, en suma, del capital.
Utilizando otros trminos dir: la lucha econmica es simultneamente una lucha de
clases; pues, el capitalista y el trabajador componen las dos clases sociales principales y son
antagnicas en sus intereses: una produce y la otra se apropia. Esta lucha de clases es
fundamentalmente el empuje de dos fuerzas ligadas; pero, opuestas en fines. Fuerzas,
contrarias y ligadas, que constituyen esa totalidad y unidad, social e histrica, llamada
capitalismo. En trminos tericos: "La dialctica puede definirse brevemente como la ciencia
de la unidad de las contradicciones.
Este conjunto de elementos que componen la sociedad capitalista tiene una organizacin
directiva, protectora de los intereses dominantes; una concepcin terica que los explique; un
pensamiento que los interpreta y una conciencia militante activa. Estas proyecciones de la
economa clasista son el Estado, el ejrcito, la ideologa y los partidos.

El desconocimiento de la gnesis de estas relaciones produce una "ideologa mistificada o


falsa, una conciencia que invierte los hechos reales y en donde las proyecciones aparentan
ser ms poderosas que su origen. Esta visin deforma(I) "El Capital". Lcnin. aplicando el concepto marxista de totalidad y unidad a la filosofa, expres: "La
totalidad de todos los aspectos de los fenmenos, de la realidad, y sus relaciones recprocas, he aqu comu est
compuesta la verdad" ("A propos de la dialectique").

da y fantstica que considera los efectos coino causas, el Estado como creador de la economa
y al capitalista como autor de sus riquezas, es la concepcin subjetiva llamada, en la filosofa,
el idealismo.
La posicin integral cientfica es la basada en la forma real y verdadera como se
estructura el proceso histrico. Esta posicin se denomina el materialismo filosfico.
Corriente que, hoy, est dividida en dos actitudes. Lina, es el deter-minismo econmico,
llamado mecanicismo cuando es aplicado con rigidez general. La otra, es la concepcin
materialista dialctica de totalidad.
No es el predominio de los motivos ideolgicos exclusivamente, o su reverso, los
antecedentes econmicos, lo que entrega una concepcin integral en la explicacin de la
historia. Es el punto de vista de la totalidad, de la interaccin del conjunto de las partes en el
todo; aunque, en instancia final, una raz econmica fija las caractersticas de esta unidad. Y
es esta unidad, la que constituye la esencia misma del mtodo de Marx. Mtodo que el "Genio
de Trveris" tom del filsofo clsico Hegel; pero, al invertir su sistema absoluto de la
evolucin del espritu, coloc la materia como fundamento del desenvolvimiento del hombre,
de la sociedad y de la naturaleza en movimiento. Predominio de la totalidad material, que es
el soporte del principio revolucionario de la ciencia. (1)
La diferencia entre el determinismo y el materialismo dialctico reside, principalmente, en
que la primera teora considera el substrato econmico como determinante, y en que la
segunda, lo caracteriza como base, no como el nico factor, y afirma el movimiento como el
nico acondicionador
(I) Ver el magnifico trabajo de George Ltikacs. "Historia y conciencia de clase". Obra, calificada por Luden
Goldman y Paul M. Sweezy como uno de los aportes fundamentales del materialismo dialctico, a la filosofa y
al pensamiento universal en el siglo XX. Idntica opinin tienen varios distinguidos intelectuales, enemigos del
marxismo, como KarI Mannheim. Raymond Aron, Hans Barth, Maurice Merleau-Ponty, Sid-ney Hook y Max
Scheler.

absoluto, dando un papel activo a la capacidad creadora del hombre. (I)


La crtica del materialismo dialctico destruy los fundamentos tericos del detenninismo
econmico y del mecanicismo materialista; pero, los partidarios de estas corrientes se
refugiaron, con escamoteos, dentro de la misma fraseologa del marxismo. Y as vemos, como
actualmente se ha olvidado de la concepcin de totalidad y de proceso histrico,
reemplazndola por juicios subjetivos momentneos, con prejuicios y prepotencia. Estos
setidos marxistas prescinden del anlisis del conjunto de la sociedad, rechazan toda posible
tentativa de examen en perspectiva y les interesa slo lo inmediato. Como fu en el caso de
los materialistas anteriores a Marx, muchos de sus discpulos de hoy, entregan a otras
corrientes la concepcin de totalidad y el papel creador del hombre, de las clases, de la
sociedad y de la persona. La limitacin ideolgica, que es negar el valor del individuo, ha

permitido que este valor sea utilizado hbilmente por el llamado "existencialis-mo", como en
el pasado, otra limitacin del materialismo antiguo, neg el cambio dinmico, permitiendo su
uso por la metafsica idealista.
Aqui llegamos a otro problema intelectual, la Teora de la Alienacin o falsa
conciencia. Teora, que tiene una relacin directa con la historia de la filosofa: comienza con
los jnicos y Platn, toma su forma idealista con Schelling y Hegel para adquirir su total
comprensin revolucionaria en Marx. El Genio de Trveris la dirigi en dos direcciones
fundamentales. Una procede de su investigacin de la historia de las religiones. El hombre
primitivo, el de la antigedad y el
(1) "El principal defecto de todo materialismo pasado incluso el de Feuerbach es que el objeto, la
realidad, el mundo sensible, no son considerados ms que en forma de objeto o de intuicin, pero no en tanto que
en actividad concreta humana, en ranto que prctica, no de manera subjetiva. Esto es lo que explica porqu el
lado activo fu desarrollado por el idealismo en oposicin al materialismo, pero slo abstractamente, porque el
idealismo no conoce naturalmente la actividad real concreta como tal"...
(Primera tesis a Feuerbach. Karl Marx).

moderno, ignorando las leyes de la naturaleza, de la sociedad y de la historia, crea una


explicacin general del mundo basado en s mismo y da a luz con sto, a un ser superior,
dotado de la capacidad que l no tiene, Hizo una abstraccin de su situacin en el mundo y
form a Dios". La segunda direccin, de la alienacin, es la conversin de la fuerza humana
muscular y cerebral, en dinero, en mercanca. Enajenacin, de la energa humana que se
realiza en la plusvala. Y as como liber al hombre de la concepcin teolgica, descubriendo
que Dios*' fu creado por el hombre mismo a imagen y semejanza de s; tambin descubri
que la liberacin del hombre de la alienacin econmica del trabajo en dinero, constituye el
fin del materialismo dialctico militante.

INDICE

INTRODUCCION
I. Introduccin ..........................................................

11-46

La gnesis del capitalismo en Chile ...............

13

Las luchas sociales ..............................................

22

De la historia, de los historiadores y de los literatos ...............................................................30


Las bases econmicas y las luchas polticas en el medio siglo XIX .......................................39
ECONOMIA POLITICA Y MINERIA
II. Economa poltica y minera ............................

47-145

Economa descriptiva o fsica ............................

48

El cobre, la plata y la teora del valor ............

51

El cobre ..................................................................

56

Notas crticas sobre algunas vicisitudes histori cistas sobre cobre y cupreros ....................... 58
III. Economa poltica humana u origen real del valor ..........................................

62

Situacin de la clase obrera en la minera.Primer tipo de explotacin ...................

63

Segundo tipo de explotacin: el peonaje minero y pirqun ......................

67

El ms notorio habilitador, el banquero Edwards ..............................................................

70

IV. Inversin del capital bancario y mercantil...............


Exportacin decapitales y nuevas formas de la acumulacin primitiva ...............

.76
.........80

Explotacin de! huano y del salitre por el capital chileno mediante trabajo forzado ..............83
V. Desarrollo del capitalismo en la agricultura ..
La zona central ................................................

.. 89
.............90

La poca contempornea ..........................................

.......92

Formacin del capitalismo agrario en la Zona Austral .............. ...... ........................... .....100
Jos Bunster

....................................................................................................106

Introduccin de la maquinaria agrcola ..............

..108

Origen del proletariado minero nacional .

... 110

La inmigracin alemana ..............

.........117

VI. Derivaciones polticas de la realidad econmica


Algunos problemas internacionales ......

120
............................130

Una intervencin autorizada en beneficio del orden ......

..........................131

Chile recibe la visita de un agente de la Nueva Santa Alianza ........................................134


VII. De la exportacin de capitales para el salitre a
la conquista militar de las salitreras .

...................136

La conquista militar de Tarapac y Antofagasta .........................................

.............140

Algunos aspectos generales que condicionaron la derrota peruana ....................................143

PRESIDENCIA DE DON JOSE M. BALMACEDA

VIII. Mtodos de expnsiciji y de anlisis

146

IX
A) Situacin general de la economa en la sociedad
chilena a partir del triunfo militar de1879

.............................................

La crisis ..........................................

.......155
..156

B) Situacin de la caja fiscal. Las entradas provenientes de la minera y su inversin . .. 159


Presupuestos de entradas de la nacin

160

C) Situacin de la industria fundidora ................................

162

El Estado y la accin politica de la burguesa cuprera ....................................................... 169


La metalurgia del fierro ...................
Ricardo Lever .......

.........................................................174

.............................................................................................175

D) Papel de los bancos en la cada de Balmaceda


Eplogo bancario .....................................................

178
...............................................183

E) La agricultura en la poca de Balmaceda ...

............187

Concentracin de la propiedad agraria en la Patagonia ..............

.....................................192

Eliminacin de sus antiguos habitantes ................


F) El salitre .......................

..196

......................................................................................200

Una particularidad del proceso de importacin de capitales: formacin del monopolio .

203

Poltica salitrera de Jos Manuel Balmaceda

209

Eplogo salitrero .................................................

.......................................................212

G) Situacin de la clase obrera

..........213

Formacin de la conciencia poltica de clase

215

Las primeras manifestaciones populares .........

.......219

X. La gran huelga de 1890. Antecedentes ............

......223

Historia de la huelga de 1890 ....................


XI. La guerra civil ................................
Eplogo de la guerra civil ...........

......................225
........................................231
.................................................239

XII. Una poca vista a travs de un hombre: Jos Manuel Balmaceda .


XIII. Balmaceda y los historiadores de hoy. Apndice crtico ............

.........243
.....250

50 AOS DEL MOVIMIENTO OBRERO


XIV. Los precursores ...................................................................................

... ......258

La crisis econmica y poltica de 1848 se refleja en Chile ..........................

..... ....259

La Sociedad de la Igualdad Parntesis critico sobre historiadores.........

.........272

XVI. El mutualismo ...........................................................................................................274


Fermn Vivaceta Rupio ..........................................................

..................276

XVII. Un ncleo de la Primera Internacional en Valparaso ...................... ................280


Algunas vicisitudes de la historia social marxista ............................

.........282

Dos chilenos en la Francia de la Comuna ............

....285

XVilI, Huelga de fleteros en Valparaso ....................................


XIX. Aparicin de la prensa obrera .............................

............287
...........................290

XX. La influeficia de Jos Pedro Proudhon ............

......292

XXI. El proletariado asume la defensa del futuro de la sociedad 1891-1900 ..


De la resistencia a la conciencia poltica independiente

............................................298

XXII. Del Partido Democrtico al socialismo ........


La Unin Socialista ...................................

.......294

....................300
....................................................304

Alejandro Escobar y Carvallo ..................................................


El Partido Obrero Francisco Bilbao ...................

......307
.............309

Eplogo
........................................................................................................................................314

SINTESIS HISTORICA DE LAS IDEAS FILOSOFICAS EN CHILE


XXIII. Sntesis histrica de las ideas filosficas enChile .......................................... 317-347
El pensamiento francs y de Edimburgo

320

Historicismo y positivismo ..............................................................................................325


El historicismo .................................................................................................
Jenaro Abasolo Navarrete ..................................................

...........331
...............338

Nociones tericas ........................................................................................................... 342

SUBSCRIPTORES DE LA EDICION NUMERADA

Agrella, Neftal Arenas, Braulio Araya, Jos Arce,


Galo Amagada A., Julio Arriagada U., Eduardo
Atfas, Guillermo
Baqucdano, Eduardo Barra, Jorge Bchm R.,
Hernn Bobadilla, Enrique Brcnes, Ilcrnn Brzovic,
Francisco Bulncs V., Alfonso Cceres, Osvaldo
Cash, Jorge Cassigoli, Armando Castillo V. Jaime
Candia N.t Humberto Caas, Isabel Carvallo,
Hctor Cifuentes, Mario Clausen, Femando
Chamtidcz. Len Chave* G., Juan Derpich, Juan
Del Campo, Rcn De la Fuente, Gregorio Devia,
Francisco Diemer, Carlos Diemer. Enrique Dodis,
Alejandro Domic B Antun Donoso. Manuel
Dueas, Flix Dueas. Juan
Edwards M.. Domingo F.dwards, Isabel Erazo,
Gustavo Erazo, Arturo Espinoza, Edmundo
Espinoza, Warino

Farrn, Luis Feldman, Jos Dr. F.


Garca N.. Elena Goldsack, Hugo Goldstein, Ismael
Gmez, Pedro Gmcz-Correa, Enrique Gmez,
Gilberto Gmez, Jos Gonzlez M.. Rafael
Gonzlez, Hernn Gonzlez M., Mario Grass,
Jacobo Grisola. Francisco Guzmn, Jorge Guzmn.
Rodolfo
Hamuy, F.duardo Hevman. Hugo Hiibner, Brbara
Herrera, Rmulo
Infante, Julio
Jara, Alvaro
Koref, Oscar Kaltwasser, Jorge Klonda, Len
Latorre, Mariano Lagos, Yolanda Libcrona. Hernn
Lpez A.. Luis Luqucr, Simn Lyon B Catalina
Madanes, Jorge Martnes. Humberto Markovich,
Hcrmgenes Martnez A., Joaqun Matus, Otilia
Matte A., Esther Medina, Alberto Medina,
Femando Medina, Mariano

Moneada, JuJo Mogilevich, Marcos Monsalve,


Gilberto Montero, Manuel Morales, Carlos Moraga,
Jos Moya, Armando Muoz G., Hernn Milchell,
Ricardo
Naranjo. Oscar Neira. Mario Neira. Octavio Niiez,
Roberio
Onfray, jorge Opazo, Fernando Ojeda, Lautaro
Oviedo. Emilio Oxmait. Gregorio
Palacios, Jorge Paredes, Luis Parra, Nicanor Paul.
Carlos PairoB, Hctor Pinto, Alfonso Pizarra, Rene
Pea, Gustavo Pnlitoff, Sergio Prado, Francisco
Promis, Jos Pantoja, Mario
Quintana, Tato
Ramrez N.r Hernn Ravest, Guillermo Retamal,
Guillermo Reyes C., Francisco Reyes, Edmundo
Recabarren. Patricio Recabarren, Rebeca Rio,
Guillermo del Rivoira, Ornar Rodrguez T.,
Armando

Rodrguez, Helia Roa, Juan Rokha, Carlos de


Rokha, Jos de Robledo, lvn Rojas. Rubn
Sanhueza, Angel Sanhueza, Carlos Sanhueza,
Eugenia Sthain. Leo Sierralta O., Francisco
Sierralta M., Rafael Silva F. Ismael Sinis, Valentn
Solari. Enrique Scliroeder, lvn Solimano, lvn
Schatble. Carlos
Taglc, Julio Teitelboim, Miguel T'ichaver, Pedro
Topaz, Marcos Trumper, Pablo
Unda, Oscar Urela, Nelly
Valdez, Hernn Valencia. Osvaldo Valjalo, David
Vargas V., Ruperto Vreles, Ana Vsqucz, Tito
Verdejo, Guillermo Veas, Angel Vlez, Jorge
Vicua F., Carlos Vicua, J. Miguel Videla, Lidia
Vidales, Luis Vivanco. Seando
W'estenenk, Gerardo Yulis, Len Zegers, Juan Luis

El autor agradece las etlicas y sugestiones de:


Alberto Medina, Investigador en Antropologa,
Universidad de Chile;
Francisco Reyes, Arquitecto, Profesor Universidad
de Chile;
Mariano Latorre, Novelista, Profesor Universidad de
Chile;
Fidel Coloma, Profesor, Universidad de Chile;
Alberto Cummings, Jurisconsulto, Profesor
Universidad Catlica;
Alejandro Magnet, Director Literario de la Editorial
Del Pacifico;
Enrique Solari, Investigador en Antropologa,
Universidad de Chile;
y la cooperacin del poeta
Hugo Goldsack Blanco, supervisor formal de este
libro.
La portada fu sugerida por Francisco Reyes Cataln.

Esta obra se termin de imprimir el tico de Octubre de mil novecientos cincuenta y tres en los talleres de
Ui Editorial Del Pacifico S. A. con la colaboracin del maestro lingrafo Carlos Orozco Fuentes, del regente
Manuel Snchez Gonzlez; de Manuel Snchez Ossa, prensista; Mario Ferrada Zorrilla cortador; Osvaldo
Seplveda Moya, encuadernador; Manuel Reyes l'alladares, doblador; Carlos Duratt Ofgun y Rafael
Ahumada, cajistas.
De esta primera edicin se hizo una tirada especial numerada, firmada por el autor y destinada
exclusivamente a os subscriptores.

N 382

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