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FACULTAD DE INGENIERIA, BIOINGENIERIA I, MARZO 2014

Descripcion y Evolucion del Marcapasos


Gefry A. Castro

ResumenEste documento pretende ser una breve explicacion


del funcionamiento del marcapasos, as como de su evolucion y
las modificaciones y avances que ha tenido en el transcurso de
las ultimas decadas.
Palabras ClavesAvances, Bioingeniera, Marcapasos.

I.

I NTRODUCCI ON

N gran porcentaje de la poblacion es vctima de ataques


cardiacos, accidentes o de enfermedades que afectan el
corazon. Por lo cual cuidar de estos pacientes en unidades de
cuidado especial en hospitales involucra el uso de equipos
especializados entre los que se encuentran los marcapasos
y los desfibriladores. Estos u ltimos junto con equipos de
resucitacion cardiopulmonar tambien son de gran importancia
no solo en los hospitales, sino en ambulancias o en lugares
donde se presente alguna emergencia.

del cuerpo. Durante el periodo de transicion de un ritmo


normal a uno lento, mareos y perdida de la conciencia pueden
ocurrir debido a la disminuida salida cardiaca.
Existe tambien la posibilidad de que ocurra un bloqueo
cardiaco, en el cual el sistema de conduccion no enva los
impulsos de estimulacion desde el atrio hasta a los ventrculos
de manera apropiada. Existen bloqueos de primer orden,
en donde un tiempo mayor de 0.2 segundos ocurre en el
intervalo P-R. de segundo orden y de tercer orden, en donde
los ventrculos se siguen contrayendo pero a una velocidad
menor de 40 BPM. En todas estas condiciones, un metodo
artificial de estimulacion es requerido para asegurar que el
corazon funcione a una velocidad suficiente para mantener una
adecuada circulacion.
III.

Durante el transcurso de los anos los sistemas de marcapasos electronicos se han convertido en un protagonista
importante a la hora de salvar y preservar la vida de pacientes
cardiacos cuyas funciones normales de estimulacion se encuentran danadas. Dependiendo de la naturaleza exacta de la
disfuncion cardiaca, un paciente puede requerir estimulacion
artificial temporal durante el transcurso de un tratamiento o
estimulacion permanente con el fin de llevar una vida activa
y productiva despues del tratamiento.
II.

F UNDAMENTOS M E DICOS

La accion rtmica del corazon es iniciada por potenciales


de accion de ocurrencia regular (impulsos electroqumicos)
originados en el marcapasos cardiaco natural, localizado en
el nodo sino-auricular (SA). Cada impulso de estimulacion
se propaga por el miocardio, esparciendose por toda la
superficie del atrio (aurcula) hasta el nodo atrio-ventricular
(AV) y despolarizando el atrio. Despues de un breve retraso
en el nodo AV, el impulso es conducido rapidamente a los
ventrculos para despolarizar la musculatura ventricular.
Un ritmo cardiaco normal depende del desempeno continuo
del marcapasos y de la integridad de las vas conductoras
neuronales. Cualquier cambio en el ritmo normal (denominado
NSR de sus siglas en ingles normal sinus rythm) se denomina
arritmia. Tambien, en el caso de que el corazon sea estimulado
a una velocidad menor de la normal, la cual se encuentra
entre 30 y 50 latidos por minuto (BPM) se presenta una
condicion denominada bradicardia en la cual el corazon no
puede bombear la suficiente sangre para suplir las demandas
Gefry A. Castro, Estudiante Ingeniera Electronica, Universidad Distrital Francisco Jose de Caldas Codigo: 20092005059, e-mail: gacastroj@correo.udistrital.edu.co

E L MARCAPASOS Y SU FUNCIONAMIENTO

Un dispositivo capaz de generar impulsos de estimulacion


artificial y entregarlos al corazon es conocido como un
sistema marcapasos (llamado comunmente marcapasos)
y consiste en un generador de pulsos y unos electrodos
apropiados. Los marcapasos se encuentran disponibles en
variedad de formas. Existen marcapasos internos los cuales
son implantados a pacientes cuyo nodo sino-auricular ha
fallado o en casos donde un ataque cardiaco haya generado
un bloqueo cardiaco.
En resumen, un marcapasos es un pequeno aparato
electronico que trabaja con bateras (como se muestra en la
figura 2), el cual se inserta bajo la piel para ayudar a que
el corazon lata regularmente y a una frecuencia apropiada.
Un marcapasos generalmente tiene dos partes: el generador
y las derivaciones. El generador es donde se almacena la
batera y la informacion para regular el latido cardaco y
las derivaciones son los cables que van desde el generador,
a traves de una vena principal, hasta el corazon donde se
conectan. Las derivaciones envan los impulsos electricos al
corazon para indicarle que debe latir.
La batera puede durar de 7 a 8 anos en promedio y el
medico la monitorea rutinariamente y la reemplaza cuando
es necesario. Con el paso de los anos, los generadores se han
hecho mas pequenos y a menudo pesan menos de 30 gramos.
El marcapasos puede usualmente percibir si el latido
esta por encima de cierto nivel, en cuyo caso se apaga
automaticamente y, de la misma manera, puede percibir
cuando el latido se vuelve muy lento, en cuyo caso se
enciende automaticamente y comienza a funcionar de nuevo.

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IV.

H ISTORIA

A continuacion se explicara de manera muy resumida una


resena historica del marcapasos, basado en la conferencia
dada por el Ingeniero Jorge Reynolds [3].
Despues de la comprension y manipulacion de la actividad
electrica, su vinculacion con la biologa y el entendimiento
de las reacciones de los organismos a los diferentes estmulos
electricos se volvio cada mes mas importante.

Figura 1: Esquema de un marcapasos

III-A.

Tipos de Marcapasos

La estimulacion electrica de un marcapasos puede


ser temporal o permanente, dependiendo de si el origen del
trastorno que llevo a su utilizacion es reversible o permanente.
Muchas veces el marcapasos temporal, colocado de forma
rapida en situacion de emergencia es un puente intermedio al
permanente.
En los marcapasos temporales, el generador no esta implantado en el paciente y pueden ser de diferentes tipos. Existen
los transcutaneos, donde los electrodos se colocan sobre la
piel, uno en la parte anterior del anterior del torax (electrodo
negativo) y otro en la espalda (electrodo positivo, rojo). Existe
tambien el Intravenoso, donde los electrodos son colocados a
traves de una va central hasta contactar con el endocardio.
As como el transtoracico cuyos electrodos son directamente
colocados en las paredes auricular y/o ventricular durante la
ciruga, que luego se conectan a un generador externo.

En 1932 Albert Hyman invento el primer marcapasos


que funcionaba mediante la accion de una manivela; este
dispositivo jamas llego a ser implantado. Pero Hyman tenia
la idea de que la electricidad podra remediar problemas
cardacos.
En 1952 Paul Zoll creo el primer marcapasos externo, cuyos
electrodos generaban altos voltajes que como consecuencia
producan contracciones fuertes en el a rea del torax. Este
marcapasos solo poda funcionar durante 45 minutos con lo
cual el paciente falleca despues de dicho tiempo.
En 1957 el ingeniero Jorge Reynolds en la Universidad
Nacional, realizaron investigaciones sobre el corazon y su
apreciacion como un sistema electrico. Tambien se asociaron
los problemas de bloqueo atrio-ventricular a un proceso
electrico cuya solucion sera la utilizacion de un sistema
artificial.
En ese mismo ano, se da comienzos a la fundacion ABOOD
SHAIO en donde se realizara en 1958 el primer implante de
marcapasos, despues de ser el Ingeniero Reynolds, persuadido
por sus colegas. Dicho marcapasos pesaba alrededor de 45
Kg y funcionaba con una batera de automovil de 12 Voltios
(del mismo auto de Reynolds). Este paciente logro vivir algo
mas de cien anos.
En 1958 se implanta el primer marcapasos completo
en Suecia a un paciente de 48 anos. En 1960 ya con la
comercializacion de los transistores, aparecen los primeros
marcapasos basados en esta tecnologa, y funcionaban con
bateras de 9 Voltios que deban ser cambiadas cada 15 das.

Figura 2: Esquema de un marcapasos

Ahora en el caso de los marcapasos permanentes el generador se implanta subcutaneamente y existen principalmente dos
tipos. Los transvenosos en los cuales los electrodos se colocan
a traves de una vena subclavia y se implantan en aurcula
y/o ventrculo derecho. El generador se coloca subcutaneo en
la region infraclavicular. Y los internos cuyos electrodos se
colocan directamente en la pared auricular y/o ventricular, el
generador se coloca subcutaneo en la pared abdominal.

Luego con el mejoramiento en la fabricacion de marcapasos,


la empresa telectronis crea el primer marcapasos en microcircuito. A lo que companas como Medtronic las cuales se han
destacado en el transcurso de los anos en la fabricacion de
marcapasos.
V.

ULTIMOS
AVANCES

En Diciembre de 2013 la empresa Medtronic anuncio el


trasplante de su nuevo marcapasos, el Micra TPS el cual
se coloca directamente en el corazon mediante un cateter
insertado en la vena femoral. Una vez colocado el marcapasos
queda enganchado a la pared del ventrculo derecho y puede
re ubicado en casos de ser necesario.

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Este dispositivo no requiere el uso de cables que conecten


el marcapasos con el corazon, y el Micra TPS manda
impulsos electricos a traves de un electrodo que esta colocado
en el propio dispositivo.

Figura 4: Generacion Piezoelectrica

Figura 3: Imagen del Micra TPS

A principios del ano 2014 un grupo de investigadores


disena un nuevo implante con nanomateriales que extraen
suficiente electricidad de los o rganos como para alimentar
un marcapasos. Este avance puede transformarlos implantes
medicos.
El nuevo sistema se ha probado en corazones, pulmones y
diafragmas de vacas, ovejas y cerdos, cuyos o rganos tienen
unas dimensiones similares a los de los humanos. Es la
primera vez que un dispositivo as se usa en animales de este
tamano y los resultados indican que el implante es capaz de
generar hasta ocho voltios, es decir, suficiente energa como
para mover un marcapasos convencional.
Aunque los marcapasos y otros dispositivos han mejorado
mucho su eficiencia en los u ltimos anos, todava es necesario
cambiarles las bateras antes de que se agoten. Esto sucede
cada 10 anos aproximadamente y requiere una operacion
quirurgica. La nueva generacion de implantes como el actual
podra evitar o retrasar esa intervencion y dejar que los
propios o rganos generasen la electricidad que necesitan los
implantes de forma limpia.
El implante se basa en un material piezoelectrico, lo
que significa que cuando se dobla genera electricidad. En
concreto se trata de capas nanometricas de un material
llamado circonato titanato de plomo que se adhieren en
una base de silicona. Esto permite pegarlos cerca de los
ventrculos de un corazon o los pulmones, tal como muestran
los vdeos del estudio. Cuando el corazon se contrae para
latir, el material se dobla y genera electricidad. El nuevo
modelo, senala el estudio, es hasta cinco veces mas eficiente
que otros probados en estudios anteriores con animales. El
sistema tambien incluye un chip como rectificador y una
minuscula batera recargable.
Pero un concepto que se encuentra en un nivel superior
es el denominado nanomarcapasos creado por el ingeniero
Colombiano Jorge Reynolds Pombo.

Figura 5: Nanomarcapasos

Actualmente se tienen los primeros prototipos y


proximamente comenzaran los trabajos experimentales
en animales, para posteriormente utilizarlo en personas, en
unos cinco anos. Otra de las ventajas sera su costo, ya que
de 12.000 Dolares que cuesta hoy un marcapasos, el nuevo
podra estar alrededor de los 1.000 Dolares, haciendolo mas
accesible para las personas de menores recursos economicos.
Hasta el momento cerca de 73 millones de personas en el
mundo se han beneficiado con el marcapasos, desde aquellos
primeros que invento este colombiano, los cuales pesaban
casi 50 kilos y que funcionaban con una batera de automovil,
hasta el que existe hoy, no mayor a tres monedas, o el que
comenzara su etapa de experimentacion, que medira la cuarta
parte de un grano de arroz.
Este dispositivo, que aun tiene algunos inconvenientes con
la fabricacion debido al proceso de las nanotintas abrira el
campo de accion para muchas aplicaciones y para muchos
ingenieros electronicos.
Sin embargo cabe destacar que el auge en la investigacion
sobre la ingeniera de tejidos abre la posibilidad de no tener
que usar un marcapasos, sino que por el contrario cabria la
posibilidad de implantar un corazon nuevo en un paciente a
partir de sus celulas madres. Toda una revolucion, esperemos
que la humanidad sepa manejar y llevar para bien todo esta
nuevo panorama de avances cientficos.

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R EFERENCIAS
[1] Cromwell Leslie, Fred J. Weibel, Erich A. Pfeiffer Biomedical Instrumentation and Measurments, Prentice Hall, 1980.
[2] Grupo de Bioinstrumentacion y Procesamiento de Senales El Marcapasos,
Descripcion y Tipos http://bioinstrumentacion.eia.edu.co/
[3] Eventos Maloka, Conferencista: Ingeniero Jorge Reynolds Marcando el
Paso Marzo 5, 2014
[4] http://noticias.lainformacion.com/salud/especializacionesmedicas/medtronic-anuncia-el-primer-implante-en-personasdel-marcapasos-mas-pequeno-del-mundo-el-micratps cHIxTgYWCZkzVdtGDaBIN5/
[5] http://www.dinero.com/actualidad/articulo/crean-nanomarcapasos-maspequeno-grano-arroz/133715
[6] http://es.engadget.com/2014/01/23/marcapasos-alimentados-por-loslatidos-del-corazon/