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Las ciudades crecen al mismo tiempo que lo hacen

los problemas provocados por el ruido, la


contaminacin, desertizacin o el impacto del cambio
climtico. En el siglo pasado se soaba con el ideal
de ciudad jardn, que propona una unin entre lo
urbano y lo rural. Pero las grandes urbes han crecido
de forma desmesurada, tienen altas densidades de
poblacin y pocos espacios naturales. Adems, deben
hacer frente a nuevos problemas como el trfico, la
energa o la escasez de agua. Por eso, el concepto
ciudad jardn ya no es realista y las ciudades deben
reinventarse para ser un poco ms verdes y
sostenibles.
Tapiola es el sueo de una ciudad jardn integrada en la
naturaleza. A ocho kilmetros de Helsinki, esta ciudad
finesa de 41.000 habitantes se concibi en 1953
siguiendo el ideal de ciudad jardn de principios del siglo
XX. Est formada por varias secciones residenciales
separadas por cinturones verdes. Cada una de ellas se
organiza en varios poblados que se agrupan alrededor de
un centro comercial y de servicios, del que parten
caminos y parques que conducen a los diferentes
poblados. En medio de estas secciones se sita otra rea,
la "City", donde se renen edificios institucionales,
despachos y comercios. Las fbricas e industrias se
encuentran en otra rea especfica rodeada de vegetacin
con el fin de reducir el ruido y la contaminacin, pero lo
bastante cerca como para poder llegar a ellas andando.
Sin embargo, Tapiola est muy lejos de la realidad que se
ha impuesto en las grandes urbes del planeta, basada en
una urbanizacin ciega con mejor o peor fortuna.

Sostenibilidad urbana
La mitad de la poblacin del planeta, 3.200 millones de
personas, vive en ciudades. Parte de esta ciudadana, en
especial en los pases ricos, busca un modo de vida ms
cercano a la naturaleza en urbanizaciones de chalets y
adosados. Pero no es una opcin mejor: segn todos los
expertos, son ecolgicamente insostenibles por su
consumo exagerado de suelo por persona, su gasto
energtico alto y la dependencia exclusiva del transporte
en automviles particulares.
Otro de los grandes problemas que azotan las ciudades
tiene que ver con su gran dependencia del exterior en
cuanto a recursos y su gran capacidad de generar
residuos. Se ha calculado que en una ciudad de un milln
de personas en el mundo occidental entran cada da
2.000 toneladas de alimento, 625.000 de agua y 9.500 de
combustible. Los residuos no son menores: 500.000
toneladas de aguas residuales, 950 toneladas de
contaminacin area y 9.500 de residuos.
El camino hacia una ciudad verde pasa por mejorar en
seis reas interrelacionadas: agua, residuos, alimentos,
energa, transporte y uso del territorio. El informe
"Reinventando las ciudades para las personas y el
planeta" del Worldwatch Institute aborda algunas ideas
para mejorar la gestin de esas reas. Entre ellas
destacan las siguientes:

Transporte y territorio
Un ejemplo de planificacin integrada es la ciudad de Curitiba (Brasil). En 1970, la
ciudad estableci varias carreteras principales que transcurran desde el centro hasta
la periferia para que fueran las principales vas de circulacin, y las zonas intermedias
quedaron como zonas peatonales. En Curitiba una de cada tres personas tiene coche,

pero los dos tercios de los trayectos se hacen en transporte pblico. Desde 1974, el
trfico descendi un 30%.

El agua y zonas verdes


Conservar los cauces y riberas de ros preserva mejor la disponibilidad de agua y
reduce el riesgo de sufrir inundaciones. Si se mantienen como entorno natural (sin
cubrir de cemento, ni urbanizar, conservando la vegetacin natural) se puede facilitar a
la poblacin un parque natural y un refugio para la biodiversidad de la zona.
Otro problema derivado de la poblacin creciente es la necesidad de construir nuevas
depuradoras para aguas residuales. Una forma de preservar espacios verdes y dar,
adems, una respuesta al tratamiento de aguas residuales es el uso de humedales.
Aunque ocupan ms terreno que las plantas habituales, son ms econmicos, evita la
produccin de fangos y proveen una zona verde.

Ms autonoma en alimentos y energa


El inters creciente de la poblacin por la produccin orgnica puede verse satisfecha
con la preservacin de granjas cercanas a la ciudad. La agricultura comunitaria, que
se inici en Japn, Suiza y Alemania, supone que los consumidores pagan a los
agricultores una tasa a cambio de una caja de vegetales cada semana. Tambin se
puede cultivar dentro de la ciudad, aprovechando patios, jardines de los mercados o
solares. Es la idea de los huertos urbanos, que ha empezado a proliferar en diferentes
ayuntamientos y organizaciones de toda Espaa.
Ms autonoma energtica se puede conseguir a travs de sistemas descentralizados
y variados de energa, como los paneles solares o plantas con bombas de calor
geotrmico que bombean el calor del suelo al edificio y del edificio al suelo cuando
hace calor. Por otro lado, gran cantidad de la energa producida se escapa de los
edificios. Los espacios verdes alrededor de los edificios ayudan a mantener el calor y
el frescor, lo que supone un ahorro de energa.