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PAYNE, Thomas. 2006. Captulo 4. Word classes. En: Exploring Language Structure.

A Students Guide. Cambridge University Press. Cambridge, U.K.


Traduccin de Ana Mara Ospina Bozzi
4. Clases de palabras
p93
Hemos estado usando trminos de clase de palabra tales como nombre, verbo,
adjetivo y adverbio en nuestras descripciones de las herramientas morfosintcticas que
la gente usa para expresar categoras conceptuales. En este captulo discutiremos las clases
de palabra en ms detalle, dando definiciones prototpicas de las clases principales y
sugiriendo mtodos para determinar clases de palabra en una lengua desconocida.
En la gramtica tradicional, las CLASES DE PALABRA son llamadas partes del discurso.
Cada lengua tiene al menos dos clases de palabra principales - nombres y verbos.1 Otras
dos clases principales, adjetivo y adverbio, pueden o no ocurrir en una lengua dada, aunque
usualmente ocurren en alguna medida. La mayora de las lenguas tienen tambin clases de
palabras ms pequeas, o menores, tales como las CONJUNCIONES, PARTCULAS y
ADPOSICIONES. Como en la mayora de los esquemas de clasificacin en lingstica, las
clases de palabra tienden a ser, de manera interesante, desorganizadas. Sin embargo, las
nociones centrales, o PROTOTIPOS, usualmente se pueden identificar.
Una propiedad importante de las clases de palabras es que la clase de cualquier palabra
dada con frecuencia vara de acuerdo a cmo es usada en el discurso (ver Hopper y
Thomson 1984). A veces se necesitan pruebas morfosintcticas sutiles para determinar la
clase de una palabra dada, y otras veces la clase slo se puede inferir a partir del contexto.
Por ejemplo, es imposible decir si en ingls palabras como rock o run son nombres o
verbos fuera de contexto:
Ejemplo (1)
Muchas bases del ingls se pueden usar como nombres o verbos, pero otras tienden a
favorecer fuertemente una clase o la otra:
Ejemplo (2)
El punto importante es que la clase de palabra de cualquier forma no es necesariamente
dada de una vez y para siempre en la entrada lxica de la raz.
Las clases de palabra se distinguen de las relaciones gramaticales como sujeto y objeto o de
los roles funcionales como AGENTE, TPICO, o nombre DEFINIDO (estos trminos sern
1

Algunos lingistas han argumentado que hay lenguas que no hacen una distincin entre nombres y verbos.
Parece ser cierto que para algunas lenguas unas pocas races son inherentemente nombres o verbos. Sin
embargo, creo que todos los lingistas estaran de acuerdo con que los nombres y los verbos son clases
importantes en el nivel de la estructura de la oracin en todas las lenguas. En otras palabras, cuando una
palabra se usa en contexto se puede clasificar como un nombre, un verbo o alguna otra cosa. Por esta razn,
nombre y verbo son nociones importantes universalmente. El punto de vista que se adopta en este libro es que
las clases de palabras son distinguidas por propiedades morfosintcticas de las palabras en contexto. A veces
las races pueden tambin ser inherentemente clasificadas, aparte de cualquier contexto especfico, pero esto
no es de ninguna manera esencial o universal.

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

discutidos en secciones posteriores de este


ladrillos de la estructura de la clusula. En
caractersticas de las clases de palabras
adverbios), y daremos algunas sugerencias
cualquier lengua.

libro). [p94] Las clases de palabra son los


las siguientes secciones discutiremos varias
principales (nombres, verbos, adjetivos y
sobre cmo identificarlas y clasificarlas en

NOMBRES
Para los nombres y los verbos, se pueden identificar prototipos en trminos del significado.
La clase de NOMBRES en cualquier lengua incluye palabras que se refieren a entidades
altamente LIMITADAS o INDIVIDUADAS, e.g. rbol, montaa, mausoleo, etc. Estos son
conceptos que tienden a no cambiar mucho a travs del tiempo, y a los que se puede referir
repetidamente en el discurso como la misma cosa. Por ejemplo, un cuentero puede referirse
a uno de los personajes en una historia como un rey. A partir de ah el mismo personaje
puede ser mencionado libremente, a veces como el rey, y otras veces como el, su esposo, el
padre de la princesa, el tirano, etc. En contexto, cada una de estas expresiones se entender
como haciendo mencin del rey. Hopper y Thomsosn (1984) describen esta propiedad de
los nombres prototpicos como MANIPULABILIDAD EN EL DISCURSO.
Para decidir si una palabra dada es un nombre o no lo es, primero se deben determinar las
propiedades morfosintcticas de los nombres prototpicos. Entonces las propiedades de una
palabra sobre la que se duda se pueden comparar con aquellas de los nombres prototpicos.
As, por ejemplo, no se debe empezar a identificar los nombres en una lengua desconocida
usando palabras que significan puo o explosin. Estos son conceptos que no tienen
fronteras claras y/o no persisten a lo largo de un periodo largo de tiempo. Por consiguiente
no se usarn las propiedades gramaticales de estas palabras para definir los nombres en
general, porque podran pertenecer a otra clase de palabra. Sin embargo, podemos estar
bastante seguros de que las palabras que refieren a temes limitados e individualizados, que
son estables a lo largo del tiempo, como casa y rbol, sern nombres en la mayora de
los contextos en cualquier lengua.
Las propiedades gramaticales de las clases de palabras generalmente involucran las
maneras como pueden ser ajustadas para expresar categoras conceptuales, y su distribucin
sintctica dentro de estructuras ms grandes como frases, clusulas y textos. En esta
seccin describimos algunas de las propiedades gramaticales que tienden a ser asociadas
con los nombres. Probablemente no hay lengua en la cual los nombres exhiban todas estas
propiedades, pero entre ms una palabra sea de tipo nombre, ser ms probable que
exhiba ms de estas propiedades.
Propiedades distribucionales de los nombres
Los nombres funcionan como cabezas de Frases Nominales (a veces abreviado como FN).
Diremos mucho ms sobre las frases en el captulo 6. Por ahora usted puede pensar en la
frase simplemente como un grupo de una o ms palabras que se agrupan sintcticamente.
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Hay por lo menos dos sentidos en los cuales los lingistas usan el trmino CABEZA de una
frase. Parece ser el caso que, en todas las agrupaciones sintcticas, hay una palabra que
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determina las propiedades distribucionales o sintcticas, de toda la agrupacin, y una


palabra expresa el significado principal de la agrupacin. La palabra que determina las
propiedades sintcticas de la agrupacin es llamada a veces la CABEZA SINTCTICA,
mientras que la palabra que expresa el significado principal de la agrupacin es llamada la
CABEZA SEMNTICA.
Con frecuencia la misma palabra es la cabeza sintctica y semntica de una frase. Esto es
casi siempre cierto de las frases nominales. Por ejemplo, en una frase nominal como old
man no hay duda de que man es tanto la cabeza sintctica como la semntica. Es la cabeza
sintctica porque, por ejemplo, si se elimina old la parte que todava queda tiene las mismas
propiedades sintcticas que la agrupacin original. En los ejemplos 3b y e vemos que man
ocurre en la misma posicin sintctica que old man. Sin embargo, si se quita man, la
palabra old sola no se puede usar de la misma manera que el agrupamiento original
(ejemplos 3c y f):
Ejemplo 3
De manera que la frase old man y el nombre man tienen las mismas propiedades
distribucionales, pero old por si mismo tiene propiedades diferentes, entonces man es la
cabeza sintctica de esta frase. Otra manera de decir esto es que una frase nominal es una
PROYECCIN de su cabeza sintctica. Esto es, la cabeza sintctica proyecta su ndole de
nombre en toda la frase.
La palabra man tambin es la cabeza semntica de la frase old man porque toda la frase se
refiere a un hombre y no a la vejez. Esta propiedad es quizs ms fcil de ilustrar en
ingls usando un ejemplo en donde cualquiera de las dos palabras en la frase se refieren a
algo concreto. Por ejemplo, una frase del ingls como computer man se refiere a un
concepto limitado, individualizado, de manera que sospechamos que es una frase nominal.
Sin embargo, contiene dos palabras que tambin refieren a conceptos limitados,
individualizados, computer y man. De manera que surge la pregunta de cul de los dos
nombres es la cabeza semntica de la FN. La respuesta en este caso es fcil: toda la frase se
refiere probablmente a un hombre, no a un computador, de manera que el nombre man es la
cabeza semntica de la FN.
En lenguas en donde no hay clase de palabra de adjetivos, o en donde los adjetivos y los
nombres son muy similares gramaticalmente, la identificacin de la cabeza sintctica y/o
semntica de una frase nominal puede ser ms difcil. En una agrupacin como gallina roja
en tal lengua, las palabras que significan rojo y gallina refieren igualmente a la entidad a la
que se refiere toda la frase nominal. Esto es, los trminos de color y otras palabras
descriptivas pueden funcionar tal como los nombres. Para estas lenguas, las FN como
gallina roja son consideradas como ejemplos de aposicin, i.e. la roja, la gallina. Por
ejemplo, los equivalentes en espaol de los ejemplos 3 arriba son gramaticales:
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Ejemplo 4
Los ejemplos 4c y f muestran que el adjetivo viejo puede funcionar como la cabeza
sintctica de una frase nominal. Hay otras pruebas sintcticas que muestran que el espaol
tiene, de hecho, una clase de adjetivos, pero son mucho ms sutiles que las pruebas
comparables en ingls.

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Aunque casi siempre es el caso que para las frases nominales la cabeza sintctica y la
semntica sean la misma palabra, esto no siempre es cierto para otras clases de frases.
Veremos ejemplos en donde los tipos de cabezas no concuerdan en los siguientes prrafos y
en el captulo 6.
En este punto puede ser til decir algo sobre las pruebas sintcticas, tales como las que se
usaron arriba para mostrar que man es la cabeza sintctica y semntica de la frase old man.
Como todas las ciencias, la lingstica tienen maneras de poner a prueba su sujeto de
investigacin para comprenderlo mejor. Igual que los qumicos usan varias tcnicas para
analizar los compuestos qumicos, los lingistas usan varias tcnicas para analizar las
estructuras lingsticas. Usualmente, las tcnicas usadas involucran cambiar el orden de las
piezas, adicionar piezas y/o sacar piezas de la estructura lingstica, y luego ver cmo
reaccionan los hablantes nativos a las estructuras resultantes. Algunas tcnicas son mejores
que otras para analizar ciertas clases de estructuras, o para elucidar ciertas clases de
propiedades. Por ejemplo, la prueba para determinar la cabeza sintctica que se ilustr con
el ejemplo 3 no funcionar necesariamente en todas las situaciones. En otras situaciones,
sern apropiadas otras pruebas. Esto se parece al problema que enfrenta el qumico cuando
analiza, por ejemplo un pedazo de roca, versus un lquido desconocido - la meta puede ser
la misma (hacer un anlisis qumico), y puede que haya bastante solapamiento
metodolgico, pero las tcnicas y procedimientos exactos no sern idnticos.
El punto importante para recordar sobre las cabezas sintcticas es que la cabeza sintctica
de una frase es aquel elemento de la frase que determina las propiedeades sintcticas de
toda la frase. Otra manera de decirlo es que la frase es una proyeccin de su cabeza
sintctica. El punto principal sobre las cabezas semnticas es que la cabeza semntica de
una frase es el elemento de la frase que expresa el contenido semntico principal de toda la
frase (ver captulo 1 para una discusin de la nocin de contenido semntico). Para distintas
clases de frases, y diferentes lenguas, puede haber diferentes pruebas que son apropiadas
para determinar la cabeza sintctica y/o semntica. Tendremos ms que decir sobre las
pruebas sintcticas en los captulos 6 y 7.
p97
Categoras conceptuales que comunmente se asocian con nombres y frases nominales
Las propiedades gramaticales de los nombres y las Frases Nominales incluyen las maneras
como pueden ser alterados para expresar categoras conceptuales. He aqu una lista de las
categoras conceptuales que ms comunmente se expresan en los nombres y las FN.
Muchas de estas categoras sern elaboradas en las siguientes secciones y captulos. Por
ahora slo damos la lista:
nmero (singular, PAUCAL, DUAL, TRIAL, plural, COLECTIVO)
gnero (cualquier sistema de clasificacin nominal esencialmente basado
semnticamente)
DIMINUTIVO/AUMENTATIVO
caso (NOMINATIVO, ACUSATIVO, GENITIVO, etc.) (ver captulo 8)
MODIFICADORES DESCRIPTIVOS
marcas de estatus pragmtico (e.g. ARTCULOS)
DEMOSTRATIVOS

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pronombres posesivos, o afijos de CONCORDANCIA (que expresan persona, nmero


y/o gnero de un poseedor del nombre cabeza)

DENOMINALIZACIN

Prototpicamente los nombres probablemente exhibirn todas las propiedades gramaticales


relevantes de los nombres en una lengua dada. Los nombres menos prototpicos pueden
exhibir algunas de esas propiedades, pero no todas. Los verbos probablemente no exhibirn
ninguna de las propiedades de los nombres. Sin embargo, cada lengua tiene formas que son
algo nominales y algo verbales. El tratamiento de tales casos intermedios puede ser un
verdadero dolor de cabeza para el lingista descriptivo.
En esta seccin consideraremos palabras del ingls que reciben el sufijo -ing para ilustrar
cmo determinar la clase de palabra de una forma que es algo nominal y algo verbal.
Es muy difcil pensar en una palabra como dancing como la expresin de un concepto
limitado, individuado - dancing inherentemente involucra movimiento y cambio, por
consiguiente esta forma probablemente no es un nombre prototpico. De manera que
miremos las propiedades gramaticales de esta forma para determinar qu tan nominal es.
En ingls, las propiedades gramaticales de los nombres prototpicos incluyen, primero que
todo, la habilidad para funcionar como cabezas de frases nominales. Las frases nominales, a
su vez, pueden ser sujetos u objetos de clusulas. Dancing puede ser sujeto u objeto de una
clusula? Los siguientes ejemplos muestran que dancing pasa esta prueba distribucional de
nominalidad:
Ejemplo 5
Otras propiedades de los nombres prototpicos en ingls son: (1) la posibilidad de tomar
modificadores descriptivos (red car), y (2) el uso de pronombres de caso genitivo (my car).
De nuevo, la palabra dancing pasa estas dos pruebas:
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Ejemplo 6
Aunque dancing pasa las primeras tres pruebas de nominalidad, otras pruebas revelan
que no es el mejor ejemplo de un nombre. Por ejemplo, la habilidad para pluralizarse y
tomar artculos, cuantificadores y numerales tambin son propiedades de los nombres
prototpicos en ingls. Es raro o suena extrao que los verbos con el sufijo -ing tengan estas
propiedades:
Ejemplo 7
Adems de estas propiedades de los nombres, que no son posedas por la forma dancing,
tambin hay algunas propiedades de los verbos que son posedas por esta palabra. Por
ejemplo, los verbos pueden ser modificados con adverbios mientras que los nombres no.
Los siguientes ejemplos muestran que un adverbio como slowly puede modificar ms
fcilmente la palabra dancing (8a y b) que un nombre prototpico como cars (8c y d),
aunque la nocin de lentitud es una propiedad razonable que se puede aplicar a los carros:
Ejemplo 8
Segundo, los verbos pueden tomar objetos directos, mientras que los nombres no pueden.
An cuando funcionan como el sujeto o el objeto de otro verbo, la forma dancing puede
tener un objeto directo:
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Ejemplo 9
Estas propiedades morfosintcticas hacen que la forma dancing parezca ser un poco ms un
verbo, aunque hay varias propiedades de los verbos prototpicos que dancing no posee
(como la habilidad para ser marcado por tiempo y aspecto).
Las soluciones al problema de cul es la clase de palabra a la cual pertenece dancing
varan. Tales soluciones incluyen:
1. Tomar alguna propiedad como criterio. Por ejemplo, podemos simplemente definir
nombre en ingls como una palabra que puede ser modificada por un pronombre
genitival. En este caso dancing es un nombre. Sin embargo, si decidimos que la
habilidad de pluralizarse es el criterio para definir un nombre, entonces dancing no
sera un nombre.
2. Crear diferentes clases de palabra para cada conjunto de propiedades nominales
posedas por alguna forma o formas en la lengua. En este caso slo aquellas
palabras que tienen todas las propiedades de los nombres seran consideradas
nombres. Formas como dancing seran consideradas como otra cosa, por ejemplo
como participios (ver abajo para una definicin del trmino participio). p99
3. Reconocer que la diferencia entre nombres y verbos es un contnuo, y que los
verbos con el sufijo -ing estn ubicados en algn lugar entre los dos extremos.
La solucin # 1 es problemtica porque (a) no se puede aplicar en todas las lenguas ya que
no hay una propiedad de los nombres que sea consistente en todas las lenguas, y (b) ignora
la obvia, aunque inexacta, base semntica para las clases de palabras.
Por ejemplo, definir nombres como todas las palabras que pueden ser modificadas por un
pronombre genitival es como definir la clase de los seres humanos como todos los bpedos
sin plumas. Aunque esta definicin puede tener xito para distinguir en gran medida la
clase de los seres humanos de todos los otros animales, se enfoca en propiedades
incidentales y no definitorias (necesarias). En otras palabras, hace preguntarse por qu se
consideraran los bpedos sin plumas como una clase aparte de todas las otras clases
potenciales arbitrarias de temes en el mundo natural, por ejemplo medias rojas, o palos
rotos. Ciertamente, si tomramos un bpedo con plumas y le quitramos todas sus plumas
(pobrecito), no se convertira en un ser humano. An ms, mientras que podemos concebir
un mundo en donde los seres humanos no fueran bpedos sin plumas, es ms difcil
concebir un mundo en donde alguna categora carece de una de sus propiedades necesarias.
Por ejemplo, trate de imaginar un mundo en el cual las medias rojas fueran verdes - por
definicin, si una media es roja, no es verde! Esto muestra que la clase humano consiste
de ms que meramente una conjuncin de los rasgos sin plumas y bpedo. Otra manera
de decir esto es que bpedos sin plumas es una definicin suficiente pero no necesaria de
la clase ser humano.
Las mejores definiciones basadas en criterios son aquellas que incluyen condiciones
necesarias y suficientes. Desafortunadamente tales definiciones son extremamente poco
comunes en la lingstica. Si una definicin basada en criterios, tal como la habilidad de
tomar pronombres de caso genitivo es sugerida por la clase de nombres, uno tambin debe
preguntarse: qu es lo que hace que los temes que toman los pronombres de caso
gentitivo formen una clase? Por qu debera esa propiedad ser necesaria, y no otra (por
ejemplo el tono alto en la primera slaba)?
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La solucin #2 es el acercamiento tradicionalmente tomado por los lingistas. Tiene la


ventaja de proporcionar casillas en donde se ubiquen los varios tipos de palabras en una
lengua. El problema bsico con este acercamiento es que, como la solucin #1, no es
aplicable universalmente. Las clases derivadas de varios agrupamientos de propiedades
morfosintcticas son (a) no necesarimente relacionadas entre s de manera sistemtica, y (b)
no comparables de una lengua a otra. Esta situacin hace que una descripcin gramatical
sea menos legible para alguien que no tiene experiencia previa con esa lengua. Por ejemplo,
el trmino PARTICIPIO se encuentra en muchas descripciones gramaticales. Sin embargo, lo
que constituye un participio en la lengua A puede no tener cosas comunes con lo que es
llamado participio en la lengua B. Por consiguiente alguien que conoce la lengua B estar
mal guiado cuando lea la descripcin de la lengua A.
La solucin #3 refleja de manera ms exacta la naturaleza de la categorizacin lingstica.
Sin embargo, tambin tiene sus desventajas [p100] para el lingista de terreno que trata de
presentar informacin sobre una lengua de manera clara y precisa en una descripcin
gramatical. Estas desventajas incluyen:
1. No hay una manera explcita para determinar exactamente dnde en el contnuo
entre nombres y verbos cae una clase particular. Se podran contar propiedades
nominales y verbales, y asignar a los temes con propiedades ms verbales una
posicin ms cercana al extremo de los verbos, y vice versa para los nombres. Pero
este acercamiento supone que todas las propiedades tienen el mismo peso en
trminos de su efecto en la membresa de una forma a una clase. No hay razn a
priori para aceptar este supuesto. De hecho, la solucin #1 se basa precisamente en
el supuesto opuesto, a saber que existe una y solo una propiedad que es
suficientemente importante para distinguir la clase, y todas las otras propiedades
seran incidentales. En cualquier caso, es intil tratar de ordenar las propiedades
morfosintcticas de acuerdo con su importancia.
2. Con frecuencia se da el caso de que un lingista no conoce cules son todas las
propiedades relevantes de una forma dada. Por ejemplo, algunos verbos con -ing
pueden tomar plurales ms fcilmente que otros: his many failings vs. ?his many
eatings. Este hecho pone a failing ms cerca del extremo de los nombres que a
eating. Estas diferencias sutiles entre los comportamientos de varias formas
probablemente no estn disponibles para el trabajador de campo enfrentado con
miles de palabras, cada una de las cuales potencialmente exhibe un conjunto desde
cero hasta cerca de diez propiedades nominales.
3. Una descripcin de una gramtica es esencialmente un acto comunicativo. El punto
es ayudar a los lectores a entender cmo funcionan las construcciones particulares
dentro del sistema gramatical de una lengua. Es claro que un ordenamiento
detallado de estructuras de acuerdo con su relativa nominalidad sera de uso
limitado para lograr esta tarea. Dada la observacin que se hizo arriba sobre que tal
tarea sera tambin potencialmente de complejidad ilimitada, no es probable que
muchos lingistas traten de hacer tales ordenamientos.
Lo recomendado es combinar las soluciones 2 y 3 de la siguiente manera: a las formas que
no son claras en cuanto a su membresa a clase de plabra (tales como verbos con sufijos ing en ingls) se les puede dar etiquetas estrictamente formales (e.g. participios -ing), con
una explicacin de sus funciones caractersticas y propiedades morfosintcticas claves. En
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la mayora de los casos no se justifica el esfuerzo de ser ms explcito. El resultado en


trminos de claridad de la descripcin es muy minsculo. Participio es un trmino que
relativamente se comprende de manera amplia para las formas verbales que tienen
propiedades verbales reducidas, pero que no son nominalizaciones completas. Las clusulas
en las cuales el verbo principal es un participio se llaman con frecuencia FRASES
PARTICIPIALES. Sin embargo, las lenguas normalmente tienen ms de una de tales formas y,
como se mencion arriba, el trmino participio no tiene una definicin universal ms
especfica. Por consiguiente, es importante clarificar que la etiqueta es simplemente una
manera reducida de referirse a la clase formal como un todo, y que no debe implicar que la
[p101] forma es directamente comparable con formas que han sido llamadas participios en
otras lenguas.
Tipos de nombres
Cada lengua tiene ciertas subclases de nombre gramaticalmente definidas, pero
semnticamente motivadas. Las siguientes secciones describen algunas sub-clases comunes
que incluyen NOMBRES PROPIOS, y las distinciones entre NOMBRES POSEBLES vs. NOPOSEBLES y NOMBRES CONTABLES vs. NOMBRES DE MASA. Muchas lenguas tambin tienen
un SISTEMA DE CLASE NOMINAL que consiste de muchas distinciones ms finas.
Los nombres propios son nombres que se usan para dirigirse e identificar personas
particulares o personajes o lugares de significancia cultural. Ya que los nombres propios
usualmente se usan para referir a entidades especficas que tanto el hablante como el
interlocutor pueden identificar, usualmente no aparecen con ARTCULOS, modificadores,
poseedores, CLUSULAS RELATIVAS u otros elementos que hacen a los nombres ms
especficos. Por ejemplo, en ingls, los nombres propios se distinguen en que no toman
(fcilmente) artculos, cuantificadores u otros modificadores:
Ejemplo 10
Todas las expresiones precedidas por ? arriba se pueden usar en ingls, pero el contexto
debe ser tal que se entienda que los referentes no son nicos (i.e., en una situacin rara en
donde hay ms de un Monte Rushmore). Esta no es la circunstancia normal para el uso de
nombres propios.2
Los nombres propios a veces difieren de los nombres comunes en otros respectos
gramaticales. Por ejemplo, en muchas lenguas austronsicas se usan marcas de caso
especiales con los nombres propios. Los siguientes ejemplos son de cebuano, la lengua
principal del sur de las Filipinas. Esta lengua usa las MARCAS DE CASO PRENOMINALES ni
actor y si paciente slo para los nombres propios. Para los nombres comunes las marcas
son sa y ang respectivamente:
Ejemplo 11
p102
La posesibilidad es otro respecto en el cual se pueden distinguir las clases de nombres en
una lengua. Muchas lenguas tienen slo una o ms de las siguientes distinciones:
2

Aunque es bastante posible usar nombres propios como nombres comunes no-nicos, por ejemplo mi
Canad, no es la Canad que conozco, y en realidad hay dos Canads.

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tipo 1: nombres posebles vs. no-posebles


tipo 2: nombres obligatoriamente posebles vs. opcionalmente posebles
tipo 3: nombres alienablemente posebles vs. inalienablemente no-posebles
La lengua maa (niltica oriental) usa un sistema de tipo 1. En la mayora de los dialectos de
maa, muchos nombres no pueden ser gramaticalmente posedos. Los temes que pueden ser
posedos incluyen vacas, casas, parientes, cabras, herramientas, pozos y dinero. Los temes
que no pueden ser fcilmente posedos incluyen carne, agua, ros, montaas, tierra, rocas,
animales salvajes, estrellas, etc. (ejemplos cortesa de Doris Payne):
Ejemplo 12
En muchas lenguas africanas occidentales, austronsicas y en lenguas amerindias hay una
diferencia entre nombres obligatoriamente posebles vs. opcionalmente posebles. En estas
lenguas, todos los nombres pueden ser posedos, pero algunos deben serlo absolutamente.
Los nombres obligatoriamente posedos normalmente incluyen partes del cuerpo y trminos
de parentesco. El siguiente ejemplo es de seko-padang, una lengua austronsica occidental
del sur de Sulawesi (ejemplos cortesa de Tom Laskowske):
Ejemplo 13
En algunas lenguas hay dos maneras gramaticalmente diferentes de expresar la posesin.
Todos los nombres pueden ser posedos pero cada nombre slo puede ser posedo de una de
las dos maneras. Usualmente las dos clases de posesin son llamadas posesin ALIENABLE
vs. INALIENABLE. La posesin inalienable se usa para ms o menos la misma clase de
nombres que son obligatoriamente posedos en las lenguas de tipo 2 como el seko padang.
Los siguientes ejemplos son de panare (familia caribe, Venezuela). En esta lengua, los
nombres inalienables (sobre todo partes del cuerpo y trminos de parentesco) son posedos
va un sufijo posesivo y un prefijo que concuerda con el poseedor (ejemplo 14). Los
nombres alienables, por otro lado, requieren el uso de una palabra adicional llamada un
clasificador genitival (ku en el ejemplo 15):
Ejemplo 14
p103
Ejemplo 15
Un rasgo interesante del panare es que existe tanto posesin alienable/inalienable como
obligatoria/opcional. De manera que la palabra mata hombro ilustrada en el ejemplo 14
puede o no ser poseda, pero si lo es, toma posesin inalienable. Por otro lado, la palabra
tamun marido, to, siempre tiene el sufijo posesivo -n. En otras palabras, la forma *tamu
no existe:
Ejemplo 16
Esto ilustra que una lengua puede tener ms de una distincin en los tipos de posesin que
expresa.
Finalmente, las lenguas con frecuencia hacen una distincin gramatical entre nombres que
refieren a cosas que se pueden contar (NOMBRES CONTABLES) y aquellas que refieren a
sustancias, como agua, arena, aire, madera, etc. (NOMBRES DE MASA). En ingls, los
nombres de masa no ocurren en plural (excepto cuando son usados en un sentido especial,

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contable). Ms an, los nombres de masa y los contables toman clases distintas, pero
parcialmente traslapadas, de artculos y cuantificadores:
Ejemplo 17
Esta distincin se basa en los significados de estas palabras (las casas se pueden contar pero
la arena no), pero la evidencia de que esta distincin semntica es importante consiste en
propiedades formales. Hay potencialmente un nmero infinito de subclases de nombres
con base en algunas propiedades semnticas, pero las subclases slo son significativas para
la gramtica si tienen algunas consecuencias formales (e.g. si la forma toma much o many
como cuantificador).
p104
VERBOS
Los VERBOS prototpicos son palabras que describen EVENTOS visibles que producen
cambios en el mundo, e.g. morir, correr, romper, cocinar, explotar. Esta caracterizacin
define un extremo de un contnuo, del cual los nombres prototpicos ocupan el otro
extremo. Al determinar si una forma cuestionable es un verbo o no, se debe determinar qu
tan cerca concuerda con el patrn morfosintctico de los verbos prototpicos.
Como en el caso de los nombres, y de otras clases principales de palabras, los verbos son
semnticamente, y usualmente sintcticamente, la cabeza de las agrupaciones de las que
son parte. Lo que esto significa es que proyectan sus propiedades distribucionales en la
Frase Verbal (FV). En el captulo 6 se ver lo que esto significa en la prctica.
Categoras conceptuales que se expresan comunmente en verbos o frases verbales
Los verbos o las frases verbales tienden a expresar las siguientes categoras conceptuales:
- acuerdo/concordancia (con el sujeto, objeto, y/o otros elementos nominales de la
clusula. Ver captulo 8).
- valencia (captulo 9)
- TIEMPO / ASPECTO / MODO (TAM)
- EVIDENCIALES / VALIDACIONALES (morfemas que indican la fuente o confiabilidad de
la informacin)
- localizacin y direccin
- MARCAS DE ACTO DE HABLA (si la clusula es una pregunta, una asersin o una orden,
por ejemplo)
- NEGACIN verbal (o de la frase verbal)
- SUBORDINACIN /NOMINALIZACIN
- REFERENCIA CRUZADA (captulo 10)
Estas categoras, y muchas otras, pueden ser expresadas en las partculas de la frase verbal
o cualquiera de los procesos lxicos o morfolgicos descritos en captulos precedentes.

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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Roles semnticos
Antes de discutir las varias subclases de verbos que pueden existir en una lengua, es
necesario presentar una discusin ms completa de la nocin de rol semntico. Los ROLES
SEMNTICOS son roles que los participantes juegan en el MUNDO DEL MENSAJE. El mundo
del mensaje puede ser pensado como las escenas imaginarias3 compartidas que se elaboran
en cualquier situacin en la cual la gente se est comunicando. Este mundo puede
corresponder ms o menos cercanamente con el mundo real (sea lo que sea esto), pero
puede ser enteramente ficticio, abstracto, o hipottico. En cualquier caso, el mundo del
mensaje es poblado por participantes y atavos cuyas caractersticas, acciones y relaciones
[p105] forman el contenido de los mensajes lingsticos. Los elementos del mundo del
mensaje, incluyendo los roles semnticos, son representados en la parte superior (funcin)
del compuesto de forma y funcin introducido en el captulo 1.
Aunque los roles semnticos influencian la morfosintaxis profundamente, no son categoras
morfosintcticas primarias. Idealmente, los roles semnticos existen bastante aparte de la
expresin lingstica. As, por ejemplo, si en cualquier situacin imaginada (que puede o no
corresponder a la realidad objetiva), alguien llamado Hiro saluda a propsito a alguien
llamado Toshi, entonces Hiro es el AGENTE y Toshi es el PACIENTE del evento de saludo, sin
que importe si algn observador enuncia una clusula como Hiro salud a Toshi para
describir ese evento. Si a alguien le importa describir esta situacin a otra persona,
definitivamente necesitar comunicar quin es el AGENTE y quin es el PACIENTE. As cada
lengua proporciona las herramientas gramaticales para hacerlo claro. Sin embargo, los roles
en s mismos existen en el mundo del mensaje, y los medios para expresarlos pertenecen a
la gramtica.
Aqu describiremos algunos roles semnticos que con frecuencia son expresados por las
relaciones gramaticales de sujeto, objeto y objeto indirecto en las lenguas naturales (ver
captulo 8 para una discusin detallada de las relaciones gramaticales). Estos son AGENTE,
TEMA, FUERZA, INSTRUMENTO, EXPRIMENTANTE, RECIPIENTE y PACIENTE. Otros, por
ejemplo LOCALIZACIN, DIRECCIN, ESCENA, PROPSITO, TIEMPO, MANERA, etc., son ms
posiblemente expresados por frases OBLICUAS (en ingls frases preposicionales) o
ADVERBIOS.
Un AGENTE es el instigador tpicamente animado percibido de la accin (Fillmore 1968). 4
En escenas que se pueden describir con las siguientes clusulas, Percival sera el AGENTE:
Ejemplo 18
3

Por imaginario quiero decir consistente de imgenes mentales. Esto no es equivalente a no real,
falso o no importante. Cada mensaje comunicado tiene que ser imaginado, esto es, conceptualizado en la
mente de alguien, antes de que sea expresado usando el lenguaje. Si el conceptualizador escoge comunicar un
concepto usando un enunciado lingstico, la forma del enunciado depender de los roles y relaciones en la
escena conceptualizada, tal y como la forma de cualquier herramienta depende de la funcin que pretende
cumplir. Son tales escenas conceptualizadas las que influencian y/o determinan la forma de los enunciados
lingsticos, y no cualquier realidad objetiva directa.
4
Ver DeLancey (1990) para una definicin alternativa de AGENTE. Creo que la definicin de DeLancey de
AGENTE como la CAUSA primera en la clusula es escencialmente compatible con la definicin de
Fillmore ms la nocin de mundo del mensaje. Esto es, la clusula es la unidad lingstica en la cual las
escenas del mundo del mensaje son perspectivizadas. En la medida en que el instigador de la accin es
equivalente a la CAUSA primera, y la escena del mundo del mensaje es equivalente a la clusula, las dos
definiciones son replanteamientos cercanos de lo mismo.

11

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Un AGENTE prototpico es conciente, acta con VOLUNTAD (a propsito), y realiza una


accin que tiene efecto fsico, visible. Es un controlador poderoso de un evento. De acuerdo
con esta caracterizacin, Perceival en 18a y c es un AGENTE prototpico. En 18b, aunque
Perceival es conciente y presumiblemente acta con voluntad, no hay cambio visible en el
mundo del mensaje que resulte de su acto. El mismo tipo de observacin se puede hacer de
18d y e. Por consiguiente Perceival es un AGENTE menos prototpico en 18b, d, y e.
Una FUERZA es una entidad que instiga una accin, pero no conciente o voluntariamente.
Por ejemplo, the wind es una FUERZA en las siguientes clusulas:
Ejemplo 19
p106
Un TEMA es un participante que se mueve, o que es la localizacin de una accin o
caracterstica que no no sufre cambio. Por ejemplo, Shaggy es el TEMA en las siguientes
clusulas:
Ejemplo 20
Un INSTRUMENTO es algo que causa una accin indirectamente. Normalmente un AGENTE
acta sobre un INSTRUMENTO y el INSTRUMENTO cumple la accin. Por ejemplo, en las
siguientes clusulas, a hammer es un INSTRUMENTO:
Ejemplo 21
Un EXPRIMENTANTE ni controla ni es visiblemente afectado por la accin. Normalmente, un
EXPRIMENTANTE es una entidad que recibe una impresin sensorial, o de alguna otra manera
es la localizacin de algn evento o actividad que no involucra voluntad o un cambio de
estado. Por ejemplo, en las siguientes clusulas en ingls, Aileron es un EXPRIMENTANTE:
Ejemplo 22
Aunque TEMA, FUERZA, INSTRUMENTO, EXPRIMENTANTE, claramente se diferencian
semnticamente de AGENTE, las lenguas con frecuencia los tratan de la misma manera que
al AGENTE para propsitos de expresin gramatical. Por ejemplo, en ingls, todos estos roles
son comunmente expresados como sujetos. Sin embargo, esto no es necesariamente cierto
en todas las lenguas. A veces los EXPRIMENTANTES aparecen en un caso morfolgico
diferente que los AGENTES (ver, por ejemplo, la lengua guym citada en el captulo 8).
Un RECIPIENTE es normalmente la destinacin animada de algn objeto que se mueve. La
diferencia entre RECIPIENTE y META es similar a la diferencia entre AGENTE y FUERZA.
Puesto que RECIPIENTE y META son tan parecidos, las formas usadas para METAS tienden a
ser similares a aquellas usadas para RECIPIENTES. Por ejemplo, el ingls usa la preposicin
to para marcar ambos roles:
Ejemplo 23
p 107
Un PACIENTE prototpico sufre un cambio de estado visible, fsico. En las siguientes
clusulas Joaquin es el PACIENTE (aunque no siempre es un PACIENTE prototpico):
Ejemplo 24

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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Subclases de verbos - escenas y estructuras argumentales semnticamente definidas


Los verbos, como todas las palabras, slo son sonidos vocales aparte de sus asociaciones
con significados particulares. Los significados de los verbos se pueden pensar
metafricamente como escenas idealizadas que los verbos evocan en las mentes de los
usuarios de la lengua (Fillmore 1976, 1977. Ver captulo 9 para ms discusin de esta
metfora). Los rasgos semnticos de tales escenas idealizadas afectan profundamente los
rasgos gramaticales de los verbos individuales que las evocan. Por ejemplo, las escenas que
inherentemente involucran slo un participante principal tienden a ser expresadas
gramaticalmente por verbos que requieren slo un ARGUMENTO, usualmente pensado como
el SUJETO (ver captulo 8 para una discusin de sujetos, objetos y otras relaciones
gramaticales). Cualquier alineamiento particular de los roles semnticos y las relaciones
gramaticales en una clusula a veces es llamado MARCO DE CASO, o ESTRUCTURA
ARGUMENTAL.
Por ejemplo, el verbo to grow en ingls evoca una escena idealizada que requiere slo un
participante - una persona o cosa que crece. Por esta razn, las clusulas basadas en el
verbo grow slo requieren una frase nominal, el sujeto. La estructura argumental (tambin
conocida como el marco de caso) de esta clase de clusula se puede representar
semnticamente como sigue:
Ejemplo 15
En el caso de grow, el nico participante requerido es un PACIENTE semntico, a saber la
persona o cosa que sufre el cambio de estado al que se refiere el verbo. Muchas otras frases
nominales y otros elementos pueden ocurrir, y usualmente ocurren, en una clusula
construida alrededor del verbo grow, pero para cualificar como un evento de crecimiento,
slo un participante es absolutamente necesario. Los verbos que evocan escenas que
requieren un solo participante a veces son llamados VERBOS INTRANSITIVOS, y las clusulas
que requieren slo una frase nominal a veces son llamadas CLUSULAS INTRANSITIVAS.
Algunas veces las lenguas hacen distinciones gramaticales entre subclases de verbos
dependiendo de las estructuras argumentales en las que ocurren. Por ejemplo, hemos visto
que el verbo grow ocurre en una estructura argumental que involucra un PACIENTE [p108]
expresado como argumento sujeto. Otros verbos intransitivos ocurren en estructuras
argumentales en donde el sujeto es un AGENTE (ejemplo 26), un EXPERIMENTANTE (ejemplo
27), o cualquier cantidad de otros roles semnticos posibles:
Ejemplo 26
Ejemplo 27
Es difcil encontrar propiedades semnticas que distingan estas tres clases de verbos en
ingls, aunque las hay. Por ejemplo, el participio pasado de los verbos intransitivos como
grow que toman un PACIENTE como su sujeto con frecuencia pueden volverse adjetivos que
modifican el sujeto, mientras que los participios pasados de otros verbos intransitivos no
pueden:
Ejemplo 28
Esta prueba es bastante sutil en ingls, pero otras lenguas hacen distinciones gramaticales
mucho ms obvias y sistemticas entre las subclases de verbos intransitivos basadas en los
roles semnticos de sus sujetos. Veremos algunos ejemplos en el captulo 8.
13

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Adems de los verbos intransitivos, todas las lenguas tienen verbos que evocan escenas que
requieren ms de un participante. Por ejemplo, el verbo to eat en ingls describe una
situacin en donde dos entidades interactan - uno el que come (prototpicamente una
persona o animal) y la cosa que se come (prototpicamente un alimento). Si no se tienen
estos dos participantes, no se tiene un evento de comer.
p109
Una de las maneras principales en que estos roles semnticos se expresan para el verbo eat
en ingls consiste de una estructura argumental en donde el AGENTE es el sujeto y el
PACIENTE es el objeto. Esta estructura, y una clusula posible que la instancia, se ilustra en
29:
Ejemplo 29
Hasta cierto punto, las estructuras argumentales son independientes de los verbos
individuales. Por ejemplo, el verbo eat quizs ocurre normalmente en una estructura
argumental tal como la de 29, pero en la conversacin puede ocurrir en cualquier cantidad
de otras estructuras argumentales, dependiendo de las necesidades comunicativas y la
creatividad del hablante. Aqu hay algunos ejemplos sugerentes:
Ejemplo 30
Los buenos diccionarios tpicamente hacen la lista de la estructura (o estructuras)
argumental(es) principal(es) para cada verbo, pero no pueden hacer la lista de todos los
marcos concebibles dentro de los cuales se podra usar un verbo. Por otro lado, el
significado de cualquier verbo parece limitar las posibles estructuras argumentales en
donde puede ocurrir - los verbos no ocurren al azar en cualquier estructura argumental
imaginable. Aqu hay una comparacin de algunas estructuras argumentales para los verbos
pound e eat:
Ejemplo 31
hay algo acerca de los significados de estos verbos que hace que la estructura argumental
en 31a sirva para los dos, mientras que la estructura argumental de 31b funciona para pound
pero no para eat. De manera que podemos ver que las estructuras argumentales posibles son
parte de lo que cada hablante de una lengua debe saber para usar verbos que sean
comprensibles en las conversaciones.
Como hemos visto, el significado de un verbo tiene mucho que ver con las estructuras
argumentales en las que plausiblemente puede participar. En particular, mientras que
muchos verbos pueden ocurrir tanto en estructuras argumentales transitivas como
intransitivas, ellos varan en la manera como los marcos transitivos e intransitivos se
relacionan entre s.
Por ejemplo, la clase de verbos ilustrados por grow en 25 toman un PACIENTE como sujeto.
Estos verbos pueden, en su mayora, tambin ocurrir en un marco transitivo en el cual un
AGENTE es el sujeto y el PACIENTE es el objeto:
p110
Ejemplo 32
Otros verbos que ocurren en la estructura argumental b tienen AGENTES como sujeto cuando
se usan intransitivamente:
14

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Ejemplo 33
An otros verbos son experienciales cuando ocurren en una estructura argumental
intransitiva. Cuando estos verbos ocurren en cualquier clase de marco transitivo, o bien
expresan sentidos metafricos especiales, o bien parecen bastante raros:
Ejemplo 34
Adems de las subclases de verbos que se distinguen por sus estructuras argumentales
plausibles, los verbos de una lengua se pueden subclasificar de acuerdo con otros rasgos de
las escenas idealizadas que evocan en el mundo del mensaje. Por ejemplo, las escenas que
involucran fenmenos climticos (llover, nevar, ventear, etc.) no tienen participantes
especficos. Por consiguiente, los verbos que evocan tales escenas pueden no tener
argumentos, o pueden tener un argumento comodn que no se refiere a ninguna entidad.
Este es el caso de clusulas del ingls tales como:
Ejemplo 35
Qu llovi? A qu se refiere it? Al clima? Al cielo? En realidad a nada. It est ah slo
porque los verbos del ingls tienen que tener sujetos.
La siguiente lista describe algunos tipos de situacin que los lingistas han encontrado
ltiles para categorizar los verbos en una lengua. Estas propiedades semnticas tienden a
afectar el comportamiento gramatical de los verbos individuales de maneras caractersticas,
algunas de las cuales sern discutidas abajo. La categorizacin presentada aqu se basa en
gran parte en Chafe (1970), Talmy (1985), Jackendoff (1988) y otros, [p111] aunque hay
varios esquemas de categorizacin semntica que pueden ser tiles para analizar las
estructuras gramaticales de una lengua. En cualquier lengua dada, los verbos expresan
diferentes tipos de situacin que pueden o no distinguirse entre s gramaticalmente. Si una
lengua no hace distincin gramatical entre la expresin de dos tipos de situacin, no es
importante incorporar esa distincin en la descripcin de una lengua. Lo que importa para
la gramtica son las propiedades gramaticales. Sin embargo, parece haber una buena
cantidad de agrupamiento de propiedades gramaticales alrededor de reas particulares del
espacio semntico. Por consiguiente, es til considerar los verbos en trminos de la
semntica de las escenas que tpicamente evocan.
Estados
Los estados son situaciones en el mundo del mensaje en donde no hay cambio, y no hay
accin. En consecuencia, los verbos que prototpicamente evocan estados en las mentes de
los usuarios de la lengua tienen a no ocurrir en construcciones que implican acciones
progresivas o dinmicas. Por ejemplo el ASPECTO PROGRESIVO en ingls es la construccin
que involucra el verbo auxiliar be ms otro verbo con el sufijo -ing. Este aspecto es
DINMICO pues expresa eventos en progreso, esto es situaciones que inherentemente
involucran actividad y cambio. Ya que los estados inherentemente no involucran actividad
o cambio, los verbos que expresan estados o bien suenan raros, o deben ser interpretados en
un sentido no estativo cuando ocurren en el aspecto progresivo:
Ejemplo 36
Todas estas construcciones se pueden usar en el contexto correcto, pero ntese que el efecto
es el cambio de un estado a un evento dinmico. Si alguien est being tall eso parece
15

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

implicar que est haciendo algo a propsito para hacerse alto. Esto es bastante diferente del
estado descrito por una clusula como he is tall. En algunas variedades del ingls to have a
cow (36d) es una construccin idiomtica que significa algo como reaccionar de una
manera extremadamente emocional. Esta es una extensin de la expresin having a baby,
que significa dar a luz. Ntese que dar a luz, y reaccionar de manera emocional son
eventos muy dinmicos - algo que involucra actividad y cambio. Esto es muy diferente de
los estados que normalmente son evocados por clusulas como Sudha owns a cow o Aileron
has three children.
Las clusulas estativas tienden a requerir slo un participante, ya que no hay accin para
transferir de un participante a otro, aunque puede haber un segundo participante, no
afectado, por ejemplo la palabra answer en una situacin estativa como she knew the
answer, o mountain en she saw the mountain. Los conceptos estativos con frecuencia son
expresados por medio de adjetivos o nombres. Sin embargo, muchas lenguas tienen una
clase gramaticalmente definida de verbos estativos, con significados tales como (estar)
caliente/fro, roto, podrido, derretido, pelado, muerto, vivo, nacido, no-nacido, saber,
tener, ver.
p112
Procesos
Un proceso es una situacin que involucra cambio en el tiempo. Los procesos pueden ser
involuntarios o voluntarios. En un proceso involuntario, slo hay un participante, y ese
participante:
- sufre un cambio de estado,
- no acta con voluntad,
- no necesarimente se mueve en el espacio, y
- no es la fuente de algn objeto que se mueve.
Por ejemplo, los sentidos intransitivos de crecer, morir, derretirse, marchitarse, secarse,
explotar, podrirse, apretarse y romperse pertenecen a esta clase. 5 Estos verbos ocurren en
respuesta a la pregunta qu le pas a X?, pero menos fcilmente responden a la pregunta
qu hizo X?:
Ejemplo 37
Mocin
Los verbos de mocin bsicos, venir/ir, pueden tener propiedades gramaticales diferentes
que las de los verbos de mocin que expresan una manera particular, como nadar, correr,
caminar, gatear, volar, saltar, etc. Todos estos verbos son voluntarios, mientras que los
siguientes son posiblemente actividades de movimiento involuntarias: caer, tumbar, fluir,
chorrear, y otros.
Algunos verbos de mocin especifican una porcin de la trayectoria de movimiento, en vez
de toda la trayectoria. Tales verbos incluyen partir (especifica el comienzo de la
trayectoria), llegar (especifica el final de la trayectoria), pasar (especifica un segmento de
5

Los usos transitivos de estos verbos son causativos. Estos son acciones-proceso, descritos abajo.

16

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

la trayectoria), y otros. Estos pueden o no ser tratados gramaticalmente como otros verbos
de mocin.
Algunas veces los verbos que describen MOCIN TRANSLATIVA (mocin de un lugar a otro)
son distintos gramaticalmente de los verbos que describen simple mocin. Por ejemplo, los
verbos de mocin translativa como escapar, que significa moverse de un lugar de
cautividad a la libertad, en ingls pueden ser usados adjetivalmente (38a, b, c), mientras
que los verbos de mocin simple no pueden (38d, e, f):
Ejemplo 38
Posicin
Los verbos que describen la posicin esttica de un objeto, por ejemplo estar parado,
sentado, en cuclillas, arrodillado, yaciente, colgado, tienden a tener propiedades
morfosintcticas similares a los verbos de mocin. Por ejemplo, en ingls, los verbos de
posicin y mocin pueden aparecer en construcciones PRESENTATIVAS. Otras clases de
verbos no pueden ser usados fcilmente en tales construcciones:
p113
Ejemplo 39
Acciones
Las acciones son situaciones que son iniciadas por alguna fuerza conciente o no conciente
pero que no necesariamente involucran un participante afectado, por ejemplo bailar,
cantar, hablar, dormir/descansar, mirar, leer, engaar, cuidar. Ntese que las acciones
pueden ser DINMICAS, esto es que involucran cambio (bailar, cantar, hablar), no
dinmicas (descansar, mirar), o estar entre lo dinmico y lo no-dinmico. Estos verbos
pueden ocurrir en respuesta a la pregunta qu hizo X?, pero menos fcilmente en
respuesta a qu le pas a X?, a menos que se desee transmitir un significado extendido,
irnico o sarcstico:
Ejemplo 40
Ejemplo 41
Ejemplo 42
Acciones-procesos
Las acciones-procesos son situaciones iniciadas por alguna fuerza conciente o no conciente,
y que afectan a un PACIENTE, por ejemplo matar, golpear, acuchillar, disparar, arponear (y
otros eventos violentos), ms los sentidos transitivos de romper, derretir, chocar, cambiar,
y otros. Los verbos que expresan acciones-procesos pueden ocurrir en respuesta a ambas
preguntas qu hizo X? y qu le pas a Y?:
Ejemplo 43

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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Factitivos
Los verbos factitivos son aquellos que describen la llegada a la existencia de alguna
entidad, por ejemplo construir, encender, formar, crear, hacer, reunir como en una
multitud se reuni, etc. El rol semntico de la entidad que comienza a existir es algo a lo
que a veces se llama PRODUCTO, y a veces TEMA.
p114
Cognicin
Los verbos de cognicin expresan tales conceptos como saber, pensar, entender, aprender,
recordar, y olvidar. El nico rol semntico que se requiere para un concepto de cognicin
es un EXPERIMENTANTE, aunque tambin puede haber una FUENTE de la experiencia. En
muchas lenguas todos o muchos de estos conceptos se basan en el nombre de una parte
interna del cuerpo, por ejemplo corazn, hgado, estmago. Por ejemplo, los conceptos
expresados en ingls con los verbos think, remember, remind, ponder, y otros son
expresados en yagua con verbos basados en la raz jaachiy, que significa corazn:
Ejemplo 45
Sensacin
Los verbos de sensasin (o impresin sensorial) expresan conceptos que involucran los
sentidos, por ejemplo ver, oir, sentir, observar, oler, percibir, etc. Como con los conceptos
de cognicin, hay dos participantes potenciales en una escena que involucra una impresin
sensorial. Uno es el EXPERIMENTANTE, y el otro es la FUENTE de la sensasin. Las lenguas
varan en cmo tratan estos dos participantes gramaticalmente. A veces el
EXPERIMENTANTE es tratado gramaticalmente como un AGENTE de una construccin
transitiva, como en ingls:
Ejemplo 46
Aqu, el EXPERIMENTANTE we, es tratado gramaticalmente como el sujeto de la
construccin. Algunas lenguas, por otro lado, tratan la FUENTE de la sensasin como el
sujeto, y el EXPERIMENTANTE de alguna otra manera. Este es el caso en guaym:
Ejemplo 47
p115
En este ejemplo, la persona que ve el avin (el EXPERIMENTANTE) aparece en el caso
DATIVO. Este es el caso que con frecuencia expresa al recipiente de un objeto transferido en
una situacin tal como la que describe el verbo give en ingls (ver captulo 8). La FUENTE
de la sensasin visual es el avin, que ocurre en una forma nominativa.
Emocin
Como con los conceptos de cognicin, los conceptos que se refieren a las emociones, tales
como temer, gustar/amar, estar bravo/triste/apesumbrado, estar contento/feliz/gustoso,
requieren un EXPERIMENTANTE y con frecuencia se basan en un nombre de parte del cuerpo
18

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

como corazn, hgado o estmago. En maa, los trminos de partes del cuerpo y los
trminos de color con frecuencia son combinados para expresar estados emotivos (Payne y
Kotikash MS 2004):
Ejemplo 48
Enunciacin
Verbos de enunciacin tales como hablar, conversar, decir, preguntar, responder, gritar,
susurrar, llamar, afirmar, implicar, establecer, declarar, murmurar, balbucear, discutir,
chacharear, y cantar, slo requieren un AGENTE pero tambin pueden involucrar un TEMA
que se refiere al contenido del enunciado. Estos verbos con frecuencia exhiben propiedades
fonolgicas, morfolgicas y/o sintcticas irregulares. Por ejemplo los verbos de
enunciacin con frecuencia permiten rdenes de palabras inusuales:
Ejemplo49
En estas clusulas el sujeto gramatical sigue al verbo, an cuando esto no es permitido en
ingls con la mayora de las otras clases de verbos. El ejemplo 49c es particularmente
interesante porque se ve el verbo go, que prototpicamente expresa mocin, usado como un
verbo de enunciacin (el juguete dice pop). Como tal sigue el patrn gramatical de
los verbos de enunciacin permitiendo el orden de palabras inususal Verbo + Sujeto.
p116
Manipulacin
Los verbos de manipulacin expresan conceptos que involucran un AGENTE que usa fuerza
fsica o retrica para obtener que alguien haga algo. Ejemplo incluyen forzar, obligar,
compeler, urgir, hacer, causar, permitir, dejar. Prohibir, prevenir, son otros verbos de
manipulacin que implican el uso de fuerza para evitar que alguien haga algo (ver captulo
9 sobre los verbos causativos).
La seccin precedente tiene la intencin de ayudar al lector a desarrollar una comprensin
de cmo las caractersticas semnticas pueden influenciar el comportamiento gramatical de
los verbos. Es importante tener en mente que no todas estas clases semnticas de verbos
sern distinguidos por propiedades gramaticales en todas las lenguas. Ms an, hay muchas
ms subclases de verbos basadas semnticamente a las que una lengua puede ser
gramaticalmente sensible. Las subclases que se han mostrado aqu representan reas del
espacio semntico alrededor de las cuales los verbos con propiedades gramaticales
particulares tienden a agruparse. Sin embargo, el agrupamiento real de los verbos variar de
una lengua a la otra. Los lingistas interesados en la categorizacin que es relevante a la
lengua, deben ser cuidadosos de no imponer un esquema de categorizacin que pueda
parecer razonable para el lingista, pero para el cual no hay evidencia gramatical concreta
en la lengua particular que se est describiendo.

19

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

ADJETIVOS
Un ADJETIVO es una palabra que puede ser usada en una frase nominal para especificar
alguna propiedad del nombre cabeza de la frase, por ejemplo su color, tamao, forma,
temperamento, u otros conceptos de caracterstica (Thomson 1988). Otra funcin principal
de los adjetivos es expresar el contenido semntico principal de una frase verbal, como en
la siguiente clusula:
Ejemplo 50
La frase very long es una Frase Adjetival (FA), porque sus propiedades distribucionales son
determinadas (o proyectadas) por el adjetivo long (ver la discusin de la ndole de cabeza
sintctica de las frases nominales arriba). Toda esta frase, a su vez, es una parte principal de
la frase verbal was very long. La cabeza sintctica de esta frase verbal es el verbo was. Esto
se evidencia por el hecho de que la cadena was very long tiene todas las propiedades
distribucionales de las frases verbales, y no tiene las propiedades de las frases adjetivales.
Por ejemplo, no se puede modificar un nombre con la frase was very long (ejemplo 51b),
mientras que se puede modificar un nombre con la frase very long (51a):
Ejemplo 51
Otro respecto en el cual was es la cabeza sintctica de la frase was very long en el ejemplo
50 es que expresa todas las categoras flexionales (tiempo, aspecto, persona, etc.) que se
necesitan para esta frase. Sin embargo, mientras es claro que was [p117] es la cabeza
sintctica de esta frase, es discutible que la frase adjetival, very long, sea la cabeza
semntica, ya que expresa el contenido semntico principal de la frase verbal. En cierto
sentido, el verbo was (ms exactamente, be, en una forma flexional apropiada) est ah
simplemente para llevar la informacin flexional. No adiciona nada importante al
significado. De hecho muchas lenguas no usan ningn verbo en este tipo de clusula.
A diferencia de los nombres y los verbos, los adjetivos no pueden ser caracterizados en
trminos de un prototipo. Esto es porque los adjetivos estn ubicados entre los nombres y
los verbos, evocando conceptos de caracterstica, en vez de cosas o eventos. De hecho,
algunas lenguas no tienen una categora gramatical distinta de adjetivos. En tales lenguas,
todos los conceptos de caracterstica son expresados como verbos o como nombres.
Muchas otras lenguas pueden expresar los conceptos de caracterstica como nombres o
como verbos dependiendo de cmo sean usados en el discurso (Thomson 1988).
El ingls tiene claramente una clase de adjetivos. Esto es porque las palabras que se refieren
a conceptos de caracterstica en su mayor parte no tienen ninguna de las propiedades
gramaticales de los nombres o los verbos. Por ejemplo, las propiedades de los verbos en
ingls incluyen: (1) habilidad de tomar el tiempo pasado (ejemplo 52a) y (2) concordancia
con un sujeto de tercera persona singular en el tiempo presente (52b). Las propiedades de
los nombres incluyen: (1) habilidad para tomar marca de plural (52c) y (2) habilidad para
ser cabeza de frases nominales que toman artculos, modificadores y cuantificadores (52c y
d):
Ejemplo 52

20

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Los adjetivos del ingls no tienen ninguna de esas propiedades (52e -h).6 Esto es buena
evidencia de que el ingls tiene la clase de palabra adjetivo definida gramaticalmente.
ADVERBIOS
Cualquier palabra completamente lxica (ver captulo 1) que no es claramente un nombre,
un verbo o un adjetivo es con frecuencia ubicada en la clase de ADVERBIO.
Semnticamente, las formas que se han llamado adverbios cubren un rango muy amplio de
conceptos. Por esta razn no pueden ser identificados en trminos de individualizacin o
cualquier otro parmetro semntico bien definido. Tambin, algunos adverbios funcionan
en el nivel de la clusula o del discurso, esto es, su efecto semntico (o ALCANCE) es
relevante para toda la clsula o para unidades ms grandes que las frases. Como con los
adjetivos, no hay adverbios prototpicos. Formalmente, los adverbios se pueden caracterizar
primariamente en trminos de su distribucin. Tpicamente son la clase de palabras menos
restringida en trminos de su posicin en las clusulas. En las siguientes subsecciones, se
presentan ejemplos de varios tipos de adverbios. Como se mencion con respecto a las
subclases de verbos descritas antes, no todas las lenguas exhiben todas estas clases, y
cualquier lengua puede no tener clases que son presentadas aqu.
p118
Manera
Los adverbios de manera usualmente constituyen la subclase ms grande de adverbios en
cualquier lengua. En ingls, los adverbios de manera con frecuencia son formados a partir
de adjetivos adicionando el sufijo -ly, por ejemplo: quickly, slowly, patiently, frequently.
Tiempo
Los adverbios de tiempo incluyen palabras tales como ayer, maana, hoy, el
ao/da/semana pasado(a), temprano, tarde, etc..
Direccin/localizacin
Los adverbios [en ingls] que expresan direccin y/o localizacin incluyen los siguientes:
up/downriver, up/downhill, up/down(ward), north(ward), south(ward), east(ward),
west(ward), left(ward), right(ward), hither, thither, etc.
Evidenciales/epistmicos
Los adverbios EVIDENCIALES indican la fuente de la informacin expresada en la clusula
(por ejemplo observacin de primera mano, de segunda mano, citacin, inferencia o pura
conjetura). En ingls, los adverbios evidenciales incluyen apparently, undoubtedly, y
obviously. El ingls tambin usa lo que parecen ser verbos de enunciacin o percepcin
para cumplir esta funcin, por ejemplo I understand, they say, I hear, it seems, I guess, etc.
6

Hay algunas situaciones en ingls en las que un adjetivo se usa como un nombre, e.g. The poor will always
be with you o en expresiones elpticas, e.g. Would you like to try the white or the red?

21

PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Los adverbios EPISTMICOS indican el grado en el cual el hablante se compromete con la


verdad de la clusula. Ejemplos en ingls incluyen: maybe, possibly, surely, definitely, y
really. A veces hay una lnea fina, o un contnuo, entre los adverbios epistmicos y los
adverbios que tienen una funcin EVASIVA (de dar rodeos) en el discurso. Lo que los
hablantes hacen cuando no estn seguros de cmo sern interpretados sus enunciados por la
audiencia es dar rodeos. Es una manera como los hablantes toman distancia del
compromiso social con la verdad de sus enunciados. Buenos ejemplos de adverbios de este
tipo en ingls seran expresiones fijas como sorta, kinda, y nstuff.
OTRAS CLASES DE PALABRAS
Los nombres y verbos casi siempre son clases de palabras abiertas, en el sentido de que
no hay lmite terico a la cantidad de nombres o verbos que una lengua puede tener.
Nuevos nombres y verbos son constantemente adicionados a cada lengua en la medida en
que los hablantes necesitan expresar nuevos conceptos. La mayora de las lenguas tienen
miles de nombres y verbos.7 Muchas tambin tienen cientos de adjetivos, y adverbios,
aunque estas clases parecen ser ms limitadas que los nombres y los verbos. De algunas
lenguas [p119] se reporta que no tienen verdaderos adjetivos, o quizs slo unos pocos. Lo
mismo es cierto de los adverbios.
Sin embargo, nombre, verbo, adjetivo y adverbio usualmente son considerados como las
clases de palabras principales en cualquier lengua. Expresan el contenido principal de los
mensajes que se comunican. Esto es porque expresan ideas complejas y
multidimensionales, tales como sinceridad, absolutismo y ropa-interior. Las palabras de las
clases menores, por otro lado, tienden a expresar ideas muy limitadas y directas. A veces
las palabras en las clases mayores se describen como aquellas que expresan el contenido
lxico o el significado lxico.
Las lenguas tpicamente tambin tienen varias clases de palabras menores, tales como
pronombres, AUXILIARES, partculas, conjunciones y otras. Estas clases expresan
significado gramatical o relacional en vez de significado lxico. En otras palabras, su
significado est ms restringido a categoras conceptuales bien definidas, como Y,
SINGULAR, o TIEMPO PASADO, en vez de significados lxicos complejos como madre o ayer.
Las clases de palabras menores tambin tienden a ser cerradas en el sentido de que
usualmente hay una lista limitada bien definida de miembros para cualquier categora dada.
Es relativamente difcil adicionar un miembro a una clase de palabra menor.
La siguiente es una lista de algunas de las clases menores que pueden existir en una lengua,
a la par de unos pocos ejemplos, principalmente del ingls. Cualquier lengua dada puede
tener menos o ms de estas clases menores de palabras.

Algunas lenguas, e.g. tsafiki (Dickenson 2004) y kalam (Pawley 1987), parecen ser excepciones notables a
esta generalizacin. Ambas lenguas, y quizs otras pocas alrededor del mundo, slo tienen una clase muy
limitada de verbos. Los conceptos complejos son expresados construyendo cadenas de verbos, o usando uno
de los pocos verdaderos verbos en combinacin con elementos auxiliares o adverbiales.

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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Pronombres y clticos anafricos


Los PRONOMBRES son formas libres (a diferencia de los afijos) que funcionan solos para
ocupar la posicin de una frase nominal en una clusula. Normalmente hay varios
conjuntos de pronombres en una lengua. Aqu discutiremos slo los PRONOMBRES
PERSONALES. Otros tipos, como los PRONOMBRES RELATIVOS, los PRONOMBRES POSESIVOS,
los PRONOMBRES DEMOSTRATIVOS y los PRONOMBRES INTERROGATIVOS sern discutidos en
captulos posteriores. La Tabla 4.1. presenta los pronombres personales de la mayora de
variedades estndar del ingls.
Tabla 4.1.
p120
Algunas variedades del ingls han adicionado un pronombre (yall, youns, youse, guys,
etc.) para dar cuenta de que la segunda persona plurar no se distingue de la segunda persona
singular. Sin embargo, tales cambios son muy lentos para volverse norma y ciertamente no
son tan comunes como la adicin de nuevos nombres y verbos.
Para muchas lenguas es difcil distinguir los PRONOMBRES de los afijos de ACUERDO (o
concordancia). Aqu daremos definiciones formales estrictas, aunque se debe mantener en
mente que no hay una correlacin necesaria entre la funcin de un sistema particular en una
lengua y sistemas formalmente similares en otras lenguas. Por ejemplo, los pronombres
libres en ingls funcionan de manera bastante parecida a como funcionan las marcas de
acuerdo en espaol. En espaol la forma flexionada de un verbo es suficiente para expresar
una clusula completa, e.g. baila. De manera que en espaol, la marca de persona en el
verbo es un MECANISMO ANAFRICO. Esto es, cuenta como la nica referencia al sujeto del
verbo. En variedades estndar del ingls, el acuerdo verbal no puede constituir la nica
referencia al participante, e.g. dances no es una clusula bien formada, aunque el sufijo -s
en algn sentido se refiere al sujeto de tercera persona singular. Por consiguiente,
decimos que la marca de persona en los verbos en ingls es NO-ANAFRICA.
Ahora, comparemos los pronombres. Los pronombres libres del espaol son rara vez
usados en el discurso y usualmente son descritos como enfticos o contrastivos,
mientras que los pronombres del ingls son mucho ms frecuentes. Cuando miramos los
pronombres personales del ingls ms de cerca, sin embargo, encontramos que hay en
realidad dos tipos - ACENTUADOS y NO ACENTUADOS. La mayora de pronombres en el
discurso en ingls son no acentuados. Si son acentuados, funcionan mucho como los
pronombres del espaol, i.e., para expresar CONTRASTIVIDAD de algn tipo. De manera que
una clusula del espaol con un pronombre, e.g.., ellos vinieron, corresponde ms o menos
en funcin a una clusula del ingls con un pronombre acentuado, THEY came (fueron ellos
y no otros). La clusula del espaol sin pronombre vinieron, corresponde ms o menos a
una clusula del ingls con un pronombre no acentuado, they came. De manera que parece
que el ingls y el espaol tienen dos mecanismos anafricos que funcionan para referir a los
participantes en los eventos. Las marcas de persona del espaol corresponden
funcionalmente a los pronombres no acentuados del ingls, mientras que los pronombres
del espaol corresponden a los pronombres acentuados del ingls (ms o menos). Esto
ilustra que estructuras similares (e.g. pronombres en espaol e ingls) pueden funcionar de
manera muy diferente en el discurso.

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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

La clase de clticos anafricos cae entre los pronombres y los afijos de acuerdo. No son
libres morfolgicamente - deben unirse a otra palabra (ver captulo 1). Sin embargo, como
los pronombres personales, reemplazan frases nominales. Esto es, normalmente o bien una
frase nominal determinada o bien un cltico, pero no los dos, se pueden referir a un
participante en una posicin dada en una clusula. Por ejemplo, en yagua, la referencia
preverbal al sujeto puede ser o bien una frase nominal completa (ejemplo 53) o un
procltico (54), pro no los dos (55):
Ejemplo 53
p121
Ejemplo 54
Ejemplo 55
Que sa- no es un pronombre es mostrado por el hecho de que no puede decirse solo. Por
ejemplo, en yagua no se puede contestar a una pregunta como quin est cantando?
simplemente con la forma sa; hay un pronombre de tercera persona singular, n, que se usa
en tales contextos. Adems, sa- slo puede aparecer inmediatamente antes de la base
verbal, mientras que los pronombres (tales como n) tienen los mismos privilegios
distribucionales de las frases nominales (i.e., pueden ocurrur casi en cualquier lugar de una
clusula).
Ms an, hay buena evidencia morfolgica de que sa- debe ser ligado al verbo que lo sigue.
Por ejemplo, es afectado por reglas morfofonolgicas que no cruzan lmites de palabra.
Las siguientes son distinciones que comunmente se reflejan en los paradigmas de
pronombres /clticos anafricos. No todas pueden ser aplicables en todas las lenguas, y
puede haber otras que no son mencionadas aqu:
1. PERSONA. La primera persona se refiere a la persona que est hablando. La
segunda persona se refiere al oyente (a veces llamado destinatario o audiencia). La
primera y segunda personas a veces son llamadas colectivamente como
PARTICIPANTES EN EL ACTO DE HABLA (o PAH). La tercera persona usualmente se
refiere a cualquier no-participante del acto de habla.8
Muchas lenguas tienen una distincin INCLUSIVO/EXCLUSIVO dentro de la clase de la
primera persona. La primera persona inclusiva incluye al hablante y el oyente, y
puede o no incluir un no-participante en el acto de habla. La primera persona
exclusiva excluye al oyente.
2.

NMERO.

Como los nombres, los pronombres y los clticos anafricos pueden variar
en nmero. Usualmente, todas las clases de nmero en cualquier lengua sern
instanciadas en el sistema de pronombres, an si no existen para otros tipos de
nombres. Por ejemplo, muchas lenguas tienen una clase DUAL en el sistema de
pronombres, pero no en las frases nominales. Tambin es posible que las clases que
se expresan en el sistema de pronombres sean opcionales en los nombres, o pueden
ocurrir slo con ciertas clases de nombre, por ejemplo los animados.

El trmino cuarta persona se ha usado de varias maneras en la literatura. Ninguno de los usos previos de
este trmino describe una funcin que no est cubierta por algn otro trmino en este libro. Por consiguiente
no trataremos de explorar los usos variados de este trmino.

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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

3. GNERO, o CLASE NOMINAL. Las clases de gnero tpicas incluyen masculino,


femenino y neutro o inanimado. Muchas lenguas proporcionan un sistema ms rico
de clasificacin de los nombres, tpicamente en trminos de forma, tamao o funcin
(ver Craig 1986 y Aikhenvald 2000). Este sistema con frecuencia haya expresin en
los pronombres, los clticos anafricos, y en morfemas especiales llamados
CLASIFICADORES.
4. RELACIONES GRAMATICALES. Sujeto, objeto, ergativo, absolutivo (ver captulo 8).
5. CASO o
verbos).

ROL SEMNTICO.

Agente, paciente, etc. (ver seccin precedente sobre los

6. IDENTIFICABILIDAD /ESPECIFICIDAD. En muchas lenguas se usan pronombres distintos


para referentes no-especficos y/o no identificables.
p122
Por ejemplo, el ingls usa las formas whoever, whatever, wherever, etc., como
pronombres no-especficos. Las formas de tercera persona plurar (they, them) con
frecuencia se usan para referir a referentes no-especficos o no-identificables (ver
captulo 9 bajo pasivos impersonales).
7. HONORFICOS. Con mucha frecuencia diferentes pronombres o clticos anafricos son
usados dependiendo de los estatus sociales relativos de los participantes del acto de
habla. En ingls hay algunas situaciones inusuales en las que se usan formas
especiales en lugar del pronombre estndar de segunda persona you. Por ejemplo,
cuando alguien se dirige a un juez en una situacin de juicio es costumbre usar el
trmino your honor. Muchas otras lenguas usan honorficos en la cotidianidad. Por
ejemplo, los usos estndar de los pronombres de segunda persona sujeto y objeto del
espaol t y te cuando se habla de manera familiar. En una situacin ms formal el
uso de usted y le son ms apropiados.
Auxiliares
Los AUXILIARES (abreviado AUX) a veces son llamados verbos que ayudan. Son como
verbos en que tienden a expresar los mismos tipos de categoras conceptuales que los
verbos. Pero tienen una cantidad de propiedades que los distinguen de los verbos
prototpicos. Primero que todo, la clase de los auxiliares tiene todas las propiedades de los
morfemas gramaticales en vez de las de las palabras lxicas (ver captulo 1, pg. 15); los
auxiliares son usualmente ms pequeos que los verbos en trminos de nmero de fonemas,
constituyen una clase ms pequea y cerrada, y expresan relativamente pocos rasgos
semnticos. Los auxiliares tambin tienen distintas propiedades distribucionales que los
verbos, de manera que tiene sentido tratarlos como una clase de palabra diferente de los
verbos. Un rasgo principal que distingue los auxiliares de los verbos es el hecho de que los
auxiliares son las cabezas sintcticas de las frases de las que hacen parte, pero no son las
cabezas semnticas (ver arriba, p. 96, para una discusin de la diferencia entre cabezas
sintcticas y semnticas de las frases). Otros verbos pueden normalmente ser cabezas
sintcticas y semnticas de sus frases.
Todos los elementos que son cabezas sintcticas de sus frases, pero no cabezas semnticas,
deben tomar un COMPLEMENTO. El complemento es el elemento que expresa el contenido
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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

semntico principal. Esto tiene sentido, ya que, si algo como un auxiliar, slo expresa
significado gramatical, necesita otra cosa para apoyarse y as poder expresar algn
contenido comunicacional. Necesita algo para completarlo, de ah el trmino
complemento. Por ejemplo, un auxiliar como will slo expresa el tiempo futuro. No
podemos hablar de tiempo futuro en abstracto sin imaginar alguna escena que pueda ocurrir
en el futuro. En otras palabras, a una clusula como la siguiente se le nota que le falta
alguna informacin importante:
Ejemplo 56. Frodo will
Qu har Frodo? La clusula incompleta en 56 puede ser una respuesta a una pregunta
como Who will challenge Sauron? pero en ese caso el complemento challenge Sauron es
sobre entendido.
p123
Frodo no puede hacer algo futuro en abstracto, sin hacer algo concreto. De manera que los
auxiliares, as como otros elementos que son cabezas sintcticas pero no semnticas de las
frases, deben tener complementos.
En ingls, los auxiliares se ubican antes de sus complementos. En lenguas en donde el
verbo usualmente se ubica al final de la clusula, como el japons, el turco, el quechua, y
muchas otras, los auxiliares se ubican despus de sus complementos.
En ingls, como en muchas lenguas, algunos verbos, notablemente be, do y have pueden
ser auxiliares:
Ejemplo 57
Aunque tambin pueden ser verbos comunes:
Ejemplo 58
Otro grupo de auxiliares en ingls a veces son llamados MODALES o AUXILIARES MODALES,
porque expresan varias actitudes o evaluaciones del hablante sobre la informacin
expresada:
Ejemplo 59
Sintcticamente, los auxiliares modales del ingls realmente son muy distintos de los
verbos auxiliares (be, do y have), y en algunos marcos tericos son considerados una clase
completamente diferente de palabra. Gramaticalmente, el auxiliar de tiempo futuro will
est en esta clase aunque su funcin sea la de marcar el tiempo (ver, e.g. Payne 1997,
captulo 8, para una descripcin ms completa de las categoras modales). En el captulo 6
discutiremos las propiedades sintcticas de los auxiliares en ingls en ms detalle.
Complementizadores
Los complementizadores son palabras que introducen toda una clusula cuando ella es parte
de otra clusula o frase. Un ejemplo de un complementizador en ingls es el that no
acentuado que ocurre en una oracin como:
p124
Ejemplo 60
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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Ntese que lo que sigue a that en esta oracin es una clusula por si misma. Elvis lives es
una oracin perfectamente formada en ingls. Tendremos ms para decir sobre estas clases
de CLUSULAS ANIDADAS en el captulo 10.
Adposiciones
Las ADPOSICIONES, como los auxiliares, son otra clase de palabras que son cabezas
sintcticas de las frases de las que hacen parte, pero no son normalmente las cabezas
semnticas. Por esta razn, las adposiciones deben tomar un complemento para expresar
contenido comunicacional. Una adposicin expresa una relacin entre su complemento
(algunas veces llamado el objeto de la adposicin) y el resto de la clusula en la que
aparece. Las adposiciones pueden ser subdivididas en preposiciones y posposiciones. El
ingls tiene PREPOSICIONES, tales como on, in, over, through, y above. Son llamadas
PREposiciones porque aparecen antes de sus complementos:
Ejemplo 61
Muchas otras lenguas, incluyendo el japons, tienen POSPOSICIONES - adoposiciones que se
ubican despus de sus complementos:
Ejemplo 62
Conjunciones
Las CONJUNCIONES son pequeas palabras que expresan ideas relacionales tales como y,
pero, o. A veces las palabras que introducen CLUSULAS ADVERBIALES son llamadas
CONJUNCIONES SUBORDINANTES. En ingls, estas seran palabras o frases como because,
though, therefore, even though, y although. La coordinacin y subordinacin de clusulas
ser discutida en el captulo 10.
Determinantes
Tal y como es usado en muchas teoras lingsticas, el trmino DETERMINANTE describe una
posicin, o una celda en la estructura sintctica, en vez de ser tratado como una clase de
palabra (ver captulo 6). La posicin del determinante ocurre cerca del comienzo de una
frase nominal en ingls, y en varias otras lenguas indo-eurpoeas. Sin embargo, unas pocas
teoras han propuesto que los determinantes deben existir en todas las lenguas. Las palabras
que llenan la posicin de determinante funcionan para especificar, identificar o cuantificar
la siguiente frase nominal [p125]. Pueden provenir de varias clases de palabras e incluso
pueden ser frases completas. Aqu hay algunos ejemplos del ingls:
Ejemplo 63
Como los auxiliares y las preposiciones, podra decirse que los determinantes son la cabeza
sintctica de sus frases. La razn para esto es que las frases nominales determinadas (frases
nominales con determinantes) tienen propiedades sintcticas diferentes de las frases
nominales no determinadas en lenguas que hacen esta distincin. (Ver captulo 6 para
mayor discusin sobre los determinantes y las frases nominales determinadas en ingls).

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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

Partculas
Las PARTCULAS son palabras o clticos pequeos y no flexionados que normalmente
expresan informacin que tiene que ver con tiempo, aspecto, MODO, evidencialidad,
estructura del discurso, y otros matices de significado. Por ejemplo, hay unas pocas
partculas que pueden ocurrir en frases verbales (ver captulo 6) en ingls:
Ejemplo 64
Otras funcionan al nivel de la clusula:
Ejemplo 65
En muchas lenguas, las partculas de nivel de clusula son usadas extensivamente en el
discurso para estructurar el flujo de informacin. Tales partculas normalmente ocurren
cerca del comienzo de la clusula o al final. Pueden ser muy difciles de glosar de manera
consistente (cf. la partcula so en el uso ejemplificado en 65). Por ejemplo, el siguiente
extracto de un texto yagua ilustra tres partculas estructuradoras del discurso, jta, niy, y
dy:
p126
Ejemplo 66
El uso de jta indica que cada clusula describe un evento secuencial importante en la
historia. La partcula niy que aparece en las clusulas 66b y 66d refuerza el contraste entre
los dos personajes, de manera similar a como funcionan los pronombres acentuados del
ingls. Finalmente, dy en 66b divide las dos partes del texto por la mitad. Clarifica que el
hablante est contrastando, no solamente dos personajes, sino tambin dos incidentes muy
diferentes que le sucedieron a cada uno de los personakes. Dado que estos significados son
difciles de capturar de manera concisa en la glosa morfema a morfema, tentativamente
los hemos glosado simplemente repitiendo sus formas, en maysculas pequeas. Esta
puede ser una prctica provisional aceptable para morfemas que son particularmente
rebeldes. Sin embargo, en la medida en que la investigacin en una lengua progresa, los
lingistas se las arreglan para proporcionar glosas concisas y significativas para todos los
morfemas.
Bosquejo conceptual del captulo 4
(1) Cada lengua tiene clases de palabra mayores y menores. Todas las lenguas tienen
nombres y verbos (al menos en el nivel del discurso). La mayora de las lenguas tambin
tienen adjetivos y adverbios. Los nombres, verbos, adjetivos y adverbios son las clases de
palabra principales. Todas las lenguas tambin tienen varias clases de palabras ms
pequeas o menores, tales como pronombres, conjunciones y partculas.
(2) Los nombres prototpicos son palabras que se refieren a los participantes en los eventos
del mundo del mensaje, y que tienden a no cambiar drsticamente a lo largo del tiempo.
Los nombres son definidos gramaticalmente por sus caractersticas gramaticales.
Los nombres se pueden dividir en subclases motivadas semnticamente. Las distinciones
semnticas tpicas entre las subclases de nombres incluyen:
contable vs. de masa
propio vs. comn
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PAYNE, Thomas. 2006. Clases de palabras.

poseble vs. no-poseble


alienablemente posedo vs. no alienablemente posedo
animacidad
gnero

p127
(3) Los verbos prototpicos son palabras que se refieren a acciones o eventos. Los verbos
son definidos gramaticalmente por sus propiedades gramaticales (distribucionales y
estructurales).
(4) Los roles semnticos son los papeles que juegan los participantes en los eventos del
mundo del mensaje, que son muy distintos de cualquier expresin lingstica de esos
eventos. Los verbos con frecuencia se dividen en subclases basadas en los roles
semnticos de los participantes en las escenas que expresan.
(5) Los adjetivos son palabras que expresan tpicamente conceptos de caracterstica pero
son definidos gramaticalemente por sus propiedades gramaticales. No todas las lenguas
tienen una clase de adjetivos gramaticalmente definida.
(6) Los adverbios son palabras de rico contenido semntico que no caen en ninguna de las
tres clases de palabras mayores antes sealadas.

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