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Introduccin

El alcohol es una de las drogas ms consumidas en nuestra sociedad, muchas personas


acompaan sus actividades sociales con el alcohol y es aceptado como un acompaamiento
placentero de las relaciones y los encuentros sociales. Esta percepcin del alcohol ha contribuido a
extender su consumo, no slo entre los adultos, sino tambin entre los jvenes y los adolescentes,
que se inician en edades muy tempranas.
A pesar de que un uso moderado de alcohol (1 2 vasos diarios en las comidas), pudiera ser
beneficioso para la salud de algunas personas, para otras sus hbitos y patrones de consumo
pueden llevarles a tener verdaderos problemas, tanto para el propio afectado como para el entorno
en el que vive (problemas de salud, malos tratos, accidentes de trfico y laborales, alcoholismo,
etc...).
Parece que la sociedad actual est tomando conciencia del alcohol como una droga ms, que
afecta gravemente a la salud. Se intenta evitar el inicio precoz del consumo por parte de los
jvenes y aumentar el control sobre la publicidad que pudiera incidir en un consumo abusivo del
mismo.
El principal componente de las bebidas alcohlicas es el etanol (CH3CH2OH), ste es un depresor
del sistema nervioso central, es decir, adormece progresivamente las funciones cerebrales y
sensoriales.
En ocasiones se confunde errneamente con un estimulante, ya que en un primer momento
produce euforia y desinhibicin conductual. Esto se debe a que primero afecta a los centros
cerebrales responsables del autocontrol, lo que conduce a que nos dejemos llevar por los efectos
del consumo de esta sustancia.
Las bebidas alcohlicas se pueden clasificar en dos grupos segn el proceso de elaboracin: las
bebidas fermentadas y las bebidas destiladas.
Las bebidas fermentadas (cerveza, sidra, vino, etc.) proceden de la fermentacin natural de los
azcares contenidos en diferentes frutas usadas para la elaboracin del producto alcohlico (uvas,
manzanas...). La concentracin de etanol en estas bebidas se encuentra entre un 2% y un 6% en
las cervezas de destilacin natural y productos similares y entre un 10% y un 20% en los vinos y
otros productos similares.
Las bebidas destiladas (vodka, whisky, ron, ginebra, tequila, aguardientes, etc.) proceden de la
depuracin y destilacin de las bebidas fermentadas, de esta forma se obtienen mayores

concentraciones de alcohol, llegando a tener una concentracin de etanol entre un 35% y un 60%,
dependiendo de la bebida.

Justificacin
En la actualidad asistimos a una creciente demanda de informacin sobre los patrones de consumo
de alcohol en nuestra sociedad, por la problemtica social y personal que plantea. Dentro de estos
patrones adquieren una mayor importancia los asociados a las pautas de consumo de la
adolescencia y juventud, que va aumentando, tanto en nmero de bebidas adquiridas, como en el
de su graduacin alcohlica.
La accesibilidad de los jvenes a las bebidas alcohlicas es cada vez mayor, a pesar de las
prohibiciones impuestas de su venta a menores. La edad media de inicio en el consumo de alcohol
entre los escolares, es de 13 aos, y dentro de ello, las chicas registran mayor prevalencia de
consumo de alcohol, aunque en cantidades menores. El 84.2% de los escolares ha consumido
alcohol en alguna ocasin y el 43.9% consume al menos una vez a la semana. En cuanto a los
episodios de embriaguez el 41% de los escolares se han emborrachado en alguna ocasin y el
23.6% en el ltimo mes; esto segn la Encuesta sobre Drogas a la Poblacin Escolar.
Un 80% de las muertes registradas entre adolescentes se deben a causas violentas y dentro de
ellas las relacionadas con drogas o alcohol representan el 50%, existiendo un mayor porcentaje de
suicidios en los adictos a estas sustancias. Adems, se consideran los factores familiares de gran
importancia en el inicio y curso clnico de la adiccin al alcohol y otras drogas, ya que hasta un
tercio de los nios tienen su primera oferta de consumo de bebida alcohlica dentro del ambiente
familiar, por lo que la implicacin de la familia tiene gran importancia en todo programa teraputico.
El alcohol se ha vuelto un factor que ha cambiado la sociedad y no solo entre los adultos sino que
los jvenes entran ahora en este crculo, haciendo que este problema se vuelva mas fuerte, por lo
que se pretende investigar cuales son estos factores por los que hay consumo de alcohol, de
donde proviene la idea de que los jvenes lo consuman o desde que edad es que comienza el
joven a consumir dicha bebida.

Objetivos
General

Determinar las causas por las que se consume el alcohol.

Especifico

Determinar la edad en la que los jvenes comienzan a consumir alcohol.


Determinar las consecuencias que puede tener el consumo de alcohol.

Marco Terico
Para el manejo adecuado de los efectos adversos de las sustancias psicoactivas (alcohol
y drogas) es necesario comprender el proceso adictivo (uso, abuso y dependencia) el cual
incluye normas socioculturales de uso, el curso clnico de los trastornos por uso de
sustancias y la neurobiologa de la adiccin.
El consumo de sustancias psicoactivas en los diversos pases del mundo es muy amplio,
estimndose una prevalencia cercana al 100% para al menos una experiencia de
consumo en la vida. Tanto el sbito y dramtico incremento de su uso, como la respuesta
de la sociedad, han sido comparados al impacto de las plagas durante la edad media. En
algunas personas, el uso de sustancias psicoactivas los expone al desarrollo del "abuso",
con el riesgo de presentar problemas en su salud y adaptacin social. Para estos
individuos existe un progresivo y grave compromiso individual o social, con problemas
legales, uso de servicios de salud, ausentismo laboral, etctera.
Los enormes progresos en la comprensin y tratamiento de los trastornos adictivos han
sido ensombrecidos por nuestros conceptos sobre los enfermos y por los mitos sobre su
tratamiento, generndose dificultades para un diagnstico y tratamiento oportunos. Slo
un porcentaje muy bajo de los afectados se encuentra en tratamiento. Los principales
obstculos para el diagnstico son deficiencias en la formacin de los profesionales de
salud y pesimismo en relacin a la eficacia del tratamiento.
ANTECEDENTES
El reconocimiento de la conducta adictiva en el ser humano data de la antigedad,
describindose para cada una de las sustancias psicoactivas un trastorno especfico (por
ejemplo: alcoholismo, tabaquismo, etctera).
La tercera edicin del manual de diagnstico de los trastornos mentales (DSM III,1980)
rene todas las formas de adiccin bajo un slo concepto: "abuso y dependencia de
sustancias psicoactivas" y en forma independiente seala las complicaciones derivadas
de su uso. Esta clasificacin propone criterios diagnsticos que se han perfeccionado
hasta la versin del DSM IV (1994) e ICD 10 (1994). Ambas identifican precoz y
confiablemente un nmero mayor de personas con abuso o dependencia. El DSM IV
identifica 11 grupos de sustancias psicoactivas capaces de producir abuso y dependencia:
1. Alcohol
2. Anfetaminas (simpaticomimticos)
3. Alucingenos (LSD, mescalina)
4. Cafena

5. Cannabis
6. Cocana
7. Fenilciclidina (PCP)
8. Inhalantes (hidrocarburos. solventes, cloruro de etilo)
9. Nicotina
10. Opiceos (naturales: morfina, semisintticos: herona, sintticos: codena)
11. Sedantes, hipnticos o ansiolticos (benzodiazepinas y barbitricos)
Estas sustancias se distinguen entre s por efectos psicoactivos especficos y por su
capacidad para producir trastornos.
EPIDEMIOLOGIA
As como la histeria fue el mayor problema psiquitrico durante el siglo XIX, no cabe duda
que el abuso y dependencia de sustancias psicoactivas es el mayor problema de nuestro
siglo. El pas con el mayor consumo de sustancias psicoactivas es EE UU, de tal modo
que sus estudios de prevalencia nos permiten un marco de referencia.
Kessler y cols. encontraron una prevalencia de 26,6% a lo largo de toda la vida para
abuso o dependencia de cualquier sustancia psicoactiva, siendo ms frecuente en
hombres (35,4%) que en mujeres (17,9%). Esta prevalencia es la ms alta que la suma de
todas las formas de trastornos del nimo (19,3%) o trastornos de ansiedad (24,9%). El
alcohol es la sustancia ms prevalente (14,1%), en relacin a la suma de las otras
sustancias (12,5%).
En Chile, el alcoholismo ha sido histricamente el mayor problema de Salud Pblica, con
una prevalencia cercana al 20% en los mayores de 15 aos. En los ltimos 30 aos se ha
triplicado en la poblacin menor de 21 aos y se ha observado un aumento creciente
entre las mujeres y los mayores de 65 aos, asocindose a un aumento del consumo de
cerveza y licores. Las complicaciones psiquitricas del alcoholismo determinan entre el
35% al 50% de todos los ingresos a los hospitales psiquitricos, los suicidios logrados son
mayores en los grupos de dependientes de alcohol y de otras sustancias psicoactivas.
En relacin al consumo de drogas propiamente tal, el estudio ms reciente de poblacin
general de nuestro pas efectuado en 1994 por el Centro de Estudios de la Realidad
Contempornea, en una poblacin de 12 a 64 aos de edad, utiliz criterios diagnsticos
comparables en muchos aspectos al estudio norteamericano. Para efectos de
comparacin se excluye el uso de alcohol, tabaco y tranquilizantes, destacando la
similitud de algunas cifras.

El mdico general puede evitar tratar estos enfermos, pensando que no es su


responsabilidad. Sin embargo, uno de cada tres pacientes atendidos en la atencin
primaria tiene problemas de abuso de sustancias, siendo los ms frecuente alcohol,
tabaco y benzodiazepinas.
ETIOLOGIA
An permanece imprecisa, a pesar de lo grave y extenso del problema. Se ha encontrado
una influencia conjunta de factores socioculturales, familiares, psicodinmicos, de
personalidad y genticos. El estudio de los factores genticos han tenido un desarrollo
importante en los ltimos aos, encontrndose que el riesgo de desarrollar una
dependencia en familiares de primer grado es 4 veces superior al de la poblacin general.
Estos estudios han permitido delimitar poblaciones de alto riesgo entre los familiares de
dependientes, las cuales se caracterizan por un inicio temprano del uso de sustancias,
consecuencias sociales ms graves, deterioro progresivo de los vnculos familiares,
disminucin del rendimiento acadmico, aumento de conductas antisociales, mayor
morbilidad y mortalidad precoz y una peor adhesin al tratamiento.
Predictores de abuso y dependencia de diferentes sustancias
1. Factores socioculturales
1.1 Etnia
1.2 Cultura
1.3 Subcultura
1.4 Dinmica familiar: baja consistencia, cohesin, expresividad y
comunicacin; alto nivel de conflictos.
1.5 Dinmica de pares
1.6 Dinmica escolar
2. Factores de riesgo individual
2.1 Actitud: expectativas sobre drogas.
2.2 Personalidad: deshinibicin, bsqueda de novedades, exposicin al
riesgo, evitacin del sufrimiento, hiperactividad y labilidad emocional.
2.3 Cognicin
2.4 Conducta
2.5 Factores genticos

Estos factores pueden actuar como protectores o facilitadores del consumo: el proceso de
evolucin hacia la dependencia resulta del efecto conjunto de ellos. El problema se
agrava, pues la sociedad mantiene una actitud ambivalente de censura y marginacin a
quienes sufren de una adiccin y, por otra parte, estimula e incentiva su uso. Esto es
especialmente evidente en relacin a las dos sustancias responsables de las ms altas
tasas de morbilidad y mortalidad, el alcohol y el tabaco.
DIAGNOSTICO

Los criterios diagnsticos de abuso y dependencia estn centrados en la conducta


adictiva, en las complicaciones derivadas del consumo y no directamente en las
cantidades de sustancia utilizada. Una de las clasificaciones ms aceptadas es el DSM IV,
cuyos criterios se resumen a continuacin. Para el diagnstico de dependencia es
importante la identificacin de tres fenmenos fundamentales:
Abuso de sustancias*
1. Uso recurrente de la sustancia, con el consiguiente fracaso en obligaciones
laborales, escolares o domsticas.
2. Uso recurrente de la sustancia en situaciones en las cuales es fsicamente
peligroso.
3. Problemas legales recurrentes como consecuencia del uso de sustancias.
4. Uso continuo de la sustancia a pesar de tener problemas sociales o
interpersonales, provocados o exacerbados por la sustancia.
* DSM IV, 1994. Se debe cumplir un criterio o ms, en un perodo de 12 meses, sin haber
reunido los criterios de dependencia.
Tolerancia. Puede objetivarse en la necesidad de aumentar la cantidad de la sustancia
para lograr la intoxicacin o el efecto deseado, o en una disminucin del efecto con el uso
de la misma cantidad. Para algunos grupos tales como alcohol y benzodiazepinas existe
tolerancia cruzada, de modo tal que el uso regular de uno de ellos facilita el consumo de
grandes cantidades de la otra sustancia en un tiempo muy breve. El desarrollo de
tolerancia es un fenmeno relativamente precoz en el proceso adictivo, exponiendo a la
persona a un aumento importante del uso de la sustancia y a sus efectos txicos.
Privacin. Se manifiesta cuando la sustancia se suspende, o cuando sta se utiliza para
aliviar o evitar los sntomas de privacin. Las caractersticas clnicas de la privacin
dependen del grupo de sustancias utilizadas, existiendo para cada una de ellas criterios
especficos que facilitan su identificacin. Como concepto general se puede afirmar que
aquellas que tienen un efecto principal de tipo sedativo (alcohol, barbitricos y
benzodiazepinas) el sndrome de privacin es opuesto, manifestndose una
hiperexitabilidad del sistema nervioso, llegando al delirium o a las convulsiones. En
aquellas sustancias cuyo efecto central es activante (cocana, anfetaminas o estimulantes
en general) la privacin se manifiesta como una disminucin de la actividad del sistema
nervioso y clnicamente como una depresin y fatiga importante, con alto riesgo de
conductas autodestructivas y suicidas.
La privacin no ocurre con todas las sustancias (por ejemplo marihuana), pero cuando
esta se manifiesta da un sello indiscutible de dependencia y gravedad. El alivio de los
sntomas de privacin es una de las mayores causas de consulta mdica en las
adicciones, la cual habitualmente se resuelve en forma satisfactoria, sin orientarse el
tratamiento al proceso adictivo.
Compulsin y descontrol en el uso de la sustancia. Los criterios 3 al 7 de la Tabla 3
reflejan en su conjunto una prdida de libertad en el control de la sustancia y una
necesidad de mantener su uso a pesar de las consecuencias adversas. En acuerdo a
estas conductas, es posible efectuar el diagnstico de dependencia en etapas ms
tempranas y con un nivel de dao orgnico, individual y social menor.

Dependencia de sustancias*
1.
2.
3.
4.

Tolerancia.
Privacin.
Uso de la sustancia en una cantidad mayor o por un perodo mayor de tiempo.
Deseo persistente o esfuerzos intiles para detener o controlar el uso de la
sustancia.
5. Emplear gran cantidad de tiempo en actividades para obtener la sustancia, usarla
o recuperarse de sus efectos.
6. Reduccin de actividades laborales, sociales y recreacionales por el uso de la
sustancia.
7. Uso de la sustancia a pesar del conocimiento de las consecuencias (fsicas o
psquicas).
* DMS IV, 1994. Se deben cumplir 3 criterios a lo menos, en un perodo de 12 meses).

Diferencias entre abuso y dependencia

Potencial de abuso y dependencia de diferentes sustancias


Dependenci
Intoxicaci Privaci
Abuso
a
n
n

Alcohol

Anfetaminas

Alucingeno
s

X
X

Cafena
X

Cannabis
X

Cocana
X

Fenilciclidin
a

Inhalantes

Nicotina

Opiceos

Sedantes

Esta tabla resume el potencial de abuso y dependencia, cuya diferenciacin es importante


en clnica. El abuso es una etapa previa a la dependencia, de menor gravedad, reversible,
pues luego de un perodo de abstinencia es posible retornar al uso moderado y controlado
de algunas sustancias, cuando existe para ella un nivel de uso normal, como son el
alcohol y las benzodiazepinas. Para la nicotina no existe la etapa de abuso, pues al tener
un potencial adictivo mayor se pasa directamente a la dependencia. Fenmenos similares
parecen ocurrir con sustancias altamente adictivas, tales como la pasta base de cocana,
con la cual luego de breves e intensos perodos de abuso se llega a la dependencia.

Comorbilidad
El diagnstico dual se refiere a la concurrencia de dos entidades independientes en una
misma persona. En este momento es poco frecuente que una persona utilice una sola

sustancia psicoactiva, el uso mltiple es lo habitual. Hasta ahora el nfasis de la


investigacin ha estado puesto principalmente en las caractersticas epidemiolgicas y
clnicas de la poblacin afectada, ms que de su tratamiento, dada las dificultades de
efectuar seguimiento en esta poblacin.
La ausencia de un diagnstico oportuno de otra enfermedad que coexiste con el abuso o
dependencia, determina un estilo de adaptacin que tiende a disminuir an ms la
autoestima, prolonga las hospitalizaciones y determina que los pacientes reinicien
rpidamente el uso de sustancias al ser dados de alta. Esto lleva a dificultades y faltas en
los compromisos de tratamiento, por lo que los pacientes no logran adherir
adecuadamente a los programas de autoayuda. Los enfermos con patologa dual
evolucionan prontamente a un grave deterioro de sus grupos de apoyo, pudiendo ingresar
al grupo social de pacientes sin redes sociales, vagabundos o sin hogar.
La comorbilidad es muy frecuente en los trastornos psiquitricos. Es as como el 74% de
los pacientes psiquitricos hospitalizados refieren haber abusado de sustancias y el 13%
abusa regularmente de drogas, sin considerar el alcohol. La identificacin de un trastorno
preexistente o concurrente es difcil, ya que muchos sntomas psquicos o incluso
condiciones mdicas pueden ser causadas por la sustancia. Uno de los criterios que
pueden ser tiles para precisar la comorbilidad es el comienzo de los sntomas. Es as
como la existencia de un importante deterioro social previo a la hospitalizacin, uso de
psicofrmacos y pobre desempeo laboral, debieran plantear la existencia de patologa
dual.
Los trastornos del nimo como distimia, doble depresin (sobreimposicin de una
depresin mayor a una distimia) y trastorno bipolar exponen a un alto riesgo de uso de
anfetaminas, cocana, alcohol y benzodiazepinas. El alto nivel de sufrimiento que
acompaa al abuso y dependencia, asociado a la existencia de psicopatologa, produce
importantes dificultades en al rea interpersonal, en el mundo laboral y en las relaciones
sociales, pudiendo orientar la impresin clnica hacia la existencia de un trastorno
esquizofrnico ms que a uno del rea afectiva.
Los trastornos de ansiedad ocupan el segundo lugar luego de los trastornos del nimo,
siendo muy difcil su separacin inicial, ya que una crisis de pnico puede presentarse en
relacin a intoxicacin de cocana, uso de marihuana o privacin de alcohol o
benzodiazepinas. Es importante destacar los altos porcentajes de suicidio en pacientes
con trastorno de pnico no tratado (18%), tan altos como los asociadas a depresin no
tratada (15%). Otro trastorno de ansiedad preexistente es la fobia social, especialmente
asociada a alcohol, tabaco y benzodiazepinas.
La esquizofrenia frecuentemente se complica con abuso y dependencia, habitualmente
con estilos inhabituales de consumo, de carcter bizarro, con uso de vas inhabituales
(ojo, pene, vagina). Frecuentemente empeoran los sntomas psicticos o se generan
sntomas paranoides cuando se usan altas dosis de cocana o anfetaminas.

El uso de psicoestimulantes como cocana y anfetaminas, hoy cada da ms frecuente, se


caracteriza por asociarse a una alta biodisponibilidad, producindose frecuentes
trastornos del nimo y, en fases ms avanzadas, accidentes cerebrovasculares.
Los inhalantes y solventes se asocian siempre a psicopatologa preexistente y a su vez
inducen rpidamente importantes trastornos neuropsiquitricos y fsicos.
Las benzodiazepinas son frecuentemente utilizadas por pacientes depresivos, con
trastornos de la conducta alimentaria y bipolares.
Los trastornos psiquitricos, las enfermedades mdicas y el abuso o dependencia deben
ser identificados independientemente y tratados en forma diferencial, para evitar la
repeticin y prolongacin de las hospitalizaciones. Ambos aspectos deben ser
considerados en el diagnstico diferencial y en una planificacin de tratamiento.

ALCOHOL
POR QU EL ALCOHOLISMO ES UN PROBLEMA SOCIAL?
Segn el CIJ (Centros de Integracin Juvenil) define al alcoholismo como una
enfermedad crnica, caracterizada por una conducta anormal de bsqueda de alcohol y
que siempre lleva a la prdida de control en la forma de beber y que tiene severos efectos
en la salud, as como a nivel familiar y social.
De esta definicin podemos afirmar que efectivamente el alcohol ha sido la causa de
muchos problemas en nuestra sociedad actual, problemas tales como accidentes
automovilsticos, violencia intrafamiliar, violencia en las calles y hasta indigencia han sido
los detonantes para considerar al alcoholismo como una patologa social.
Pero en realidad el alcohol es tan malo? Por qu se escandaliza tanto sobre el
consumo de bebidas embriagantes?
Es obvio afirmar que no tiene efectos positivos el consumo excesivo de este producto,
pero podemos ver claramente que dentro de este patrn de consumo hay detrs grandes
trasnacionales que siguen llenndose los bolsillos con ganancias y por otro lado vemos
cada vez ms jvenes volvindose alcohlicos. Cualquier estrato social no interfiere para
que este problema se suscite. Bien se dice popularmente cualquier pretexto es bueno
para tomar, todos compartimos las mismas penas y es bien sabido que el consumo de
bebidas embriagantes se da por diversos factores, ya sea por decepciones, por algn
fracaso, por falta econmica, o por el simple hecho de divertirse, pero a caso la inmensa
mayora de poblacin juvenil sufre todos estos tipos de problemas?
La publicidad ha hecho de las suyas al bombardear por todas partes estereotipos que
hacen llevar al joven vulnerablemente moldeable y manipulado a consumir sus productos
para logar encajar dentro de cierto status social. Muchas veces los amigos son los que
incitan a beber desde temprana edad, y siendo por ejemplo un adolescente solitario se
necesita beber para lograr ser parte de un grupo, aunque como ya se mencion, la

causas por las que se decide beber son diversas, pero el problema no radica en el beber,
sino el beber sin control, y es que en Mxico a diferencia de diversos pases europeos, se
consume en exceso ocasionando severos problemas sociales que hasta la fecha no se
han podido erradicar del todo.
En nuestro pas el problema no es consumir alcohol sino ms bien no tenemos una
cultura en cuanto al consumo moderado, ya que nos dejamos llevar por el gran poder
etlico que provoca en nuestro cerebro una dependencia.
En el seno de nuestra profesin se tiene como objeto de trabajo las necesidades y
problemas sociales y est orientada a intervenir en ellos integrando, en los modelos de
intervencin, los saberes propios, los saberes de otras disciplinas y los de las sociedades
concretas.
CARACTERSTICAS
El alcohol es la sustancia psicoactiva ms consumida en nuestra sociedad. Su consumo
est altamente normalizado y forma parte de las pautas culturales, los usos y costumbres
fuertemente arraigados en numerosos contextos sociales. El principal componente de las
bebidas alcohlicas es el etanol o alcohol etlico, que tiene diferente concentracin
dependiendo de su proceso de elaboracin. Dicho proceso consiste bsicamente en la
fermentacin anaerbica de los hidratos de carbono, proceso conocido como
fermentacin alcohlica. Este proceso se lleva a cabo por la transformacin del azcar
en etanol mediante la actuacin de unas levaduras sobre ciertos frutos o granos, como la
uva, la manzana, la cebada o el arroz.
Como sustancia, el alcohol acta como un depresor del sistema nervioso central, es decir,
inhibe progresivamente las funciones cerebrales, produciendo una disminucin del nivel
de consciencia y afectando, por tanto, a la capacidad de autocontrol. Tambin produce
inicialmente euforia y desinhibicin por lo que suele confundirse comnmente con un
estimulante, sin embargo, en realidad lo que provoca es un enlentecimiento de las
funciones que lleva a cabo nuestro cerebro, reduciendo as gran parte de nuestras
capacidades.
CLASIFICACIN DE LAS BEBIDAS ALCOHLICAS
Por bebida alcohlica se entiende aquella bebida en cuya composicin est presente el
etanol en forma natural o adquirida y cuya concentracin sea igual o superior al 1% de su
volumen Existen dos tipos de bebidas alcohlicas, las fermentadas y las destiladas.
Las bebidas fermentadas son las procedentes de la fermentacin de los azcares de las
frutas o de los cereales. Ejemplos de ellas son el vino, resultante de la fermentacin de la
uva; la cerveza, resultante de la fermentacin de la cebada y otros cereales; o la sidra,
resultante de la fermentacin de las manzanas. Suelen tener una graduacin entre los 4 y
los 15 grados.

Por su parte, las bebidas destiladas se consiguen eliminando mediante calor, a travs del
proceso de destilacin, una parte del agua contenida en las bebidas fermentadas, por lo
que las bebidas destiladas tienen ms alcohol que las fermentadas, en general entre 30 y
50 grados. Esto supone que entre el 30% o el 50% de lo que se bebe es alcohol puro.
Entre las bebidas destiladas ms conocidas estn el coac, la ginebra, el whisky, el orujo,
el ron y el vodka.
EFECTOS Y RIESGOS EN EL ORGANISMO
El alcohol ingerido en una bebida alcohlica es absorbido en el aparato digestivo. De ah
pasa a la circulacin sangunea en la que puede permanecer hasta 18 horas. Finalmente,
es eliminado a travs del hgado. La presencia continuada de alcohol en el organismo y
su consumo repetido es responsable de la mayora de las lesiones que esta sustancia
produce en nuestro cuerpo, como la cirrosis heptica o las encefalopatas en las que el
funcionamiento de hgado y cerebro se ven gravemente afectados.
A los pocos minutos de haberlo ingerido pueden aparecer una serie de efectos cuya
manifestacin vara segn diversos parmetros como la cantidad consumida y la rapidez
con que se consume; caractersticas personales como la edad, el sexo, el peso, o la
predisposicin gentica; la combinacin con bebidas carbnicas (tnica, colas); la
ingestin simultnea de comida; o la combinacin con otras sustancias (tranquilizantes,
analgsicos, cannabis, cocana).
En general, entre los efectos que comienzan a aparecer con su ingesta estn:
Desinhibicin.
Euforia.
Relajacin.
Aumento de la sociabilidad.
Dificultad para hablar.
Dificultad para asociar ideas.
Descoordinacin motora.
Intoxicacin aguda.
Cuando la concentracin sangunea de alcohol alcanza o supera los 3 gramos de alcohol
por litro puede llegar a producirse apata y somnolencia, llevarnos al coma o incluso a la
muerte por parlisis de los centros respiratorio y vasomotor.
El alcohol es una de las sustancias psicoactivas que ms daos provoca. Su consumo se
relaciona con ms de 60 enfermedades. Adems, el consumo excesivo de alcohol
constituye un factor de riesgo en accidentes de trfico, accidentes laborales,
comportamientos agresivos rias, peleas,-, maltrato o violencia machista.
Las consecuencias derivadas del consumo excesivo de alcohol pueden producirse tanto a
corto como a largo plazo.
A corto plazo, el consumo excesivo de alcohol puede provocar:

La intoxicacin etlica, pudiendo provocar el coma o incluso la muerte.


El desarrollo de conductas de riesgo, al generar desinhibicin y falsa sensacin de
seguridad. Todo ello se ha relacionado, por ejemplo, con los accidentes de trfico y los
accidentes laborales; las prcticas sexuales de riesgo; o los comportamientos violentos.
A largo plazo, el consumo excesivo de alcohol puede provocar importantes problemas de
salud, conflictos familiares y sociales. Estos problemas pueden presentarse incluso en el
caso de personas que no han desarrollado una dependencia alcohlica. De hecho, la
mayor parte de los daos y costes socio sanitarios asociados al alcohol se producen en
personas aparentemente no dependientes. Su implicacin en las urgencias y los ingresos
hospitalarios es muy frecuente.
Entre las consecuencias a largo plazo se encuentran numerosas patologas, entre las que
destacan:
Hipertensin arterial; gastritis; lcera duodenal; cirrosis heptica; cardiopatas;
encefalopatas; cncer; alteraciones del sueo; agresividad; depresin; disfunciones
sexuales; deterioro cognitivo; demencia; psicosis.
Una de las consecuencias ms graves del consumo excesivo de alcohol es el desarrollo
de la adiccin o dependencia alcohlica. Una enfermedad crnica caracterizada por el
consumo incontrolado de alcohol a un nivel que interfiere con la salud fsica y mental de la
persona y con sus responsabilidades familiares, laborales y sociales.
A QU EDAD LOS JVENES COMIENZAN A TOMAR ALCOHOL?
Uno de cada diez jvenes de entre 12 y 18 aos consume alcohol cada semana. Adems,
la edad media en la que los adolescentes comienzan a beber es de 13,7 aos aunque los
padres creen que el inicio es a los 15 aos, segn el estudio Juventud y Alcohol
realizado por la Fundacin Pfizer.
El 56,1% de los encuestados dijo comenzar a beber con amigos y lo hacen en gran parte
por "probar" en el 37,1% de los casos.
Uno de cada diez jvenes de entre 12 y 18 aos consume alcohol cada semana, y poco
ms de un tercio, al menos una vez al mes, en tanto que las tasas se elevan entre los
jvenes de 16 y 18 aos hasta un 22,8% y 61,7%, respectivamente.
El 17,7% de los chicos dice haberse emborrachado en el ltimo ao, porcentaje que
asciende a casi un 50% entre los que tienen entre 16 y 18 aos mientras que los padres
lo creen as solo en un 5,2%.
En cuanto a las bebidas alcohlicas que consumen con ms frecuencia el fin de semana,
el 55,2% opta por licores de alta graduacin mientras que sus padres creen que es as en
el 36,8% y, en general, stos indican unas tasas inferiores a las declaradas por sus hijos.
El 24,1% de los padres piensa que sus hijos no compran alcohol, pero slo el 12,7% de
los jvenes dice no hacerlo. El 39,4% dijo que lo adquiere en grandes o medianas
superficies, el 19,9% en bares y el 11,3% en tiendas de "chinos".

Los jvenes suelen beber en calles, plazas o parques, as lo afirma el 41,5% de los
entrevistados y el 33,1% en una casa, propia o ajena.
Segn el estudio, slo uno de cada cuatro jvenes que consume alcohol querra dejar de
beber o, al menos, reducir su consumo, a pesar de que la mayora de ellos afirma estar
suficientemente informados sobre sus efectos y los problemas que causa.
La mayora de los entrevistados dice no hablar nunca o casi nunca con sus padres sobre
el consumo de alcohol, algo que se produce en mayor medida entre los jvenes de 12 a
15 aos, que entre los que superan esa edad.
En general los profesores hablan con sus alumnos de estos temas: el 10,4% muchas
veces, el 16,6% bastantes veces y el 57,4% algunas veces.
En este sentido, casi siete de cada diez profesores aseguran que no trata este asunto en
las conversaciones mantenidas con los padres de los estudiantes. Adems, uno de cada
tres dice haber detectado en clase falta de atencin o bajo rendimiento a causa del
consumo de alcohol.
En cuanto a las medidas para reducir la problemtica, los profesores dan prioridad
mxima al papel de la familia, muy por encima del que podran jugar los poderes pblicos
o los propios centros de enseanza.
El estudio fue realizado en base a 1.675 entrevistas realizadas a jvenes espaoles de
entre 12 y 18 aos, padres y madres, as como a profesores de ESO y Bachillerato.

PERCEPCIN SOCIAL. PUBLICIDAD. MITOS Y CREENCIAS SOBRE EL ALCOHOL


El alcohol est muy extendido en nuestra sociedad. Adems, est socialmente aceptado y
forma parte de nuestras costumbres. Lo asociamos al ocio, a las celebraciones, a las
relaciones sociales, a las fiestas populares, a la cultura y a la gastronoma. Tambin
recurrimos al alcohol para regular nuestros estados de nimo, aliviar nuestras penas,
coger un puntillo de alegra o atrevernos a relacionarnos con los dems. No hay ms que
mirar el refranero popular y ver la de dichos y refranes alusivos al vino, a la cerveza o al
alcohol en general.
La percepcin social del consumo de alcohol ha ido variando a lo largo de la historia. Su
consumo se remonta a la antigedad y ha estado ligado a consumos rituales, sagrados,
sociales y festivos. Asimismo, ha sido utilizado como remedio curativo. En los Estados
Unidos, por ejemplo, en la poca de la prohibicin slo los mdicos podan prescribirlo.
Pero es en el siglo XIX, durante la revolucin industrial, cuando aparece la nocin del
alcoholismo como problemtica asociada a su consumo.
Hoy en da el consumo excesivo de alcohol y el alcoholismo de manera ms general,
constituyen una fuente importante de problemas en numerosos pases. Y aunque cada
vez es ms reconocido y aceptado que el alcohol puede acarrear problemas importantes

de salud si se hace un uso inadecuado del mismo, lo cierto es que en los ltimos aos ha
disminuido la percepcin del riesgo asociado al consumo de bebidas alcohlicas, tanto de
forma diaria como durante el fin de semana. Igualmente se observa una modificacin del
patrn de consumo, especialmente entre los jvenes, que en la actualidad tienden a
realizar un consumo de cantidades muy elevadas en cortos periodos de tiempo (fines de
semana), lo que se conoce como consumo en atracn (5 o ms bebidas en una sola
ocasin). La normalizacin y la banalizacin tienden a ser las notas predominantes en
torno al consumo de alcohol en nuestra sociedad.
CMO ES POSIBLE QUE ESTO SEA AS SI DISPONEMOS DE AMPLIA
INFORMACIN Y CONOCEMOS LOS DRAMTICOS EFECTOS Y LOS RIESGOS DE
SU CONSUMO?
Una direccin donde buscar respuestas est en las ideas, opiniones y creencias sociales
asociadas al alcohol que legitiman y hacen ms aceptable su uso. Y en nuestra sociedad
de consumo, gran parte de estas ideas se generan a travs de la publicidad. De hecho, es
de sobra conocido que la publicidad es uno de los factores que inciden en el consumo de
cualquier producto, promocionndolo, dndolo a conocer, hacindolo atractivo y
apetecible y ejerciendo adems una considerable influencia en la generacin y
mantenimiento de ciertos estilos de vida y valores.
-Un estudio realizado en el ao 2006 por la Escuela Andaluza de Salud Pblica sobre la
publicidad en radio y televisin de bebidas alcohlicas, puso de manifiesto, entre sus
conclusiones, las siguientes:
Los mensajes no ofrecen informacin objetiva que capacite para una toma de decisiones
libre y sin manipulaciones, apelndose en la mayora de las ocasiones a emociones e
identificacin con determinados valores.
No se ofrece informacin alguna sobre los efectos perjudiciales del alcohol, a excepcin
de incluir la graduacin de la bebida alcohlica y slo en el caso de la televisin.
Un 28% de los spots sobre bebidas alcohlicas analizados en televisin y un 50% de los
analizados en radio, estn dirigidos explcitamente al pblico adolescente y joven. El resto
de la publicidad sobre bebidas alcohlicas, aunque no se dirija explcitamente a este
sector, s se inserta en programas que habitualmente son seguidos por pblico joven y
adolescente.
Los elementos audiovisuales ms utilizados son estticas modernas, escenarios de
noche, fiestas, pubs y discotecas, msica y protagonistas jvenes, asociando claramente
el binomio fiesta-alcohol.
En la radio se recurre a voces jvenes y seductoras y ritmos de msica actual y
pegadiza. Los mensajes son directos, pegadizos, y con un lenguaje cercano y familiar al
pblico joven.

En todos los anuncios analizados se ofrece una imagen positiva del consumo de alcohol
y en el 100% se encuentra asociado o con la mejora del rendimiento fsico, o con el xito
social y/o sexual, siendo estos ltimos los ms recurrentes.
Adems, todas las retrasmisiones de partidos de ftbol pertenecientes a la Liga de
Ftbol Profesional, estn patrocinados por marcas de bebidas alcohlicas, como ocurre
tambin con los de la Champion League. La situacin es semejante en cuanto al
patrocinio de programas radiofnicos.
Deporte, juventud, fiesta, prestigio, xito social, sexo, seduccin, atractivo stos son
algunos de los ganchos simblicos que hacen de la identificacin con el consumo de
alcohol un valor altamente estimado.
TIPOS DE CONSUMO
Cuando nos referimos al consumo de alcohol es importante diferenciar y matizar las
diferentes formas o patrones de consumo, ya que no todas comportan los mismos riesgos
y requieren las mismas estrategias de prevencin y/o intervencin.
En general podemos distinguir, en primer lugar, entre los conceptos de consumo
moderado o de bajo riesgo y consumo excesivo de alcohol.
Dentro de esta ltima categora, adems, podemos diferenciar entre el consumo de riesgo
(tanto regular como ocasional), el consumo perjudicial y la dependencia o adiccin al
alcohol. Veamos detenidamente cada uno de estos conceptos.
Por consumo moderado o de bajo riesgo se entiende aquel consumo a cantidades y
patrones dentro de las pautas legales y mdicas y que es poco probable que derive en
problemas relacionados con el alcohol. En trminos generales se considera que un
consumo de bajo riesgo es aquel que se sita por debajo de las 17 UB semanales en el
caso de los hombres y por debajo de las 11 UB semanales en el caso de las mujeres.
Por el contrario, el consumo excesivo o abuso es un trmino general que se utiliza para
sealar cualquier nivel de riesgo, pudindose distinguir tres grandes grupos: el consumo
de riesgo; el consumo perjudicial; y el consumo dependiente.
Se considera consumo de riesgo aquel que supera los lmites de un consumo moderado
y que aumenta la probabilidad de sufrir enfermedades, accidentes, lesiones o trastornos
mentales o del comportamiento. En trminos generales se considera que un consumo de
riesgo es aquel que se sita por encima de las 28 UB semanales en el caso de los
hombres y por encima de las 14 UB semanales en el caso de las mujeres. Tambin se
considera consumo de riesgo cualquier consumo en el caso de mujeres embarazadas,
menores y personas con actividades, enfermedades y tratamientos que desaconsejan el
consumo de alcohol.
Hay que tener en cuenta que el consumo de riesgo puede darse de dos formas distintas.
De forma regular, cuando las cantidades consumidas se distribuyen a lo largo de la
semana de manera prcticamente diaria. De forma ocasional, cuando se hace un

consumo concentrado de varias consumiciones en poco espacio de tiempo. En este


ltimo caso se considera consumo de riesgo al que supera en una sola ocasin de
consumo las 5 UB en el caso de los hombres y las 4 UB en el caso de las mujeres.
Por su parte, el consumo perjudicial se refiere a un patrn de bebida que ya ha causado
dao para la salud fsica y/o mental de la persona y con frecuencia va acompaado de
otras consecuencia adversas de ndole social, familiar o laboral.
Finalmente, cuando adems de haberse producido daos, el consumo de alcohol se ha
convertido en una conducta adictiva, hablamos de consumo dependiente de alcohol o
dependencia del alcohol. Entre las caractersticas de la dependencia estn:
Deseo irrefrenable o compulsivo de beber alcohol.
Prdida de control sobre la ingesta. Incapacidad de dejar de beber una vez que se ha
comenzado a hacerlo.
Dependencia fsica. Sndrome de abstinencia con sntomas tales como nuseas, sudor,
temblores y ansiedad cuando se deja de beber alcohol.
Tolerancia. Necesidad de beber cada vez ms cantidad de alcohol a fin de sentirse
eufrico.

Conclusiones

No hay una causa definida del alcoholismo pero hay factores que pueden jugar un
papel en su desarrollo. Es ms probable el desencadenamiento de un alcoholismo
en las personas con algn familiar alcohlico que en otras que no lo tienen. No se
conoce la razn, que puede encontrarse en anomalas genticas o bioqumicas.

Algunas complicaciones que puede probar el consumo excesivo de alcohol son:


Pancreatitis aguda y crnica. Cardiomiopata alcohlica. Neuropata alcohlica.
Varices esofgicas sangrantes. Degeneracin cerebral. Cirrosis heptica.
Complicaciones de la abstinencia alcohlica. Depresin. Disfuncin en las
erecciones. Sndrome fetal alcohlico en los hijos de mujeres alcohlicas. Amento
de la presin arterial. Incremento en la incidencia del Cncer. Insomnio.
Deficiencias nutricionales. Suicidio.

La mayora de los chicos y chicas comienzan a consumir bebidas alcohlicas, con


amigos o con la familia, para probar en una edad media de 13 aos.

Bibliografia
Cmo proteger a tus hijos contra las drogas. Moreno Kena CIJ.
http://www.scielo.org.ar/pdf/anuinv/v14/v14a23.pdf
http://escuela.med.puc.cl/paginas/publicaciones/boletin/html/psiquiatria/5_6.ht
ml
http://www.buenastareas.com/ensayos/El-Alcoholismo-Como-ProblemaSocial/1993770.html
http://bandaborracharajs3.blogspot.es/1236702720/
http://www.oni.escuelas.edu.ar/2002/mendoza/adicciones/causas_de_consumo.
htm
http://noticias.universia.es/en-portada/noticia/2012/10/17/975098/jovenescomienzan-tomar-alcohol-13-anos.html