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Alejandra (griego: , copto: Rakot, rabe: AlIskandariya, rabe egipcio: Isindireyya), es una ciudad del norte de

Egipto, en la zona ms occidental del delta del Nilo, sobre una loma que
separa el lago Mareotis del mar Mediterrneo.

Es tambin la actual capital de la gobernacin del mismo nombre, y el


principal puerto del pas. Es la segunda ciudad ms importante de Egipto
tras la ciudad de El Cairo, capital del pas.

Fundada por Alejandro Magno en el ao 331 a. C. en una estratgica regin


portuaria, se convirti en pocos aos en el centro cultural del mundo
antiguo.

En el ao 332 a. C., Egipto estaba bajo el dominio persa. Ese mismo ao,
Alejandro Magno entr triunfante en Egipto como vencedor del rey persa
Daro III y los egipcios lo aceptaron y lo aclamaron como a un libertador. Hay
que tener en cuenta adems, que en Egipto haba desde mucho tiempo
atrs gran cantidad de colonias griegas y que por lo tanto no eran
considerados como extranjeros.

En abril de 331 a. C., fund la ciudad que llevara su nombre en un lugar del
delta del Nilo, sobre un poblado llamado Rakotis habitado por un puado de
pescadores. La eleccin del emplazamiento fue muy afortunada pues estaba
al abrigo de las variaciones que pudiera tener el ro Nilo, y por otro lado, lo
suficientemente cerca de su curso como para que pudiesen llegar a travs
de sus aguas las mercancas destinadas al puerto, a travs de un canal que
una el ro con el lago Mareotis y el puerto.

Al este de Alejandra en la antigedad (donde ahora est la baha de Abu


Kir) hubo varias islas y pantanos donde desde el siglo VII A.C., existan
importantes ciudades como Canopus y Heraklion. esta ltima fue
redescubierto recientemente bajo el agua.

El lugar estaba frente a una isla llamada Faro, que con el tiempo y las
mltiples mejoras que se haran quedara unida por un largo dique a la
ciudad de Alejandro. El arquitecto que realiz esta obra se llamaba
Dincrates de Rodas. El dique tena una longitud de siete estadios (185 m
cada estadio), por lo que se le llam Heptastadio (). La
construccin del dique conform dos puertos, a ambos lados: el Gran puerto
hacia el este, el ms importante; y el Puerto del buen regreso (), al
oeste, que es el que contina utilizndose en la actualidad.

En los amplios muelles del gran puerto atracaban barcos que haban
surcado el Mediterrneo y el Atlntico. Traan mercancas que se apilaban en
los muelles: lingotes de bronce de Espaa, barras de estao de Bretaa,
algodn de las Indias, sedas de China. El famoso faro construido en la isla
de Faros por Sstrato de Cnido, en 280 a. C., dispuso en su cspide un fuego
permanentemente alimentado que guiaba a los navegantes, hasta 1340,
cuando fue destruida la edificacin.

El arquitecto Dincrates se ocup tambin del trazado de la ciudad y lo hizo


segn un plan hipodmico, sistema que se vena utilizando desde el siglo V
a. C.: una gran plaza, una calle mayor de treinta metros de anchura y seis
kilmetros de largo que atravesaba la ciudad, con calles paralelas y
perpendiculares, cruzndose siempre en ngulo recto. Se construyeron
barrios, semejantes a los que levantaron los espaoles en las ciudades
hispanoamericanas, las llamadas cuadras. Las calles tenan conducciones de
agua por caeras. Administrativamente se dividi en cinco distritos, cada
uno de los cuales llev como primer apelativo una de las cinco primeras
letras del alfabeto griego. Cuando Alejandro se march de Egipto para
continuar sus luchas contra los persas dej como administrador de
Alejandra a Cleomenes de Naucratis.

Alejandro Magno (Sarcfago, Museo Arqueolgico de Estambul).


Fue una ciudad opulenta. Los Ptolomeos construyeron un palacio de mrmol
con un gran jardn en el que haba fuentes y estatuas. Al otro lado de ese
jardn se levantaba otro edificio construido en mrmol al que llamaban
Museo (). Fue una innovacin del rey Ptolomeo I Ster y en l se
reuna todo el saber de la poca. El museo tena una gran biblioteca. Cerca
de este edificio se levantaba el templo de Serapis, el nuevo dios grecoegipcio. En el centro de la ciudad se hallaban la Asamblea, las plazas, los
mercados, las baslicas, los baos, los gimnasios, los estadios y dems
edificios pblicos y necesarios para las costumbres de aquellos siglos.

Los habitantes de esta magnfica ciudad eran en su mayora griegos de


todas las procedencias. Tambin haba una colonia juda y un barrio egipcio,
de pescadores, el ms pobre y abandonado de la gran urbe.

Alejandra se convirti pronto en el centro de la cultura griega en la poca


helenstica y contribuy a helenizar al resto del pas de tal manera que
cuando llegaron los romanos todo Egipto era bilinge. El arte y la
arquitectura era lo nico que se mantena propiamente egipcio. Tan
importante lleg a ser y tan grandiosa que la llamaron Alexandria ad
Aegyptum, es decir, "Alejandra que est cerca de Egipto", perdiendo
importancia el resto del pas.

El sueo de Alejandro

Moneda romana acuada con el Faro de Alejandra.


El escritor griego Plutarco (c. 46-125) que escribi la biografa de Alejandro
Magno, cuenta cmo ste se inspir para tomar la determinacin de fundar
la ciudad en este sitio. Segn parece, tuvo un sueo en el que se le apareci
un anciano de cabellos muy blancos y que le recitaba insistentemente cierto
pasaje de la Odisea: "Hay a continuacin una isla en el mar turbulento,
delante de Egipto, que llaman Faros ()". Cuando se levant quiso ir a
la isla y se dio cuenta de su situacin privilegiada y ms an si, por medio
de un dique, se la una a la costa. Entonces mand traer harina para marcar
l mismo el enclave de la futura Alejandra (pues no se dispona del yeso
con que sola hacerse) y l mismo dibuj el crculo en forma de manto
macedonio. No bien hubo terminado cuando empezaron a llegar desde el ro
y desde el mar pjaros grandes y diversos que se dedicaron a comer toda la
harina esparcida. Cuando vio lo que estaba ocurriendo, Alejandro se turb
muy preocupado pensando que se trataba de un mal augurio. Pero
Aristandro, el vidente que lo acompaaba supo interpretar el buen augurio y
que el proceder de los pjaros pronosticaba que la ciudad sera tan rica y
prspera que podra nutrir a todos los hombres de todas las razas.

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