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El Complejo de Edipo

Carlos Sopena

El complejo de Edipo es una nocin central en el psicoanlisis freudiano,


estrechamente relacionada con la sexualidad infantil, con el complejo de castracin,
con la prohibicin del incesto, con la diferencia de sexos y de generaciones. Muy
tempranamente Freud consider que era al atravesar la fase edpica cuando se
produca la estructuracin de la personalidad y la orientacin del deseo humano.

El Edipo es el conjunto de representaciones parcial o totalmente inconscientes y


provistas de un poder afectivo considerable, a travs de las cuales se expresa el deseo
sexual o amoroso del nio por el progenitor del sexo opuesto, y su hostilidad al
progenitor del mismo sexo. Esta es la forma positiva del complejo, que se presenta
como en la historia de Edipo Rey. Esta representacin puede invertirse y expresar
amor al progenitor del mismo sexo y odio al progenitor del sexo opuesto. El Edipo
completo consiste en la combinacin de ambas representaciones, que nunca falta.
El Edipo de Sfocles
Freud vincul el complejo con el personaje de Edipo creado por Sfocles. Edipo es hijo
de Layo y Yocasta. Para evitar que se realizara el orculo de Apolo, que le haba
predicho que sera asesinado por su hijo, Layo entreg su vstago recin nacido a un
servidor, despus de haberle perforado los tobillos con un clavo, y le orden que lo
abandonara en el monte Citern. En lugar de obedecerlo, el servidor confi el nio a
un pastor, que a su vez se lo dio a Plibo, rey de Corinto, y a su esposa Mrope,
quienes no tenan descendencia. Ellos lo llamaron Edipo (pies hinchados) y lo educaron
como hijo suyo.
Edipo creci y le llegaron rumores de que no era hijo de aquellos a quienes crea sus
padres. Fue entonces a Delfos a consultar al orculo, el cual le profetiz que matara al
padre y desposara a la madre. Para huir de la prediccin, emprendi un viaje. En la
ruta a Tebas se cruz en un desfiladero con Layo, a quien no conoca. Este lo provoc
ordenndole brutalmente apartarse para dejar pasar a sus superiores; los dos hombres
tuvieron una pelea y Edipo lo mat.
En esa poca Tebas viva aterrorizada por la Esfinge, monstruo femenino alado y con
garras, que daba muerte a quienes no resolvan el enigma que ella planteaba. La
Esfinge dijo a Edipo: Se mueve a cuatro patas por la maana, camina erguido a
medioda y utiliza tres pies al atardecer. Qu cosa es? Y Edipo respondi: el hombre.
La Esfinge, al verse vencida, se mat. En recompensa, Creonte, regente de Tebas, le
dio por esposa a su hermana Yocasta, con la que Edipo tuvo dos hijos y dos hijas.
Pasaron los aos. Un da se abatieron sobre Tebas la peste y el hambre. El orculo
declar que los flagelos desapareceran cuando el asesino de Layo fuera expulsado de
la ciudad. Edipo consult a todos. Tiresias, el adivino ciego, conoca la verdad, pero se

neg a hablar. Finalmente, Edipo fue informado de su destino por un mensajero de


Corinto que le anunci la muerte de Plibo, y le cont que l mismo haba recogido en
otro tiempo a un nio de las manos de un pastor para drselo al rey. Al conocer la
verdad, Yocasta se ahorc. Edipo se perfor los ojos y se exili en Colono con su hija
Antgona.
Freud hizo de la tragedia de Sfocles el punto nodal de un deseo infantil incestuoso.
"He encontrado en m -escribe a Fliess- sentimientos de amor hacia mi madre y de
celos hacia mi padre, sentimientos que pienso son comunes a todos los nios
pequeos". Desde el comienzo sostuvo la universalidad de los deseos edpicos a travs
de la diversidad de culturas y de los tiempos histricos, sealando que "A todo ser
humano se le impone la tarea de dominar el complejo de Edipo".
Las constantes referencias en psicoanlisis a hroes de la mitologa griega, como Edipo
o Narciso, tanto en lo que tiene que ver con la elaboracin de la teora como en las
descripciones clnicas, se deben a que ese lenguaje es ms apto para aproximarnos a
los fenmenos psquicos inconcientes que la terminologa de la ciencia en general.
Freud reconoci la insuficiencia del saber mdico y la necesidad de un aprendizaje de
orden histrico y mitolgico para quienes deseaban adquirir una formacin adecuada a
la prctica del psicoanlisis. La historia y los mitos legendarios son una ayuda
importante para comprender lo que hay de ms especfico y original en el psicoanlisis.
Tambin recurri al mito buscando dar una base de demostracin muy amplia,
universal, a sus descubrimientos. La mitologa ofrece un testimonio de percepcin de
los deseos humanos y del mundo fantasmtico reprimido que el psicoanlisis descubre
en la prctica clnica y que ya haba sido visto en cierta forma y sacado a la luz por los
mitos (P. Kaufmann, 1993).
Freud tambin construy su propio mito cientfico para explicar la prohibicin del
incesto y el nacimiento de la cultura, presentndolo como algo que realmente habra
ocurrido en la noche de los tiempos y que se repeta en la historia individual de cada
sujeto. En "Ttem y tab" plantea que en un tiempo primitivo los hombres vivan en
pequeas hordas, cada una de ellas sometida al poder desptico de un macho que se
apropiaba de las hembras. Un da, los hijos de la tribu pusieron fin al reino de la horda
salvaje: se rebelaron contra el padre y en un acto de violencia colectiva lo mataron y
comieron su cadver. Lo que comieron en el banquete totmico no fue tanto el cuerpo
del padre como su espritu; asimilaron los atributos del padre, por lo que el resultado
fue una identificacin.
Despus del asesinato se arrepintieron, renegaron del crimen y crearon un nuevo
orden social, instaurado simultneamente en la exogamia (o renuncia a la posesin de
las mujeres del clan del ttem) y el totemismo, basado en prohibir el asesinato del
sustituto del padre (el ttem).
Paradojalmente, la cultura comienza con un crimen, y es el padre muerto el que
adquiere mayor poder; es a l al que los hijos obedecen, no tanto por sometimiento a
un ser poderoso y temido como por el sentimiento de haber cometido una falta. Se
trata de una obediencia retrospectiva, como dice Freud, inspirada en un sentimiento de
culpabilidad derivado del vnculo ambivalente con el padre a la vez admirado, odiado y
temido.

Freud pudo demostrar que los dos tabes propios del totemismo: la prohibicin del
incesto y la de matar al padre ttem, no eran otra cosa que la interdiccin de los dos
deseos edpicos, normalmente reprimidos, lo que le permiti afirmar que el complejo
de Edipo era la condicin del totemismo y que era por lo tanto universal, puesto que
traduca las dos grandes prohibiciones fundantes de todas las sociedades humanas.
La sexualidad infantil
La sexualidad infantil fue uno de los grandes descubrimientos de Freud y uno de los
que produjo mayor rechazo, pues echaba por tierra la creencia en la inocencia de los
nios. La larga dependencia del nio favorece y hace inevitable su atadura a sus
objetos primarios, atadura necesariamente sexualizada por la primera floracin de la
sexualidad infantil, a la que responde la sexualidad -aunque sea reprimida o inhibidade los progenitores.
En su primera teora de la seduccin, Freud consideraba que un nio inocente haba
sido objeto de abusos sexuales por parte de un adulto, hecho traumtico que haba
dejado huellas perdurables en el psiquismo del nio. No es que dichos abusos no
existan en la realidad, pero al descubrir la importancia de la fantasa en la vida anmica
encontr que los nios tambin tenan fantasas sexuales, y que ellas involucraban a
sus padres, por lo cual, el descubrimiento de la sexualidad infantil trajo consigo el del
complejo de Edipo.
En psicoanlisis la palabra sexualidad no designa solamente las actividades y el placer
dependientes del funcionamiento del aparato genital, sino toda una serie de
excitaciones y actividades existentes desde la infancia, que producen un placer que no
puede reducirse a la satisfaccin de una necesidad fisiolgica. El psicoanlisis modifica
el concepto de sexualidad al considerar que acta desde el comienzo de la vida.
Hablar de sexualidad infantil significa reconocer no slo la existencia de excitaciones o
de deseos genitales precoces, sino tambin, de una serie de actividades que hacen
intervenir a otras zonas corporales (zonas ergenas) que tambin buscan el placer,
independientemente del ejercicio de una funcin biolgica como la nutricin, por
ejemplo. En este sentido hablamos de sexualidad oral, anal, etc.
La diversificacin de zonas ergenas significa que la pulsin sexual se divide en
pulsiones parciales: dos de ellas relacionadas con el cuerpo (la pulsin oral y la anal) y
otras definidas por su fin, por ejemplo, la pulsin de dominio. Se postula la existencia
de una energa sexual o libido que desde la infancia hasta la sexualidad adulta muestra
su evolucin y sus transformaciones, de manera que la sexualidad adulta extrae su
fuerza y su fuente de la sexualidad infantil.
La sexualidad nunca fue para Freud un dato natural, biolgico o antomo-fisiolgico, y
el acceso a la genitalidad no est asegurado por la mera maduracin biolgica. La
sexualidad no est estructurada previamente, como si se tratara de un instinto, sino
que se va estableciendo a lo largo de la historia individual cambiando de zonas
ergenas y de metas sexuales.
Esta historia individual comporta el atravesamiento del complejo de Edipo y la relacin
del nio con sus progenitores, por lo cual no slo hay que tener en cuenta los factores
genticos y endgenos sino sobre todo los exgenos, ya que la sexualidad irrumpe en
el nio desde el mundo adulto. El nio debe situarse desde el comienzo en el universo

fantasmtico de los padres y recibe de stos, en forma ms o menos velada,


incitaciones sexuales.
Fase flica y complejo de castracin
La fase oral y la anal son seguidas de la fase flica, que est estrechamente ligada al
complejo de castracin y al Edipo y supone el coronamiento de la sexualidad infantil.
Dicha fase aparece cuando el varn, hacia los dos o tres aos, empieza a experimentar
sensaciones voluptuosas producidas por su rgano sexual. Desea poseer a la madre,
erigindose en rival del padre antes admirado. Pero tambin adopta la posicin
inversa: ternura con el padre y hostilidad a la madre (Edipo invertido o negativo). Esta
doble polaridad est relacionada con la bisexualidad de todo ser humano, y es un
efecto de ella.
En "La organizacin genital infantil" Freud escribe que no existe una primaca genital
sino una primaca del falo. Qu significado tiene esto? Significa que en el imaginario
humano el falo es la representacin de la potencia generadora y tambin del deseo
sexual. La aparicin de esta representacin se remonta a pocas prehistricas, pues se
la encuentra en el arte de las cavernas. Es en tal sentido que existe una primaca
organizadora del falo (no del pene) en el desarrollo sexual del varn como de la nia,
as como en las relaciones erticas entre los sexos.
En este estadio de la organizacin sexual infantil existe lo masculino pero no lo
femenino; la alternativa es: rgano genital masculino o castrado. La polaridad
masculino-femenino recin se establece en la pubertad, cuando se produce la
unificacin de las pulsiones parciales (orales, anales) y su subordinacin a la primaca
de los genitales.
El complejo de castracin, como indica su nombre, est centrado en la fantasa de
castracin, y significa una respuesta al enigma que plantea al nio la diferencia
anatmica de los sexos, que concibe a la madre como castrada y al padre como
castrador. El complejo de castracin resulta tanto del Edipo positivo, sancionando las
fantasas incestuosas y parricidas, inhibiendo todo intento de transgresin y
empujando a la represin y luego al renunciamiento de la realizacin de los deseos
edpicos, como tambin del Edipo negativo, que en el varn exige la castracin
imaginaria para satisfacer los deseos homosexuales.
Al comienzo, el nio cree que todas las personas son flicas y cuando descubre la falta
de pene en la mujer lo interpreta como castracin, pero piensa que eso es algo que
slo le sucede a algunas, o sea, no hace una generalizacin. Considera que las
personas respetables como su madre conservan el pene. El falo, en tanto que objeto
de creencia, representa la no-carencia, la perfeccin narcisista omnipotente.
Al descubrir la falta de pene en la mujer el nio percibe algo que contradice a la teora
sexual infantil relativa a la presencia universal del pene, produciendo la consiguiente
angustia. Lo percibido desmiente algo que es del orden de las fantasas del nio, de
igual manera que el temor a la prdida del pene se refiere ms al objeto de una
creencia que a un rgano real.
En un comienzo, todo hijo puede encontrarse en posicin flica con respecto a la madre,
sea nia o varn; ser el falo de la madre significa colmarla siendo el objeto de su

deseo. Aqu el falo es el significante del deseo de la madre, tal como lo defini Lacan;
es una seal, un signo de los objetos propuestos por el deseo parental.
El complejo es estructurante a partir del reconocimiento de la castracin de la madre,
porque el tercer trmino que escinde la clula narcisista madre-hijo pone en evidencia
la falta de la madre y su deseo de otro (el padre). La castracin alude as, en un
sentido simblico, al corte cultural con el objeto original, supuestamente natural, y a la
prdida por parte del nio de su posicin de falo, de objeto absoluto del deseo de la
madre. De esta cada del narcisismo infantil depende que el sujeto pueda darse una
historia como sujeto sexuado, asumiendo su propio deseo.
Vemos que el complejo de castracin se inserta en el complejo de Edipo, del que es
una parte, siendo el que le otorga su sentido profundo, sobre todo, con su funcin
normativa de prohibicin del incesto. El padre introduce la castracin del nio y de la
madre, pues interviene como privador de la madre y tambin privando a la madre del
nio como objeto flico. El nio o la nia tienen que dejar de ser el objeto de la madre,
que debe donar su hijo a la cultura para que pase a ser alguien en el mundo, en el
universo social.
El Edipo femenino
El Edipo de la nia no es simtrico al del varn. Este sale del Edipo por la angustia de
castracin, que lo incitar a renunciar a la madre como objeto sexual. La nia, en
cambio, siente la ausencia de pene como un perjuicio sufrido, que intenta negar,
compensar o reparar. Se siente privada de pene por la madre, y es el resentimiento
que ello le produce lo que la aparta de la madre, determinando su entrada en el Edipo
al elegir al padre como objeto de amor, en la medida que l podra darle el pene o su
equivalencia simblica, un nio. En ella el complejo se manifiesta en el deseo de tener
un hijo del padre, superando as la envidia del pene al establecerse la ecuacin
simblica pene-nio y relevando el deseo de tener un pene por el de tener un nio.
Contrariamente al varn, la nia debe desprenderse de un objeto del mismo sexo (la
madre), para investir otro de sexo diferente (el padre). Debe tambin pasar de la
dominancia de la zona genital clitoridiana, heredera de las investiduras orales y anales,
que es ms semejante al pene del nio, a investir la vagina como rgano principal de
placer. No hay, pues, un paralelismo exacto entre el Edipo masculino y su homlogo
femenino.
El complejo de Edipo parece ser ms complicado, o menos claro, en la nia que en el
nio. Si bien tanto en un caso como en el otro la madre es el primer objeto ertico, no
es tan clara la explicacin acerca de cmo llega la nia a renunciar a la madre y a
tomar en su lugar al padre como objeto amoroso. Al no incidir en ella la amenaza de
castracin, falta un incentivo para salir del Edipo, que en su caso parece ser
abandonado lentamente o puede persistir largo tiempo en la vida anmica de la mujer.
Al estudiar la sexualidad femenina Freud descubri la importancia del primitivo vnculo
con la madre, que puede determinar que algunas mujeres queden fijadas a esta
primera relacin (S. Tubert, 1988).
Vemos entonces que tanto la feminidad como la masculinidad no estn aseguradas
desde el comienzo sino que se van estructurando a travs del pasaje por la fase flica
y el complejo de Edipo articulado con el complejo de castracin.

El falo y el narcisismo
El falo tiene un papel articulador del Edipo con el narcisismo. En tanto que
representacin del deseo sexual masculino tiene un papel defensivo y reasegurador
para el narcisismo. Al contrario, el deseo y el goce femeninos, en la medida que no
aparecen ligados a ningn rgano visible, nos enfrentan a algo peligroso por
desconocido y abisal. El goce no visible de la mujer, que escapa a una simbolizacin
flica, es imaginado como algo inconmensurable y se llega a pensar que es mucho
mayor que el del varn. Freud hablaba de la feminidad como de un continente negro.
El deseo y el goce femeninos vienen a significar no slo la irrupcin de lo desconocido
e ilimitado, vivido como desorganizador, sino tambin la preferencia por las metas
pulsionales pasivas que caracterizan a la feminidad y que recuerdan a la posicin
pasiva a la que el sujeto se ha visto sometido en la seduccin primaria, al ser tratado
como un objeto de goce para el otro.
Vemos como la referencia al falo como emblema del narcisismo est presente en las
evoluciones diferentes de la nia y del varn en el seno del complejo de Edipo y de la
fase genital, en que la economa narcisista debe ser renegociada. En resumidas
cuentas, lo amenazado por la castracin no es tanto el pene como rgano real, sino lo
que l representa, es decir, el falo en tanto que reflejo narcisista idealizado del sujeto
mismo, que ste teme perder. Es a una prdida narcisista de la autoestima encarnada
en el pene a que nos remite la angustia de castracin propiamente dicha (J. C. Stoloff,
2000).
El papel de la fantasa
Hemos dicho que fue el comprender la importancia de la fantasa en la vida psquica lo
que posibilit a Freud el descubrimiento del complejo de Edipo. Es a partir de la
consistencia, la organizacin y la eficacia del mundo fantasmtico que se justifica el
empleo del trmino realidad psquica. La fantasa es una formacin intermedia entre el
nivel inconciente propiamente dicho y el nivel preconciente y puede ser considerada
como el escenario del deseo. Es de ella de lo que nos ocupamos fundamentalmente en
la cura analtica.
La fantasa, que tiene un importante papel organizador de la vida psquica, puede, bajo
ciertas condiciones, convertirse en refugio y prisin de la libido, que queda atrapada en
un mundo interior de ensoaciones de realizacin omnipotente e irreal del deseo. En su
vertiente patolgica, la fantasa consiste en ensoaciones regresivas que impiden la
evolucin del sujeto al retenerlo en un mundo imaginario, poblado de figuras tomadas
del mundo infantil, es decir, edpicas.
La finalidad teraputica del anlisis consiste entonces en conseguir que el paciente
renuncie al fantaseo y a sus satisfacciones secretas para sustituirlas por otras
formaciones imaginarias y otras acciones en la vida, para alcanzar nuevas formas de
satisfaccin en la realidad. La curacin pasa por la reapropiacin por parte del sujeto
de sus potencialidades pulsionales, para que pueda hacer con ellas algo en la realidad.
Hay que liberar a la libido desligndola de las imagos parentales sepultadas en el
inconciente, para devolverla a la influencia del yo y de la realidad.
Por qu persiste este apego a los padres, en su mayor parte inconciente?
Precisamente porque las reivindicaciones libidinales edpicas que permanecen

reprimidas no pueden ser elaboradas y se hacen as perennes. Es precisamente el


develamiento del psiquismo inconciente y la reorganizacin libidinal a travs del duelo
de los objetos infantiles algo que especifica a las metas de la cura psicoanaltica.
Fantasa de los orgenes y fantasas originarias
Llamamos escena originaria o escena primaria a la relacin sexual entre los padres,
observada o supuesta a partir de ciertos indicios y fantaseada por el nio. Forma parte
de un grupo de fantasas originarias que son transmitidas filogenticamente y que se
encuentran en todos los seres humanos, sin que se pueda relacionarlas en cada caso,
con escenas realmente vividas por el individuo. Si la escena originaria es una
representacin del origen del sujeto, la fantasa de castracin, por ejemplo, vendra a
dar una solucin al enigma de la diferencia de los sexos, mientras que la fantasa de
seduccin explicara el origen del deseo.
La escena originaria es generalmente interpretada por el nio como un acto de
violencia cometido por el padre en una relacin sadomasoquista, y es generadora de
intensa angustia. La escena es un organizador de elementos dispersos, tratando de dar
una figuracin a lo que est fuera de la escena y que debe su violencia a la sombra de
lo informe y lo incognoscible.
Esta escena forma parte del complejo edpico y constituye el ncleo duro del conflicto.
La forma en que cada uno ha integrado la escena de su concepcin comandar el
acceso a todo lo que le ha precedido y se convertir en algo as como el paradigma de
su relacin con el mundo.
El Edipo como organizacin
El mito edpico puede ser pensado como tragedia, como destino y, fundamentalmente,
como estructura constituyente del sujeto. El Edipo es un concepto estructural del
psicoanlisis, pues es no slo el complejo nuclear de las neurosis sino tambin el
momento decisivo en que culmina la sexualidad infantil y en el que se decide el
porvenir de la sexualidad y de la personalidad adultas, fundamentalmente, a travs de
las identificaciones que posibilitan y definen la posicin sexual masculina o femenina y
la manera de ser en general. El Edipo es entonces la estructura que organiza el devenir
humano alrededor de la diferencia de los sexos y la diferencia de las generaciones,
permitiendo articular lo estructural con lo histrico, es decir, con las vicisitudes reales
y fantasmticas de las relaciones del nio con sus padres.
Los amores y los odios edpicos pueden ser hechos observables en la clnica, pero todo
lo que tiene lugar al nivel manifiesto de los afectos no trasciende el nivel descriptivo y
no explica por s mismo la conflictiva edpica. Es en el nivel inconciente, ms all de la
referencia anecdtica, que hay que buscar la explicacin.
El Edipo nos permite dar cuenta de la organizacin libidinal y de la estructuracin del
inconciente mediante la construccin de un sistema de inscripciones pulsionales que
fijan la pulsin y sin las cuales la pulsin sera una pura tensin, una mera excitacin.
El Edipo inscribe la pulsin y la somete a la represin, haciendo que sus metas sean
desviadas, indirectas y diversificadas. Esta organizacin permite obtener satisfacciones
acordes con la realidad o que la sexualidad encuentre nuevas canalizaciones a travs
de la sublimacin.

Lo que llamamos psicosexualidad supone la transposicin de la pulsin sexual sobre la


escena psquica, articulando el sexo fsico con el sexo psquico y proporcionando la
temtica del montaje fantasmtico que fija el deseo organizando los distintos
componentes pulsionales. La pulsin encuentra sus objetos y tambin los diques y los
lmites que la realidad impone en su pasaje por el Edipo, en el que el deseo se orienta
hacia un objeto que a partir de ese mismo momento estar prohibido. El objeto que
causa el deseo es un objeto perdido.
Podemos hablar de psicosexualidad a partir del momento en que la pulsin es inscripta
y que de esta inscripcin surge un representante que es el que configura el lado
psquico de dicha pulsin, mientras que su fuente configura su faceta propiamente
somtica. Recordemos que Freud defini la pulsin como un concepto lmite entre lo
psquico y lo somtico. Es la funcin de transcripcin producida por el Edipo la que
posibilita la articulacin de lo somtico con lo psquico.
Tampoco podemos dejar de lado el papel del objeto en la estructuracin del
inconciente, pues el registro representacional puede realizarse gracias a la mediacin
materna, una de cuyas funciones ms importante es la de proveer al nio de un
mundo de representaciones que va a permitirle organizar su psiquismo. Esta
organizacin lleva la impronta del otro, pues no ser ajena a los deseos previamente
existentes en la madre.
El inconciente, tal como lo plante Freud en "La interpretacin de los sueos", es un
conjunto de representantes pulsionales seleccionados y ligados en una particular
combinacin, que es diferente a la de las inscripciones preconcientes y que da pie a
una estructura que podemos reconocer como una organizacin libidinal. La integracin
libidinal confluye en la produccin de un sistema de identificaciones del que resulta la
formacin del superyo y del ideal del yo, sistema por el cual el yo se constituye y va a
definir su carcter (A. Godino Cabas, 1977).
Funcin paterna y funcin materna
Debemos diferenciar dos niveles en el Edipo: 1) Un registro imaginario que es el
escenario constituido por las personas de los padres o sus sustitutos, en el que se
despliegan los dramas de amor y odio, de celos y venganza, que permiten hacer una
representacin del conflicto, pero que no es el conflicto mismo. 2) Un registro
simblico, ms estructural, que concierne a las funciones que esas presencias
pretenden inscribir en el sujeto. Las funciones son de otro orden que las imgenes, por
lo que no hay que confundirlas.
Si tratamos de definir la funcin materna, podramos decir que es preciso que la madre
sea mucho ms la tierra que sostiene sin fallar que el mar que engloba y traga (S.
Leclaire, 1969). Slo en la medida que la madre asegura una presencia corporal,
cuidadora y ergena a la vez, cumple verdaderamente su funcin de soporte materno.
A partir de ah puede intervenir la funcin paterna, concebida como funcin de
separacin y apertura. Este espacio materno en el que el nio vive puede tornarse muy
peligroso si falla la referencia paterna, en cuyo caso el nio puede temer ser englobado
por la madre o daarla l mismo si no puede contener su agresin, que podra llegar a
destruir el mundo que lo sostiene.
El padre desempea entonces un papel central por ser el representante de la ley que
prohbe el incesto, en el ejercicio de una autoridad que trasciende a su persona, pues

emana de lo social. La interdiccin del incesto se organiza en torno a una


transmutacin del padre real en padre simblico que transmite prohibiciones y leyes.
Existe entonces una diferencia entre la figura del padre en el mito edpico y la
personalidad del padre concreto, tal como aparece en la realidad familiar, pues
corresponden a distintos niveles y funciones.
El incesto y la ley
Como hemos visto, es la interdiccin del incesto, que amenaza con la castracin, la
que hace posible mantener una distancia y una relacin con los objetos edpicos, y es
tambin la que crea y sostiene el deseo, que de otro modo se agotara en la
consumacin incestuosa, que es destructiva tanto para el sujeto como para el objeto.
Qu significa el incesto desde el punto de vista psicoanaltico, dentro de la
constelacin edpica? Significa el asesinato del padre y el goce con la madre, tomando
el cuerpo de la madre como objeto sexual. Esto puede presentarse a la inversa, es
decir, asesinato de la madre y la espera de un goce sexual con el padre. Todo esto es
vlido para el nio como para la nia.
Cuando hablamos del asesinato del padre no nos estamos refiriendo a un hecho
emprico, a la muerte real del padre; tambin debemos tener presente que el nio no
puede gozar sexualmente de la madre, debido a su corta edad. En este sentido el
incesto no se realizara nunca. Sin embargo, desde una perspectiva psicoanaltica,
existen relaciones incestuosas cuyas consecuencias se manifiestan en neurosis o
psicosis de la edad adulta, y que son el resultado de algo que podramos llamar incesto
ms o menos realizado.
La relacin incestuosa significa la transgresin del lmite; si la madre es tomada como
objeto sexual queda anulada la funcin de contencin y de lmite, que es
absolutamente indispensable en toda estructura de tipo edpico. Hay que aclarar que lo
que la ley prohibe es tomar el cuerpo de la madre como objeto sexual, pero no prohbe
la relacin tierna con ella.
Al sostener la existencia de un ms all del principio de placer en la vida psquica,
Freud adopt el trmino principio de Nirvana para promover la nocin de pulsin de
muerte. Dicha pulsin opuesta a los proyectos vitales en la medida que tiende a la
anulacin completa de todas las diferencias, de todas las tensiones, lo que podra ser
identificable como placer absoluto, que sera el Nirvana. Podramos decir que la
realizacin del incesto es una situacin que, cuando se realiza, corresponde con algo
que no puede ser considerado como placer sino como goce, es decir, que est ms all
del placer.
Hemos dicho que es el padre simblico el que hace valer la prohibicin del incesto, ley
que al marcar los lmites dispone un acceso atemperado al goce sexual, subordinado al
principio de placer y al principio de realidad, es decir a Eros. Cuando el nio encuentra
en el padre un obstculo suficientemente consistente, se refuerzan el impulso sexual y
la dialctica de las sublimaciones. En caso contrario, pueden incrementarse la euforia y
la mana, que reflejan la no elaboracin de las ilusiones del narcisismo expansivo.
En el individuo neurtico algo vinculado al lmite, que permite organizar lo prohibido y
la ley, y por tanto el deseo, ha sido daado en su experiencia, afectando
profundamente a su vida libidinal. Por esa razn tratar de construir lmites que

garanticen la inaccesibilidad del goce respecto de la madre. Buscan el lmite tratando


de reconstruirlo y, al mismo tiempo, de transgredirlo (S. Leclaire, 1969).
En la psicosis, esa bsqueda puede tener consecuencias ms trgicas. Ciertos crmenes
cometidos por psicticos, que a simple vista parecen inmotivados, ocurren a
continuacin de un estado de profunda angustia que tratan de suprimir mediante un
acto de violencia. No es raro que el psictico sienta la amenaza angustiante de verse
confrontado a un goce incestuoso, aniquilante; dichos crmenes suelen tener un efecto
estabilizador debido al reencuentro con la ley, llamada por el crimen e impuesta por la
pena penitenciaria.
El final del complejo de Edipo
La declinacin del complejo de Edipo indica la entrada en el perodo de latencia que
interrumpe el desarrollo de la sexualidad. Este recomienza con la pubertad y corre el
riesgo de sucumbir a los arquetipos infantiles y de seguirlos a la represin. La
adolescencia se encuentra ante la tarea de rechazar las fantasas incestuosas y de
emanciparse de la autoridad parental. El Edipo es un proceso que debe desembocar en
la posicin sexual y la actitud social adultas. Si no es superado, contina ejerciendo
desde el inconciente una accin importante y durable, constituyendo con sus derivados
el complejo nuclear de cada neurosis.
En "El final del complejo de Edipo" Freud comienza diciendo que el complejo sucumbe
a su propio fracaso, es decir, por causas internas: la ausencia de satisfaccin aparta al
nio de su inclinacin sin esperanza. Pero ms adelante pone nfasis en la amenaza de
castracin, es decir, en influencias externas. Se trata de cosas diferentes, pues si la
imposibilidad es del orden de lo real, puesto que el nio no cuenta con los medios para
poseer a la madre debido a su corta edad, la amenaza de castracin slo tiene valor
para quien otorga credibilidad a dicha amenaza. Freud agrega que esta creencia se
instaura en el curso de un proceso, pues al comienzo, el nio no cree ni obedece a la
amenaza, hasta el momento en que su incredulidad es vencida cuando percibe los
rganos genitales femeninos.
Quiere decir que la decepcin por la ausencia de satisfaccin debe ser reforzada por la
interdiccin para que el nio se aparte de su madre. En efecto, l no podra renunciar
al objeto originario por su propia iniciativa, debido a experiencias frustrantes que lo
dejaran finalmente sin esperanzas. El lmite o el impedimento debe provenir de una
intimidacin externa; pero para que sta tenga una resonancia interna tiene que haber
una disposicin favorable para percibirla como un peligro real.
Por un lado, la prohibicin de la satisfaccin frustra pero por otro protege,
garantizando una cierta seguridad de base. Por otra parte, al ser la interdiccin el
soporte del deseo mantiene intacta la esperanza, pues permite soar con la realizacin
de las aspiraciones sentidas como prohibidas.
El neurtico fracasa en la tarea de desprender de su madre sus deseos libidinales para
desplazarlos a otro objeto real. Se refugia en la fantasa, lo que comporta una
introversin de la libido y un cierto repliegue narcisista, por falta de compromiso con la
realidad. El sntoma fundamental de la neurosis consiste en que la libido permanece
fijada a objetos fantasmticos tomados de la infancia y, en definitiva, tanto los
sntomas como la enfermedad dependen de la estructuracin de las fantasas del
sujeto.

En cierta forma el neurtico no renuncia a sus fantasas incestuosas, que son expresin
de un deseo regresivo y letal, lo que le produce muchos trastornos, pues a causa de
ello no solamente queda fijado al objeto originario sino que tambin debe cargar con
un superyo hiper severo, teniendo que crearse fobias u obsesiones, o mantener su
deseo constantemente insatisfecho para reconstruir lmites y evitar el goce del objeto
prohibido. La neurosis es una forma de protegerse del incesto aunque sin renunciar a
l.
En "Inhibicin, sntoma y angustia", Freud vuelve a preguntarse si el final del complejo
de Edipo se produce por mera represin o por la efectiva cancelacin de las antiguas
mociones de deseo. Plantea dos posibilidades: que el antiguo deseo siga ejerciendo
efectos a travs de sus retoos, es decir, los sntomas a los que transfiri su energa, o
que adems se haya conservado l mismo. Una tercera posibilidad es que el circuito de
la neurosis fuera reanimado por regresin, por inactual que pudiera ser en el presente.
Referencias
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71.
- (1905) Tres ensayos sobre una teora sexual.
- (1908) Teoras sexuales infantiles.
- (1909) Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos (Juanito).
- (1910) Sobre un tipo particular de eleccin de objeto en el hombre.
- (1912) Ttem y tab.
- (1917) Sobre las transposiciones de los instintos y especialmente del
erotismo anal.
- (1923) La organizacin genital infantil.
- (1923) El yo y el ello.
- (1924) El final del complejo de Edipo.
- (1925) Algunas consecuencias psquicas de la diferencia anatmica entre los sexos.
- (1926) Inhibicin, sntoma y angustia.

- (1931) Sobre la sexualidad femenina.


- (1933) Nuevas conferencias de introduccin al psicoan_lisis: la feminidad.
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Zeul, M. (1997) En torno a la feminidad. Revista de Psicoanlisis/APM. 26.97.

Freudiana
Artculos publicados en esta serie:

(I) La transferencia sublimada (Carlos Sopena, N 131).


(II) Cunto de judo? (Alan A. Miller, N 131).
(III) La mirada psicoanaltica. Literatura y autores. (Mnica Buscarons, N131).
(IV) Gnesis del "Moiss" (Josef H. Yerushalmi, N 132)
(V) Sobre "Las mrgenes de la alegra" de Guimaraes Rosa (J. C. Capo,M. Labraga, B.
De Len, N 132)
(VI) Un vaco en el divn (Hctor Balsas, N132)
(VII) Gnensis del "Moiss" (N 132). Arte y ciencia en el "Moiss" (Josef H.
Yerushalmi, N l33)
(VIII) Freud despus de Charcot y Breuer (Sal Paciuk, N 133)
(IX) El inconciente filosfico del psicoanlisis (Kostas Axelos, N 133)
(X) Nosotros y la muerte (Bernardo Nitschke, N 134)
(XI) Freud: su identidad juda (Alan Miller, N 134)
(XII) El campo de los "Estudios sobre la histeria" (Carlos Sopena, N135)
(XIII) Los Freud y la Biblia ( Mortimer Ostov, N 135)
(XIV) Volver a los "Estudios" (Saul Paciuk, N 136)
(XV) Psicoanlisis hoy: problemticas (Jorge I. Rosa, N 136)
(XVI) Freud y la evolucin (Eduardo Gudynas, N 137)
(XVII) Los aportes de Breuer (T. Bed, I. Maggi, N 138)
(XVIII) Breuer y Anna O.(Toms Bed-Irene Maggi N 139)
(XIX) "Soy solo un iniciador" (Georde Sylvester Viereck, N 140/41)
(XX) El concepto de placer (Ezra Heymann, N 143)
(XXI) Edipo: mito, drama, complejo (Andrs Caro Berta, N 145)
(XXII) Identificaciones de Freud (Moiss Kijak, N 147)
(XXIII) Transferencia y maldicin bablica (Juan Carlos Capo, N 148)

(XXIV) Babel, un mito lozano (Juan Carlos Capo, N 150)


(XXV) La pulsin de muerte (Carlos Sopena, N 151)
(XXVI) Un rostro del "acting out" (Daniel Zimmerman, N 152/53)
(XXVII) Cul es la casustica de Freud? (Roberto Harari, N 154)
(XXVIII) El interminable trabajo del psicoanlisis (Ada Rosmaryn, N 156)
(XXIX) El psicoanlisis y los conjuntos intersubjetivos (Marcos Bernard, N 156)
(XXX) Freud en Muggia. Los fantasmas de la migracin forzada (Moiss Kijak, N 157)
(XXXI) Freud y los sueos (Harold Bloom, N 158)
(XXXII) La sexualidad interrogada (Alberto Weigle, N 159)
(XXXIII) Una historia de histeria y misterio (Juan Carlos Capo, N 160)
(XXXIV) Freud y el cine (Daniel Zimmerman, N 162)
(XXXV) Investigacin en psicoanlisis (Eduardo Lavede Rubio, N 163)
(XXXVI) De la teora a la ideologa: problemas (Sal Paciuk, N 164/65)
(XXXVII) Conciencia y Castracin (Carlos Sopena, N 166)
(XXXVIII) La contratransferencia y los paradigmas del siglo XX (Ada Rosmaryn, N
167)
(XXXIX) Sobre la nocin de pulsin (Eduardo Colombo, N 168)
(XL) El objeto psquico y sus destinos (Carlos Sopena, N 169)
(XLI) Estados de nimo depresivos (Slika Acevedo de Mendilaharsu, N 171)
(XLII) El "Sturm und Drag" (Mario A. Silva Garca, N 172)
(XLIII) Psicoanlisis en el hospital (Daniel Zimmerman, N 174)
(XLIV) Nuevas patologas o cambio en la escucha de los analistas? (Carlos Sopena, N
175)
(XLV) Concepto de naturaleza humana en psicoanlisis (Eduardo Mascarenhas)
(176/77).
(XLVI) Freud, Jung y Sabina (John Kerr, N 178)

(XLVII) Realidad psquica y creencia inconciente (Ronald Britton, N 179)


(XLVIII) La controversia con los lacanianos (Andr Green, N180)
(XLIX) Ferenczi entre la fantasa y el trauma (Carlos Sopena, N 182)
(L) Freud y Cervantes (Luis Landau, N 184)
(LI) El tiempo y el inconciente (Eduardo Laverde Rubio, N 187)
(LII) Debate en Psicoanlisis (Juan Carlos Tabares, N 188/89)
(LIII) Orgenes del Superyo, (Ada Rosmaryn, N 191)
(LIV) El duelo, los duelos (Sal Paciuk, N 196)
(LV) Aprender y saber (Xavier Ametller, N 197)
(LVI) Duelo: lo vivo y lo muerto (Sal Paciuk, N 200/201)
(LVII) Leer los sueos (Hans Bumenberg, N 202)