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Qu es la historia de la Iglesia

y las claves de interpretacin


Estudiar la historia de la Iglesia es estudiar la historia de nuestra familia en la fe. A
quin no le interesa saber sobre la historia de su propia familia? No es verdad que
solemos repasar los lbumes de fotos pasadas con regocijo y con emocin contenida?
Tambin nos asombramos de algunas fotos que salieron movidas, o un poco oscuras y
mal enfocadas.
Repasaremos nuestro lbum de fotos; fotos sacadas desde hace dos mil aos. Iremos
vindolas juntos con el cario con que uno va hojeando lo ms querido de su familia.
De aquellas fotos que salieron muy bien, alegrmonos y demos gracias a Dios. De
aquellas que estn un poco movidas o medio mal, no nos escandalicemos, sino con
respeto y en silencio demos la vuelta a la pgina, tratando de pedir a Dios por esos
momentos difciles de algunos hijos de la Iglesia, que tal vez desfiguraron el rostro de la
Iglesia con su conducta. A todos nosotros nos puede pasar esto, si nos desviamos del
espritu del Evangelio.
La Iglesia es la estupenda obra que nos dej Jess aqu en la tierra para que le
conozcamos a l a fondo, lo amemos mejor, nos entusiasmemos de l y extendamos su
Nombre por todos los confines de la tierra. Es, pues, en la Iglesia donde nacimos a la
vida divina, a la vida de fe.
Antes de ir hojeando las fotos siglo por siglo, quiero dejar unos presupuestos, sin los
cuales es imposible entender y amar a la Iglesia:
1. La Iglesia es de origen divino: Dios Padre la plane. Dios Hijo la fund durante
su vida terrena, cuando fue eligiendo a su apstoles, los fue formando, les
orden celebrar el memorial de su muerte, y con la fuerza de su Espritu les dej
la misin de continuar su obra y de predicar su Reino; por eso, podemos decir
que la Iglesia es Cristo prolongado. Y Dios Espritu Santo la est santificando
y llevando a su plenitud. Por tanto, a la Iglesia hay que mirarla con los ojos de la
fe; si no, jams la podremos entender. De esta fe tiene que brotar un amor
apasionado a nuestra madre Iglesia y un deseo de dilatarla por todo el mundo. A
esto lo llamamos apostolado, que no es fanatismo, sino exigencia del amor a la
Iglesia.
2. Diversos nombres dados a la Iglesia: Jess, para hacernos entender lo que es la
Iglesia, quiso explicarla a travs de imgenes o figuras: redil, cuya puerta es
Cristo; rebao que tiene por pastor a Cristo; campo y via, cuyo dueo es el
Seor; edificio, cuya piedra angular es Cristo, que tiene a los Apstoles como
fundamento y en el que los dems somos piedras vivas y necesarias. Pero uno de
los ms hermosos nombres que la Iglesia ha recibido es el de comunin. Esta
Iglesia-Comunin exige espritu de comunidad; la comunin y la comunidad no
admiten ni individualismo ni particularismo. Podemos sealar una imagen de la
Iglesia: La Iglesia como Pueblo de Dios, que peregrina en la historia hacia la
plenitud escatolgica, es decir, hacia la plena glorificacin en Cristo al final de
los tiempos; Pueblo de Dios, que convoca a judos y gentiles, se forma parte de
l, no por la carne, sino por el agua y el Espritu; Pueblo de Dios, que tiene por

cabeza a Cristo muerto y resucitado; todos los que formamos parte de ese Pueblo
de Dios tenemos la dignidad y libertad de los hijos de Dios; la ley de este Pueblo
de Dios es el mandato de la caridad y tiene como fin extender a todos los
hombres el Reino de Dios y hacerlo crecer hasta la consumacin final. Esta
imagen de Pueblo de Dios tiene un contenido profundamente religioso, pues es
un Pueblo creado por la eleccin de Dios y por la alianza que l establece con
los hombres.
3. El Espritu Santo es el alma de la Iglesia. As como el alma da vida al cuerpo
humano, as el Espritu da vida a este cuerpo que es la Iglesia, mediante los
sacramentos; adems, el Espritu Santo ilumina y gua a la Iglesia durante todos
los momentos de su caminar terreno para que permanezca fiel a las enseanzas
de Jess, su fundador.
4. Cmo mirar a la Iglesia? Tres miradas podemos lanzar a la Iglesia:
1. Mirada superficial: la Iglesia se presentara como una sociedad religiosa
ms, entre muchas otras. Es la mirada asptica del descredo, de quien
no tiene fe. Slo ve los defectos de quienes estn en la Iglesia y al frente
de la Iglesia.
2. Mirada ms penetrante: reconocer los valores y la vitalidad de la
Iglesia. Discernir en su unidad y universalidad un conjunto de
caracteres maravillosos. Se asombrar del poder espiritual de su origen,
desarrollo e influjo constituyen el fenmeno ms extraordinario de la
historia del mundo. Pero todava no va al fondo. Es la mirada del
estudioso bien intencionado y honesto.
3. Mirada de fe: es la nica manera de percibir el misterio de la Iglesia.
Con la fe descubrimos que su origen est en Dios, que Cristo la ha
enriquecido con su Espritu y con los medios de la salvacin, y que tiene
por misin hacer que todos los hombres lleguen al pleno conocimiento
de la verdad y participen de la redencin operada.
5. Qu es, pues, la historia de la Iglesia y las claves de interpretacin? Es un
entramado de hechos humanos y divinos, en donde la silenciosa accin del
Espritu Santo se combina eficazmente con la palpable libertad de los hombres.
Y las claves de interpretacin de la historia de la Iglesia son stas:
o

La historia de la Iglesia slo se entiende en funcin de su tarea


santificadora y evangelizadora. Slo a la luz de la fidelidad a esa misin
cabe calificar de acertados o equivocados los hechos de sus ministros y
de sus fieles.
La capacidad de errar de los hombres explica muchos episodios
histricos negativos: las herejas, la torpe intromisin de algunos
eclesisticos en cuestiones o ambiciones temporales (afn de poder,
simona, etc...), as como las vidas poco edificantes de otros. Estos
hechos tristes, recogidos en su historia, no afectan a lo que es la Iglesia.
Es ms, ponen de manifiesto que ella es divina porque, a pesar de sus
hombres, su doctrina se ha mantenido inclume desde que Cristo la
predicara, produciendo abundantes frutos de santidad en todos los
tiempos.
La Iglesia, manteniendo los rasgos esenciales determinados por su
fundador, Cristo, tambin ha evolucionado en la historia al comps de
los hombres, precisamente porque no es una sociedad desencarnada. Por

eso, a la hora de interpretar los hechos hay que considerar el contexto


histrico, que explica muchas decisiones y modos de obrar.
o La Iglesia es experta en humanismo: iluminada por la revelacin de
Cristo, Dios y hombre perfecto, y enriquecida por su larga historia
conoce en profundidad las glorias y las miserias del hombre, al que
quiere ofrecer la salvacin de Cristo. Esto explica:
Que a lo largo de sus veinte siglos haya sabido enjuiciar con tanta
libertad y equidad muchas situaciones humanas, venciendo la
fuerte coaccin de poderosos intereses partidistas: guerras,
decisiones de parlamentos, conferencias internacionales, etc.
Que est en inigualables condiciones para defender la dignidad de
la persona humana y los principios morales de su actuacin, y
para juzgar con la luz de la moral los retos que la ciencia, la
cultura o la poltica ponen a la sociedad. Fruto de todo ello es su
doctrina social.
2. Cul es el fin de la Iglesia? Es predicar a todos los hombres la Buena Nueva
de la redencin operada por Cristo. Esta salvacin de Cristo debe abarcar a todos
los hombres sin distincin de clases sociales, y a todo el hombre: en su alma y
en su cuerpo. Es un fin, por tanto, sobrenatural pero que empieza en el tiempo,
espiritual pero que transforma la realidades de este mundo.
3. Cules son los deberes para con la Iglesia?
1. Creer en ella: No se puede creer en Cristo sin creer en ella. No se puede
ser cristiano sin ser parte de la Iglesia.
2. Conocer su doctrina: La doctrina de la Iglesia no es otra que el
evangelio de Cristo, que le fue transmitido por los apstoles y que ella,
guiada por el Espritu de la Verdad, continuamente medita, predica,
defiende y aplica a las diversas situaciones en que viven sus hijos y el
mundo.
3. Amar a la Iglesia, Si la Iglesia nos ha engendrado para Cristo, por medio
del bautismo, debemos amarla como un hijo ama a su madre: un amor
que la comprende, que la apoya, que reza por ella, que se alegra de sus
triunfos, que sufre con sus fracasos.
4. Cooperar con su misin, para que todos lleguen al pleno conocimiento
de la verdad y a la salvacin que Cristo nos ha trado con su vida, muerte
y resurreccin. As fue al inicio: la Iglesia fue extendiendo su radio de
accin gracias a los viajes de san Pablo, a la palabra y ejemplo de los
primeros cristianos, y a los milagros con que los apstoles confirmaban
la doctrina de Jess. Incluso las mismas persecuciones, como veremos,
sirvieron, para bien o para mal, para dar a conocer al mundo este
fenmeno del cristianismo.
5. Defenderla, aunque suframos martirio. Defenderla con la palabra, con
los escritos, con el testimonio. Nunca, lgicamente, con las armas o con
la violencia, pues se oponen a su esencia que es la caridad.
Termino esta introduccin con un texto de Hermas, escritor de la primera mitad del
siglo II, preocupado de los problemas de la Iglesia de su tiempo. Tuvo una visin con un
ngel, que tom la apariencia de un joven pastor. Y en esto lleg una anciana vestida de
esplendor, con un libro en las manos, se sent sola y salud a Hermas.

Hermas, afligido y llorando, le dijo al ngel vestido de pastor:


Quin es esa anciana?
La Iglesia, me dijo.
Y, cmo es tan anciana?
Porque fue creada antes que todo lo dems. Por eso es tan anciana; el mundo fue
formado para ella, dijo el ngel.
En la primera visin la vi muy anciana y sentada en un silln. En la siguiente, tena un
aspecto ms joven, pero el cuerpo y los cabellos eran todava viejos; me hablaba de pie;
estaba ms alegre que antes. En la tercera visin era muy joven y hermosa; de anciana
tena tan slo los cabellos; estuvo muy alegre y sentada en un barranco.
En la primera visin dijo el joven- esa mujer apareca tan anciana y sentada en un
silln, porque vuestro espritu estaba ya viejo, marchito y sin fuerzas, por vuestra
molicie y vuestras dudas...En la segunda visin la viste en pie, con aire ms joven y
alegre que antes, pero con el cuerpo y los cabellos de anciana, pues el Seor se apiad
de vosotros; vosotros desechasteis vuestra molicie y os volvi la fuerza y os afianzasteis
en la fe...En la tercera visin, la viste ms joven, hermosa, alegre, de un aspecto
encantador; los que hayan hecho penitencia se vern totalmente rejuvenecidos y
afianzados.
De nosotros, sus hijos, depende que la Iglesia siga joven, lozana y alegre. Y con nuestra
actitud de continua conversin y lucha por la santidad iremos hermoseando el rostro de
esta madre, que tantos hijos han afeado con sus actos a lo largo de los siglos.
Comencemos, pues, a abrir con respeto el lbum de familia, de nuestra familia eclesial
desde el principio.

Siglo I
Introduccin
La Iglesia no es obra humana. La fund Cristo cuando fue escogiendo a sus apstoles,
pero fue en Pentecosts donde Dios Espritu Santo lanz a la Iglesia hasta los confines
de la tierra. Ya Jess haba ascendido al cielo. El mensaje de los apstoles no era otro
que el que les dej Jesucristo, pues ellos fueron testigos privilegiados de cuanto hizo y
dijo el Hijo de Dios.
Ese da de Pentecosts en Jerusaln, ante los peregrinos judos reunidos con ocasin de
la fiesta, Pedro proclam la Buena Nueva y se hicieron bautizar tres mil personas.
Haba nacido la Iglesia misionera! Poco tiempo despus, la comunidad de Jerusaln
contaba con unas quince mil personas, hecho de suyo exorbitante, pues Jerusaln no
contara con ms de cincuenta mil almas. Ntese que fue esto un hecho casi nico,

regalo del Espritu Santo, pues de ah en adelante ni paganos ni judos se convirtieron


masivamente. La evangelizacin tambin para los apstoles fue un trabajo lento, palmo
a palmo, de hombre a hombre.
Lo mismo que Jess, esos primeros miembros de la Iglesia son judos. Hablan el
arameo, la lengua semtica ms extendida por el Prximo Oriente. Siguen llevando una
vida de judos piadosos: rezan en el templo, respetan las normas alimenticias y practican
la circuncisin. Los primeros judos convertidos al cristianismo aparecen como grupo
dentro del judasmo, en el cual hay fariseos, saduceos, zelotes. Ellos son los
nazarenos, por seguir a Jess de Nazaret. Lo que les caracteriza es el bautismo en el
nombre de Jess, la asiduidad a la enseanza de los apstoles, la fraccin del pan
(eucarista) y la constitucin de comunidades fraternas llenas de caridad. Pero eran
hombres de la tierra, con virtudes y con vicios, como todos.
A estos cristianos de cultura juda se aaden pronto otros judos y paganos de cultura
griega, que son llamados helenistas.
Los primeros pasos de la Iglesia se encuentran narrados en el libro de la Sagrada
Escritura, llamado Hechos de los Apstoles, primera historia de la Iglesia.

I. Sucesos

No todo fue fcil para la Iglesia


La Iglesia fundada por Jesucristo tropieza desde el inicio con un ambiente religioso,
poltico y social en que abundan la injusticia y la corrupcin. La corrupcin comenzaba
en los gobernadores y jefes religiosos y se extenda a todos los estratos de la sociedad.
En ese ambiente los cristianos fueron creciendo y resolviendo las dificultades que
surgan.
Veamos ahora qu dificultades encontr esta Iglesia, fundada por Cristo.

Qu obstculos y dificultades enfrent la Iglesia primitiva?


El primer escollo que debi superar la Iglesia primitiva fue ste: Sera la Iglesia una
rama ms de la religin judaica, o se trataba de algo nuevo? Cmo lleg el cristianismo
a independizarse de sus races judas y convertirse en una religin universal?
Nuestra religin se llama es universal. Cristo envi a los suyos a todas las naciones
(Mt 28, 19), dicindoles: Seris mis testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria y
hasta el extremo de la tierra (Hech 1, 8). Sin embargo, dicho universalismo no fue
entendido desde el inicio por todos. Tal desinteligencia constituy el primer gran escollo
con que se top la Iglesia en los albores de su existencia.
Cul era la actitud que se deba tomar frente a la ley antigua, frente a Israel? No
olvidemos que los cristianos estaban convencidos de que Israel era el pueblo de Dios.
Gran parte de los primeros cristianos eran judos de nacimiento, como los doce
apstoles y los setenta y dos discpulos, fieles a la ley de Moiss, y slo podan entender
el cristianismo como un complemento del judasmo.

Resultaba lgico que as pensaran. Pareca, pues, obvio que en el pensamiento de


muchos de los primeros cristianos la Iglesia no fuera sino la prolongacin de Israel, una
nueva rama brotada del pueblo elegido. Para muchos de ellos la Iglesia era juda: judo
su divino fundador, juda su madre, judos los apstoles, judos sus primeros miembros.
Como se ve, la Iglesia hunda sus races en el antiguo Israel.
Esta perplejidad se manifestaba asimismo en la liturgia de los primeros cristianos.
Tenan un culto propio, que realizaban en las casas particulares y consista en escuchar
la predicacin de los apstoles y celebrar la fraccin del pan o Eucarista. Pero tambin
asistan al culto pblico, que se celebraba en el templo, junto con los dems judos (cf
Hech 2, 42.46). Igual que haba hecho Jess, acudan a las sinagogas, donde les era
posible hacer or la buena nueva al interpretar la ley y los profetas. Lo nico que los
distingua de los all presentes era la fe en que Cristo, muerto y resucitado, era el Mesas
anunciado por los profetas.
El vnculo entre la Iglesia y el pueblo judo slo se rompera por una seal del cielo y en
razn de una imposibilidad absoluta, cuando la autoridad juda, hasta entonces
respetada, rechazase de manera violenta la nueva comunidad.
Y lleg lo que tena que llegar, pues al predicar los apstoles y los primeros cristianos
que Jess era el Mesas, el Sanedrn se inquiet y comenz la persecucin. Los jefes del
pueblo judo quisieron acabar con esta nueva secta y el nuevo estilo de vida, porque
los apstoles y seguidores ya no seguan la ley de Moiss en todo, sino la nueva ley
dada por Jess, el Hijo de Dios, con quien haban vivido. Queran acabar con ellos
porque practicaban nuevos ritos: bautismo, eucarista y porque obedecan la autoridad
de Pedro y de los dems apstoles.
La persecucin abierta comenz un da en que Pedro y Juan subieron al templo a orar. A
la entrada yaca un tullido de nacimiento, que les pidi limosna. Pedro le dijo que no
tena dinero, pero que le daba lo que estaba a su alcance, la curacin en nombre de
Jess. Y as fue.
Todos los presentes quedaron estupefactos, y se arremolinaron en torno a los dos
apstoles. Entonces Pedro habl al pueblo enrostrndoles el haber entregado a Jess
cuando Pilato deseaba liberarlo. Prosigui dicindoles que Dios haba preanunciado
estas cosas por los profetas, as como por Moiss. Resucitando Dios a su Hijo, os lo
envi a vosotros primero para que os bendijese al convertirse cada uno de sus
maldades (Hech 3, 14-26).
Era demasiado para los jefes judos. Mientras Pedro hablaba, las autoridades lo
mandaron prender, juntamente con Juan, ordenando que fuesen conducidos al da
siguiente a la presencia del consejo. As se hizo, pero al comparecer ante el tribunal
Pedro no se amilan, confesando tajantemente que no haba salvacin sino en
Jesucristo, piedra angular rechazada por la Sinagoga.
Comenz entonces a desencadenarse la persecucin. Esteban fue el primer mrtir
discpulo de Cristo que muri por su fidelidad a l el ao 36. Entre estos fariseos
convencidos estaba Saulo de Tarso, a quien posteriormente Jess, camino de Damasco,
se le apareci y le mostr el nuevo camino a seguir. A raz de ese encuentro Saulo se

convirti, se hizo bautizar y, por gracia de Dios, lleg a ser el apstol de los gentiles o
paganos.
Qu otras dificultades tuvo que afrontar la primitiva Iglesia de Cristo?
Se suscit una discusin entre los primeros cristianos. Los de origen judo pensaban que
deban exigir a quienes crean en Cristo y pedan el bautismo la prctica de algunas
costumbres judas, como la circuncisin y el no comer carne de cerdo ni sangre. Pero
Pablo y Bernab se opusieron diciendo que bastaban la fe y el bautismo. Tal fue la
disputa que los apstoles tuvieron que reunirse en Jerusaln, y all, inspirados por el
Espritu Santo, dieron la razn a Pablo.
Surgi tambin tirantez entre los cristianos judos y los helenistas convertidos. Los
helenistas se quejaron de que sus viudas necesitadas eran mal atendidas en las
distribuciones cotidianas de alimentos. Los apstoles eligieron a 7 hombres de buena
fama y llenos del Espritu para imponerles las manos y dedicarlos a ese servicio.
Otra dificultad que encontraron los primeros cristianos fue la insercin de la fe cristiana
en el mundo grecorromano, en que haba tantas religiones politestas, se daba culto de
adoracin al emperador, vicios, y las ideas filosficas no siempre concordaban con el
Evangelio. Qu hacer?

Pobre Jerusaln!
La catstrofe que marc dramticamente la historia de Israel fue la destruccin de
Jerusaln, llevada a cabo por Tito en el ao 70. Quedaron arrasados la ciudad y el
templo, centros neurlgicos del pueblo de Israel. A pesar de todo, los judos lograron
reorganizarse; pero aos despus el emperador romano envi al general Julio Severo
que aniquil toda resistencia juda y fund una colonia romana, donde los judos no
podan poner el pie. Golpe mortal. Destruidos Jerusaln y el templo, se desmoron la
moral del pueblo judo. Los smbolos visibles de la antigua alianza haban desaparecido.

Pero Dios hizo surgir un huracn llamado Saulo de Tarso...


La Iglesia despliega velas con Pablo de Tarso que viaja por Asia, Grecia, Roma y otros
sitios. Funda numerosas comunidades eclesiales, sufre hambre, crcel, torturas,
naufragios, peligros sin fin. Una obsesin tiene: predicar a Cristo. Toda su labor
evangelizadora qued plasmada en sus cartas, que encontramos en el Nuevo
Testamento.
En estas cartas profundiz el tema de la redencin con que el Seor Jess nos liber del
pecado, y desarroll las exigencias de la vida cristiana. Pensamiento clave en Pablo es
Cristo: Cristo, misterio de Dios (Col 2,2). El Cristo de Pablo es vivo y arrebatador
(Fil 3, 7-14), lo describe con caracteres de fuego (Gl 3,1). El mismo, Pablo, lleva en su
cuerpo las seales de Cristo (Gl 6,7) y se siente impulsado a predicar el evangelio
(1Cor 1,17). Por el evangelio se hace todo para todos (1Cor 9,20-23); soporta todo por
dar a conocer a Cristo (Flp 1,18); todo lo puede en Cristo (Flp 4,13). Le impulsa el amor
de Cristo (2Cor 5,14), y nadie en el mundo lo puede separar de l (Rm 8,35-39). Su vida
es Cristo y morir es una ganancia para irse con Cristo (Flp 1,23). Lo que no es Cristo,
para l es basura (Flp 3,8-15). Cristo es misterio oculto desde los siglos en Dios (Ef

3,9). En la persecucin de Nern, ao 67, Pablo fue decapitado; fue el nico modo de
hacerlo callar.

Y el Imperio Romano tuvo miedo... cristianos a las fieras!


Ante la expansin del cristianismo el imperio romano tuvo miedo, pues no quera que
nadie le hiciera sombra. Varios emperadores se sirvieron de cualquier catstrofe para
echar la culpa a los cristianos, pues causas justas para perseguirlos no haba. Resulta
tambin una irona de la historia constatar quien cometi tan grande injusticia contra los
cristianos fue el imperio romano, el inventor del derecho.
As comenzaron las persecuciones de los emperadores romanos. La primera de todas, la
de Nern (54-68) que incendi Roma, expuso a los cristianos a los mordiscos de las
fieras, crucific a muchos de ellos y los cubri de resina y brea para que sirvieran de
antorchas que iluminaran el Circo de Nern (hoy la plaza de san Pedro). En esta
persecucin de Nern muri crucificado Pedro, en el ao 64, y en el ao 67 Pablo, por
decapitacin. Ambos, Pedro y Pablo, fueron primeramente encerrados en la crcel
Mamertina. Ms tarde fueron muriendo tambin los dems apstoles; algunos de ellos
martirizados, segn cuenta la tradicin. Otra de las persecuciones del primer siglo
contra los cristianos fue la del emperador Domiciano, en el ao 92, en la que murieron
muchos y otros fueron torturados. Por ejemplo, Juan Evangelista fue metido en una
caldera de aceite hirviendo, pero sali ileso y milagrosamente rejuvenecido. Desterrado
a la isla de Patmos, escribi el Apocalipsis y, segn la tradicin, escribi en Efeso su
Evangelio y las tres epstolas. Muri en dicha ciudad alrededor del ao 101.

Algunos convertidos al cristianismo flaqueaban tambin


Ya desde este siglo se dieron las primeras herejas. La hereja ha sido una ola interna
que siempre ha amenazado la nave de la Iglesia. Estos herejes, dice san Juan, de
nosotros han salido, pero no eran de los nuestros (1 Jn 2, 19). Lo quiere decir: que eran
cristianos de nombre, pero no verdaderos. Cules fueron las primeras herejas que
brotaron en este siglo?
1. Los judaizantes, judos que, despus de bautizados, exigan a los dems la
circuncisin y otras prcticas judas, como necesarias para la salvacin.
2. Ebionitas: judaizantes que afirmaban que la salvacin depende de la guarda de
la ley mosaica. Consideraban a Jess como un simple hombre, hijo por
naturaleza de unos padres terrenos. Jess, por su ejemplar santidad, haba sido
consagrado por Dios como Mesas el da del bautismo y animado por una fuerza
divina. La misin que recibi sera la de llevar el judasmo a su culmen de
perfeccin, por la plena observancia de la Ley mosaica, y ganar a los gentiles
para Dios. Esa misin la habra cumplido Jess con sus enseanzas pero no con
una muerte redentora, puesto que el mesas se habra retirado del hombre Jess
al llegar la pasin. La cruz era escndalo para estos judaizantes. Rechazaban el
punto esencial del cristianismo: el valor redentor de la muerte de Cristo.
3. Los gnsticos, influidos por cierto misticismo difundido en ambientes hebreos,
por el dualismo del zoroastras persas y por la filosofa platnica, buscaban
resolver el problema del mal. Entre Dios que es bueno y la materia que es mala
estn los enes. Uno de esto toma la apariencia de Jess, pero slo la apariencia.
La salvacin consiste en liberar de la materia el elemento divino. Esto slo lo

podrn hacer los espirituales, gracias al conocimiento secreto y superior que


Jess les ha comunicado.
4. Maniqueos: gnsticos persas, de moralidad severa. Crean en dos principios
creadores: el creador del bien y el creador del mal, que siempre estn en pugna.
Cayeron en la mayor disolucin.

II. Respuesta de la Iglesia


Qu hizo la Iglesia y los primeros cristianos, con la luz y la fuerza del Espritu Santo,
ante toda esta avalancha de dificultades y problemas? Nunca se desanimaban. Sentan
en su interior arder el fuego y el mpetu de Pentecosts.

Felices de poder sufrir algo por el Nombre de Cristo!


Ante la oposicin de los fariseos y del Sanedrn, que impedan a los apstoles predicar
en nombre de Jess, ellos, los cristianos obedecan a Dios antes que a los hombres.
Fueron presos, azotados, pero ellos salan gozosos por haber podido padecer por el
nombre de Jess. El discurso de Esteban ante el Sanedrn fue la gota de agua que colm
la medida: un arrebato de furor sacudi a la asamblea, que arrastr a Esteban fuera de la
ciudad y le dio muerte, a pedradas. Esta persecucin oblig a muchos discpulos a huir
de Jerusaln, y gracias a ello se abrieron nuevos caminos a la predicacin evanglica.

Como vosotros os resists, nos dirigimos a los paganos


Cmo reaccion la Iglesia primitiva ante la destruccin de Jerusaln? Los judos, ante
la destruccin del templo y de Jerusaln, se dispersaron por toda la geografa del
imperio romano: Antioqua, feso, Tesalnica, Corinto, Chipre y Roma. Este hecho,
conocido como la dispora, ya haba comenzado antes de Cristo, pero se intensific con
la cada de la ciudad santa. Fue a ellos a quienes Pablo y los primeros cristianos
predicaron primeramente el evangelio. Pero como muchos se cerraron en banda y no
quisieron creer en Jess como el mesas preanunciado por los profetas, se dedicaron a
predicar a los paganos para lograr su conversin al cristianismo.

Nuevos problemas, nuevas soluciones


La Iglesia segua su afn evangelizador. Muchos griegos se convertan y reciban el
bautismo. Pero no tardaron en venir las dificultades, pues algunos helenistas
comenzaron a quejarse de que no se atenda debidamente sus las viudas.
Qu hicieron los apstoles? Los apstoles establecieron el servicio del diaconado,
escogiendo a siete hombres, que tenan la finalidad de cooperar con los doce en la
predicacin, en el bautismo y en el servicio del prjimo. De esta manera, los apstoles
no abandonaran la oracin y la predicacin.
Otro problema surgi: qu cargas imponer a los paganos que se convertan. Tambin
aqu los apstoles dieron solucin convocando el concilio de Jerusaln (ao 51 d.C.):
no se les impondrn las prescripciones judas. No debe haber ms ley que la de
Jesucristo. As la fe cristiana se iba desligando del judasmo y se abra a una visin
universal, sin necesidad de sufrir un trasplante cultural para acceder al Evangelio.

Fue sobre todo Pablo, quien ms luch por la unidad de los primeros cristianos, judos y
paganos. Su mpetu evangelizador era imparable, y poco a poco fue formando pequeas
comunidades de cristianos, iglesias locales, en diversas ciudades del Asia Menor y de
Grecia. Incluso, ya encadenado, lleg a Roma donde exista una comunidad cristiana y
en ella ejerci su ministerio apostlico. En esas iglesias locales iba dejando presbteros
con autoridad, como Tito y Timoteo. As las primeras comunidades, por la accin de los
apstoles, se iban estructurando jerrquicamente, de tal forma que a principios del siglo
segundo, san Ignacio de Antioquia, hablaba de que en cada iglesia haba un obispo,
varios presbteros y diconos. As se consolid la jerarqua eclesistica.
Pero no slo Pablo, tambin Pedro se dedic a predicar a los judos que vivan en la
dispora: Ponto, Galacia, Bitinia, etc., tal como atestigua su primea carta. Tambin lleg
a Roma, la capital de imperio. En esa ciudad predic, ejerci su autoridad apostlica y
fue crucificado. Muerto l, le sucedieron san Lino, san Anacleto, san Clemente, san
Evaristo, etc. en una sucesin interrumpida que llega hasta el actual pontfice, Juan
Pablo II, Vicario de Cristo.
Es aqu el lugar para hablar un poco sobre el origen divino de la Iglesia y el gobierno
apostlico, es decir, quin fund la Iglesia y cmo los apstoles iban gobernando la
Iglesia al inicio.

Id por todo el mundo


Ante el problema de la insercin de la fe cristiana a la cultura grecorromana, los
primeros cristianos fueron poco a poco sembrando la palabra de Jess con firmeza,
claridad y valenta, con la predicacin y con el ejemplo de una vida coherente, honesta,
que lleg incluso al herosmo de morir por Cristo.
El mismo imperio romano facilit, con su organizacin y sus vas de comunicacin, la
predicacin rpida del evangelio por todo el mundo mediterrneo. Pero lo ms
importante de todo es que el evangelio responde a una espera profunda de los hombres.
Los puntos principales en los que insistan los primeros cristianos constituyeron una
bomba para el imperio romano; y son stos:

La comunidad cristiana acoge a todos los hombres, porque son iguales y libres
ante Dios y salvados por Cristo.
A slo Dios hay que dar culto.
Hay que llevar una vida de austeridad, de pureza y de caridad con los
necesitados.

Conclusin
Comenzaba la lucha de varios siglos del imperio contra los cristianos, pero tambin el
atractivo cada vez mayor del evangelio para los habitantes de ese imperio, al ver el
ejemplo heroico de muchos cristianos que se dejaban matar antes de claudicar de su fe.
Qu razn tuvo Tertuliano al decir: La sangre de los mrtires es semilla de
cristianos! Cuando lleg la hora de la libertad de la Iglesia, el cristianismo haba
penetrado profundamente en Oriente y Occidente: Siria, Asia Menor, Armenia,
Mesopotamia, Roma y la mayor parte de Italia, Egipto y Africa del norte. Otras tierras,

como Galia y Espaa, sin alcanzar el nivel de las primeras regiones, contaran tambin
en su poblacin con fuertes minoras cristianas.

Apndice
1. Origen divino de la Iglesia
La Iglesia no es una invencin humana. Ya estuviera destruida hace muchos siglos. La
Iglesia la podemos ver como fruto de la sabidura y la bondad con que Dios Trino busca
reunir a todos los hombres, dispersos por el pecado, en una sola familia.
La Iglesia es parte del misterio de Dios. Si olvidamos esto, nunca comprenderemos el
origen y la finalidad de la Iglesia. Colocar en Dios Trino el origen de la Iglesia puede
herir la sensibilidad del hombre moderno, acostumbrado a una convivencia democrtica
y educado en una cultura que tiende a rehuir la trascendencia. Le resulta difcil
comprender que una asociacin de personas, como es la Iglesia, deba su origen a
alguien que es anterior y est por encima de ella. Por eso, no es raro que muchos se
pregunten hoy da si realmente la ekklesa es una asamblea convocada por Dios, o si
ms bien es fruto de una simple decisin asociativa de los primeros discpulos de Jess
despus de la resurreccin y ascensin a los cielos.
Si decimos que la Iglesia tiene su origen en Dios, debemos aceptar que no somos
dueos de ella y que es l quien determina su naturaleza y su misin, y que por lo
mismo debemos acudir a lo que l nos ha revelado para resolver los problemas que
surjan. Pero si alguien dice que la Iglesia ha nacido de una simple decisin de los
primeros discpulos de Jess, entonces los amos de la Iglesia somos nosotros; el modo
de concebirla, de estructurarla, las mismas tareas que ejerza dentro de la historia caen
bajo nuestro arbitrio. Son muchos los que hoy da piensan as, los que consideran que la
Iglesia no es ms que una sociedad humana, y que est en nuestras manos decidir
pragmticamente los diversos problemas que la historia y las culturas van presentando.
Rechazan todo magisterio que se apoye en la autoridad de Cristo, y se extraan de que
los pastores de la Iglesia no acepten las teoras de los telogos o la opinin pblica
como norma de fe o moral.
Los liberales protestantes, por contraponer razn y fe y separar el Jess histrico del
Cristo de la fe, vean el origen de la Iglesia no en el Jess que predic en Palestina y
muri en Jerusaln, sino en la fe de la primera comunidad en Cristo resucitado. Los
manuales catlicos, en cambio, por su afn apologtico, consideraban imprescindible
presentar que la Iglesia como sociedad haba sido fundada directamente por Jesucristo,
quien la dot de su propio fin y de sus propios medios. Ambas visiones, aun siendo
contrapuestas, se mueven dentro de un mismo mbito teolgico, que nos parece
claramente reducido. Unos se referan al Cristo de la fe; los otros, en cambio, al Jess de
la historia. El enfoque queda as exclusivamente crstico (centrado en Cristo); y no se
integra el misterio de Cristo en el misterio de Dios Trino.
Por tanto, en el origen de la Iglesia est Dios Trino. Dios Padre la plane y la prepar
admirablemente en la historia del pueblo de Israel y en la Antigua Alianza; Dios Hijo la
inaugur en la tierra, eligiendo a unos apstoles a quienes llam, form y les envi,
dndoles sus poderes para que continuaran su misin salvadora; y el Espritu Santo, la

est llevando a su plenitud, hasta el final de los tiempos, santificndola, iluminndola y


guindola.

2. Gobierno apostlico en este siglo I


La autoridad en Iglesia, durante el siglo I, fue ejercida por los apstoles mientras estos
vivieron. En Jerusaln, tal como cuenta el Libro de los Hechos, los Doce iban
resolviendo los problemas bajo la gua de Pedro. ste gozaba ya desde el inicio de una
funcin preeminente, y as lo vemos que visita las comunidades de Samara (Hch 8,14)
y ms tarde recorre las ciudades costeras de Lida, Jope y Cesarea (Hch 9,32-10,48).
Posteriormente es Pablo quien, tras su conversin, predica en Damasco y Antioqua, y
se lanza a una serie de viajes durante los cuales va fundando diversas iglesias locales:
Corinto, Tesalnica, feso, etc. En todas ellas Pablo ejerce la autoridad apostlica, pero
para ayudarse consagra a Tito y Timoteo. Incluso les ordena que vayan consagrando a
otras personas dignas para ponerlas al frente, como obispos, de las comunidades. Tal fue
el encargo de Tito en Creta.
El hecho es que los apstoles, queridos por Cristo como pastores con autoridad en el
seno de su Iglesia, consagraron a otros por medio de la invocacin del Espritu Santo y
la imposicin de las manos, y stos consagraron a otros. Era la forma de perpetuar en la
Iglesia la autoridad apostlica con que Cristo haba querido enriquecerla. El resultado es
que en cada comunidad o iglesia local haba obispos o presbteros, y que a inicios
del siglo I segn ya dijimos la jerarqua en una iglesia local estaba compuesta de
un obispo, al que ayudaban varios presbteros y diconos.
En estas comunidades no todo era agua de rosas, como podemos ver por los problemas a
los que deba hacer frente san Pablo en sus cartas, e incluso surgan herejas como se
aprecia por las cartas de san Juan y por el libro del Apocalipsis. Pero haba entre ellas la
conciencia de la unidad, de formar la Iglesia de quienes crean en Jess y haban
recibido su Espritu. Y de esta conciencia brotaba la bsqueda de la comunin.
Esta comunin se alimentaba de la eucarista, pues aun siendo muchos, somos un solo
cuerpo, pues todos participamos del mismo pan (1Co 10,17), y en la adhesin al propio
obispo. Dice Ignacio de Antioqua: El obispo no ha obtenido el ministerio de regir la
comunidad por s mismo o por medio de los hombres, sino de Nuestro Seor
Jesucristo...Seguid dondequiera que est a vuestro pastor, como hacen las ovejas; todos
los que pertenecen a Dios y a Cristo estn unidos con el obispo...No participis sino en
la nica eucarista, no hay ms que un altar, no hay ms que un solo obispo rodeado
del presbiterio y de los diconos (A los de Filadelfia 1, 1-2; 3, 2-5).
Tambin buscaban la comunin y cohesin entre las diversas comunidades. Se
manifestaba ese empeo en las colectas por las comunidades pobres, en las cartas que se
enviaban mutuamente, y en la lucha por mantenerse adheridas a la doctrina de los
apstoles.

3. Estructura de la Iglesia
Creo que es bueno, antes de seguir con los siguientes siglos, dar algunas notas sobre la
estructura de la Iglesia, para que podamos comprender mejor su misterio y su misin. Y
los vamos hacer en una breve sntesis:

Igualdad y diversidad en la Iglesia: Pero por otro lado, junto a esta igualdad
fundamental, el concilio reconoce la pluralidad de carismas que el Espritu Santo reparte
entre los diversos miembro de la Iglesia, y afirma igualmente la diferencia que el Seor
estableci entre los ministros sagrados y el resto del Pueblo de Dios. Esta unidad
fundamental y esa diversidad funcional, que Cristo ha querido para su Iglesia, estn
ordenadas entre s, se implican y se exigen mutuamente.
Ministerialidad de las diversas funciones: tanto la funcin de los pastores como las
funciones de los dems fieles deben ser consideradas como servicios o ministerios. Los
pastores estn para santificar, apacentar y guiar a los fieles. Y los laicos estn para
elevar el mundo donde trabajan y ordenarlo segn el plan de Dios. Por tanto, esta
ministerialidad es el puente que une la pluralidad de funciones y la unidad bautismal.
Terminemos diciendo que no debemos reducir la Iglesia a una comunidad humana
cualquiera. La Iglesia s es una comunidad, pero en un sentido un poco especial.
Veamos tres diferencias entre la Iglesia y cualquier otra sociedad natural, cultural,
poltica, etc.

En primer lugar, la Iglesia no nace de la voluntad asociativa de sus miembros, es


fruto de una convocacin divina acogida en la fe.
En segundo lugar, la Iglesia es una comunidad en tanto en cuanto vive
histricamente y expresa en formas visibles de comportamiento una comunin
sobrenatural.
En tercer lugar, podramos decir que la comunidad eclesial, visible, con sus
funciones varias, slo tiene sentido en cuanto signo de la comunin sobrenatural
en Cristo y en su Espritu.

De todo esto sacamos estas conclusiones: La autoridad de los pastores en la Iglesia no


puede considerarse como representacin y delegacin de la base popular, ya que la
reciben del mismo Cristo, quien a su vez recibi del Padre todo poder en el cielo y en la
tierra par realizar la obra de la redencin. La verdad que transmite la Iglesia no puede
tampoco reducirse a la simple opinin de la mayora, pues su misin es conservar,
predicar y defender, con la asistencia del Espritu Santo, nicamente la verdad revelada
para nuestra salvacin. Los ministros ordenados en la Iglesia no son meros delegados de
la comunidad para realizar ciertas funciones necesarias, sino que, por haber recibido el
sacramento del orden, son configurados ontolgicamente con Cristo, Cabeza y Pastor, y
participan de su funcin capital, es decir, de su autoridad, de manera que en ellos y por
medio de ellos Cristo Cabeza contina enseando, santificando y guiando a su Cuerpo
que es la Iglesia.