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REGULACION DEL METABOLISMO DEL POTASIO

El potasio es el catin ms abundante del lquido intracelular y juega un papel


muy importante en un gran nmero de funciones celulares. Una concentracin
intracelular del potasio elevada y una concentracin dbil del mismo en el
lquido extracelular son esenciales en las numerosas propiedades elctricas de
las membranas celulares tanto en los tejidos excitables (nervios, msculos)
como no excitables (epitelio). Las concentraciones intra y extracelulares de
potasio quedan normalmente constantes en lmites estrechos a pesar de las
grandes variaciones en el aporte. Una concentracin intracelular de potasio
elevada es necesaria en el crecimiento celular normal, en la divisin celular, en
la sntesis de las proteinas celulares y del ADN, en la regulacin del volumen
celular y en el estado acidobase intracelular. Las variaciones del potasio
intracelular modifican el pH intracelular y afectan, indirectamente, los procesos
metablicos modificando la actividad de numerosas enzimas 1.
1. 1. BALANCE INTERNO Y EXTERNO DEL POTASIO
Dos mecanismos reguladores mantienen la homeostasis del potasio. El primero
controla la redistribucin del potasio entre los diferentes compartimentos
lquidos del organismo. Un segundo conjunto controla el balance externo del
potasio y mantiene constante el capital del potasio del organismo entero
ajustando las salidas renales e intestinales del potasio a un valor idntico a las
entradas alimentarias.
La mayor parte del potasio del organismo (98%) est situado en el interior de
las clulas, esencialmente en los msculos, el hgado, el hueso y los
electrolitos. Solo el 2% del potasio estn presentes en el lquido extracelular. La
concentracin del potasio en las clulas, es, a menudo, superior a 120 mmol/l
mientras que la concentracin extracelular varia entre el 3,5 y 4,5 mmol/l.
1. 1. 1. Balance interno del potasio
La distribucin del potasio entre los lquidos intra y extracelulares est
controlado por numerosos factores hormonales y no hormonales. El flujo
entrante est asegurado por la actividad de la ATPasa Na+, K+ que permite el
transporte del potasio al interior de la clula contra un gradiente
electroqumico desfavorable y la salida del potasio se efectua principalmente a
travs de los canales de las membranas.
Hormonas como la insulina, los agonistas -adrenrgicos y los
mineralcorticoides aumentan la capturan celular del potasio, aumentando
primitivamente la actividad de la Na+, K+ -ATPasa. A la inversa, los agonistas
a-adrengicos y los glucocorticoides inhiben la captura celular del potasio.
Factores no hormonales, como la modificacin del estado cido-base y la
tonicidad del plasma, modifican la captura celular. La acidosis producida por los
cidos minerales, el aumento del volumen celular y la hipertonicidad
extracelular favorecen la salida celular del potasio mientras que la alcalosis
aumenta la transferencia del potasio del lquido extracelular a las clulas. Estos
fenmenos son esenciales en el control, a corto espacio, de la concentracin
extracelular del potasio ya que el aporte alimentario del potasio (60 a 100

mmol/24 horas) es un poco idntico al contenido extracelular del potasio. La


captura del potasio por las clulas despus de una comida permite mantener
normal la concentracin del potasio extracelular esperando que la excrecin
renal del potasio, idntica a los aportes, se produzca y mantenga el balance
externo del mismo.
1. 1. 2. Balance externo del potasio
Para mantener constante el contenido del potasio en el organismo es necesario
que la excrecin sea igual a los aportes.
La principal va de entrada del potasio, la absorcin intestinal, no est sujeta a
una regulacin especfica y la totalidad del potasio ingerido se absorbe. La
excrecin del potasio se efectua esencialmente por los riones que excretan
del 90 al 95% del potasio ingerido. Los mecanismos renales, principalmente
localizados en el tbulo distal y en el canal colector, juegan un papel clave en
la regulacin del balance del potasio y en los ajustes a las variaciones de los
aportes. Estos fenmenos son totalmente eficaces pues, en situacin crnica,
la excrecin del potasio puede estar multiplicado por 20 en respuesta a un
aumento idntico en los aportes sin modificacin importante del contenido del
organismo en potasio y de la concentracin extracelular del mismo. La
secrecin del potasio por el coln juega un papel modesto en la homeostasis
del potasio, con la excepcin de las situaciones de insuficiencia renal muy
avanzada, ya que la excrecin renal del potasio est severamente
comprometida 2.
La filtracin glomerular est normalmente alrededor de 180 l/24 horas y la
kaliemia de 4 mmol/l, la cantidad filtrada diariamente por los riones es de
alrededor de 720 mmol/l, lo que es suficientemente amplio para asegurar la
excrecin de un aporte normal de potasio (80 a 100 mmol/24 horas). Sin
embargo, si la filtracin glomerular se reduce al 10% de su valor normal, la
filtracin no es suficiente para asegurar la excrecin del potasio ingerido.
Incluso si los aportes alimentarios se multiplican por 20, la sola filtracin
glomerular no puede permitir asegurar la vuelta a un estado estable. Estos
ejemplos ilustran el hecho de que la filtracin glomerular no es la nica va de
eliminacin del potasio y que los procesos de secrecin del potasio existen
necesariamente. Esquematicamente, se admite que del 80 al 90% del potasio
filtrado se reabsorbe en las porciones proximales de la nefrona y que la nefrona
distal (tbulo distal y el canal colector) es el lugar de secrecin variable del
potasio que permite el ajuste en la excrecin renal en los aportes 3, 4.
1. 2. CARACTERISTICAS GENERALES DE LA EXCRECION RENAL DEL POTASIO
El potasio filtrado se reabsorbe por los tbulos contorneados proximales
superficiales y profundos. La parte descendente del asa de Henle es, a la
inversa, el lugar de secrecin del potasio en el intersticio hacia la luz tubular.
En la parte ascendente del asa de Henle, principalmente en la rama ancha, se
produce una reabsorcin neta del potasio. El tubo contorneado distal es el lugar
dbil de secrecin del potasio mientras mientras que los segmentos
correspondientes al tbulo conector y canal colector cortical son los principales
lugares en los cuales se produce una secrecin regular del potasio. Asimismo,

en el canal colector medular interno, el potasio ser secretado y reasorbido


segn las condiciones fisiolgicas 5, 6, Fig 1.
1. 3. REGULACION DEL TRANSPORTE RENAL DEL POTASIO
La mayor parte de los factores que ejercen una influencia sobre la excrecin
urinaria del potasio lo hacen modificando primitivamente el dbito de secrecin
del potasio en el canal colector inicial y en el canal colector cortical. Estos
factores son el aporte de potasio, la concentracin de sodio en la luz, y el
estado cido-base. Adems, varias hormonas como la aldosterona, la argininavasopresina y los agonistas y alfa 2-adrenrgicos regulan la secrecin del
potasio.
Artculos
http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S071775182002000100006