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HISTORIA DEL TEATRO EN GUATEMALA SIGLO XX (1921-1944)

El ao de 1921 conllev algunos cambios favorables en la situacin del quehacer teatral en


la ciudad de Guatemala, debido a dos circunstancias: la primera que entonces se
conmemoraba el centenario de la independencia, y el estado dio pequeas subvenciones a
los grupos de teatro: el Grupo Artstico Nacional, la Compaa Lrica Guatemalteca, y dos
compaas de Teatro Infantil, una dirigida por Marta Bolaos y la otra por Mara
Magdalena Lpez (ta materna del dramaturgo Manuel Galich). Ninguno de estos grupos de
aficionados hizo ningn montaje que trascendiera lo amateur. La segunda circunstancia que
se dio en 1921 fue la reapertura del Teatro Variedades, que se llevo a cabo el sbado 3 de
septiembre con la compaa Perrella, de zarzuelas. Se presento Maruxa, de Vives, con gran
xito. Era la primera compaa internacional que llegaba a Guatemala despus de los
terremotos, y esto provoc mucho inters entre el pblico, tanto que las localidades se
agotaban con muchos das de anticipacin.
Es de apuntarse que en 1920 haba comenzado a funcionar un nuevo Teatro Abril (en su
actual sitio de la novena avenida y 14 calle), pero no estaba totalmente terminado, lo que
limitaba mucho su utilizacin como escenario. No fue sino hasta el ao 1926 cuando fueron
concluidas las instalaciones de este teatro y, consecuentemente, comenz a trabajar a
plenitud; los seis primeros aos fue un edificio dedicado principalmente a la actividad
cinematogrfica, que comenzaba a ser parte de la entretencin de los fines de semana.
Ahora bien, a partir 1926 el Teatro Abril comenz a ser el escenario principal de la
actividad teatral de la ciudad de Guatemala; en efecto, durante los aos 1926-30 el Teatro
Abril llego a tener la categora que aos atrs tena el Coln. En el que hacer escnico haba
algn cambio, pues en el Abril actuaban bastante ms grupos nacionales que aos atrs en
el Coln.
En enero de 1923 Guatemala tuvo la suerte de ser una de las ciudades que toco en su gira la
compaa de Lola Membrives, de Buenos Aires, en la que el premio Nobel Jacinto
Benavente viajaba como dramaturgo y actor ocasional. Y esto era pocas semanas despus
de que el escritor haba sido laureado con el premio (diciembre de 1922). En efecto, la
compaa estaba en Argentina, cerca de Mendoza, cuando el Nobel le fue otorgado al
escritor, quien no fue a Estocolmo a recogerlo, sino que se quedo en la gira. Las principales
obras que se presentaron fueron Ms all de la muerte, que haba sido estrenada en Buenos
Aires en agosto de 1922, y La malquerida, cuyo gran xito en Nueva York desde 1920
(presentada all como The Passion Flower) fue uno de los factores decisivos a favor del
Nobel para este comedigrafo. Adems de las obras presentadas, el paso de Benavente tuvo
la relevancia de que dicto algunas conferencias, entre las que descoll Las mujeres en el
teatro de Shakespeare. La ausencia de dramaturgos en Guatemala hizo que la presencia de
Benavente no comportase ningn dialogo ni intercambio de ideas con colegas suyos.
Las administraciones de los presidentes Jos Mara Orellana (1921-26) y Lzaro Chacn
(1926-30) fueron de apoyo a la actividad teatral, no solamente dndole espaldarazo
gubernamental a la presencia de compaas extranjeras, sino adems apoyando a los grupos
nacionales, si bien con subvenciones muy espordicas. Ambos presidentes fueron amantes

de concurrir a espectculos teatrales, especialmente de gnero lrico ligero, como operetas y


zarzuelas.
A fines de octubre de 1929 se desato una crisis econmica mundial que repercuti en el
teatro. En algunos pases incentivo la actividad teatral, pues la gente tena ms necesidad de
distraerse. En Guatemala, sin embargo, el efecto fue de contraccin de la actividad teatral;
ya en 1930 hubo mucho menos actividad que en 1929, tanto de grupos nacionales como de
compaas visitantes. Y durante los primeros cuatro aos (1931-35) de la administracin de
Jorge Ubico el quehacer teatral se redujo casi a cero. Grupos forneos prcticamente no
entraron a Guatemala, pues el gobierno tom la medida de prohibirlo para evitar la salida
de divisas, ya que en Guatemala comenzaba a sentirse la crisis muy fuertemente desde
mediados de 1930. El Teatro Abril que haba tenido unos cuatro aos y medio de bastante
actividad como escenario, vario a ser meramente una sala de cine.
Las crisis, claro, no duran por siempre, y en 1935 se haba afirmado ya la forma diseada
por la administracin de Ubico para manejar los efectos en Guatemala de la crisis
econmica mundial y, adems, se haba afirmado tambin el control poltico de la
administracin. Por otra parte, en 1935 se daba una coyuntura cultural doble: por una parte
era el centenario del nacimiento de Justo Rufino Barrios, y, por otra, era el tricentenario de
la muerte de Lope de Vega. Estas efemrides hicieron que el estado patrocinase algunas
actividades culturales, principalmente certmenes de literatura. Dentro de este
entusiasmo gubernamental se colaron algunas actividades escnicas, aunque de un nivel
de escenificacin muy amateur; pero a pesar de su diletantismo este quehacer escnico fue
un estimulo para la creacin literaria; al menos el dramaturgo Manuel Galich se intereso en
esta va de expresin literaria gracias a que vio subir a escena sus obras, que fueron
representadas muchas veces por el Grupo Artstico Nacional, mismo que, como atrs se
dijo, naci en abril de 1918 despus de los terremotos. Otro nombre que tiene que citarse es
el de Mara Luisa Aragn, quien en 1938 estren la obra Un loterazo en plena crisis, que
cada vez que sube a escena es un xito asegurado de pblico, y puede decirse que es la obra
guatemalteca que mayor numero de diferentes montajes ha tenido.
Esta poltica de un muy tenue apoyo a la creacin artstica (al menos de tolerar la creacin
escnica siempre y cuando fuese apoltica) se mantuvo casi sin variaciones importantes
hasta la salida del dictador al final de junio de 1944, y ella permiti que se cultivase una
modestsima actividad escnica; actividad escasa y de calidad escolar pero que mantuvo el
inters y el entusiasmo entre los aficionados, y esto hizo posible que germinase el teatro en
un contexto poltico favorable a partir de 1945.
La caracterstica ms evidente de los primeros 45 aos de representaciones teatrales en el
siglo XX es que el inters del pblico se centraba fundamentalmente en las comedias. Si
volvemos nuestra atencin a las temporadas que al comienzo del siglo dieron las compaas
visitantes de Francisco Fuentes y la de Virginia Fbregas, se puede sealar que siempre sus
xitos de taquilla fueron las comedias. Puede afirmarse que Mara Guerrero tuvo menos
xito de pblico que Virginia Fbregas porque el repertorio de su compaa era ms
centrado en dramas. Si avanzamos ms en el siglo, descubrimos que los xitos siguen
siendo las comedias, y esto tiene influencia en la creacin de los escritores. Es una
caracterstica que an hoy se mantiene vigente.

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