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INVESTIGACIN

Intervenciones de
enfermera en la salud en
el trabajo
Arturo Jurez-Garca, 1 Elena Hernndez-Mendoza2
Dr. en Psicologa. Unidad de Investigacin y Servicios Psicolgicos
(UNISEP), Facultad de Psicologa. 2M en C. Escuela de Enfermera.
Universidad Autnoma del Estado de Morelos. Morelos, Mxico
1

Resumen

Summary

El campo de la salud ocupacional o salud en el trabajo es complejo


y requiere la atencin de diferentes disciplinas que coadyuven al
cumplimiento de su misin. En esta rea como en otras, la
enferme- ra cumple la noble funcin bajo la perspectiva
fundamental de la prevencin y la promocin de la salud antes que
el enfoque mera- mente curativo y por ello, su aporte es
trascendental. En el presente escrito se describe la historia de la
enfermera en el campo de la salud ocupacional, su enfoque y su
importancia, asimismo, se sealan nueve intervenciones bsicas
de la enfermera en esta rea y las funciones correspondientes a
cada una. Se comentan las perspectivas futuras de desarrollo de la
enfermera en el tema y los potenciales retos.

The occupational health field is complex and requires the involvement of different disciplines which must support its efforts so as to
get their goals. In this area as others, the nursing profession carries
out its functioning under the main focus of the health prevention and
health promotion more than only from a cure approach, so its
contribution is highly significant. In the present paper we described
the history of occupational health nursing, its focus and importance
as well as the nine basic interventions of nursing in occupational
health considering the specific responsibilities and tasks in each
intervention. The future perspectives and challenges of
occupational health nursing are discussed.

Key words
Palabras clave
Roles de enfermera,
Salud ocupacional,
Intervenciones en salud laboral

Correspondencia
Direccin electrnico: arturojuarezg@hotmail.com
Rev Enferm Inst Mex Seguro Soc 2010; 18 (1): 23-29

23

Nursing roles,
Occupational health,
Occupational health interventions

Introduccin
La salud ocupacional o salud en el trabajo debe ser fundamentalmente una
actividad orientada a la prevencin, que
concierne evaluacin y control de riesgos, as como estrategias pro-activas dirigidas a la promocin de la salud en la
poblacin trabajadora. Por lo tanto, hay
un rango amplio de habilidades que se
necesitan para identificar, evaluar y
dise- ar estrategias para el control de
riesgos en el lugar de trabajo,
incluyendo peli- gros fsicos, qumicos,
biolgicos o psi- cosociales; as como
la promocin de la salud, lo que
significa un enorme reto. Se debe
reconocer que ningn grupo profesional tiene todas las habilidades
necesa- rias para alcanzar esta meta por
lo
que
la
cooperacin
entre
profesionales es nece- saria.1
La salud ocupacional no trata
simple- mente de identificar y tratar
individuos que han enfermado, sino de
tomar todos los pasos necesarios para
prevenir casos de enfermedades
relacionadas con el tra- bajo. En
ocaciones el higienista ocupacio- nal,
ingeniero o consultor en seguridad
actan con rapidez as como la
enfermera o un mdico para
contrarrestar un proble- ma de salud en
el trabajo y en otros casos, los otros
profesionales actuaran. Un equi- po
multidisciplinario de salud ocupacional
se puede desempear, con base en una
amplia experiencia de diferentes
profesio- nales, una efectiva proteccin
y promo- cin de la salud que requiere
la poblacin laboral.2-4
Aunque el campo de la salud ocupacional ha sido de dominio amplio por
parte de la profesin mdica,5 los mdicos ocupacionales reconocen que no
hay algn requerimiento o norma que
deter- mine que el mdico debe ser
automti- camente elegido para
conducir el equipo de profesionales de
salud ocupacional o que tal servicio
debe ser de su exclusiva jurisdiccin.6
Lo que es claro es que la persona con
esta
responsabilidad,
independientemente de su disciplina debe
tener la suficiente habilidad gerencial
para
manejar
el
equipo
2

multidisciplinario
de
salud des, conocimientos y experiencia de esocupacional con objeto de asegu- rar tos profesionales.
el aprovechamiento de las habilidaLos profesionales que formar parte
de un equipo multidisciplinario de salud
ocupacional pueden ser: mdicos, higienistas industriales, ingenieros en seguridad, especialistas en organizacin del
trabajo, psiclogos, consultores, fisioterapeutas, ergonomistas, economistas de
salud, investigadores acadmicos, y por
supuesto, enfermeras en salud ocupacional.4

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Antecedentes de la enfermera
en salud ocupacional
La enfermera es tan antigua como la misma civilizacin; en cualquier tiempo y en
cualquier lugar en donde las personas
necesitaron cuidados por estar enfermas,
lesionadas o heridas, siempre hubo ah
una enfermera; en la edad media, la
enfer- mera fue conducida bsicamente
por r- denes religiosas entre los siglos
XVI y XVIII.7
Hernndez8 menciona que la prctica
de la enfermera en Mxico encuentra sus
ante- cedentes ms remotos en la cultura
azteca, en donde la denominada
Tlamatquiizitl dedicaba sus acciones al
cuidado colec- tivo de la salud y del
ambiente, gozando de gran respeto y
prestigio entre la pobla- cin, personaje
que representa en la ac- tualidad no slo
el antecedente histrico del caso, sino
una figura a recuperar a fin de fortalecer
el liderazgo de los especia- listas en
enfermera
en
la
participacin
comunitaria y en su labor en pro de la
salud humana.
Particularmente, el surgimiento de la
enfermera en el campo de la salud ocupacional fue gradual. La actual prctica de la
enfermera en la salud ocupacional es el
resul- tado de un proceso que comenz a
finales del siglo XIX. El registro ms
antiguo de una enfermera industrial fue la
contrata- cin de Phillipa Flowerday para
la firma J&J Colman en Inglaterra en
1878, aqu Flowerday asisti al mdico en
el servicio mdico, visit empleados
enfermos y sus familias en sus propias
casas.9
En los Estados Unidos, el comienzo
de la enfermera en salud ocupacional
tiene sus antecedentes desde finales del
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siglo XIX. Se han encontrado informes


que detallan que en 1888 un grupo de
com- paas mineras de carbn en
Pensylvania
contrataron
a
una
enfermera llamada Bety Moulder, una
profesionista graduada en el Hospital
Blockley de Filadelfia, para cuidar a
mineros enfermos y sus fami- lias.9
La compaa Vermont Marble es
acre- ditada como la compaa que
contrat por primera vez a una
enfermera en salud ocupacional: Ada
Mayo Stewart, que se trat de la
segunda enfermera en este cam- po,
reportado en 1895. Otra enfermera
contratada por la misma compaa fue
Harriet Stewart, hermana de Ada, para
proporcionar servicios de enfermera a
los empleados de sucursales aledaas a
la compaa. Con el xito del servicio
de enfermera la compaa Vermont
por sus siglas en ingls). El trmino
En- fermera en Salud Ocupacional
sustituye al de Enfermera Industrial
para refle- jar en mejor medida, el
amplio alcance de la prctica de las
enfermeras en este campo.11
En 1988 la Asociacin de Salud y
Seguridad Ocupacional (OSHA) de Estados Unidos, autoridad mundial en
ma- teria de salud de los trabajadores,
contrata a una enfermera para
proporcionar asis- tencia tcnica en el
desarrollo de regla- mentos y diversos
estatutos
regulatorios
en
salud
ocupacional. Esto influy en ma- yor
reconocimiento de la contribucin de la
enfermera a la salud de la fuerza de
trabajo en Estados Unidos y ms
recien- temente result en el
establecimiento de la Oficina de
Enfermera en Salud Ocu- pacional en
OSHA en 1993.9,11
Hoy en da la AAOHN tiene 10 000
miembros y se ha convertido en una de
las asociaciones ms representativas de
la enfermera en salud ocupacional de
los Estados Unidos, sin embargo, existen
otras asociaciones como la American
Board of Occupational Health Nurses
(ABOHN), y otras secciones de
enfermera laboral pertenecientes a
organismos internacio- nales de salud
ocupacional tales como el National
Institute of Occupational Safety and
Health (NIOSH), Occupational Safe- ty
3

Marble, abri un hospital en agosto de


1896 para el beneficio de sus
empleados y sus fami- lias. A
comienzos de 1900 los servicios de
enfermera ocupacional a los empleados proliferaron rpidamente en el
pas estadounidense.10
El incremento de la prctica de la
enfermera en salud ocupacional
entre
1910 y 1920 se aceler por el advenimiento de las leyes de compensacin
de los trabajadores y el nfasis en la
preven- cin de enfermedades
infectocontagiosas. Dcadas ms
tarde, diversas organiza- ciones
prominentes relacionadas con la
enfermera industrial o enfermera en
sa- lud ocupacional comenzaron a
fundarse, entre ellas la seccin de
Enfermera In- dustrial de la
& Health Administration (OSHA) o la
International
Commission
of
Occupatio- nal Health (ICOH).12
Recientemente, La Federacin de
Enfermera en Sa- lud Ocupacional
de la Unin Europea (FOHNEU por
sus siglas en ingls) re- gistra 12
asociaciones afiliadas con esta
especialidad por toda Europa. En
Mxico se desconoce la existencia de
alguna aso- ciacin de esta naturaleza,
lo que implica un rea emergente de
trabajo a corto plazo.
Intervenciones de
enfermera en salud
ocupacional
La salud comunitaria y la salud pblica
son los pilares en los que se
fundamenta un campo de accin ms
especfico en enfer- mera que se ha
convertido en una especia- lidad y que
tiene gran auge en los ltimos
tiempos: La enfermera laboral o la
enfer- mera aplicada a la salud
ocupacional.

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Asociacin de Enfermeras en Amrica


(ANA por sus siglas en in- gls). Dicha
seccin con el tiempo se convirti en
asociacin
independiente:
la
Asociacin Americana de Enfermeras
Industriales (AAIN, por sus siglas en
ingls). En 1942 se delinean
formalmente los propsitos de dicha
asociacin siendo entre ellos el
mejoramiento de la prctica y
educacin de la enfermera industrial,
el incremento de los esfuerzos de
colabo- racin, interdisciplinaria, y
representar fielmente, los intereses de
las enfermeras industriales.9
En 1977 el AAIN cambia su nombre
por el de Asociacin Americana de
Enfer- meras en Salud Ocupacional
(AAOHN

Las primeras enfermeras en la industria fundamentaron su ejercicio en un


modelo de salud comunitaria, proporcionando servicios de salud familiares y
comunitarios as como servicios de salud
industrial centrados en la prevencin y el
tratamiento de enfermedades y accidentes
relacionados al trabajo.17 Actualmente el
rol de la enfermera en salud ocupacional
se ha expandido considerablemente y ha
sido in- fluenciada por un reflejo del
crecimiento de la industria en la sociedad
contempornea; sin embargo, los
fundamentos histricos de su prctica
permanecen arraigados en el cuidado de
la salud preventiva y los principios de
la salud pblica.10
La prctica de la enfermera en salud
ocupacional se deriva de una sntesis de
conocimiento obtenida bsicamente de la
enfermera, la medicina, la salud pblica,
las ciencias sociales, teoras de la
adminis- tracin y del derecho laboral;
adems de otros campos ms especficos
del rea como la higiene industrial, la
seguridad, la toxi- cologa, la ergonoma,
la psicologa y la epidemiologa.9 Debido
a la naturaleza de la enfermera en salud
ocupacional, es importante que la
enfermera utilice una aproximacin
multidisciplinaria en los pro- blemas de
salud de la fuerza laboral.
La enfermera en salud ocupacional
ha evolucionado en el tiempo y refleja
un rol con mayor nfasis en la autonoma

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de toma de decisiones de forma ms


inde- pendiente, en la prevencin y
promocin a la salud, en el desarrollo de
habilidades analticas y de investigacin,
y tambin en control administrativo de
estos servi- cios.9 Muchos factores han
influenciado la evolucin de la prctica
de la enferme- ra ocupacional tales
como: el cambio de la poblacin, la
fuerza de trabajo, la intro- duccin en el
ambiente laboral de nuevos qumicos y
nuevos procesos de trabajo, los avances
tecnolgicos
y
desarrollo
de
reglamentos; un incremento en el inters
de la promocin a la salud y la prevencin de la enfermedad en el trabajo, as
como un incremento en las primas de
com- pensacin en la salud de los
trabajado- res.13
La Asociacin Americana de Enfermeras en Salud Ocupacional (AAOHN)12
define la prctica de la enfermera en
salud

ocupacional como: la especialidad


que provee y otorga servicios en el
cuidado de la salud a los trabajadores.
El ejercicio se enfoca a la promocin,
proteccin y restauracin de la salud
de los trabajado- res dentro del
contexto de un ambiente de trabajo
seguro y saludable. La prctica de la
enfermera en salud ocupacional es
aut- noma e independiente en la
provisin de servicios de salud
ocupacional. Su prctica se fundamenta
en la investigacin con un nfasis en la
optimizacin de la salud, pre- vencin
de la enfermedad, el dao y la reduccin de riesgos a la salud.
Consistentemente con la filosofa
de la salud pblica, la prevencin
marca la pie- dra angular de la prctica
de la enfermera de salud ocupacional.
Dentro de esta orien- tacin, existen
tres niveles de prevencin.14
a). La prevencin primara, en la cual
se desarrollan medidas diseadas
para la promocin general de un
ptimo es- tado de salud, as como
de
medidas
especficas
de
proteccin al ser huma- no contra
agentes de enfermedad o con base

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en el establecimiento de barreras
contra agentes del medio ambiente.
Su periodo es prepatognico y su
objeti- vo es evitar la enfermedad.
b). La prevencin secundaria, se ubica
en alteraciones tempranas de la salud
o cuando la enfermedad ya es
detectable, y su objetivo es prevenir
mayores se- cuelas o contrarrestar las
limitaciones de la enfermedad inicial
a travs del diagnstico y tratamiento
tempranos.
c). La prevencin terciaria, se ubica en
los periodos ms avanzados del
proceso de patognesis, donde
incluso la con- valecencia y el
problema de salud o invalidez esta
bien establecido y es irreversible.
Las actividades de la pre- vencin
terciaria se dirigen a la rehabilitacin y restauracin de los
individuos a un nivel ptimo de salud
y funciona- miento dentro de las
limitaciones de su problema de salud
o incapacidad.
Con respecto a la prctica de la
enferme- ra en salud ocupacional en los
tres niveles, a continuacin se resumen
algunas de las principales actividades
de prevencin en el cuadro I.10,11

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Cuadro I. Niveles de prevencin e intervenciones de enfermera


Prevencin primaria

Promocin a la salud

Prevencin secundaria

Prevencin terciara

Prevencin de enfermedad
y/o accidentes

Cambio y/o fortalecimiento Investigacin de accidentes


Deteccin temprana de enfermedad
de conocimientos,
y eliminacin de situaciones de
actitudes y conductas
Uso de equipos de proteccin
riesgo a travs de:
para el mejoramiento
Monitoreo de condiciones de trabajo Exmenes peridicos del estado
tareas de prcticas efectivas
y desarrollo de estrategias para
de salud de los trabajadores
responsabilidades
de salud y seguridad
proteccin de los trabajadores
(monitoreo de TA, Papanicolaou, etc.)

Programas de
reincorporacin laboral
Reestructuracin de
y

Terapia laboral
Programas de:
Nutricin
Ejercicio
Afrontamiento efectivo
Recreacin
Equilibrio familiar y
otros aspectos
fuera del trabajo

Programas de inmunizacin
Educacin para la salud
(diabetes, obesidad, hipertensin,
y otras enfermedades crnicas)
Programas de control de
tabaquismo, peso, estrs, etc.

No obstante lo planteado en el
cuadro anterior, las intervenciones de
enferme- ra en salud ocupacional son
ms exten- sas y comprenden diversas
actividades, todas ellas encaminadas
hacia el mejo- ramiento, proteccin y
promocin de la salud de los
trabajadores.
Segn lo propuesto por las
asociacio- nes de enfermeras en salud
ocupacional ms importantes en el
mundo tales como la AAOHN de
Estados Unidos12 la Fede- racin de
Enfermeras en Salud Ocupa- cional de
la Unin Europea, existe un consenso
de principales reas de inter- vencin
de la enfermera en la salud ocupacional comprende lo siguiente:

Anlisis de tendencias de
enfermedades diversas y
reportes de accidentes

Monitoreo y consultora a
empleados con
enfermedades crnicas

Canalizacin de trabajadores
con problemas mentales o
neurolgicos por exposicin
a txicos

Con base en estas referencias,10-12 a tamizaje de riesgo cardiovascular o de


continuacin se describen las interven- dia- betes cuya finalidad es la deteccin
ciones:
tempra- na de problemas de salud en los
empleados. La enfermera en salud
1) Proteccin,
ocupacional tam- bin puede llevar a
cabo actividades basa- das en
prevencin y promocin
de la salud
disposiciones o regulaciones legales tales
como el control de riegos fsicos, quEl componente central en la prctica micos y/o biolgicos en el lugar de trade la enfermera en salud ocupacional bajo.
Adems, como parte de la prevenin- cluye actividades relacionadas a la
pro- mocin de la salud y la proteccin cin terciaria, la rehabilitacin debe
de individuos y grupos de trabajadores, con- siderarse en programas de salud en
in- corporando para ello estrategias de el trabajo, dirigidos a la restauracin y
pre- vencin primaria secundaria y con- servacin de la salud. Esto incluye
terciaria. Entre otras acciones y con la rein- corporacin laboral de
base en diag- nsticos previos de las trabajadores con alguna discapacidad o
condiciones de trabajo, estn: 1) el con daos irrever- sibles a la salud
desarrollo de progra- mas educativos (infartos) a una vida laboral productiva.
Proteccin, prevencin y promocin para incrementar el cono- cimiento y la La rehabilitacin de un trabaja- dor
de la salud
conciencia de los empleados en la vctima de un accidente o enfermedad
Evaluacin y diagnstico de la salud exposicin a ciertos riesgos del me- dio laboral comienza cuando el dao ocurre
de los trabajadores
ambiente del trabajo; 2) programas para o cuando el especialista en salud
Vigilancia de las condiciones de tra- la promocin de estilos de vida posi- detecta el problema. Un plan de
bajo y deteccin de riesgos
tivos tales como dejar de fumar, hacer intervencin en este sentido debe
Cuidados primarios de salud
ejercicio, llevar una alimentacin incorporar atencin fsi- ca y
Consultora y asesora
equili- brada u otras estrategias para psicolgica del trabajador afectado, al
Gerencia y control administrativo de impulsar actitudes y conductas que considerar un plan de adaptacin indisalud ocupacional
mejoren la sa- lud, junto con el impulso vidual a sus labores mediante la
Investigacin
a la motivacin para una adecuada reestruc- turacin de sus actividades
Marco tico-legal
utilizacin de los re- cursos de salud; 3) laborales y responsabilidades originales,
Colaboracin comunitaria
programas ad-hoc a las necesidades as como un reentrenamiento laboral
integral en el tra- bajador. Al mismo
de los trabajadores,
tiempo, la enfermera

debe impulsar y motivar la participacin ocupacional, la enfermera debe analizar


de los mismos trabajadores y de los datos obtenidos de diversos monitoreos
patrones.
para
recomendar
programas
de
vigilancia e implementar estrategias en
2) Evaluacin y diagnstico de
el control de riesgos. La colaboracin
la salud de los trabajadores
multidisciplina- ra es clave para el
desarrollo e implemen- tacin exitosa
Para identificar y determinar el estado de programas de vigilancia y control de
de salud de los trabajadores la riesgos.
enfermera en salud ocupacional lleva a
cabo diversos tipos de evaluaciones, 4) Cuidados primarios de
exmenes, moni- toreos y otras salud
actividades de vigilancia de la salud en
las que su conocimiento enfermero es de Los cuidados de salud que se ofrecen
gran ayuda. En ellas la en- fermera en el lugar de trabajo son bsicamente
debe estar pendiente de las his- torias enfo- cados a las enfermedades y
clnicas y exmenes peridicos de cada lesiones rela- cionadas con el trabajo,
trabajador.
incluyendo su tratamiento, seguimiento
Las evaluaciones peridicas se lle- y canalizacin para cuidado especial y
van a cabo para determinar los efectos atencin emer- gentes.
adversos de la salud que han ocurrido
Sin embargo, muchas enfermeras en
como resultado de ciertas condiciones salud ocupacional tambin proveen
de traba- jo y as recomendar medidas cuida- do a la salud en aspectos no
apropiadas para su correccin y para la relacionados directamente con el trabajo,
identificacin
temprana
de generalmente limitados a problemas de
enfermedades crnicas. La evaluacin salud menores (gripes, dolor de cabeza,
peridica puede ser parte de un etctera). Igual- mente, en algunos
programa de vigilancia mdica para centros de trabajo es- tos servicios de
moni- torear a empleados quienes salud son ofrecidos a otros miembros
pueden estar en riesgo por la de la familia del trabaja- dor. El nfasis
exposicin a ciertas sus- tancias toxicas se centra en un cuidado sensible, de
en el medio laboral. Otros tipos de atencin temprana, desarro- llando
evaluaciones pueden llevarse a cabo en estrategias de bienestar para me- jorar
la reincorporacin laboral, al mo- mento la salud.
de jubilacin o el trmino de con- trato
laboral.
5)
Consultora
y
asesora
3) Vigilancia de las condiciones
de trabajo y deteccin de riesgos
La consultora y asesora podemos dividirla en dos tipos: la que se ofrece a los
La enfermera en salud ocupacional empleados y la que se ofrece a los emdebe involucrarse en el monitoreo pleadores. Con respecto a la primera,
ambiental en el lugar de trabajo y esta se disea para auxiliar a los
desarrollar programas de vigilancia con emplea- dos a aclarar dudas y otras
el propsito de identifi- car riesgos incgnitas con respecto a su bienestar,
potenciales a la salud de los mediante
la pro- porcin de
trabajadores. Mediante inspecciones y informacin que les ayude a tomar las
re- corridos en el centro de trabajo, la decisiones ms adecuadas a este
enferme- ra puede familiarizarse con el respecto. La enfermera en salud ocuambiente de trabajo, los procesos de pacional puede ayudar a los empleados
produccin, con las prcticas y equipos a buscar la asistencia apropiada para
necesarios en seguridad. Al identificar con- trolar el problema. Durante esta
un riesgo, los servicios de salud consul- tora, se ofrece un tipo de
ocupacional deben llevar a cabo la realimentacin positiva al empleado y
medicin de los niveles de ex- posicin, es la vez una for- ma de intervencin
su impacto a la salud y el anlisis global estratgica que da la oportunidad de
de la interaccin entre ambiente, agente tratar con situaciones de crisis en los
y husped.
trabajadores de una mejor manera. La
En colaboracin con el mdico del enfermera de salud ocupacional se
trabajo y otros profesionales de la salud involucra en la asesora de enfermedades

o problemas de salud no ocupacionales


as como la atencin a problemas
especiales como es el abuso de
sustancias.
Con respecto a la consultora que se
ofrece a los empleadores, consiste bsicamente en asesorar la implementacin
de los servicios de salud en una
empresa o de atender problemas
especializados que requieren atencin
inmediata en el lugar de trabajo y en los
que se necesita un asesor experto.
6)
Gerencia
administrativo

control

La enfermera en salud ocupacional


asume un rol importante en la gerencia
y control administrativo de los servicios
de salud en el centro de trabajo. El
alcance de estas responsabilidades
incluye la planeacin del cumplimiento
de metas y objetivos del departamento;
manejo de presupuesto; ac- tividades de
organizacin y coordinacin de
personal, desarrollo de polticas procedimientos y manuales; as como la
evalua- cin de los servicios de salud
ocupacional basados en los objetivos y
metas previa- mente establecidas.
Adems la enfermera se involucra
con los programas de mejoramiento de
calidad lo que requiere de actividades
especfi- cas como auditorias, anlisis
de procedi- mientos y registros,
crculos de calidad y otras actividades.
El balance costo bene- ficio de los
servicios de salud en el traba- jo debe
ser imperativo.
De forma creciente la enfermera se
con- vierte en una figura clave en el
desarrollo de polticas que afectan la
salud y seguridad de la fuerza de trabajo.
El desarrollo de normas de trabajo debe
ser un esfuerzo de colabora- cin entre
los empleadores y otros especia- listas
de la salud ocupacional incluyendo la
propia enfermera.
7) Investigacin
La importancia de la participacin de la
enfermera especialista en salud ocupacional en la investigacin relacionada
con la salud de los trabajadores no
puede ser soslayada. La provisin de un
ambiente saludable y seguro es
contingente con el conocimiento que se
tenga de la relacin entre el trabajador
y los elementos en que

se encuentra el entorno laboral. El


cono- cimiento de los efectos en la
salud produ- cidos por los txicos, la
identificacin de las principales causas
de accidentes y en- fermedades de
trabajo, as como el en- tendimiento de
factores psicosociales que producen
estrs y disminucin del desem- peo,
son ejemplos de investigaciones de
salud ocupacional que se han vuelto
prio- ritarias.
La enfermera ocupacional se
encuen- tra en una posicin ideal para
recolectar datos mediante un registro
detallado y preciso de variables del
entorno laboral, lo que puede ser una
fuente invaluable para identificar
tendencias de enferme- dad, patrones
de lesin y otros eventos importantes.
Dentro del equipo de inves- tigacin, o
incluso por su cuenta, la en- fermera
participa en el diseo de estudios de
investigacin y recoleccin de datos
que puedan ser utilizados para determinar los programas o intervenciones ms
efectivos para promover la salud y
mini- mizar los riesgos a los que estn
expues- tos los trabajadores.
8) Marco
legal

tico-

Todas las organizaciones por ley tienen


la responsabilidad de asegurar un ambiente de trabajo seguro y saludable
para sus trabajadores mediante la
implemen- tacin de programas que
apoyen a este esfuerzo. La enfermera en
salud ocupacio- nal debe de estar
conciente y debe conocer las leyes y
regulaciones vigentes en ma- teria de
salud y seguridad ocupacional.
En nuestro pas, entre los
reglamentos principales que debe
conocer la enfermera en salud
ocupacional se encuentran disposiciones contenidas en la Constitucin
Po- ltica de los Estados Unidos
Mexicanos, la Ley Federal del Trabajo,
la Ley del Seguro Social, el Reglamento
de Seguridad, Hi- giene y Medio
Ambiente de T rabajo, las Normas
Oficiales Mexicanas y, en su caso, el
reglamento de funcionamiento de comisiones mixtas de seguridad e higiene en
las empresas.22 Dichos reglamentos son
indis- pensables para el ejercicio en
materia de salud ocupacional.
Por otra parte, existen situaciones
que pueden crear ciertos conflictos ti-

cos, tales como la confidencialidad de jeto de reducir costos de nmina; no


los registros personales de los emplea- obstante, tambin reportan el aumento en
dos, las condiciones peligrosas a las
que estn expuestos poblaciones
vulnerables y otras amenazas a la salud
de los traba- jadores no informadas por
las empresas. El marco del ejercicio de
la enfermera en salud ocupacional esta
guiado por proto- colos ticos
expresados en diferentes aso- ciaciones
de este campo.10,12,15
9)
comunitaria

Colaboracin

La
colaboracin
con
grupos
comunitarios y organizaciones facilita
que la enferme- ra en salud ocupacional
desarrolle una red de recursos para
hacer eficiente los servicios que provee
a la compaa y sus empleados. La
enfermera puede impul- sar a la
industria a reconocer a la salud con
una perspectiva ms comunitaria mediante el modelamiento de una
concien- cia ambiental saludable,
proporcionando
o
patrocinando
actividades relacionadas con la salud
que estn dirigidas a las fami- lias de los
trabajadores y la comunidad en general.
La relacin entre la industria y la
comunidad debe ser mutuamente
benfi- ca. Adems la enfermera debe
involucrar- se en los programas de
proteccin civil que deben de estar
articulados con otros programas de
emergencia pblica en la comunidad
donde se ubica la industria en la que
desempea sus labores.
Escenarios de intervencin de
enfermera en salud
ocupacional
La
Asociacin
Americana
de
Enfermeras en Salud Ocupacional
(AAOHN)
reporta
que
aproximadamente 70 % de enferme- ras
que ejercen en este campo trabajan en
departamentos de salud y seguridad en
empresas con ms de 1000 empleados,
siendo ellas las nicas empleadas en
este departamento, con el objeto de
disminuir costos de operacin.19 En
Mxico, no hay datos al respecto, pero
responsables
de
inspecciones
administrativas en materia de salud en
el trabajo en las empresas, sealan la
misma
tendencia
de
emplear
enfermeras en lugar de mdicos con ob-

la contratacin de enfermeras para apoyar al mdico ocupacional.23


De esta forma, la cobertura de servicios
de
enfermera
en
salud
ocupacional parece ir en incremento y
en una amplia variedad de sitios de
trabajo, la mayora de ellos en
actividades de manufactura, entre las
que se encuentran: fabricas tex- tiles,
compaas farmacuticas, industrias de
alimentos diversos, muebles, de construccin y maquiladoras en general.
Los tipos de servicios y programas que
la enfer- mera debe establecer dependen
de las caractersticas y tamao de la
fuerza de trabajo, las condiciones
riesgosas en la em- presa, recursos
disponibles, cultura em- presarial y las
actitudes de los empleados y
empleadores respecto a las normas regulatorias de salud y seguridad. Por
aspecto que caracteriza el rol de la
enfer- mera es que son, casi siempre, el
primer punto de contacto con los
trabajadores en aspectos relacionados a su
salud, por lo que se encuentra en una
posicin favorable para atender los
problemas de salud de los trabajadores
con calidad y eficiencia.
Las intervenciones de enfermera en
salud ocupacional se han enmarcado en
este escrito en nueve prcticas, que
estarn
supeditadas
a
los
requerimientos y caractersticas de los
entornos laborales donde se lleven a
cabo. Sin embargo, sin soslayar la
importancia de todas estas prc- ticas, se
considera necesario el impulso y
crecimiento de algunas de ellas como
reas de oportunidad emergentes,
principalmen- te el de consultora,
control administra- tivo y sobre todo la
investigacin.
Las intervenciones y roles de la
enfer- mera en salud ocupacional que se
describieronenestetrabajomuestranlaimportant
e participacin de la disciplina en este
cam- po, hecho que se refleja de igual
manera,
en
la
institucin
y
establecimiento de un sinnmero de
asociaciones
u
organismos
de
enfermera aplicada a la salud ocupacional, principalmente en pases
desarro- llados, donde ha sido
importante el aporte destacado de la
profesin y su crecimiento es evidente.
En Europa y Estados Unidos las
enfermeras son el grupo ocupacional
con mayor nmero de personas que

ejemplo, los programas de reduccin de


riesgos en una empresa textil se pueden
enfocar a la atencin de la exposicin
al polvo de algo- dn y el dao
auditivo, mientras los progra- mas en
una empresa administrativa y con un
ambiente exclusivamente de oficina se
centrarn bsicamente en la atencin a
pro- blemas ergonmicos y de estrs.
Conclusiones y perspectivas de
la enfermera en salud
ocupacional
Con la globalizacin y los constantes
cam- bios en los procesos productivos
caracte- rizados por el desarrollo
tecnolgico, la flexibilizacin laboral
y condiciones de trabajo ms
adversas; la salud ocupacio- nal se
ejer- cen servicios de salud
ocupacional en las empresas, e incluso
en algunos pases, su ejercicio es
requerido por disposiciones legales.7
En Mxico, la salud ocupacional ha
sido un campo casi exclusivo de la
profe- sin mdica y escasa particin de
asociacio- nes de enfermeras en salud
ocupacional e incluso, son pocos los
programas edu-

convierte en una necesidad social de


primer orden, reconociendo a su vez,
que su misin y sus propsitos slo
pue- den verse cumplimentados con un
enfo- que multi e interdisciplinario.
La profesin de enfermera proporciona un aporte significativo a los retos
imperantes de la salud ocupacional.
Con base en sus principios tericos,
filosfi- cos y metodolgicos, las
intervenciones de enfermera en salud
ocupacional poseen un paradigma
moderno, integral y de gran alcance en
pro de la salud y seguridad de la fuerza
laboral. El eje medular que ca- racteriza
dicho paradigma tiene un nfasis en la
prevencin y promocin de la salud de
los trabajadores, antes que el enfoque
centrado en la enfermedad. Adems,
otro
cativos enfocados a esta especialidad, lo
que implica una necesidad emergente que
deber cubrirse en los prximos aos,
que sin duda ser impulsado por las
deman- das sociales que estn por venir.
En este sentido, se vislumbra un
futuro lleno de retos para la enfermera en
salud ocupacional, quien debe estar
pendiente de las tendencias de los
cambios demo- grficos, tecnolgicos, de
morbi-mortali- dad y de riesgos
ambientales, as como los cambios
polticos y sociales por los que
atravesar el entorno actual. De esta
forma, los roles e intervenciones
mencio- nadas no debern limitarse ah,
tampoco sern estticos o exclusivos, la
enferme- ra deber tener la capacidad de
adaptarse a los cambios sin perder de
vista su aporte y misin en el campo de
la salud ocupacio- nal bajo los estndares
ticos y de respon- sabilidad profesional.
De esta forma, el ejercicio de la enfermera en salud ocupacional, a travs de su
aplicacin eficaz en los niveles de prevencin primaria, secundaria y terciaria debe
permitir un desarrollo en la salud, bienestar, productividad y calidad de vida de los
trabajadores en beneficio de los empleados, empleadores y la sociedad en
general.

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