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Los Mrtires de Haymarket Square

Que
se
oiga
la
voz
del
pueblo!
.
A mediados de mayo se reuni el Gran Jurado, que acus inmediatamente a Ausgust Spies, Michael
Schwab, Samuel Fielden, Albert R. Parsons, Adolph Fischer, George Engel, Louis Lingg y Oscar
Neebe, todos ellos miembros destacados de la Internacional, del asesinato de Mathias J. Degan el
da 4 de mayo. El juicio se fij para el da 21 de junio ante la Audiencia Criminal de Cook County,
actuando como juez Joseph E. Gary. El fiscal Julius S. Grinnell se encarg de la acusacin.
Asumieron la representacin de los acusados William P. Black, William A. Foster, Sigmund Zeiser
y Moses Salomori. El juicio comenz al mismo tiempo que la polica llevaba a cabo sus alarmantes
hallazgos, mientras los peridicos recitaban historias de complots anarquistas para realizar
asesinatos en masa y mientras el pblico reclamaba la ejecucin inmediata de los acusados. Cuando
comenzaba el interrogatorio preliminar de los candidatos a formar parte del jurado, Parsons, que
haba burlado la bsqueda policaca durante seis semanas, entr en la sala y se someti
voluntariamente a juicio, yendo a sentarse junto a sus camaradas en el banquillo de los acusados.
Desde un principio, dos hechos impidieron que el juicio tuviese ningn parecido con un juicio
imparcial: En primer lugar, el juez Gary oblig a los ocho acusados a figurar en el mismo proceso,
lo cual aumentaba el riesgo de que se admitiese todo gnero de pruebas. En segundo lugar, el jurado
fue nombrado fraudulentamente mediante un procedimiento extraordinario: no se eligieron los
candidatos para el jurado del modo normal, sacando nombres de una caja; el tribunal encarg de
seleccionarlos a un alguacil especial designado por la fiscala. Un hombre de negocios de Chicago,
Otis S. Favor, hizo una declaracin jurada de que dicho alguacil le haba dicho en presencia de
testigos: yo me encargo de este caso y s lo que tengo que hacer. Estos tipos van a ser colgados
como yo me llamo. ..Estoy llamando a gente que los acusados tendrn que recusar, perdiendo as el
tiempo y agotando el nmero de recusaciones que les estn permitidas. As, luego tendrn que
aceptar a quien quiera la acusacin. Gracias al hbil interrogatorio del juez, hombres que admitan
abiertamente sus prejuicios contra los acusados eran declarados aptos para formar parte del jurado y
tenan que ser recusados por la defensa. Se tardaron 21 das en seleccionar al jurado y fueron
examinados 981 candidatos, finalmente, la defensa agot todas sus posibilidades de recusacin, y
fueron elegidos los 12 miembros definitivos del jurado, entre ellos un pariente de una de las
vctimas de la bomba.
En su discurso preliminar, tras el comienzo de la fase probatoria el 14 de julio, el fiscal Grinnell
asegur al jurado que el hombre que haba arrojado la bomba comparecera ante el tribunal.
Evidentemente, la acusacin era incapaz de cumplir lo prometido. No obstante, al principio intent
fabricar, mediante el testimonio de dos supuestos anarquistas que eran testigos de la acusacin, un
complot terrorista para dinamitar todas las comisaras cuando apareciese la palabra Ruhe en la
Arbeiter-Zeitung. El testimonio qued muy debilitado en el contrainterrogatorio. Cuando aquello
fall, se presentaron otras extraas pruebas. Un testigo llamado Gilmer que, segn se demostr en el
contrainterrogatorio, era un perjuro profesional que con toda probabilidad haba sido pagado para
testificar, jur que haba visto a Spies, Schwab y Schnaubelt pasarse un objeto que pareca una
bomba, y que tambin haba visto a este ltimo arrojar la bomba en medio de los policas. Por otra
parte, varios policas intentaron probar que fielden les haba disparado desde detrs del coche desde
el que se haban pronunciado los discursos, pero sus afirmaciones resultaban contradictorias. El
gobernador Altgeld deca en su mensaje de gracia, respecto de los testigos y los testimonios
presentados por la acusacin:
Se ha demostrado que gran parte de las pruebas presentadas en el juicio haban sido
fabricadas; que algunos de los principales funcionarios de la polica, guiados por un
celo equivocado, no slo aterrorizaron a hombres ignorantes metindoles en la crcel
y amenazndolos con torturarlos si se negaban a jurar lo que ellos deseaban, sino que
ofrecieron dinero y trabajo a los que consintieron en hacerlo. Asimismo se ha

demostrado que proyectaron deliberadamente crear conspiraciones ficticias para


lograr la gloria consiguiente a su descubrimiento. Adems de las declaraciones,
incluidas en las actas, de algunos testigos que juraron haber recibido pequeas sumas
de dinero, tambin hay varios documentos que lo corroboran.
Pese a la niebla emocional que logr crear, la acusacin, como observaba Altgeld, nunca descubri
quin haba arrojado la bomba ni pudo demostrar la existencia de una conspiracin en la que
hubiesen participado los acusados.
Pronto se puso de manifiesto que los hombres estaban siendo juzgados por sus ideas, aunque no se
permiti, a la defensa que presentase testimonios relativos a la teora del anarquismo. Sobre la base
de que los principios generales del anarquismo propugnaban la destruccin de todos los capitalistas,
el juez Gary permiti a la acusacin establecer una conspiracin concreta. El jurado fue
bombardeado con lecturas procedentes de artculos incendiarios del Alarm y de la Arbeiter-Zeitung.
Adems, la polica exhibi sobre una mesa colocada ante el jurado toda clase de bombas, dinamita y
mecanismos infernales, aunque dichos artefactos destructivos hubiesen sido encontrados la mayor
parte de las veces semanas despus a kilmetros de distancia del lugar del delito y no tuviesen
ninguna relacin con los acusados. El despliegue produjo el efecto deseado: cre6 una atmsfera de
terror. En varias ocasiones, la defensa hizo objeciones a la presentacin de pruebas irrelevantes con
el fin de crear un clima emocional, pero el Tribunal las rechaz. El juez Gary puso tambin de
manifiesto su parcialidad de otras maneras, como seal ms tarde Altgeld. Mientras obligaba a la
defensa a limitarse, en sus contrainterrogatorios, a los puntos concretos tratados por la acusaci6n,
permita que el fiscal se perdiese en cuestiones totalmente ajenas a aquellas que eran objeto del
interrogatorio de los testigos. Por otra parte hizo, cuando poda orle el jurado, observaciones
insinuantes que resultaron ms perjudiciales para los acusados que cualquier cosa que hubiera
podido decir el fiscal. Foster, uno de los defensores, aleg que no existan pruebas de que las
palabras, escritas o habladas, de los acusados hubiesen ejercito influencia alguna sobre el culpable
del lanzamiento de la bomba, ni de que los acusados hubiesen sido instigadores del delito. Insisti
en llevar el caso como un asunto de homicidio, puesto que tal era la acusaci6n; se limit6 a la ley ya
los hechos. Intent incluso admitir la existencia de cierta locura criminal en las palabras de los
acusados, pero stos se negaron.
El resumen de los hechos ante el jurado comenz el 11 de agosto. El ltimo en hablar fue el fiscal
Grinnell, cuyas palabras finales fueron: La ley est por encima del juicio, la anarqua est sometida
a juicio. Estos hombres han sido seleccionados, elegidos por el Gran Jurado y acusados porque eran
dirigentes. No son ms culpables que los miles de hombres que les siguen. Seores del Jurado,
declaren culpables a estos hombres, hagan un escarmiento con ellos, culguenlos, y habrn salvado
nuestras instituciones, nuestra sociedad. Como se prevea, el 20 de agosto el jurado dict6 un
veredicto de culpabilidad y fij6 la pena de muerte en la horca para siete de los acusados, haciendo
una excepcin con Oscar Neebe, que fue condenado a quince aos de prisi6n. Una mocin
presentada por la defensa en septiembre pidiendo un nuevo juicio fue rechazada por el juez Gary, y
se pregunt a los convictos si deseaban decir algo antes de que se dictase sentencia. Estos
pronunciaron elocuentes discursos que duraron tres das, dirigidos, por encima del tribunal, a los
trabajadores de todo el mundo. Tras un largo resumen de sus creencias, Spies dijo:
Estas son mis ideas. Constituyen una parte de m mismo. No puedo renunciar a ellas,
ni lo hara aunque pudiera. Y si creis que podis destruir esas ideas que cada da
ganan ms terreno, si pensis que podis destruirlas envindonos a la horca, si
queris una vez ms condenar a la gente a la pena capital porque se ha atrevido a
decir la verdad -y os desafo a citar una sola mentira que hayamos dicho-, os repito,
si la muerte es la pena que se impone al que proclama la verdad, pagar ese elevado
precio desafiante y orgullosamente! Llamad a vuestro verdugo.
George Engel dijo:

Odio y combato no al capitalista individual, sino al sistema que le concede esos


privilegios. Mi mayor deseo es que los trabajadores sepan quines son sus amigos y
quines sus enemigos.
Y, desafiante como se haba mostrado a lo largo de todo el juicio, el joven Lingg, de veintin aos,
declar:
Repito que soy enemigo del orden existente, y repito que combatir con todas mis
fuerzas mientras me quede vida. ..Os desprecio. Desprecio vuestro orden, vuestras
leyes, vuestra autoridad basada en la fuerza. Colgadme por ello!
El da 9 de octubre, el juez Gary pronunci la sentencia que haba sealado el jurado.
Su ejecucin se aplaz mientras se llevaba el caso ante el Tribunal Supremo de Illinois. Tras varios
meses de examen, el Tribunal Supremo admiti que el juicio haba incurrido en errores legales, pero
confirm en septiembre de 1887 el veredicto del tribunal inferior. Un intento de apelar al Tribunal
Supremo de los Estados Unidos fracas cuando este organismo decidi que no tena jurisdiccin
sobre el caso. Varias organizaciones laborales pidieron el perdn de los condenados. La American
Federation of Labor (Federacin Americana del Trabajo) aprob una resolucin en ese sentido, y la
Noble order of the Knights of Labor {Noble Orden de los Caballeros del Trabajo) no hizo otro
tanto nicamente porque se lo impidi personalmente Powderly, que odiaba a los anarquistas y
quera mantener a su grupo ajeno a toda relacin con ellos. Durante los ltimos das, Fielden y
Schwab pidieron clemencia y solicitaron que se conmutase su sentencia. Los dems pidieron
libertad o muerte. El gobernador Oglesby conmut la sentencia de Fielden y Schwab condenndoles
a cadena perpetua, y stos se reunieron con Neebe en la penitenciara del Estado en Joliet. Ling:
escap al patbulo haciendo estallar en su boca un tubo de dinamita la vspera de la ejecucin. Los
otros cuatro fueron colgados el da 11 de noviembre de 1887.
Les colocaron rpidamente al cuello los lazos corredizos, les pusieron las capuchas y
se apresuraron a dirigirse a las trampilla. Entonces, de detrs de las capuchas,
surgieron estas palabras:
Spies: Llegar un tiempo en que nuestro silencio ser ms poderoso que las voces
que hoy estrangulis.
Fischer; Viva la anarqua...
Engel; Viva la anarqua!
Fischer: Este es el momento ms feliz de mi vida!
Parsons: Se me permitir hablar, hombres de Amrica? Djeme hablar, sheriff
Mason! Que se oiga la voz del pueblo! Oh...
En el funeral desfilaron 25.000 trabajadores. William P. Black, que haba sido uno de los
defensores, habl ante las tumbas:
...Yo amaba a estos hombres. No les conoca hasta que entr en contacto con ellos en
su hora de dolor y angustia. A medida que pasaba los meses y hallaba en las vidas de
aquellos con los que hablaba el testimonio de su amor por el pueblo, de su paciencia,
su ternura y su valor, mi coraz6n abraz su causa... Digo que, cualesquiera que sean
los errores que estos hombres hayan podido cometer, el pueblo a quien amaban y por
cuya causa han muerto puede cerrar el volumen, sellar la historia y dedicar su voz a
alabar sus heroicas acciones y su sublime autosacrificio.
Derrumbamiento de la Internacional Negra

Una parte de la furia pblica despertada por la bomba de Haymarket se desvi hacia la huelga en
pro de la jornada de ocho horas. Surgi la confusin entre los trabajadores, y sus lilas se
escindieron. Utilizando como excusa los supuestos descubrimientos de complots anarquistas, la
polica atac a los trabajadores reunidos de forma an ms salvaje que antes. Los dirigentes obreros
eran detenidos sin contemplaciones. Antes de que transcurriese una semana desde el 4 de mayo, los
huelguistas comenzaron a ceder ya volver al trabajo. Muchos de ellos, especialmente los
cargadores, encontraron sus puestos ocupados por esquiroles. Esta rendicin desordenada del
movimiento en pro de una jornada de trabajo ms reducida no se limit a Chicago. El 22 de mayo
de 1866, Bradstreet's inform de que de los 190.000 huelguistas que haba en un principio en los
Estados Unidos, no quedaban ms que 80.000, y de que muchos de stos haban sido vctimas de
lock-out. En Chicago, slo quedaban 16.000 de los 65.000 que haba al principio. Aunque es cierto
que, de los 190.000 huelguistas del pas, 42.000 lograron que triunfase su reivindicacin y que,
como se ha dicho, 150.000 lograron una jornada ms reduccin sin necesidad de declararse en
huelga, estas concesiones duraron poco. En cuanto el movimiento remiti, los patronos anularon sus
concesiones. En un mes el total de obreros que seguan gozando de una jornada ms corta
conseguida por medio de la huelga o concedida voluntariamente, descendi en casi una tercera
parte, de 200.000 a 137.000 aproximadamente. En octubre, mediante un lock-out, los
empaquetadores privaron a sus 35.000 obreros de la jornada de ocho horas que les haban concedido
sin huelga en mayo. El 8 de enero de 1887, Bradstreets poda informar a la nacin de que puede
darse por sentado. ..que, en cuanto al pago de los salarios anterior por una jornada de trabajo ms
reducida, el total de los que todava disfrutan de esa concesin no pasa de los 15.000, si es que llega
a ese nmero.
No fue slo el movimiento en pro de la jornada de ocho horas el que result6 perjudicado por el
constante fuego graneado de la prensa. La teora y la prctica radicales cayeron en desgracia para
muchos aos en las organizaciones obreras. Powderly expres su extrema, antipata a los elementos
revolucionarios:
Un principio crucial de los socialistas y anarquistas furibundos es hacer propaganda
siempre que se les presenta la ocasin. Si se crea una nueva sociedad de trabajadores,
estos extremistas se hacen miembros de ella e intentan hacer triunfar sus ideas. Con
frases hipcritas y fingida humildad, se congracian con hombres que les
despreciaran si revelasen sus verdaderos sentimientos, y cuando han logrado
ganarse sus simpatas, han introducido entre los miembros de la sociedad una cua
que, tarde o temprano, les escindir.
EL ZALAMERO DEFENSOR DE LA ANARQUA pocas veces hace por s mismo
algo para promover los fines del movimiento del que forma parte. Se asegura los
servicios de tontos que cumplirn rdenes por lealtad a los principios o por
ignorancia. Es totalmente cierto que juegan con la ignorancia de los trabajadores;
tambin cierto que desdean todo esfuerzo por levantar el manto de ignorancia que
se cierne sobre la suerte de stos. Si el pueblo llega a estar educado, no tendrn para
l ninguna utilidad ni la anarqua ni el monopolio...
Los improperios incesantes de los peridicos, las revistas y los plpitos eran an ms virulentos que
los de Powderly. Las caricaturas de Thomas Nast y de otros dibujantes representaban a infames
anarquistas de barbas pobladas y aspecto extranjero engaando al jornalero, asesinando al
ciudadano respetable de la escondindose de la polica debajo de una cama. La Nation acus a los
ocho convictos de ser unos cobardes, unos gallinas, por intentar apelar en lugar de dejarse colgar
valerosa y alegremente como los nihilistas rusos, ms remotos y romnticos.
Algunos de los ataques a las facciones radicales fueron menos toscos, ms sutiles, velados por una
imparcialidad y una objetividad fingidas. Uno de stos fue el estudio seudocientfico del profesor
Cesare Lombroso, publicado en una revista filosfica, el Monis!, en el cual, tras un alarde

impresionante pero equvoco de cuadros, figuras y jerga antropolgica, concluy que los
anarquistas y comunistas pertenecan al tipo criminal. Para llegar a esa conclusin, analiz las
fisionomas de 100 anarquistas arrestados en Turn, de 50 fotografas de communards y de las
fotografas del libro de Schaack sobre los anarquistas de Chicago; y encontr abundantes pruebas en
la plagiocefalia exagerada, la asimetra facial, otras anormalidades craneales (ultra-braquicefalia,
etc.), mandbulas muy anchas, zigomas exagerados, senos frontales enormes, anomalas dentales, de
las orejas, de la nariz, de la coloracin de la piel, viejas heridas, tatuajes, anomalas
psicopatolgicas. Fue el condenado Michael Schwab, todava preso en la penitenciara de Joliet,
quien se encarg de sealar al profesor Lombroso ciertos errores fundamentales: 1) Que lo ms
probable es que no exista un tipo criminal antropolgico y fsico que sea hereditario; 2) que el delito
es fundamentalmente un producto del ambiente; 3) que al estudiar las fisionomas, nuestro juicio se
ve influido por reacciones emocionales; 4) que es fcil y frecuente que se seleccionen
inconscientemente los materiales para corroborar las conclusiones deseadas; 5) que el anarquismo
no es un trmino preciso y concreto que permita distinguir a sus supuestos partidarios de los del
comunismo, socialismo, liberalismo, etc. No obstante, el estudio del profesor Lombroso pronto
trascendi a los peridicos ms populares y proporcion una base cientfica a la actitud del
pblico respecto a los anarquistas y revolucionarios.
Pese a aquella prolongada oleada de odio, en 1889 se cre una Amnesty Association (Asociacin
para la Amnista) para desarrollar la campaa en favor de la libertad de Neebe, Fielden y Schwab.
Pero el gobernador Fifer, que sucedi a Oglesby, no quiso or hablar del asunto y la Asociacin para
la Amnista tuvo que esperar hasta 1893, ao en que el cargo de gobernador de Illinois fue ocupado
por John P. Altgeld. Este recibi una peticin con 60.000 firmas. Si hubiese presentado su perdn
como un acto de gracia, basndolo en que los condenados ya haban pasado siete aos en la
penitenciara, probablemente hubiera sido aplaudido por la comunidad y su conciencia hubiera
quedado tranquila. Pero insisti en realizar una investigacin a fondo, y descubri que se haba
cometido un error legal irreparable y monstruoso, no slo con los tres hombres que todava
permanecan en la crcel, sino tambin con los cinco que haban muerto. Cuando escribi su
mensaje de gracia, que probaba de modo irrebatible que los ocho acusados no haban sido
sometidos a un juicio imparcial y que la acusacin no haba logrado establecer ninguna relacin
entre ellos y la persona desconocida que arroj la bomba en Haymarket; cuando demostr que el
tribunal, el jurado y el fiscal haban actuado bajo la influencia de la histeria deliberadamente creada
e intensificada por la prensa y la polica de Chicago, lo que hizo en realidad fue acusar a la
comunidad de asesinato legal. Como consecuencia, al perdonar a Neebe, Fielden y Schwab, atrajo
sobre su cabeza una tormenta a la que slo ganaba en intensidad la que haban sufrido los propios
anarquistas. Pero, dndose cuenta desde un principio de que la posicin legal del gobernador era
inexpugnable, los ultrajados guardianes de la sociedad se apresuraron a recurrir a su arma favorita,
descargando sobre el propio Altgeld una ola de vituperios tan intensa y prolongada como pocos
hombres pblicos han sufrido en alguna ocasin. Si no podan impugnarse sus argumentos, al
menos se podan poner en duda sus motivos, destruir su reputacin y arruinar su carrera poltica y
prqfesional; a esos fines dedic la prensa sus esfuerzos, apoyada activa o pasivamente por las nueve
dcimas partes de las personas ms respetables de la vida americana, con un fervor y una
persistencia casi fanticos.
Las facciones radicales del movimiento obrero tardaron en recobrarse de aquel perodo de
persecuciones. Tras el asunto de Haymarket, la Internacional Negra qued pronto reducida a un
pequeo grupo de intelectuales, al retirarse los obreros atemorizados. Aunque la modificacin
conocida con el nombre de la lnea de Chicago reapareci ms adelante, el anarquismo como
teora y como tctica nunca recuper su influencia sobre el movimiento obrero de los Estados
Unidos. Los trabajadores se volvieron hacia la Federacin Americana del Trabajo, ms
conservadora, que contaba en su haber con la energa desplegada con ocasin del movimiento en
pro de la jornada de ocho horas y con la aprobacin de una resolucin pidiendo la liberacin de los
ocho condenados. La Noble Orden de los Caballeros del Trabajo perdi partidarios como
consecuencia de su traicin oficial durante la huelga y de su negativa oficial a pedir el perdn de los

condenados. Entre la clase obrera, los anarquistas ejecutados fueron considerados mrtires del
trabajo, y su monumento funerario en el Cementerio Waldheim se convirti en un santuario visitado
todos los aos por miles de personas.