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Evocacin y vigencia del primero de mayo

Un siglo de jornadas laborales de 8 horas ha influido para hacernos creer que estas han sido algo natural o dado por
el Estado y los patronos. Esta creencia hace dificil imaginar las condiciones de vida de un trabajador hace 100
anhos, con 10 o 12 horas de trabajo, con ninhos y mujeres trabajando tan arduamente como el, con un hogar precario
y en condiciones totalmente adversas a todo desarrollo del espiritu y de una civilizacion humanos. La mayoria aun
desconoce que la conquista de las 8 horas fue el resultado de una revolucion de trabajadores, quienes concentraron
esfuerzos como pocas veces se ha visto para generar ideas, hechos y acciones que aun hoy son mal conocidos,
tergiversados y sobre todo muy poco investigados. Las mas de las veces para condescender en la discusion se les
tacha de "utopias", "condiciones ideales", "perfeccionismo abstracto", es decir, algo imposible de realizar por los
hombres.
Paralelamente a este desconocimiento, tenemos que cada Primero de Mayo se celebra en la manera mas mecanica y
evasiva posible. Los responsables sindicales sacan a sus electores mas allegados a la calle con el fin de hacer un
desfile como saludo a la bandera, en donde cuando mucho se vocifera contra el gobierno o los patronos, y hasta se
les da las gracias a nuestros explotadores si nos han hecho el favor de aumentarnos el salario. En cuanto al
recordatorio de los revolucionarios de Chicago, sus retratos van de ultimo y la imagen que se pretende hacer de ellos
es mas o menos aquella de los dirigentes sindicales que tenemos hoy. Esta pesima tradicion ha hecho tambien una
representacion aseptica y extraterrena, por no decir sublime, de los luchadores de Chicago. Se los ha transformado
en "santos" o "apostoles", que es el equivalente camuflado de martires. Todo esto nos lleva a eludir de plano la
posibilidad de percibir la extraordinaria riqueza moral y animica con la que intentaron darle sentido a sus vidas.
Es necesario decir tambien que el Estado ha colaborado permanentemente, manipulando todos los medios posibles
para que esta cuota de olvido y confusion se amplie e impida todo cuestionamiento a su funcion. De alli que resulte
extranho pero explicable que a medida que asistimos a mas conmemoraciones del 1ro. de Mayo sea mas dificil oir
hablar de cosas importantes para nosotros los trabajadores. Por esa carencia es que estas lineas, sin pretender ser
dogmaticas, quieren provocar la conversacion sobre lo que no se dice, sobre las cosas importantes que interesaron a
nuestros ancestros de Chicago.
Por ejemplo, se invoca la unidad de los trabajadores de Chicago pero se deja enteramente de lado el motivo que
galvanizo dicha union: la rebelion, como acto de voluntad politica de los oprimidos. Rebelion poderosa y sostenida
que se nutrio de las ideas mas avanzadas y que no se estanco en la sola conquista de caracter inmediato, sino que
unifico un conjunto de intereses que jamas han sido superados como aspiraciones por revolucion alguna (incluyendo
la sovietica): las condiciones laborales, las condiciones de la mujer y la infancia, las condiciones culturales, etc. !
Que contraste de objetivos frente a los esfuerzos del Estado por crear el infierno de Haymarket!
Entre otras cosas importantes esta la necesidad de establecer la verdad aun a costa de la vida. El pragmatismo de hoy
pregona que la verdad consiste en el exito individual, no importa si para ello se deba guardar silencio o ser complice.
August Spies, en el juicio que se le seguia, establecia claramente que estaba dispuesto a pagar con su vida el precio
de la verdad que significaba denunciar el amanhamiento contra el y sus companheros, denunciar a los verdaderos
conspiradores: Bonfield, Thompson, Gillmer y Grinnel como ciegos instrumentos del Estado opresor. Esto fue
claramente comprobado en 1893 cuando el nuevo gobernador de Illinois Altgeld y el juez Eberhardt establecieron
que los ajusticiados no eran culpables de ningun crimen, por el contrario se comprobo que el procurador de ese
entonces habia arreglado al jurado y las pruebas concernientes. estos nuevos funcionarios declararon que un "error
judicial" habia llevado al patibulo a esos luchadores sociales. Spies lo habia dicho: "Nuestro crimen ha consistido en
explicarle al pueblo sus condiciones y relaciones sociales... hemos probado hasta la saciedad que el sistema del
salario es la causa de todas las desigualdades... pero este sistema deberia dar paso a formas mas elevadas de
civilizacion... la fundacion de un sistema cooperativo universal. Que tal sistema es el socialismo de una sociedad de
soberanos en que la libertad y la igualdad economica de todos produciran un equilibrio estable como base y
condicion del orden natural. Por el contrario, el Estado hace suya la teoria del equilibrio a base de la injusticia y la
opresion sistematizados que se expresan en la ley, coaccionando permanentemente y alienando al ciudadano de sus
capacidades originarias, traspasando para si toda iniciativa importante dentro del marco de una "legalidad"
historicamente amanhada. Esa misma ley la denunciaba Michael Schwab: "Todos los dias se cometen asesinatos; los
ninhos son sacrificados inhumanamente, las mujeres perecen a fuerza de trabajar y los hombres mueren lentamente
consumidos por sus rudas faenas, y no hemos visto jamas que las leyes castiguen estos crimenes". Spies corroboraba
tambien diciendo: "Yo creo como Burke, como Paine, como Jefferson, como Emerson y Spencer que esta barbara
forma de organizacion social, con sus robos y asesinatos legales esta proxima a desaparecer y dejara paso a una
sociedad libre, a la asociacion voluntaria o a la hermandad universal." Es necasario advertir, a diferencia de lo que

hoy sucede en las organizaciones politicas, la constante referencia a la soberania y decision de todos los trabajadores
para generar todo pensamiento y accion autenticamente social. La justicia lo es, si es justicia de todos.
Vemos que detras del planteamiento de las 8 horas, que es lo que mas se resalta, estaba un mundo verdaderamente
nuevo, que es lo que no se menciona, y esta novedad no era pasajera, formal ni intrascendente como actualmente
priva en las mentalidades politicas que intentan vestir a la mona de seda. Esta novedad era la realizacion del
Socialismo Libertario o Anarquia, llevado a la practica por hombres de verdadero sentido humanista y para quienes
las realizaciones no tenian nacionalidad ni patria. El internacionalismo ejemplar de los asesinados de Chicago es otra
de las cosas que se eluden. "La cuestion social es una cuestion tanto europea comonorteamericana" decia Spies. El
mismo origen de estos luchadores muestra hasta que punto los trabajadores de Inglaterra, Alemania y Estados
Unidos habian emprendido la larga lucha contra la ignorancia y el despotismo al comprender que lo segundo era
consecuencia de la primera. Hobbes ya lo declaraba afirmando que "la falta de ciencia, es decir la ignorancia de las
causas, dispone o mas bien constrinhe a un hombre a fiarse de la opinion y autoridad de otros" . Es la imagen
Orwelliana (en la novela "Rebelion en la Granja") del noble Boxer confiado en la sabiduria de Squaler, quien
interpreta todo "coincidencialmente" a favor de Napoleon, el porcino autoritario de la granja que vive protegido por
una guardia pretoriana de perros.
Hoy, a mas de 100 anhos del vil homicidio de esos valiosos seres humanos, se impone continuar la lucha para
completar la utopia emprendida por ellos, por ejemplo por la reduccion de la jornada laboral a 6 horas, ya que el
adelanto tecnologico asi lo permite perfectamente. Pero sin disminuir los salarios - mas bien aumentandolos -,
asegurandose que el tiempo libre y la mayor disponibilidad material redunde en la ampliacion del conocimiento de
las cosas, que se concrete la formacion educativa libre en beneficio de una mayor soberania individual y colectiva.
Que no sea ni el Estado, ni las empresas privadas quienes se favorezcan con las medidas que aseguren la
sociabilidad y la libertad. En palabras de Hobbes, que esta libertad y socialismo no vaya a constrenhir nuevamente a
fiarse de al opinion y autoridad de otros. Juntos y por esta via abierta por nuestros verdaderos companheros de
Chicago, podremos derrotar a los Squalers y asi Napoleon no tendra sentido.
Estas son algunas de las cosas importantes que en un Primero de Mayo podriamos evocar. Creemos que Engel,
Fielden, Fischer, Lingg, Parsons y Schwab se sentirian orgullosos de saber que sus preocupaciones y esfuerzos no
fueron ni seran nunca en vano.
(CORRE@, # 4, p. 6-7; mayo 1988)