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La pena de muerte resucita en Guatemala

El debate sobre la pena de muerte en Guatemala vuelve a saltar a la palestra en la medida que se
acercan las prximas elecciones generales.
El Partido Patriota y la Bancada Lder presionan al Gobierno para reactivarla, mientras que
defensores de derechos humanos ven amenazados los acuerdos internacionales ratificados por
Guatemala, entre ellos el Pacto de San Jos.
Entre el cielo y el infierno. Este es el estado en el que se encuentran actualmente ms
de 20 condenados que esperan en Guatemala a que las autoridades competentes les
concedan un indulto definitivo que les salve la vida, tras haber sido acusados de
cometer delitos de secuestro, violacin y asesinato. Aunque la ltima ejecucin de la
pena mxima en el pas fue hace 10 aos, sta sigue estando contemplada en el
Cdigo Penal, justificacin a la que se aferran ciertos partidos polticos de
ultraderecha y un alto porcentaje de sociedad civil. Unos y otros presionan al Gobierno
con el objetivo de que esta medida vuelva a ser implementada de forma eficaz. Hay
que regresar, lamentablemente, a los tiempos de la G2 y las ejecuciones
extrajudiciales para ponerle freno a esta situacin. La pena capital es un mal
necesario en Guatemala. Como dice un refrn, aqu el que a hierro mata, a hierro
muere, opina convencido J.P. Prez, ciudadano guatemalteco. Pese a lo taxativo de
sus declaraciones lo cierto es que son muchas las personas que piensan como l.
Durante los ltimos meses decenas de afiches con el lema Pena de muerte ya!,
escrito sobre un fondo rojo sangre, empapelan los principales edificios del centro
histrico capitalino y las calles ms transitadas. Un brote de radicalidad que coincide
con el alarmante recrudecimiento de la violencia que se ha venido observando desde
principios de ao. Por eso, para comprender las races del debate en torno a la pena
mxima, primero hay que mirar hacia atrs. Al pasado. A los antecedentes.
Un vaco legal que dura 10 aos
Eran las 7:20 hora local. A unos 25 kilmetros de la capital guatemalteca, en el
mdulo de la muerte del Centro de Detencin Pavn. Unos dedos, los de Toms
Cerrate, se movieron durante 8 minutos de agona hasta que se quedaron finalmente
quietos, sin signos vitales. La dosis letal de dormicum, cloruro de potasio y penthotal
administrada por va intravenosa, haba surtido efecto. Lo mismo haba sucedido,
momentos antes, con su compaero, Lus Cetino, tambin miembro de la banda de
secuestradores Los Pasaco. Sus madres se desmayaron, mientras que los dems
siguieron orando en un espectculo, cual reality show, que fue retransmitido por los
principales canales de radio y televisin guatemaltecos. Nios, ancianos, enfermos,
chicleros, empresarios. Aquel 29 de junio del 2000, todos vieron u oyeron en vivo la
noticia.
Con estas dos muertes legales, dira el reportero, se eleva a 5 el nmero de
ejecutados desde la firma de los Acuerdos de Paz de 1996. Guatemala es, junto con
Cuba y los EE.UU. uno de los pocos pases que todava no han abolido esta medida.
Pero los ajusticiamientos, llevados acabo en medio de una oleada de violencia
asesina y rabia social, no hicieron surtir el efecto disuasorio deseado, ms bien al
contrario. Por eso, poco despus, el Presidente Alfonso Portillo, que llevaba en el
poder poco ms de 6 meses, se arrepinti de su decisin y renunci a su potestad de
indultar o no a los penados a muerte. Ante esta situacin la Corte de

Constitucionalidad (CC) resolvi que la ley que regula el proceso y que data de 1982
no especifica qu autoridad debe encargarse de valorar los recursos de gracia
presentados por los condenados, por lo que le corresponda al Congreso legislar para
enmendar este vaco legal. Mientras, la pena capital qued aletargada, en suspenso.
Una dcada ms tarde la situacin no ha variado mucho. Cuando hace dos aos la
aprobacin de una nueva ley volvi a facultar al Presidente en curso para decidir
sobre la vida y la muerte, lvaro Colom decidi vetarla, al considerar que esta forma
de castigo entra en contradiccin con el derecho a la vida del reo, la retroactividad de
la ley y los compromisos internacionales firmados por Guatemala como miembro de la
Convencin Americana de Derechos Humanos, posicin que ha mantenido hasta el da
de hoy. En ningn estado, argumenta, la pena de muerte ha sido un mecanismo
disuasivo para la violencia ya que la nica forma de acabar con ella es fortalecer las
instituciones judiciales y de seguridad y que haya paz y tranquilidad social. Tres aos
de legislatura sin resultados positivos en esta direccin, sin embargo, han dado alas a
las tendencias polticas de oposicin ms radicales.
Un futuro incierto
Defensores de derechos humanos, partidos y partidarios de tendencia izquierdista, as
como miembros de la iglesia catlica y evanglica, son quienes ojean con mayor
preocupacin la prensa nacional, en cuyas pginas anuncios en campos pagados
exigen en estos das la aplicacin inmediata de la pena de muerte a todo criminal
encontrado culpable de homicidio, extorsin y secuestro. Firma el diputado Manuel
Baldizn, de la bancada Libertad Democrtica Renovada (Lder).
Al igual que l Otto Prez Molina, uno de los principales candidatos de oposicin al
mando del Partido Patriota (PP), tambin ha hecho anuncios de campaa anticipada
en diferentes medios de comunicacin. En ellos sale a relucir su formacin militar.
Aboga por la mano dura, a travs de la aplicacin de la pena capital y la supresin de
las garantas constitucionales en las reas ms conflictivas, conocidas como zonas
rojas. Ambos proponen, adems, una consulta popular, a sabiendas de que ms del
80% de la poblacin estara a favor, as como desligarse de las directrices del Pacto de
San Jos, contrarias a la reactivacin de esta pena. Su influencia no es menor, ambos
tienen bastantes posibilidades de llegar a la Presidencia. Por el momento, sin llegar a
un consenso en el Congreso, se han terminado por cancelar varias sesiones plenarias
en el ltimo mes.
El principal problema, segn los expertos consultados, es que a un paso de las
elecciones generales del prximo ao parece ser que la cuestin va ms all de un
debate tico-moral para convertirse en pura estrategia electoral. As, Marco Antonio
Canteo, director del Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales de
Guatemala (ICCPG), explica que los altos ndices de violencia hace que en tiempos
electorales se vuelva a levantar el tema de la pena de muerte para ser aprovechado
polticamente. Mario Polanco, del Grupo de Apoyo Mutuo (GAM) coincide con l y
aade que sin duda, en este momento, cuando la poblacin ya no sabe qu hacer
para seguir aguantando o cuidarse, la pena capital resulta ser una bandera muy
llamativa para ganar votos, pero esta no es la solucin. Hace referencia a varios
informes de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU) en los que se indica que no se

puede demostrar cientficamente que la aplicacin de medidas punitivas de este tipo


sean un buen disuasivo para reducir los ndices de criminalidad de una nacin.
El reto del actual Gobierno, en definitiva, es el de adoptar acciones concretas para
poder resolver una situacin que lleva estancada demasiado tiempo, como un nudo
poltico demasiado duro de aflojar. Como dice la experta en seguridad Iduvina
Hernndez, con respecto a este tema, se ha hablado mucho pero se ha hecho poco,
debido a la falta de consenso entre las partes. Y es que, entre el a favor y el en
contra, lo que hay que tener en cuenta es que lo que urge verdaderamente en
Guatemala es una reforma integral de su sistema justicia. Hasta que ello no se
consiga, el futuro se plantea difuso, incierto y hasta amenazante, comenta. No solo
para los condenados a muerte que desconocen cul ser su destino, sino tambin
para el devenir histrico de toda una nacin que, an inmersa en una etapa de
posguerra, est todava en vas de poder consolidar su apuesta democrtica
Pena de muerte
La Pena de muerte es una sancin, la ms rigurosa de todas, que consiste en privarle la vida a
una persona, quien con base a un proceso establecido legalmente -un juicio- es hallado culpable
de algn delito que contempla su aplicacin (Contreras, 2009). Se encuentra tipificada en
la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala en el artculo 18 (Constitucin Poltica de la
Repblica de Guatemala, s.f.).
De acuerdo al Artculo de la Constitucin Poltica de Guatemala, la pena de muerte no podr
imponerse en los siguientes casos:
- Con fundamento en presunciones.
- A las mujeres.
- A los mayores de sesenta aos.
- A los reos de delitos polticos y comunes conexos con los polticos.
- A reos cuya extradicin haya sido concedida bajo esa condicin.
Contra la sentencia que imponga la pena de muerte, sern admisibles todos los recursos legales
pertinentes, inclusive el de casacin. Este siempre ser admitido para su trmite. La pena se
ejecutar despus de agotarse todos los recursos (Constitucin Poltica de la Repblica de
Guatemala, s.f.).
El Congreso de la Repblica podr abolir la pena de muerte (Constitucin Poltica de la Repblica
de Guatemala, s.f.).
La ltima vez que se llev a cabo en Guatemala el cumplimiento de una pena de muerte fue el 29
de junio del ao 2000, cuando por medio de la inyeccin letal, Luis Cetino y Toms Cerrate,
miembros de la banda de secuestradores Los Pasaco, fueron ejecutados mediante esta va
(Martnez, A., 2010).

LEY QUE ESTABLECE EL PROCEDIMIENTO PARA LA

EJECUCIN DE LA PENA DE

MUERTE
Artculo 1. Quienes hayan sido condenados a muerte por rgano
jurisdiccional competente y agotado todos los recursos ordinarios y extraordinarios
que contempla la legislacin guatemalteca, sern ejecutados mediante los mtodos y
procedimientos que establece la presente ley.
Artculo 2. Pasado el plazo para interponer el recurso de gracia sin que se hubiere
hecho uso de l o luego de notificarse al reo su denegatoria y no estuviere pendiente
de resolver ninguna accin de Amparo, el juez ejecutor sealar da y hora para el
cumplimiento
De la pena capital, notificndose dicha resolucin a los sujetos procsales, debiendo
ser la ltima notificacin la correspondiente al reo.
"Articulo 3 La ejecucin de la pena de muerte se realizar en forma privada, en el
interior del presidio que corresponda, pudiendo estar presentes nicamente: El Juez
Ejecutor, el Ejecutor, el Mdico Forense, el personal paramdico que se estime
necesario, el Director del Presidio, el Fiscal del Ministerio Pblico, el Abogado defensor
del reo, si as lo solicitare, el Capelln Mayor, un Ministro de La Religin o Culto que
profese el reo, su esposa o conviviente y sus familiares dentro de los grados de ley,
siempre que sean mayores de edad, as como los representantes de la prensa
hablada, escrita y televisada, quienes no podrn realizar transmisiones directas, ni
grabar por cualquier medio para su reproduccin diferida o fotografiar el acto del
ingreso de reo al mdulo de ejecucin y su estancia en el mismo."
La Corte de Constitucionalidad mediante Expediente 248-98 del 29 de abril de 1,998 y
19 de enero de 1,999, publicado en los diarios oficiales del 5 de mayo de 1,998 y 25
de febrero de 1,999, decret la suspensin provisional del artculo 3 del decreto 10096, reformado por el Decreto 22-98, ambos del Congreso de la Repblica en la parte
que dice: "quienes no podrn realizar transmisiones directas, ni grabar por cualquier
medio para su reproduccin diferida o fotografiar el acto del ingreso de reo al mdulo
de ejecucin y su estancia en el mismo."
Artculo 4. Se suspender la ejecucin de la pena capital, cuando el reo se hallare
privado de la razn o padeciendo una enfermedad grave, previo informe mdico legal
y nicamente por el tiempo estrictamente necesario para la recuperacin de la
normalidad, lo que tambin se acreditar con el informe del facultativo.
Artculo 5. Inmediatamente despus de la notificacin del auto en que se mande el
cumplimiento de la pena capital, el juez ejecutor pondr al reo bajo custodia en un
apartamento especial del presidio, en donde podr recibir visitas de familiares y
amigos en el orden y turno que disponga el Director del Presidio y se le permitir el
otorgamiento de actos y contratos notariales necesarios para el arreglo de sus
negocios y la asistencia espiritual permanente que desee. Las visitas sern retiradas
una hora antes de la ejecucin.
Artculo 6. Llegada la hora dispuesta para la ejecucin de la pena capital, el Director
del Centro Penitenciario conducir al reo al lugar destinado para el efecto. El
secretario del Tribunal de Ejecucin o el Oficial encargado del trmite del proceso,
leer al reo la sentencia y la resolucin judicial en la que se ordene el cumplimiento
de la pena.
Artculo 7. Despus de la lectura de las resoluciones a que se refiere el artculo
anterior, se proceder a ejecutar la pena de muerte mediante el procedimiento de la
inyeccin letal que se describe a continuacin:
1.
Una persona especializada y designada por el Juez Ejecutor ser quien ejecute
la resolucin correspondiente de la pena de muerte al reo. A esta persona se le
llamar El Ejecutor.
2.
Primero se colocar al reo en la camilla respectiva con las seguridades
necesarias del caso.

3.
En un cuarto contiguo, el Juez Ejecutor y El Ejecutor sern quienes lleven a
cabo el procedimiento; el primero ser quien dar la orden de ejecucin.
4.
Seguidamente El Ejecutor, introducir en el sistema circulatorio del reo la
aguja respectiva por donde pasarn las substancias que darn muerte al reo.
5.
Despus de recibida la orden del Juez Ejecutor, El Ejecutor ser quien deber
proceder a accionar el aparato electrnico que contiene las substancias relajantes,
paralizantes y toxicas que sern introducidas en el organismo del reo, oprimiendo los
botones uno en pos de otro, que harn llegar al organismo del reo las substancias que
producirn la muerte.
6.
Concluido lo anterior, el mdico forense examinar al ajusticiado a electo de
certificar su muerte.
Terminados los pasos anteriores, y habiendo sido ejecutado el reo se ordenar dar
sepultura al cadver o se entregar a sus parientes que lo hubieren solicitado.
Artculo 8. Cuando varios reos debieren ser ejecutados dentro de un mismo proceso,
la ejecucin se realizar una en pos de a otra, siguiendo el procedimiento establecido
en el artculo anterior.
Artculo 9. De la diligencia de ejecucin, se levantar el acta correspondiente, la cual
se agregar al proceso.
Artculo 10. El Ministerio de Gobernacin queda encargado de realizar las obras de
infraestructura necesarias, en los centros penitenciarios del pas, que estime
conveniente, as como la adquisicin del equipo adecuado para la efectiva aplicacin
de la presente ley y dentro de un plazo no mayor de sesenta das.
Artculo 11. El Organismo Ejecutivo deber emitir el reglamento de la presente ley
dentro de un plazo de sesenta das.
Artculo 12. Se deroga el Decreto Nmero 234 del Congreso de la Repblica de fecha
diez de mayo de mil novecientos cuarenta y seis.
Artculo 13. El presente decreto entrar en vigencia el da siguiente de su publicacin
en el diario oficial.
PASE AL ORGANISMO EJECUTIVO PARA SU SANCION, PROMULGACION Y PUBLICACIN.
DADO EN EL PALACIO DEL ORGANISMO LEGISLATIVO, EN LA CIUDAD DE
GUATEMALA, A LOS TREINTA DIAS DEL MES DE OCTUBRE DE MIL NOVECIENTOS
NOVENTA Y SEIS.
PENA DE MUERTE
Es una pena principal de carcter extraordinario que se aplicar solo en los casos expresamente
consignados en la Ley y se ejecutar hasta que se hayan agotado todos los recursos legales que
consiste en la eliminacin fsica del delincuente, debido a la gravedad del delito cometido y la
peligrosidad criminal del mismo.
Es tambin conocida como pena capital y consiste en la privacin de la existencia de un
delincuente por razn del delito. La tendencia actual es abolicionista de esta pena.
PERSONAS QUE NO PUEDEN APLICARSE (Art. 43 Cdigo Penal)
Por delitos polticos;
Cuando la condena se fundamente en presunciones;
A las mujeres;
A los mayores de 60 aos (El Cdigo Penal establece 70 aos pero la CPRG establece 60 aos, y
este prevalece por jerarqua constitucional y por principio favor re).

ARGUMENTOS

PRO:

o Fija un precedente para que las personas no sigan cometiendo delitos;


o Es la ltima consecuencia despus de haber buscado su rehabilitacin;
o Nos evitamos el costo de rehabilitacin;
o Porque en funcin de la proteccin a la vida la CPRG, establece que se puede aplicar como
excepcin.

EN CONTRA:

o Histricamente esta pena no ha provocado o logrado prevenir a las personas para que cometan
delitos;
o Los mecanismos del Estado no han sido adecuados, ni eficientes para la rehabilitacin;
o No se debe aplicar ya que es un problema social, que debe buscarse su solucin en las bases de
la misma sociedad, el Estado tiene que garantizar la prestacin de servicios a manera que la
sociedad pueda satisfacer sus necesidades bsicas, como la educacin, servicios, el Estado debe
crear oportunidades de desarrollo, trabajo;
o No se puede valorar la vida econmicamente, el Estado no puede establecer cuando vale una
vida.
o El Estado tiene que ser imparcial desde el punto de que no puede ponerse subjetivamente, del
lado de las vctimas para aplicar esta pena ya que traera consecuencias negativas;
o No se permite reparar lo que se aplico;
o Se considera que en nuestro pas, es una de las penas ms injustas ya que los sindicados de un
delito con esta pena no tienen acceso a una defensa particular.
PROCEDIMIENTO
El procedimiento se encuentra en el Dto. 100-96 que establece el procedimiento para la ejecucin
de la pena de muerte.
1 Despus de agotados todos los recursos, el juez ejecutor sealar da y hora para el
cumplimiento de la pena;
2 La ejecucin de la pena de muerte se realizar en forma privada en el interior del presidio que
corresponda, pudiendo estar presentes, el juez ejecutor, el ejecutor, el mdico forense, personal
paramdico, director del presidio, el fiscal del Ministerio Pblico, el abogado defensor del reo, un
ministro de culto, los familiares del reo mayores de edad y los medios de comunicacin;
3 Llega la hora se leer por el secretario del Tribunal, la sentencia y la resolucin judicial en que la
que se ordena el cumplimiento de la pena;

4 Despus de la lectura de la resolucin se proceder a ejecutar la pena mediante el


procedimiento de inyeccin letal (el procedimiento consta de 6 pasos para la aplicacin de la
inyeccin);
5 Se levantar acta correspondiente que se agregar al proceso.
PORQUE EN GUATEMALA NO SE PUEDE APLICAR LA PENA DE MUERTE AUNQUE ESTE
REGULADO
No se han podido ejecutar debido a que la CPRG y la Ley Penal establecen que podr aplicarse
la pena de muerte luego de agotados todos los recursos, y como en la pena de muerte se
encuentra establecido el indulto (que es el perdn de la pena), anteriormente el indulto se
encontraba regulado en un decreto (ley de redencin de pena) pero fue derogado y en este
procedimiento estableca que el indulto solo lo podra dar el Presidente de la Repblica, es decir
perdonarle la vida al reo, pero por cuestiones polticas y basadas en Ley, el presidente solicit al
Congreso de la Repblica derogar este decreto puesto que el Presidente argument que despus
de un proceso donde todos los rganos jurisdiccionales haban fallado confirmando la pena, no
poda el Presidente tomar decisin de tal ndole ya que estara atribuyndose una funcin que no
le compete como lo es la funcin jurisdiccional, por ello el Congreso derog el Decreto; en el 2008
el Congreso creo un decreto pero posteriormente el Presidente de la Repblica vet el referido
decreto por lo cual regreso al Congreso de la Repblica para su modificacin y aprobacin pero
hasta el momento no se ha visto nada, y es solo para saber que rgano deber conocer el indulto.
TEORAS DE SU APLICACIN
Al respecto de esta pena, se dan argumentos a favor de que se contine con esta prctica y otros
que sea abolido, as:
Teora Abolicionista:
Los exponentes de esta teora, analizan la cuestin desde dos puntos de vista: Moral y Jurdico.

Punto de Vista Moral: La pena de muerte es un acto impo, al imponerse se arrogan calidades
de omnipotencia divina; es un acto contrario a los principios de la sociabilidad humana; va en
contra de la conciencia colectiva, por el desprecio que se manifiesta al verdugo en forma
universal.

Punto de Vista Jurdico: Carece de eficacia intimidatoria en general, en relacin con ciertos
delincuentes, carece de toda eficacia, debido a que se convierte en un riego profesional; el
espectculo de la ejecucin produce en las masas un estado desmoralizador; su aplicacin es
escasa en proporcin; la pena de muerte es irreparable; carece de divisibilidad y
proporcionalidad; no es correccional.
Teora Anti abolicionista:
Sus argumentos son:

El particular que se defiende legtimamente, puede quitar la vida, el Estado debe tambin tener
igual derecho contra el que le ataca;

Es un procedimiento excelente y nico de seleccin que asegura perpetuamente a la sociedad


contra el condenado y una saludable mejora de la raza;

Ahorra a la sociedad el mantenimiento de un ser que le es enemigo;

Es una justa retribucin contra los delitos contra la vida;

La pena de muerte es menos cruel que las privaciones de libertad.


Teora Eclctica
Indica que la pena de muerte no debe aplicarse en tiempo de normalidad, pero si en
circunstancias extremas de descomposicin social, por cuanto la pena capital, constituye un acto
de legtima defensa por parte del poder pblico. Para su aplicacin deben darse los supuestos
siguientes:

Solo ha de aplicarse cuando se trate de delitos gravsimos;

La existencia de plena prueba y humanamente cierta la culpabilidad del condenado;

Su ejecucin debe ser de modo que haga sufrir menos al delincuente;

No aplicarse en presencia del pueblo, para evitar que excite la crueldad de las almas.
Teora que aplica el Estado de Guatemala
En nuestro pas se sigue la corriente eclctica.
DELITOS DEL CDIGO PENAL QUE TIENEN PENA DE MUERTE

Parricidio (Art. 131);

Asesinato (Art. 132);

Ejecucin extrajudicial (Art. 132 BIS);

Violacin calificada (Art. 175) = derogado por el Dto. 9-2009;

Secuestro (Art. 201);

Tortura (Art. 201 BIS);

Desaparicin forzada (Art. 201 TER);

Causa de muerte (Magnicidio) (Art. 383).


Pena capital en Amrica Latina

Pena de muerte en el mundo (2009): Suprimida para todos los crmenes Suprimida para los
crmenes no cometidos en circunstancias excepcionales (como los cometidos en tiempo de

guerra) Contemplada como sancin penal, pero suprimida en la prctica


sancin penal, an aplicada

Contemplada como

La pena de muerte ha sido aplicada por todos los pases de Amrica Latina en algn momento
histrico, aunque a inicios delsiglo XXI est prohibida en la mayora.
Solamente Bahamas, Cuba, Guatemala, Guyana, Jamaica, Trinidad y Tobago y algunas de
las Pequeas Antillas continan aplicndola. Adems, en Bolivia y Per algunas comunidades
indgenas continan ejecutando a ladrones, secuestradores y otros criminales, hacindolo al
margen de la ley. Cabe destacar que s sucedieron ejecuciones de personas durante el siglo
XX entre los aos 60 y 90, poca en la cual varios pases sudamericanos cayeron bajo regmenes
dictatoriales militares o cvico-militares. En general se ajustici a los opositores al rgimen de
turno.