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Rev Md Chile 2007; 135: 1355-1357

CARTAS

AL

EDITOR

Se invita a los lectores a enviar cartas al Editor, con comentarios,


preguntas o crticas sobre artculos que hayan sido publicados en la Revista y a las que los autores
aludidos puedan responder. Tambin sern bienvenidos los comentarios sobre problemas de
actualidad biomdica, clnica, de salud pblica, de tica y de educacin mdica. Podr
aceptarse la comunicacin preliminar de datos parciales de una investigacin en marcha, que
no haya sido publicada ni sometida a publicacin en otra revista. La extensin mxima
aceptable es de 1.000 palabras, con un mximo de 6 referencias bibliogrficas (incluyendo el
artculo que la motiv) y 1 Tabla o Figura. Se recomienda adjuntar una copia idntica para PC,
en diskette de 3,5, un espaciado a 1,5 lneas, tamao de letra 12 pt y justificada a la izquierda.
Las cartas que se acepten podrn ser acortadas y modificadas formalmente, por los Editores.

Qu caus la demencia de
Friedrich Nietzsche?

What could be the etiology of


Friedrich Nietzsches dementia?
T debes llegar a ser el que eres.
F. Nietzsche

r. Editor: Con respecto al interesante artculo


del Dr. Figueroa sobre el ltimo ao de la vida
de Friedrich Nietzsche, quisiramos aportar aspectos mdicos que pueden enriquecerlo1. Si bien
hasta una dcada atrs se afirmaba que la muerte
de F. Nietzsche se debi a una parlisis general
por les, la evidencia no es slida2-4.
A los 24 aos, en 1869, fue nombrado Profesor
de Filologa; sin embargo, debi retirarse de este
puesto en 1879 debido a jaquecas repetidas y
problema de visin en su ojo derecho. Posteriormente vivi como un filsofo itinerante en varios
lugares de la Riviera italiana y los Alpes suizos, y
desde mediados de 1888 hasta enero de 1889 en

Correspondencia a: Marcelo Miranda. Lo Fontecilla 441.


Las Condes, Santiago. E mail: marcelomirandac@gmail.com

Turn, Italia. En este lugar se hizo inmanejable su


alteracin mental y debi ser internado en Basilea,
luego en Jena y finalmente enviado al cuidado de su
madre y hermana el 20 de marzo de 1890. Nietzsche
perdi progresivamente sus capacidades cognitivas
y su lenguaje, llegando a un estado de mutismo, no
reconociendo a sus pocos amigos. Falleci el 25 de
agosto de 1900 de una neumona2-4.
Desde la infancia Nietzsche present jaquecas,
en ocasiones muy invalidantes, con aura visual
con el fenmeno de espectros de fortificacin. La
jaqueca era de predominio derecha, acompaada
de vmitos, debiendo reposar algunos das5.
Nietzsche contabiliz en un ao 118 episodios de
jaquecas3. En 1887 fue examinado por el Dr. Eiser,
quien diagnostic una corioretinitis en su ojo
derecho como causa de su defecto visual que
prcticamente le provoc una ceguera3.

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Rev Md Chile 2007; 135: 1355-1357

En la historia familiar predominaban las enfermedades mentales: dos tas maternas tuvieron una
enfermedad psiquitrica, una de ellas se suicid; un
to materno desarroll un trastorno mental en la
sexta dcada de la vida. Otro to materno muri en
un asilo. El padre de Nietzsche muri a los 35 aos,
se le describi como autista y estar en ausencia
meses previos al fallecimiento. La autopsia habra
revelado un reblandecimiento cerebral3.
No existe claridad de cundo Friedrich Nietzsche inici los sntomas que lo llevaron a su
deterioro cognitivo. Sus amigos lo describieron
extrao en 1886, como ausente, como que
viniera de un pas donde no hay habitantes.
Mencionaron que su postura era menos orgullosa,
haba perdido su marcha solemne y su discurso
fluente, hacindose laborioso y entrecortado2,4.
Tambin se puso negligente con su cuidado
personal y el lugar donde viva.
En Turn, donde lleg el 20 de septiembre, fue
evidente su extraa conducta para Davide Fino,
dueo del hotel donde se hosped2,3. En diciembre de 1888, sola hablar solo, cantar y bailar
desnudo en su habitacin. En sus cartas de
octubre de 1888 a enero de 1889 se manifest un
claro delirio megalomanaco, firm sus misivas
como Fnix, Anticristo y Dionisio y envi
cartas irreverentes al Kaiser y a Bismarck. Se llam
a s mismo el redentor de todos los milenios2,4.
Su colapso sucedi el 3 de enero de 1889
cuando, al ver un caballo que era maltratado, se
abalanz llorando sobre el cuello del animal con
nimo de protegerlo, cayendo al suelo sin sentido2-4. A los pocos das fue trasladado a un asilo
mental en Basilea.
El examen neurolgico de ingreso a este asilo lo
mostr grandilocuente, desorientado, con anisocoria
con la pupila derecha mayor que la izquierda pero
reactivas a la luz. No presentaba temblores y no
haba alteraciones motoras. Presentaba conductas
extraas como mantenerse aplaudiendo un lapso
largo, hiperoralidad con un apetito muy voraz3.
En su etapa en Jena present ataques de ira,
golpeando a algunos compaeros de asilo, confundi a su cuidador con Bismarck y present severos
desajustes conductuales tales como beberse su
propia orina, ensuciar su cuerpo con heces y
coprofagia3,4. Desde un principio el diagnstico fue
una parlisis general lutica, planteado incluso por
autoridades mdicas como Binswanger. En el siglo

XIX no exista prcticamente el diagnstico diferencial de una demencia y formular este diagnstico era
asumido como una sentencia de muerte, ya que no
haba tratamiento. La sobrevida no superaba cuatro
aos2,3. En cuanto a una infeccin sifiltica primaria,
no existen antecedentes clnicos slidos y es dudoso
que Nietzsche haya alguna vez tenido relaciones
sexuales, ya que los informes de que habra contrado la infeccin en el ao 1865 son muy cuestionados2-5. El principal argumento en contra de una
parlisis general es que la enfermedad de Nietzsche
dur al menos 12 aos, lo que sobrepasa en demasa
la sobrevida esperada. La alteracin pupilar descrita
estaba presente desde la infancia3. Tampoco present la signologa tpica, con temblor facial y de la
lengua al protruirla fuera de la boca, signo considerado en esa poca como patognomnico.
Orth y Trimble revisaron en el ao 2006 los
expedientes mdicos de Nietzsche y plantearon una
demencia frontotemporal3. Este diagnstico se sostiene cuando el paciente presenta un cambio de
personalidad o de conducta, con alteraciones del
comportamiento (apata o desinhibicin) o del
lenguaje (disnomia, laconismo), aun cuando no
exista compromiso importante de la memoria6.
Durante su ltimo ao activo, 1888, escribi 7
libros, La cada de Wagner, Nietzsche contra
Wagner, El anticristo, Ditirambos para Dionisio,
La voluntad del poder, Ecce Homo y El crepsculo de los dolos. Esta productividad es incompatible con alguien afectado por una parlisis general,
pero s compatible con una demencia frontotemporal en que se ha descrito la aparicin de una
creatividad excesiva en sus primeras etapas3. En la
demencia frontotemporal es frecuente la hiperfagia,
que tambin estuvo presente en Nietzsche.
La vida de Nietzsche fue solitaria y trgica, era
un laboratorio del pensamiento segn su bigrafo Safranski4. Desde los 32 aos vivi prcticamente solo, acompaado de su piano y la msica
que amaba. Segn Nietzsche la vida sin msica es
un error. Su final en la alienacin mental envolvi
su obra en una contradictoria conviccin: haba
penetrado tan profundamente en el misterio del
ser que perdi por ello el entendimiento.
Marcelo Miranda C1, Luz Navarrete T2.
1Unidad de Neurologa, Clnica Las Condes.
2Bibliotecaria, Clnica Las Condes, Santiago de
Chile.

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QU CAUS LA DEMENCIA DE FRIEDRICH NIETZSCHE? - M Miranda et al

REFERENCIAS
1. FIGUEROA G. El ltimo ao de lucidez de Friedrich
Nietzsche. Rev Md Chile 2007; 135: 661-8.
2. CHAMBERLAIN L. Nietzsche en Turn. Editorial Gedisa, Barcelona, 1998.
3. ORTH M, TRIMBLE M. Friedrich Nietzsches mental
illness-general paresis of the insane vs frontotemporal dementia. Acta Psychiatr Scand 2006; 116: 439-45.

4. SAFRANSKI R. Nietzsche: biografa de un pensamiento. Tusquets Editores, Barcelona. 2000.


5. YALOM I. El da que Nietzsche llor. Editorial
Emec, Buenos Aires. 2005.
6. NEARY D, SNOWDEN JS, GUSTAFSON L, PASSANT U, STUSS
D, BLACK S ET AL. Frontotemporal lobar degeneration: A consensus on clinical diagnostic criteria.
Neurology 1998; 51: 1546-54.

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