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QU ES EL

IMAGINARIO SOCIAL?
- Esther Daz

valores, las apreciaciones, los

el imaginario se libera de las

gustos,

las

individualidades, cobra forma

conductas de las personas que

propia. Y por una especie de

QU ES EL IMAGINARIO

conforman

astucia

SOCIAL?

imaginario, como la palabra lo

convierte en un proceso sin

Esther Daz[1]

indica,

la

sujeto. Adquiere independencia

imaginacin, pero, no es lo

respecto de los sujetos. Tiene

mismo.

una dinmica propia. Se instala

En

Oriente,

durante

los

ideales
una

se

cultura.

relaciona

con

El

del

dispositivo

se

siglos, se consider que uno de

La imaginacin es una

los principales atributos de la

facultad psicolgica individual

que

belleza femenina era tener pies

que

las

Acta en todas las instancias

chiquitos. Es por eso que a las

representaciones. Las recrea.

sociales, puesto que todas esas

nias, desde muy pequeas, se

Inventa

instancias

se

les vendaban los pies para

posibles (o imposibles). Es una

alguna

institucin.

impedir, en lo posible, que les

actividad creativa del espritu

instituciones las asociaciones de

crecieran.

individual. La imaginacin es un

personas que, reunidas con una

cuestionamiento

permanente

finalidad comn, cuentan con

pasado, se pensaba que una

de la realidad establecida. El

infraestructura jurdica, edilicia

mujer, para ser hermosa, deba

imaginario, en cambio, no es la

y econmica. Por ejemplo, la

estar entrada en carnes". Es

suma

universidad

por eso que las primeras divas

imaginaciones singulares. No es

econmica o un club deportivo.

del cine mudo, entre plumas y

tampoco un producto acabado

Son instituciones asimismo (o

joyas, lucan abundantes kilos.

y pasivo. Por el contrario, es el

se producen en una instancia

Actualmente, por el contrario,

efecto de una compleja red de

institucional)

el ideal de belleza femenina es

relaciones entre discursos y

entre,

del orden de la delgadez. Como

prcticas sociales. El imaginario

personas

resultado

social

las

prcticas y discursos, aunque

individualidades. Se constituye

no tengan sedes perfectamente

veces mueren, en su afn de

a partir de las coincidencias

determinadas

parecer etreas. La anorexia y

valorativas de las personas.

universidad, la empresa o el

la bulimia son enfermedades

Pero

club.

esttico-sociales.

son

resistencias. Se manifiesta en lo

algunos ejemplos de conductas

simblico (lenguaje y valores) y

La

regidas

en el accionar concreto entre

"institucionalidad"

imaginarios sociales, a partir de

las

(prcticas

situacin es que se persiga un

los cuales se producen los

sociales). No obstante, cuando

objetivo comn y, en funcin de

En Occidente, en el siglo

de

ello,

adolescentes enferman,

por

stos

las
y

diferentes

juega

con

otras

de

realidades

todas

interacta

tambin

personas

con

de

las

las

en las distintas instituciones


componen

la

producen

una

las

por

sociedad.

lo
que

condicin

en
Son

empresa

relaciones

menos,

dos

comparten

como

para
de

la

la
una

ello, se comparta un lenguaje

las

respecto de ese objetivo. Por

educacin, las aspiraciones, las

imaginario reside en los efectos

ejemplo, dos personas en una

expectativas

que logra sobre la realidad.

situacin

dos

ticos, estticos, econmicos,

Si se retoma el ejemplo

amigos charlando en un caf, o

polticos y religiosos de una

de la anorexia y la bulimia se

una persona dicindole a un

comunidad. Pero todas esas

llega a conclusiones similares.

colectivero hasta dnde quiere

categoras no salieron de la

En una cultura cuya imaginario

viajar. En el primer caso, se

nada, sino que se gestaron en

de belleza femenina fuera las

trata de la institucin "pareja

funcin del imaginario colectivo.

mujeres gorditas, las chicas

humana", en el segundo, de la

Existe una interaccin entre

comeran comidas sustanciosas.

institucin "amistad" y en el

valoraciones

En cambio, en una cultura de la

tercero,

valoracin colectiva.

amorosa,

de

la

institucin

ideas

"medios de transporte".

que
y

regulan
los

la

valores

individuales

materialidad

del

dispositivo

delgadez, como la actual, el

Las ideas regulativas,

imaginario provoca culpa ante

El imaginario comienza a

como ideas que son, no existen

la

actuar como tal tan pronto

en la realidad material. No

persiguen

como adquiere independencia

obstante,

fibrosa"

de las voluntades individuales,

imaginacin individual y en el

Ahora bien, no se debe pensar

Aunque,

imaginario colectivo y producen

tampoco

materialidad, es decir, efectos

suscita

en la realidad. Por ejemplo, en

conductas. Seala ms bien

valoracin

una sociedad como la nuestra,

tendencias y refleja, casi como

imaginaria colectiva, dispone de

que valora lo tecnocientfico,

en un espejo, las situaciones

parmetros

para

una persona que se siente

conflictivas. En una poca de

juzgar y para actuar, Pero los

enferma recurre al mdico (es

cambios profundos y violentos,

juicios y las actuaciones de la

decir,

como

gente inciden tambin en el

imaginario social le "marca" que

acontecimientos que no estn

dispositivo imaginario, el cual,

sa es la actitud adecuada. En

registrados

como contrapartida, funciona

cambio, si una persona es

capacidad colectiva del juzgar.

como idea regulativa de las

indgena y su imaginario le

Esto, en el mejor de casos,

conductas.

"marca"

de

produce desconcierto y, en el

por

enfermedad hay que consultar

peor, exclusin. Tal es el caso,

las

por

paradjicamente,

necesita

de

ellas

materializarse.
partir

La

de

la

gente,

epocales

Las

para

conductas,

supuesto,

las

personas,

pero

realizan
aspirando

un

existen

un

que

en

tcnico).

en

chamn,

caso
sa

la

Su

ser,

comida.

Las

personas

una
a

"delgadez

cualquier

que

un

precio.

imaginario

uniformidad

la

nuestra,
todava

ejemplo,

del

de

surgen
en

la

(todava

posiblemente, la conducta que

embrionario) imaginario social

ciertos ideales o modelos que

seguir. En los dos ejemplos, se

del sujeto de sida.

se consideran dignos de ser

producirn

acciones

seguidos. Esos paradigmas son

resultados

concretos.

La

Daz, E. (1996), Qu es el
imaginario social?, en La ciencia y el
imaginario social, Bs. As., Biblos, 1997.

[1]