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Los ocanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendo el

Pacfico el mayor de todos.


La profundidad de los ocanos es variable dependiendo de las zonas
del relieve ocenico, pero resulta escasa en comparacin con su
superficie. Se estima que la profundidad media es de
aproximadamente 3900 metros. La parte ms profunda se encuentra
en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 034 m de profundidad.
En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 C a
30 C), que llega hasta una profundidad variable segn las zonas, de
entre unas decenas de metros hasta los 50 100 m. Por debajo de
esta capa el agua tiene temperaturas de entre 5 C y -1 C. Se llama
termoclina al lmite entre las dos capas. El agua est ms clida en las
zonas templadas, ecuatoriales y ms fra cerca de los polos. Y,
tambin, ms clida en verano y ms fra en invierno.

Origen[editar]

Hasta hace poco se pensaba que se haban formado hace unos 4000
millones de aos, tras un periodo de intensa actividad volcnica,
cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri hasta
permitir que el agua se encontrara en estado lquido. Aunque la
polmica contina, un estudio del cientfico Francis Albarde, del
Centro Nacional de la Investigacin Cientfica de Francia (CNRS),
publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la
colisin de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra
la Tierra entre 80 y 130 millones de aos despus de la formacin del
planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, est desde
que el planeta se estaba formando y luego lleg en ms cantidad
desde el Cinturn de asteroides, y no de la Nube de Oort como antes
se crea, ya que en esta ltima zona hay mayor concentracin de
deuterio (formando agua pesada) comparada con la que existe en la
tierra. Este hecho se vio confirmado en los anlisis directos que se
hicieron de los cometas procedentes de la nube de Oort, como por
ejemplo el ltimo a cargo de la sonda Rosetta.2 3

El agua de mar[editar]
Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes
el sodio y el cloro que, en su forma slida, se combinan para formar el
cloruro de sodio o sal comn y, junto con el magnesio, el calcio y el
potasio, constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el
agua de mar. Adems hay otros elementos pero en cantidades
mnimas.

Perfil de temperatura (Grados Centgrados) contra profundidad (Metros) del agua


ocenica, tpico de latitudes medias y bajas. La termoclina son capas de agua
donde la temperatura del agua cambia rpidamente con la profundidad. 4

Temperatura[editar]

La temperatura del agua de los ocanos vara en funcin de una


cantidad de parmetros, entre los que se destacan: la latitud; la
presencia de corrientes marinas; la profundidad; etc.
El programa Argo ha desplegado ms de 3000 flotadores en los
ocanos para registrar la salinidad y temperatura de la capa superficial
de los ocanos. Cada uno de los flotadores est programado para
hundirse a 2 000 metros de profundidad, y se mantendr a la deriva a
esa profundidad durante 10 das aproximadamente. Posteriormente, el
flotador emerger de vuelta hacia la superficie midiendo

continuamente la temperatura y salinidad. Una vez que el flotador llega


a la superficie, los datos son enviados a un satlite, para que los
cientficos y el pblico tengan acceso a esta informacin sobre el
estado de los ocanos unas horas despus de la captura de los datos.

Salinidad del agua[editar]

Evaporacin del agua de mar.

La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene.


Aproximadamente una media del 3,5 % del volumen del agua,
corresponde a sustancias en disolucin. Si hay mucha evaporacin,
desaparece una mayor cantidad de agua, quedando las sustancias
disueltas, por lo que aumenta la salinidad.
sta es escasa en las regiones polares, en especial en el verano
cuando el hielo se diluye en el agua. En mares como el Bltico,
tambin hay poca salinidad.
Cabe destacar que en su gran extensin, el ocano presenta todos y
cada uno de los elementos qumicos naturales existentes, bien sea por
escorrenta de estos en los continentes o reservas existentes en l.
La mayor parte del agua en la Tierra, el 94 %, se encuentra en los
ocanos, de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que
aquella que retorna en forma de precipitaciones. El volumen de agua
de los ocanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a
travs de los ros.
Tambin el agua de los ocanos es salada por la erupcin de volcanes
submarinos. La roca volcnica aporta sales.

Composicin[editar]

En el agua, disueltos, existen prcticamente todos los elementos, en


una cantidad nfima, pero que al tener un volumen tan colosal los
ocanos, constituyen unas reservas de materias primas inagotables,
aunque, a excepcin del cloruro de sodio (la sal comn), ofrece poca
rentabilidad su extraccin. Esos elementos, en orden decreciente, son
los siguientes (entre parntesis el contenido en gramos por litro): 1
Cloro (19); 2 Sodio (10.5); 3 Magnesio (1.35); 4 Azufre (0.885); 5
Calcio (0.400); 6 Potasio (0.380); 7 Bromo (0.065);... 39 Plata (0.000
000 3);... 57 Oro (0.000 000 004).

Color del agua[editar]

Una forma de pensar comn es que el agua de los ocanos es azul


debido principalmente a la reflexin del color azul del cielo. En realidad
el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena
en grandes cantidades. La reflexin del cielo contribuye a que el agua
se vea azul pero no es la principal razn. El origen se debe a la
absorcin por las molculas de agua de los fotones rojos
provenientes de la luz incidente, siendo uno de los pocos casos en la
naturaleza producidos por la vibracin y la dinmica electrnica. 5

Las olas[editar]

Raramente el agua de mar se encuentra quieta, se mueve en olas,


mareas o corrientes. Las olas se deben al viento que sopla sobre la
superficie. La altura de una ola est dada por la velocidad del viento,
del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola.
La ola ms alta registrada fue de 64 metros, pero generalmente son
mucho ms bajas. Desempean un papel fundamental en la formacin
de las costas.

Tsunamis[editar]

Artculo principal: Tsunami

El tsunami que golpe Mal en las Maldivas el 26 de diciembre, de 2004.

Son un tipo de olas cuyo origen son los terremotos, maremotos o la


erupcin de volcanes submarinos. Desplazan grandes cantidades de
agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando
olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcn. Llegan a
viajar a 750 km/h. En mar abierto provocan pocos daos, ya que
tienen poca altura (menos de 1 metro). En aguas poco profundas
disminuye su velocidad pero aumentando su altura hasta los 10 metros
o ms y suelen causar daos catastrficos al llegar a la costa.

Mareas[editar]

Artculo principal: Marea

Las mareas son provocadas por la atraccin gravitatoria que ejercen la


Luna y el Sol. La atraccin es mayor en la cara de la Tierra que est
frente a la Luna, provocando una pleamar o marea alta. El Sol, por
estar a una mayor distancia, produce un menor efecto que la Luna.
Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones
costeras.

Mareas vivas[editar]

Se denominan mareas vivas a los momentos en los cuales se produce


la mxima atraccin, y se forman cuando la Luna, el Sol y la Tierra se
encuentran sobre la misma lnea, es decir, durante las fases de Luna
Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 das, es decir,

dos veces cada mes.

Mareas muertas[editar]
Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol
forman un ngulo recto con la Tierra, porque las atracciones de
ambos, al ser en direcciones opuestas, se restan entre s en vez de
sumarse. Desde luego, a pesar de su menor tamao, la atraccin de la
Luna es superior por encontrarse ms cerca. Estas mareas se
producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante.

Amplitud de la marea[editar]

Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar, varan segn el


lugar, desde menos de 1 metro en el mar Mediterrneo y el golfo de
Mxico, a 14,5 metros en la baha de Fundy, en la costa oriental de
Canad.

Las corrientes marinas[editar]


Artculo principal: Corriente marina

Las corrientes marinas prximas a la superficie de los ocanos, son


impulsadas por los vientos, que las arrastran con ellos. Se desplazan a

menor velocidad que el viento y no tienen la misma direccin que ellos,


ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotacin de la Tierra o
fuerza de Coriolis. Cambiando de direccin hacia la derecha de su
trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio
austral
Las corrientes tienen una influencia importante en el clima, por
ejemplo, la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream, que nace en el
Caribe, proporcionan a la zona noroeste de Europa unos inviernos
ms benignos.
Las 28 corrientes ocenicas son:
Corriente ecuatorial del Norte
Corriente de Groenlandia
Corriente ecuatorial del Sur
Corriente del Labrador
Contracorriente ecuatorial
Corriente de las Kuriles
Deriva septentrional del Pacfico
Corriente de las Malvinas
Deriva septentrional del Atlntico
Corriente de las Islas Canarias
Corriente de Noruega
Corriente de Benguela
Corriente de Spitzberg
Corriente de California
Corriente de Irminger
Corriente de Humboldt
Corriente circunatlntica
Corriente occidental de Australia
Corriente de Alaska
Corriente del Golfo

Giros ocenicos[editar]

Los cinco mayores giros, en los ocanos ndico, Pacfico y Atlntico.


Artculo principal: Giro ocenico

En oceanografa es un gran sistema de corrientes marinas rotativas,


particularmente las que estn relacionadas con grandes movimientos

del viento. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis; a lo
largo del vrtice planetario con friccin horizontal y vertical, que
determina el patrn de circulacin para el bucle de viento (torque).6
Existen cinco grandes giros, dos norte y dos sur para el ocano
Pacfico y el Atlntico respectivamente, y uno para el ocano ndico.
Tambin existen otros, los giros tropicales, los giros subtropicales, y los
giros subpolares.
Se ha comprobado que en los giros del Atlntico y Pacfico norte existe
gran acumulacin de desechos marinos flotando a la deriva. Se
conocen como la Gran Mancha de Basura del Pacfico norte y la
Mancha de basura del Atlntico Norte.

Morfologa del fondo marino[editar]

Edad del fondo marino.

El margen continental es la porcin del fondo marino que est ms


prxima a tierra firme. Se divide en:
Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda,
llega a los 200 m de profundidad, siendo bastante plana. El agua que
la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de
la pesca se realiza en esta zona. Aqu se encuentra la cuarta parte de
la produccin mundial de petrleo y gas procedente de las rocas que
se encuentran debajo de estas plataformas.
Talud continental, escarpadura o escarpa continental. La extensin del
talud vara dependiendo del ocano en que se encuentre. Tiene una
pendiente ms pronunciada que la anterior y se sita entre los 200

hasta 3000 metros de profundidad aproximadamente.


Borde continental. Se encuentra en la parte final del talud y marcara el
lmite con los fondos ocenicos.
Dorsales ocenicas. Son cadenas montaosas submarinas, vastas y
escarpadas, generalmente ubicadas en el centro de los ocanos. En
promedio miden 1000 km de ancho con una altura de 3000 m. Forman
un sistema ms o menos conectado de 80 000 km de largo, recibiendo
distintos nombres, por ejemplo, dorsal Mesoatlntica, dorsal de
Reykjanes, dorsal del Pacfico Oriental.
Planicies abisales. Se forman entre las dorsales ocenicas y los
mrgenes continentales. Son zonas muy planas y uniformes, en torno
a los 4.000 m de profundidad. Suponen aproximadamente el 40 % del
fondo del ocano.
Volcanes submarinos
Fosas ocenicas o abisales. Son las partes ms profundas de los
ocanos, con una media de 7000 a 8000 m de profundidad, que
pueden llegar a medir miles de kilmetros de largo. La fosa de Las
Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con ms de 11 000 m
bajo el nivel del mar.
Fosa ocenica

Localizacin

Profund
(m)

Fosa Challenger o de las


Marianas

Pacfico (sur de las islas Marianas)

11 034

Fosa de Tonga

Pacfico (noroeste de Nueva Zelanda)

10 822

Fosa de Japn

Pacfico (este de Japn)

10 554

Fosa de las Kuriles o de


Kamchatka

Pacfico (Sur de las islas Kuriles)

10 542

Fosa de Filipinas

Pacfico (este de Filipinas)

10 540

Fosa de Kermadec

Pacfico (Noreste de Nueva Zelanda)

10 047

Fosa de Puerto Rico

Atlntico (este de Puerto Rico)

8800

Fosa de Bougainville

Pacfico (E Nueva Guinea)

9140

Fosa de las Sandwich del Sur

Atlntico (este de las islas Sndwich)

8428

Fosa de Per-Chile

Pacfico (oeste de Per y Chile)

8065

Fosa de las Aleutianas

Pacfico (S Islas Aleutianas)

7822

Fosa de las Caimn

Mar Caribe (sur de Cuba)

7680

Fosa de Java

ndico (sur de la isla de Java)

7450

Fosa de Cabo Verde

Atlntico (oeste de las Islas Cabo


Verde)

7292

Contaminacin[editar]
Los ocanos de la Tierra tambin desempean un papel vital en
limpiar la atmsfera, y algunas actividades del hombre pueden
alterarlos severamente. Los ocanos absorben enormes cantidades de
dixido de carbono. A su vez, el fitoplancton absorbe el dixido de
carbono y desprende oxgeno. El Dr. George Small explica la
importancia de este ciclo de vida: El 70 % del oxgeno que se aade
a la atmsfera cada ao proviene del plancton que hay en el mar. No
obstante, algunos cientficos advierten que el fitoplancton pudiera
disminuir gravemente debido a la reduccin del ozono en la atmsfera,
de lo cual se cree que el hombre es responsable.
Algunos pases acceden a limitar los desechos que permiten que se
arrojen al mar, otros rehsan hacerlo. El famoso explorador ocenico
Jacques Cousteau advirti: Tenemos que salvar los ocanos si
queremos salvar a la humanidad.
Es significativa la concentracin de peces en pequeas zonas del
ocano y su escasez en otras partes. Tal como advirti William Ricker,

bilogo de pesca: El mar no es un depsito ilimitado de energa


alimentaria. Y el explorador submarino Jacques-Yves Cousteau
advirti, al regresar de una exploracin submarina mundial, que la vida
en los ocanos ha disminuido en un 40 % desde 1950 debido al
pescar en demasa y a la contaminacin.
El cientfico marino suizo Dr. Jacques Piccard predijo que en vista de
la proporcin actual de la contaminacin, los ocanos del mundo
quedaran desprovistos de vida en 25 aos. Dijo que debido a su poca
profundidad el mar Bltico sera el primero en morir. Despus moriran
el Adritico y el Mediterrneo, los cuales no tienen corrientes lo
suficientemente fuertes para transportar la contaminacin. Tambin, el
explorador submarino francs Jacques-Yves Cousteau dijo que la
destruccin de los ocanos ya se ha efectuado en un 20-30 %. Predijo
el fin de todo en 30 a 50 aos a menos que se tome accin
inmediata. Parte de esta contaminacin se debe a que la sociedad ha
tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una
capacidad inagotable para los desechos.