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Las ecuaciones cuadrticas en Mesopotamia

Luis Eduardo Encinales Figueroa


Docente de matemticas Colegio Federico Garca Lorca I.E.D. Jornada tarde

Las ecuaciones cuadrticas en Mesopotamia


Pero al cabo de los das yo, Nabucodonosor, alc mis ojos al cielo; y me fue devuelta la razn.
Entonces bendije al Altsimo; alab y glorifiqu al que vive para siempre.
Nabucodonosor

Mesopotamia
Mesopotamia es llamada as debido a que se encontraba en una zona entre
los ros Tigris y ufrates. All los sumerios construyeron sus casas, utilizando
cermica artstica para las decoraciones y en las cuales detallaban formas
geomtricas. Las civilizaciones mesopotmicas se designan corrientemente
como babilnicas, sin embargo la ciudad de Babilonia no fue siempre el
centro de la cultura de esta civilizacin. Los persas tomaron a babilonia, en
el ao 538 a. C. y as llego el fin del imperio babilnico; pero su matemtica
continuo desarrollndose en Siria. Otra civilizacin, de la cual se desprende
otro nombre para esta regin, son los caldeos que se asentaban al sur de
Mesopotamia. Este territorio era un sitio para constantes luchas, por
ejemplo se establecieron all los amorritas, cassitas, elamitas, hititas,
asirios, medos, persas entre otros. Aun as la cultura se mantuvo y, por lo
tanto, es justificado hablar de civilizacin mesopotmica. Se conserv, por
ejemplo, la escritura cuneiforme, la cual se consegua imprimiendo con una
varilla sobre tablillas de arcilla blanda, las cuales eran puestas en hornos y
posteriormente se secaban al sol. Colgaban
La escritura en Mesopotamia
El uso de la escritura mesopotmica data de hace aproximadamente 5000
aos. En ella se da importancia a la escritura pictogrfica, en la que se
utilizaban smbolos para representar casi cualquier cosa, por ejemplo se
tiene el smbolo

para el agua y

para ojo , al combinar estos dos

smbolos se representaba al llanto. Poco a poco se fue dejando atrs el


sistema pictrico y los smbolos fueron remplazados por cuas; as agua
seria
y
para ojo.

Escritura
cuneiforme
Tomada de portal
sedna

Hoy en da utilizamos corrientemente el


sistema de numeracin decimal, sin
embargo los mesopotmicos usaban el
sistema de base 60. Es muy probable que
este sistema se adoptara por intereses de
la metrologa (estudio de la medida) ya
que una magnitud de 60 unidades puede
dividirse fcilmente de manera exacta
entre dos, tres, cuatro, cinco, seis, diez,
doce, quince, veinte y treinta partes
iguales, lo que permite diez posibles
subdivisiones exactas. (Boyer 2007)

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Los babilonios usaron, hace ms de 4000 aos, en su sistema cuneiforme, la


notacin posicional que da una gran eficacia a nuestro sistema de
numeracin actual. Por ejemplo, para escribir el nmero 213, se anotaba
en el que las
separaciones indican grupos. El de la derecha
representa tres unidades, el siguiente es una unidad en base

y el grupo

de la izquierda representa dos veces el cuadrado de sesenta, es decir


Escrito

este nmero usando expresin polinmica se obtiene


. De esta manera cada grupo

tendr un valor dependiendo de la posicin relativa que


ocupe.
Es muy probable que los babilonios no hayan logrado
encontrar un smbolo para el cero para su sistema posicional, aun as
dejaban un espacio un poco mayor entre los grupos de smbolos para
indicar,
de
esta
manera,
el
lugar
correspondiente
al
cero.
Aproximadamente en la poca de Alejandro Magno, se utiliz un smbolo
consistente en dos cuas oblicuas para indicar un lugar vaco. Por ejemplo
el nmero 21 se escriba

entonces ya era fcil distinguir este

nmero de 201 que se representaba con o

. Este smbolo

para un lugar vaco solo se utilizaba para posiciones intermedias, pero no


para indicar una posicin vaca a la izquierda o a la derecha, y se podan
entonces presentar ambigedades como con
que se escribe como
o

u otro nmero con dos

rdenes sucesivos.
Los babilonios tambin trabajaron con fracciones y llegaron incluso a
calcular una aproximacin de
sexagesimales.

Estas

escribir de la forma

cifras

hasta

tres

son

que

cifras
se

pueden

, el punto y coma separa la parte entera de la

fraccionaria y las comas separan los grupos de posiciones sexagesimales.

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En cuanto a las operaciones fundamentales, los babilnicos fueron hbiles


inventores de algoritmos, como por ejemplo el de hallar aproximadamente
la raz cuadrada de un nmero dado. Preferan utilizar tablillas de

Los nmeros en
Mesopotamia
Tomada de amo las
mates
cuadrados, cubos, tablas de multiplicar, tablas de inversos
escritas en forma sexagesimal. Se han encontrado algunas tablas que
contienen exponenciales, tambin las potencias de un nmero o, como las
llamamos hoy en da, antilogaritmos.
El lgebra babilnica alcanzo un alto grado de desarrollo. As podan
transponer trminos en una ecuacin sumando igualdades, y eliminar
fracciones u otros factores multiplicando ambos miembros por cantidades
iguales; sumando

lo podan transformar en

aprovechando los muchos tipos de factorizaciones simples con los que


estaban familiarizados (Boyer, 2007)
Se sabe que la resolucin de la ecuacin cuadrtica no presentaba mayores
dificultades para ellos y las manejaban con gran soltura. En un problema de
esa apoca se pide hallar el lado de un cuadrado si al rea se le resta el lado
y da como resultado
forma.

. El escriba explica la solucin de la siguiente

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Toma la mitad de 1, que es


suma este nmero a
; ahora suma

, y multiplica

, lo que da
a

por

, que es

. Este es el cuadrado de

, cuyo resultado es

, que es el lado del

cuadrado.
La solucin de este problema, en nuestra notacin actual, se obtiene de
. La solucin que dan los babilonios es la misma que se
obtendra al aplicar la

formula

la cual da una raz de la ecuacin

. Cuando se enfrentaban a una

ecuacin, cuyo coeficiente del trmino cuadrtico fuera distinto de 1, la


reducan a la forma

, multiplicando los dos miembros por dicho

coeficiente. Por ejemplo con la ecuacin

, multiplicaban

ambos miembros por 11 y se obtiene

, pero ahora la

incgnita es

, por lo tanto la solucin se obtiene aplicando la formula

con la incgnita . A partir de aqu se obtiene la solucin en


. La ecuacin completa

solo pudo ver la solucin en la poca

moderna. En la antigedad, as como a inicios de la edad moderna, las


ecuaciones cuadrticas se clasificaban en las siguientes:
1.
2.
Estas ecuaciones se
encontraban adems en
3.
los textos babilnicos.
Los
dos
ejemplos
anteriores sirven para mostrar el planteamiento de problemas haciendo uso
de las dos primeras, pero la del tercer tipo se trabaja como equivalente a
,

, lo cual es un sistema de ecuaciones. Normalmente los

problemas sobre ecuaciones cuadrticas que trabajaban los babilonios, se


enunciaban en forma de hallar dos nmeros dado su producto, su suma o su
diferencia. Existe una tablilla de la coleccin de la universidad de Yale, en la
que se pide resolver el sistema

. El escriba que

resuelve esto hace lo siguiente (en notacin moderna): Hllese primero

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Y a continuacin

Entonces

Por lo tanto
Y

Y de las dos ltimas ecuaciones se obtiene fcilmente que

. (Boyer, 2007)
Como hemos visto, los babilonios lograron encontrar algoritmos para
resolver problemas de tipo matemtico, en este caso de ecuaciones
cuadrticas. Esto es sorprendente debido a que no tenan grandes
avances en la escritura pero aun as superaron a los egipcios en este
aspecto, lo cual les permiti generar los smbolos adecuados para los
nmeros y mediante ellos realizar clculos complejos. Hoy en da
tenemos a los griegos como los hacedores de la ciencia moderna y de
otras reas, pero tambin sabemos, gracias a descubrimientos recientes,
que los babilonios posean ya los conocimientos que los griegos
sistematizaron y formalizaron.

Referencias
1. BERLINSKI, D. Ascenso infinito. Breve historia de las matemticas.
Editorial Debate, Buenos Aires. 2007
2. BOYER,CARL B. Historia de la matemtica. Alianza editorial. Madrid. 2007
3. BURTON. D. The History of Mathematics an introduction Seventh Edition.
McGraw-Hill. New York. 2007
4. KATZ. V. A History of mathematics. 3rd ed. Addison-Wesley. United States
of America. 2009