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Apndice A:

Directivas

Directiva

Nombre de la Directiva

Nmero

Discutida en la
pgina N

Hipnosis para la reduccin de sntomas

67

Reencuadre: Desde lo intil a lo til

69

Cambios para lo mejor

71

Alargando el status quo

72

Pseudo-orientacin en el tiempo de Erickson

73

Metforas respecto a las expectativas y la ambivalencia

75

Sobrecarga de razones

85

Estilos de vida vlidos

86

Transiciones universales

91

10

Transiciones personales

92

11

Cmprelo y arrjelo a la basura

93

12

Pack rat

94

13

La mudanza

94

14

Un da en el zoolgico

95

15

La encuesta

96

16

Puntos de vista

96

17

Una variedad de interpretaciones

97

18

Identificacin de las reglas

98

19

Romper las reglas

98

20

Un flujo de pasos

99

21

Mi mapa

105

22

Cunto control?

111

23

Una oportunidad razonable de xito

112

203

24

Desamparo aprendido

113

25

Prescripcin de la depresin

114

26

Prescripcin de las pautas de la depresin

115

27

Una ordala para el alivio

115

28

Exageracin del desamparo

115

29

Preguntar a otros

116

30

Esperar pasivamente

116

31

Fomentar la peor alternativa

117

32

El que vacila est perdido

118

33

Peter Pan

119

34

Controle lo incontrolable

121

35

Manipuladores hbiles

121

36

Cruzada

122

37

Auto-justificacin

127

38

Invalidacin de los propios sentimientos

127

39

Interpretaciones patolgicas

128

40

Interpretaciones saludables

128

41

Las mejores elecciones

129

42

Metas perfeccionistas no realistas

130

43

Nunca ofenda a los espritus

131

44

Sea perfecto

132

45

Cometa errores deliberados

133

46

Redefina el perfeccionismo

134

47

Culpe a otros

135

48

Fomento de culpar a otros

136

49

Negacin de si mismo

137

50

Todas las excusas

137

51

Haga cosas que disfrute

138

52

Ejercicio fsico

138

53

Ejecucin simblica

138

54

Responsable de un fracaso

142

55

Desconectando el botn de la culpa

144

56

Culpa por todas las pocas

144

57

En un crucifijo

145

58

Necesidad de auto-castigo

146

204

59

La hora de la culpa

146

60

Minuto a minuto

147

61

Promocin de un propsito

149

62

Partes diferentes

159

63

Lo tienes, entonces salo!

161

64

Lo malo puede ser bueno

162

65

Dejando ir y reivindicando partes de uno mismo

163

66

Reencuadre en seis pasos

164

67

El modelo de las partes

165

68

Amplificacin de polaridades

167

69

Desarrollo de partes no desarrolladas

167

70

Ir de pesca

168

71

Tcnicas de puente

169

72

Recursos positivos del pasado

170

73

Revivification

171

74

Cambio de la historia personal.

172

75

Una voz en cuestin.

173

76

Externalizacin de partes significativas.

173

77

La fiesta de partes.

173

78

En el papel.

174

79

Sustitucin de sntomas.

174

80

Redefinicin de roles.

184

81

Doblndole la mano al rol.

185

82

Monarca por un da.

186

83

Pedir permiso.

186

84

Ms dependencia.

187

85

Bsqueda de rechazo.

188

86

Evaluando a los otros.

189

87

Pedir lo imposible

190

88

La marcha de la confianza

193

89

El chivo expiatorio de la semana

194

90

Escultura de la relacin

195

91

Inversin de roles

196

205

Apndice B:
Narracin de casos

La siguiente presentacin de casos ilustra las aplicaciones de los mtodos descritos en


este libro. Esos casos se refieren a clientes que presentaban primariamente el problema de
depresin, y en cada uno de los clientes se haban sometido a psicoterapia anteriormente, pero no
se haban repuesto de la depresin. Se consider como un tratamiento exitoso cuando el cliente
report ausencia de afliccin al trmino de la terapia y en un seguimiento posterior. Los nombres
de lo clientes y otros datos de identificacin han sido cambiados para proteger la
confidencialidad.

CASO 1 *

Antecedentes
Charles, de 54 aos, ingres a terapia presentando el problema de una depresin
moderada de una duracin de dos aos aproximadamente. Experimentaba perturbaciones del
sueo, ansiedad excesiva, dificultades de concentracin, explosiones de rabia, extensos perodos
de aislamiento social, y otras pautas relacionadas con depresin, pero menos prominentes e
incmodas. Era muy intelectual, que lea mucho y que se senta orgulloso de su capacidad para la
lgica. Se vea como sufriendo una aparente crisis de la mitad de la v ida. Como arquitecto que
trabajaba mucho, estaba aislado profesionalmente por eleccin, trabajando en todos sus
proyectos solo en casa. Tena poco inters en sus relaciones ms all de su familia inmediata, y
describi su desprecio por la naturaleza superficial de la mayora de las interacciones sociales.
Prefera ms la profundidad de la lectura de libros sobre filosofa, psicologa y sobre la condicin
humana. Tena dos hijas. Describi su insatisfaccin con su matrimonio debido a la tendencia a la
simplicidad de su esposa, y con el estilo de vida norteamericano debido a su complejidad.

Este caso fue incluido en la presentacin de Hipnoterapia Ericksoniana de Jeffrey K. Zeig, Ph.D., en la
conferencia La Evolucin de la Psicoterapia, efectuada en Phoenix, Arizona, en diciembre de 1985. Tambin
es mencionado en la publicacin de las actas de la conferencia (Zeig, 1987, p. 401). En esa presentacin, el
paciente es llamado John.
*

206

Los antecedentes familiares de Charles tenan importancia particular en sus problemas


presentes. Fue criado primariamente por una madre religiosamente devota, pero poco sofisticada
(su padre haba muerto cuando l era muy nio). El inters temprano de Charles era educarse y
seguir una carrera de arte. Insegura respecto a la eleccin de carrera del hijo, la madre busc los
consejos de un cura, l cual estim los intereses de Charles como frvolos y como una va hacia
la vida pecaminosa. Por lo cual Charles fue estimulado a estudiar matemticas y ciencias, un
fuente constante de frustracin y resentimiento hacia su propia vida.
El nfasis de Charles de ser un buen letrado en cuestiones filosficas profundas de la vida lo
llev, eventualmente, a retirarse de todas las relaciones, incluida la relacin con su esposa, a
quien l miraba con desprecio por su falta de inters en la exploracin de los problemas profundos
de la vida. La preocupacin de Charles por encontrar respuestas amplific continuamente su
frustracin puesto que esas respuestas no llegaran pronto, y eventualmente lo llev al aislamiento.
Al considerar los problemas de Charles, pareca necesario interrumpir diversas pautas: el
nfasis en la lgica al punto de estar cerrado a los contactos emocionales y sociales; el nfasis en
la bsqueda de respuestas a interrogantes que no tenan respuesta definitiva; la frustracin de
tener una carrera y un estilo de vida que lo distanciaba de su pasin original, la pintura. En
consecuencia, se fijaron las siguientes metas: 1) volver a tener control sobre las perturbaciones del
sueo y la ansiedad; 2) infundir un reconocimiento del valor de la superficialidad en ocasiones y la
habilidad para desarrollar comodidad en muchos contextos sociales; 3) desarrollar un respeto y
aceptacin por las diferencias individuales; y 4) la habilidad para alcanzar intereses personales de
una naturaleza ms expresiva, particularmente intereses recreativos y artsticos.

Intervencin
La terapia se efecto en fases, siguiendo el flujo general descrito en esta seccin.
La primera fase del tratamiento implic la construccin de rapport y el establecimiento de
expectativas positivas respecto a la posibi lidad de obtener cambios teraputicos. La aceptacin
de la creencia de Charles, que todas las cosas tienen un propsito, fue instrumental para el logro
de esas metas iniciales. Esta creencia llev con facilidad al reencuadre de la depresin como til
(directiva 2) y la implicacin que esta era una oportunidad para un cambio significativo. Charles
no haba pensado que la depresin tuviera un propsito positivo; por el contrario, la vea como una
signo de fracaso personal (v.g., evidencia de defectos personales).
En la segunda fase del tratamiento, Charles experiment sesiones de hipnosis formal cuyo
propsito era solidificar las expectaciones positivas, aprender a relajarse, extraer recursos

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positivos (tales como la habilidad para enfrentar desafos y tener xito, evidenciados en los
movilidad de Estados Unidos), y descubrir partes creativas de si mismo que haban sido suprimidas.
Las sesiones de hipnosis formal tuvieron un impacto relativo inmediato en la reduccin de la
ansiedad y la irritabilidad, y la estimulacin de un sueo reparador. Esas sesiones implicaron las
directivas 9, 10 y 62.
En la tercera fase del tratamiento, las sesiones de trance se le ofrecieron metforas
relacionadas con diferentes tipos de relaciones, ilustrando el principio que las relaciones pueden
tomar muchas formas y pueden existir en variados grados de cercana (distintas a la pauta todo o
nada en la cual haba estado Charles). Se le dieron tareas para la casa para que iniciara
conversaciones superficiales a propsito, con las instrucciones explcitas que no ofreciera
explicaciones. Esto sirvi para interrumpir su pauta de afirmar rgidamente lo correcto de l sin
tomar en cuenta el contexto. El efecto fue abrirle los ojos en trminos de cmo el enjuiciamiento y
su rectitud estaban basadas en su conocimiento superior proclamado por l. Al ser incapaz de
expresar opiniones de ningn tipo, Charles tendr muchas ms oportunidades para descubrir que
las otras personas tambin podan usar principios razonados profundamente e incluso llegar a
conclusiones virtualmente opuestas. Este aprendizaje tuvo un gran impacto en sus relaciones
familiares. En lugar de las reacciones crticas de Charles hacia su esposa y sus dos hijas
adolescentes, su comportamiento evolucion hacia uno ms aceptador, lo cual fue apoyado con
entusiasmo por su familia. Esas sesiones implicaron variaciones de las directivas 15, 16 y 42.
En la cuarta fase, la supresin del inters artstico de Charles fue tratado como una
metfora de su negacin de si mismo de las cualidades personales innegables (emociones, la
necesidad de recreacin y alegra). El perfeccionismo de Charles le impeda pintar (no quera hacer
arte a menos que fuera un trabajo excelente), aunque pareca obvio que deseaba hacerlo. Se le
indic pintar todas las maanas, pero solamente res cuartos de la pintura y detenerse. Acept.
Aunque report sentirse muy bien por haber comenzado a pintar nuevamente despus de un largo
perodo de abstinencia, indic sentirse frustrado por haber tenido que detenerse antes de terminar
sus pinturas. Se le permiti completas las pinturas, pero sin firmarlas. En el siguiente paso, se le
indic que regalara annimamente los cuadros a los vecinos (dejndolos en la puerta o en los
buzones). Hizo esto con una gozosa sensacin de travesura. En consecuencia, fue capaz de
completar las pinturas sin riesgo personal (ya que eran annimas) y simultneamente enviado a
desarrollar consciencia de sus vecinos a los cuales haba ignorado. Fue un paso ms all por si
mismo e inici contactos amigables con ellos, estando curioso respecto a si ellos le mencionaran
el haber recibido pinturas annimas. Se le indic que completara y firmara sus pinturas y hacer con

208

ellas lo que deseara. Particip en varias competencias locales de arte, y realmente gan premios
y reconocimiento por su trabajo!
A lo largo de este perodo, la habilidad de Charles por aceptar a los dems como a si
mismo en un grado mucho mayor que antes, prob ser crtica en su recuperacin de la depresin.
Aprendi a tratar con otras personas en modos sociales y superficiales, y expresarse en otros
niveles adems del puramente intelectual. Charles aprendi que incluso las relaciones ms
profundas pueden comenzar con un trato superficial. Esas sesiones implicaron variaciones de las
directivas 44, 45, 51 y 61.
En la fase final de tratamiento, el desarrollo de las pautas de aceptacin de si mismo y de
los dems se estabiliz, as como su pauta de auto-hipnosis para mantener control sobre la
ansiedad y el sueo. Cuando Charles y el autor acordaron que su recuperacin se haba
estabilizado, la terapia fue dada por terminada. La terapia dur 25 sesiones en un perodo de
nueve meses.

Discusin
Se utilizaron trances formales e informales, sugestiones directas e indirectas, reencuadre y
tareas para la casa, para catalizar el reconocimiento de Charles que el significado ltimo de la
vida es el que uno elija darle. Debido a que rechazaba si propia emocionalidad irracional, y
creaba por consiguiente la expectativa no realista que solamente su lgica bastaba para
gobernar sus experiencias, sus emociones se escapaban a su control en la forma de depresin. Al
aprender al equilibrar las diversas dimensiones de su muno (lgica vs emocin, trabajo vs.
recreacin, no comunicacin vs apertura, sociabilidad vs aislamiento), Charles fue capaz de
alcanzar un nivel de vida mucho ms satisfactorio.
Exista claramente en Charles una confusin respecto a la controlabilidad de los aspectos
de su mundo. Al intentar controlar las opiniones de los dems a travs de la poderosa afirmacin
de si mismo, e intentar tener el control (v.g., negar) de sus experiencias emocionales, Charles
estaba intentando controlar cosas que no pueden ser controladas -a las otras personas y a las
emociones (una parte bsica inalterable de la estructura de todos los seres humanos). A travs del
uso de hipnosis para facilitar una disposicin mental receptiva para el descubrimiento de nuevas
posibilidades, la siembra de expectativas positivas permiti el descubrimiento y aceptacin de
esas ideas. A travs del uso de tareas que fraccionaron las amplias pautas para que fueran
aprendidas en pasos manejables, se desarroll una progresin de experiencias a lo largo del
tiempo, construyndose una fuerza hacia la recuperacin.

209

CASO 2

Antecedentes
Joan, de 53 aos, lleg a terapia presentando el problema de una depresin moderada a
severa, la cual describi como de toda la vida, pero que haba empeorado en las semanas
recientes, llevndola a buscar terapia. La depresin crnica de Joan fue descrita como una forma
de vida que ella haba aceptado como normal. No haba tenido las suficientes redes sociales para
hacer la clase de comparaciones con otras personas que habran puesto de relieve muy pronto
que algo estaba mal. Asumi que todas las personas tenan las mismas batallas emocionales con
las cuales ella haba estaba enfrentndose durante toda la vida.
Se haba casado dos veces y ambos matrimonios haban terminado despus de un tiempo
relativamente corto. Soltera y viviendo sola, era la madre de dos hijos, los cuales vivan a mucha
distancia de ella. Su relacin con ellos era amable, intercambindose visitas regulares.
Haba crecido en un pueblo muy pequeo en Wyoming. A una edad relativamente
temprana, la escuela del pueblo fue cerrada y Joan estuvo obligada a trasladarse a casa de
parientes en otro pueblo para poder asistir a la escuela de all. As, se interrumpieron sus relaciones
familiares tempranamente, y no le pareci posible tener una cercana genuina con otras personas.
El comportamiento de Joan era el de la descripcin de hechos, a la vez que describa su historia
personal en una forma neutral. Era evidente, sin embargo, que la falta de cercana y apoyo que
haba experimentado le haba dejado su sentimiento de soledad. La falta de redes de apoyo
actuales era bsicamente una extensin de su estilo de vida muy solitario.
Era bien educada y estaba empleada como ingeniero qumico en una gran compaa.
Haba estado trabajando para la compaa por casi 20 aos y se vea obligada a permanecer en la
compaa ya que otros trabajos en su campo eran extremadamente escasos.
El trabajo era el punto focal en su vida. Ocupaba la mayora de su tiempo, ya que
trabajaba horas extras. Era central para ella una imagen de si misma como una mujer profesional
competente, independiente. En consecuencia, sta tambin era central en su experiencia de
depresin. Joan senta que estaba siendo sub-utilizada en su trabajo. Su labor implicaba que ella
trabajara en forma independiente, e incluso su superior generalmente no estaba muy consciente
de las responsabilidades laborales de ella y del (bajo) nivel de exigencia colocado sobre ella. Joan
tena una slida tica laboral y, para justificar su salario, se sala de sus labores para encontrar
proyectos adicionales para ayudar a la compaa y utilizar en mejor forma sus habilidades.

210

Encontraba extremadamente estresante tener que encontrar cosas que hacer; este estrs estaba
combinado con el hecho que sus solicitudes para redefinir su posicin no reciban respuesta de
aquellos ms arriba en la jerarqua de la compaa.
La depresin que llev a Joan a buscar tratamiento aparentemente era de larga duracin,
pero era la situacin en e trabajo la que ms la acongojaba. Tambin era evidente que su nfasis
en el trabajo como problemtico, ya que su situacin laboral era negativa, inclua un conjunto de
responsabilidades pobremente definido, una sub-utilizacin de sus habilidades, una falta de
respuesta a su necesidades e intereses, y a una dificultad objetiva para encontrar un trabajo similar
en otro lado. El hecho que Joan experimentara altos niveles de culpa respecto su falta de
habilidad para justificar su salario, era una fuerte evidencia de lo responsable que se senta
respecto al pobre manejo de la compaa respecto a la posicin de ella. Joan asumi que si era
una buena empleada, la compaa le respondera mejor. La distorsin en esa lnea de pensamiento
era evidente. Joan estaba intentando ejercer influencia en un sistema que estaba ms all de su
control, y en lugar de percibirlo como ms all de su control, intentaba hacer ms de lo mismo -es
decir, trabajar ms aun. Su solucin intentada tena como efecto un aumento del problema.

Intervencin
Las metas de tratamiento incluyeron: 1) redefinicin del valor de si misma en trminos
distintos a la tica del trabajo (v.g., el valor que sostena Joan era que lo que uno vale se deriva
del trabajo); 2) desarrollar un equilibrio en su vida entre el trabajo y otros intereses; 3) desarrollar
claridad respecto a los problemas de la culpa y la responsabilidad, que Joan se liberara de la culpa
y la depresin que estaba experimentando, asociadas con el mal manejo que haca la compaa
de las habilidades de ella; 4) desarrollar el reconocimiento de su incapacidad para control el uso
que haca la compaa de sus habilidades; 5) desarrollar una mayor sensibilidad a sus propias
necesidades y redefinir a la depresin como un seal de precaucin que indica la necesidad de
cambiar algo, permitindole responder con ms efectividad a los episodios de depresin; y 6)
prevenir algunos episodios y minimizar la incomodidad de otros.
La terapia progres rpidamente a lo largo de tres fases distintas. En la primera fase, el
foco estuvo en la construccin de rapport y construccin de expectativas de cambio. Esto fue
hecho en las primeras dos sesiones, en las cuales fueron identificados los parmetros del problema.
Se coloc particular atencin en el cambio de los valores de Joan respecto a que el trabajo de
uno nos define como valiosos, incluso ms que nuestras relaciones con otros. Mientras que la
primera sesin consisti primariamente en la obtencin de informacin y construccin de rapport y

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expectativas, la segunda consisti en una sesin de hipnosis informal, respecto a la necesidad de


diversidad en la vida de Joan, y la idea que estar ligados a un aspecto negativo de la vida (v.g., su
trabajo) no impide el establecimiento de lazos positivos a otras actividades que generan gozo. La
necesidad de diversidad como est descrita en la directiva 14 fue seguida por las tareas descritas
en las directivas 18 y 21.
En las tres sesiones siguientes, se discutieron abiertamente las fortalezas y limitaciones de
una slida tica del trabajo, la naturaleza de esperar controlar circunstancias vitales de la vida de
uno y tratar con la realidad, que los esfuerzos de Joan para controlar el sistema estaban
equivocados, y la necesidad de cambiar su nfasis de ser una empleado modelo a reconocer que
sus empleadores tenan la ltima responsabilidad por utilizar mejor los recursos de ella. En adicin a
esas discusiones, se usaron sesiones hipnticas donde se dio nfasis a que mientras Joan no pudiera
se capaz de controlar la situacin, podra controlar definitivamente sus reacciones a la situacin.
Se usaron las directivas 22, 34, 46 y 62 en esta fase del tratamiento.
La mejora de Joan fue muy rpida. Fue un poderoso aprendizaje el reconocimiento de la
discrepancia entre sus ideales profesionales y la realidad de su ambiente laboral no apoyador,
disminuyendo mucho la culpa y la tendencia a internalizar la responsabilidad por resultados menos
que perfectos.
En la fase final del tratamiento, se entreg un programa de prescripciones de recadas, las
cuales llev a cabo. La reaccin de Joan fue de agrado cuando descubri que poda
experimentar con facilidad una depresin simulada sin tener efectos negativos, y salir sin dao. En
las dos sesiones siguientes se gui a Joan a experiencias futuras mientras mantena un elevado
nivel de claridad respecto a la responsabilidad, control y equilibrio en su vida. Un ao de
seguimiento mostr la mantencin de los resultados teraputicos. La terapia ocup un total de
nueve sesiones.

Discusin
La integridad de Joan era una espada de doble filo para ella. Su sentido del deber y el
compromiso a
l llev a internalizar culpa por las circunstancias que la afectaban, aunque no
estuvieran bajo su control directo. Respondi extremadamente bien a las intervenciones
hipnticas, en las cuales su refinada lgica fue irrelevante y sus necesidades emocionales pudieron
ser acogidas en mejor forma. Se concentr en palabras claves como absorcin, profundidad de
la comodidad, equilibrio, y desarrollar intereses diversos, y las encontr tiles para manejar su
experiencia.

212

La rpida naturaleza de su recuperacin y el xito en permanecer esencialmente libre de


depresin, es atribuido al uso de la reestructuracin conscientemente dirigida de sus ideas
respecto al control y la responsabilidad, y a la construccin en las sesiones hipnticas de un
contacto significativo con partes de si misma normalmente ignoradas. Al descubrir la diversidad
dentro de si misma, Joan encontr mucho ms fcil descubrir diversidad fuera de ella, as como
tambin en la forma de nuevos pasatiempos, proveyndole un fuerte sentido de alivio a una vida
previa aproblemada, unidimensional.

CASO 3

Antecedentes
Carol, de 57 aos, entr a terapia presentando el problema de una depresin severa,
recientemente exacerbada por cambios asociados con su trabajo. Carol trabajaba en una
constructora en un cargo administrativo, que implicaba trabajo de oficina, pero tambin algn
entrenamiento en el empleo de estndares de seguridad laboral. Cuando su posicin fue alterada
(le fue asignado un nuevo supervisor), Carol reaccion muy negativamente y rpidamente cay en
un profunda depresin caracterizada por llanto incontrolable, elevados niveles de agitacin y
ansiedad, sueo escaso, consumo excesivo de alcohol, incapacidad para concentrarse, un sentido
inminente del destino, y otros sntomas depresivos. Su reaccin era excesiva y estaba muy ligada al
hecho que ella se senta muy ligada a su supervisor actual.
Carol haba estado casada durante 23 aos con un hombre al que describi como un
artista del timo. Extrovertido y generalmente simptico, era un hombre manipulador que
arrastraba a las personas a sus esquemas ilegales para hacer dinero. Esa pauta lo haba llevado
eventualmente a la crcel (convicto por desfalco) y al divorcio. Carol haba sido la pareja estable,
consistente en el matrimonio y haba criado casi sola a sus dos hijos. De carcter pasivo, era
intimidada por su esposo y bsicamente preguntaba Cunto? cuando el deca Salta! La
estimacin de si misma de Carol a lo largo de su vida adulta haba sido extremadamente pobre, y
con un problema tras otro para enfrentar, se describi a si misma como viviendo una vida
miserable que estaba caracterizada por una depresin siempre presente. Nunca se haba
orientado hacia una carrera y cuando se divorci a los 41 aos, enfrent por primera vez las
dificultades asociadas con entrar al mundo del trabajo. Su nivel de confianza en sus habilidades
era extremadamente bajo, y siempre se haba nadado contra la corriente de un constante
pesimismo.

213

Su relacin con sus hijos era tensa. Su hijo viva fuera del estado, y los contactos con ste
eran superficiales para evitar los sentimientos de rabia de l surgieran a la superficie. Ella y su hija
haban estado cercanas en una poca, pero su hija se alej abruptamente por razones que Carol
no comprenda. Esta separacin era un foco central para el dolor emocional de Carol. Los dos
hermanos no mantenan contacto.
Carol estaba socialmente aislada. Aparte de su involucracin con el trabajo, Carol no
tena ningn otro lugar al cual acudir, ni nada que hacer con otras personas. La falta de un sistema
social de apoyo era un componente clave de su incapacidad para diversificar (y equilibrar) sus
intereses, y sacarla del hoyo en que se encontraba. No haba tenido una cita por aos, y estaba
convencida que ningn hombre se interesara en ella.
Una preocupacin que tena de tiempo en tiempo era su futuro financiero. Haba
anticipado jubilarse en un futuro no muy distante y le preocupaba que su jubilacin sera
inadecuada para sus necesidades. Tambin tema a la soledad de la vejez, jubilada, y aislada con
muy poca seguridad financiera que la compensara.
La terapia implic establecer y trabajar hacia diversas metas relacionadas: 1) volver a
obtener perspectivas para eliminar rpidamente la mayora de las manifestaciones visibles de su
depresin; 2) construir una estimacin de si misma saludable que le permitiera hacer contactos
sociales, ms caracteriolgicamente flexible, y una suficiente orientacin a futuro para permitir un
plan financiero; 3) ayudarla a restablecer la relacin con su hija; y 4) establecer un sistema de
pensamiento y comportamiento que reflejara una mayor claridad en la habilidad para resolver
problemas y evaluar la responsabilidad y el control personales.

Intervencin
Carol fue vista un total de 31 sesiones, a lo largo de un perodo de nueve meses. La
naturaleza crnica e insidiosa de su depresin requiri una terapia larga y delicada. Se usaron
muchas de las directivas experienciales para establecer un marco de referencia mucho ms
funcional para la toma de decisiones.
Al principio del tratamiento, se estableci la meta de restaurar el sueo normal, terminar
con el llano incontrolable, reducir la ingestin de alcohol, y lograr un mejor ajuste a las exigencias
de su trabajo. Se usaron las directivas 1, 2, 3, 9 y 10 en conjunto con hipnosis formal para facilitar
relajacin y la flexibilidad necesaria para adaptarse a los cambios en el trabajo. Cada una de esas
sesiones iniciales fueron grabadas, y se le entreg una cinta a Carol para que trabajara en ellas
para reforzar sus aprendizajes. Comenz a dormir mejor casi de inmediato, el llanto ces, y los

214

sentimientos pasivos de ser una vctima de las circunstancias se transformaron en sentimientos de


rabia hacia la compaa. La rabia era un sentimiento mucho ms apropiado dada su situacin, y
fue aceptada y reencuadrada como un catalizador potencial para acciones positivas en su propio
beneficio. Se le sugiri que si observaba ms las relaciones de los dems en el trabajo, podra
adems tener un mejor poltica respecto a la compaa y ser ms capaz de leer las tendencias y
necesidades de las personas, creando una mayor estabilidad laboral.
Este concepto intrig a Carol y allan, as, el camino para la fase siguiente del tratamiento,
la cual se concentr en las relaciones sociales. Como en casi todos los otros aspectos de su vida,
Carol se senta intimidada por los dems y aunque no era socialmente incompetente, no era hbil
en el manejo con otras personas. Se discuti respecto a las relaciones entre las personas, incluido
cmo las personas encajaban en roles socialmente definidos, cmo manipulaban a otros para
tener las cosas que queran, etc. Se le dieron sugestiones respecto a la necesidad de claridad
respecto a las propias necesidades. Tambin se le ofrecieron sugestiones respecto al desarrollo de
la habilidad para manejar bien a los dems, a pesar de cualquier sentimiento negativo que pudiera
tener hacia ellos. Esas sugestiones colocaron de relieve la necesidad de comprender mejor las
creencias de los dems para comprender mejor sus acciones. Se usaron las directivas 30, 47, 48, 50
y 86 en esas sesiones para consolidar esos aprendizajes.
A medida que Carol se acerc ms a los dems y tolerar las diferencias entre ellos, su nivel
de confianza social aument substancialmente. Comenz a sentirse menos aislada, ahora que ya
no era ms sobrepasada por los otros. Comenz a solicitarle a sus colaboradoras que hicieran
cosas sociales con ella, y le agrad descubrir que incluso las mujeres mucho ms jvenes hacen
buena compaa.
En la medida que ella desarroll habilidades para construir y manejar las relaciones, fue
tratado el tema de su hija. No haba tenido virtualmente ningn contacto con ella durante un
perodo de casi un ao, y un contacto muy limitado a lo largo de los ltimos tres o cuatro aos.
Describi cmo se desesperaba tratando de resolver las cosas, pero cada vez que se hablaban
con su hija, era una interaccin intensa.
Simultneamente con abordar el tema de su hija, tambin se trat el problema de su futuro
financiero. Carol confes la ambicin de siempre haber querido ser una diseadora de interiores.
No crea, sin embargo, que a la edad de 57 aos sera bueno ir a la escuela para trabajar
eventualmente en forma independiente como asesora. Dijo que cuando terminara los estudios
tendra 59 aos. Al preguntrsele cuntos aos tendra dentro de dos aos aunque no fuera a la
escuela, replic tmidamente, 59. Se le dijo que buscara escuelas, que hablara con diseadoras

215

para evaluar el potencial de ingresos y el mercado laboral para diseadoras, etc. Carol estaba
excitada por encontrar un programa rpido e intensivo que se ofreciera en alguna escuela, y se
matricul entusiasta. Era la mayor en la clase, una posicin que realmente disfrutaba,
particularmente ya que las otras compaeras la admiraban abiertamente por sus planes
ambiciosos. Hizo nuevas amistades y se involucr en un inters distinto al de su casa y su trabajo. Se
utilizaron las directivas 4 y una variacin de la directiva 61 para facilitar esos resultados.
Se le indic que telefoneara a su hija y le dijera que ella no tena mucho tiempo, ya que
estaba en la escuela (como si la hija le pidiera mucho tiempo!). Se le indic que fuera cortante en
su comportamiento, pero no mal educada. Algunos das despus, la hija la llam y estaba
claramente curiosa, pero tambin cortante. El contacto estaba comenzando a ser restablecido.
Una interrupcin del comportamiento usualmente desesperado de Carol estaba siendo
reemplazado por una nueva pauta, de sentirse importante. Eventualmente se sinti lo
suficientemente importante para pensar que la hija (no slo Carol) estara perdindose algo
valioso si no haba una relacin entre ambas.
La depresin de Carol se atenu dramticamente a medida que desarroll ms y mejores
formas para resolver problemas. Desarrollo habilidades sociales, ambicin, formas para impedir ser
manipulada por otros, y un sentido mucho ms positivo de sus propias capacidades que el que
haba tenido. Todos los cambios en su vida fueron entretejidos en una metfora entregada en
trance, relacionadas con el rol que jugaba su inters en el diseo de interiores. Al haber respecto a
los cambios efectuados, en la forma que ella senta e interpretaba las cosas, fue muy fcil
relacionarlos con hacer diseo interior, tomando lo que era viejo y gris para reemplazarlo con
nuevas cosas, coloridas y excitantes. Ella us mucho este tipo de metfora para ayudarse a
mantener la fuerza de los cambios mientras continuaba en la escuela, e impulsar sus planes futuros.

Discusin
El insidioso sentido de desesperanza y desamparo en Carol fue una clara consecuencia de
su incapacidad para establecer control sobre cualquier dimensin de su experiencia. El mensaje
que continuamente se le entreg a Carol fue que cada uno de los problemas podan ser resueltos si
ella asuma el poder personal para abordar los problemas. Al permanecer ignorantemente pasiva
respecto a qu hacer, Carol se revolcaba en el dolor y desesperacin de su situacin. Su estilo de
pensamiento era tan global que no poda identificar qu necesitaba hacerse, y mucho menos
cmo hacerlo. Estaba tan orientada hacia el pasado que el establecimiento de metas y el logro
de ellas le parecan imposibles. Las diversas directivas usadas en su terapia tenan como objetivo

216

ayudarla a establecer control sobre lo que ella perciba como situaciones y sentimientos
incontrolables, y construir la expectativa que sus esfuerzos seran recompensados. Aprendi a
distinguir mejor lo que caa en su esfera de responsabilidades y qu no, y aprendi a resolver mejor
los problemas cuando se senta atascada. Aprendi a resistir las manipulaciones otras personas y
relacionarse mejor con los dems a travs de una mayor aceptacin de los derechos que aquellas
tenan (incluidos los de su hija!). La tarjeta de Navidad que Carol envi al autor, seis meses despus
de terminada la terapia, finalizaba dicindole que era su mejor Navidad en 15 aos, y que
finalmente haba encontrado algo de paz dentro de ella.

Caso 4

Presentacin
Cuando Jeff ingres a terapia tena 43 aos, y presentaba el problema de una depresin
severa a moderada. Haba estado en terapia durante aproximadamente un ao con un
psicoanalista, pero senta que no haba progresos y quera seguir un enfoque diferente para su
problema. Dio un reporte muy intelectual y describi cmo recientemente haba pasado por su
segundo divorcio despus de un matrimonio de 17 aos. El matrimoni se quebr cuando comenz
a tener una relacin extramatrimonial con la mujer con la cual viva actualmente, aunque estaba
consciente que el matrimonio se haba deteriorado antes. Jeff era un ingeniero electrnico de
profesin, y otorgaba un gran valor a la lgica y la racionalidad. Encontr que muchos de las
interpretaciones del terapeuta previo eran muy subjetivas (excntricas) para ser crebles, y
estaba ms interesado en lograr alguna retroalimentacin directa respecto a las formas en que l
poda manejar las comportamientos que lo aproblemaban: Soy un perfeccionista, demandante,
impaciente, controlador y generalmente irritable. Describi cmo tena un claro sentido de lo que
estaba bien y lo que estaba mal, y cmo se colocaba impaciente y agresivo cuando otros no eran
lo suficientemente perceptivos para darse cuenta de su sabidura. Tena frecuentes disputas con su
pareja y atribua las dificultades a la falta de experiencia de ella, puesto que nunca haba estado
casada.

Tambin

describi

relaciones

tensas

con aquellos que trabajaba, atribuyendo

generalmente las dificultades en la falta de organizacin de ellos, su poca ambicin, y la falta de


una tica laboral que l senta que era necesaria para ser efectivos.
La comprensin de Jeff de la depresin era sorprendentemente limitada, dado el largo
tiempo que haba estado en tratamiento antes. Atribua la depresin solamente al estrs de su
trabajo y a su relacin con su pareja. Se vea a si mismo como pasando por la crisis de la mitad de

217

la vida. Al indagar respecto a las pautas de larga data en su comportamiento, era claro que las
pautas problemticas, dominantes, no haban sido adquiridas recientemente. Segn recordaba
haba sido siempre perfeccionista, controlador e impaciente. La historia familia revel que su
relacin con sus padres era distante e informal. Las expectativas de sus padres con respecto a l
eran excesivas y no eran bien reconocidas cuando estaban juntos.
Despus de las primeras dos sesiones fue claro que Jeff estaba viviendo en un mundo
dicotmico muy concreto, es decir, el mundo es blanco o negro, sin grises. Sus ideas respecto a
como debieran ser las cosas haban sido firmemente establecidas por sus padres, a los cuales
vea como modelos de rol positivos para lo que pueda hacer una pequea bola de grasa. Era
muy analtico respecto a lo externo (situaciones o personas), pero nada respecto a la experiencia
interna. En consecuencia, no tena mucho insight respecto a cmo haba internalizado los valores
de los padres, ni pareca estar consciente de cmo sus creencias lo limitaban.
Las metas para la terapia de Jeff fueron las siguientes: 1) establecer un mayor grado de
individuacin a travs de la clarificacin de los valores personales, dndole la oportunidad para
descubrir las limitaciones del sistema de valores de sus padres, y descartarlos si no le eran tiles; 2)
interrumpir la tendencia a concebir al mundo en extremos no realistas, para desarrollar una mayor
tolerancia ante las ambigedades de la vida; 3) establecer claridad respecto a los lmites de sus
habilidades para controlar los factores externos, para construir un mayor aceptacin de las
circunstancias que se encontraban ms all de su control; y 4) establecer una forma ms efectiva y
satisfactoria de interaccin con los dems.

Intervencin
Jeff fue visto durante un total de 10 sesiones, a lo largo de un perodo de tres meses. La
presentacin inicial de su insatisfaccin con las intervenciones poco pragmticas en combinacin
con su reconocimiento de su impaciencia, era un claro mensaje que estaba lo suficientemente
daado para querer direccin y alivio inmediatos. En la segunda sesin, se le solicit que
identificara y describiera sus valores respecto a temas tales como el trabajo, el dinero y las
relaciones interpersonales. Sus respuestas fueron muy dogmticas. Al preguntarle cmo vean sus
padres las cosas, respondi, En la misma forma, naturalmente. Esto llev a una discusin de los
valores en general y las diversas influencias en la formacin del sistema de valores de uno. Tambin
se mencion la idea que los nios al convertirse en adultos alcanzan una fase de cuestionamiento
de los valores parentales y sociales, para establecerse a si mismo como individuos singulares. Al

218

trmino de esta discusin general respecto a los valores y las realidades sociales subjetivas, se le
dio la tarea de la directiva 21, para completarla durante la semana entre sesiones.
Encontr la tarea estimulante y til. No se haba visto a si mismo como alguien diferente de
sus padres, y el prospecto de emerger como una personalidad singular me intriga, obviamente en
cmo puede ser. Se discuti sobre la relacin entre los valores, el comportamiento y la imagen de
si mismo a la cual llevaban, y se introdujo el punto que uno necesitara ser muy flexible para
aceptar que los valores de los dems son tan reales para ellos como lo son para usted. Se usaron
las directivas 8, 17 y 85 para facilitar una apreciacin de sus propios valores y los de los dems,
sembrando la posibilidad para cambios sociales efectivos posteriores.
No se haba visto a si mismo como dogmtico, pero se dio cuenta de esto en base a las
tareas. Le agradaba mucho el concepto de flexibilidad y vio como un desafo desarrollar esa
caracterstica. Se usaron en la sesin y entre sesiones las directivas 14, 35 y 60, catalizando el
reconocimiento de un mundo que ofrece muchas posibilidades y perspectivas, y el darse cuenta
que hay muchas formas correctas, algunas de las cuales parecen completamente incongruentes
al principio.
A medida que Jeff desarroll un mayor percatarse de las reas grises de la vida, y de las
diversas formas de responder a los episodios de la vida, su ansiedad decreci rpidamente, lo cual
interpret como el resultado de tener como nunca, menos control sobre la vida. Fue el momento
oportuno para introducir nuevas ideas respecto al tema del control, diferenciando a las tcticas
de control excesivo de las de falta de control, e identificando la necesidad de ser claro respecto
a qu era y no era control. Los modos muy controladores de Jeff haban sido analizados e
interpretados, pero nunca haba sido interrumpidos en alguna forma, y l asumi que era
caracteriolgicamente una personalidad de Tipo A. Se usaron las directivas 34 y 36 para
catalizar percatarse de los factores de controlabilidad en un contexto dado y para fomentar una
mayor aceptacin cuando no poda hacer ninguna diferencia.
El alivio en una variedad de niveles fue rpida y dramtica, como si todo estuviera
cayendo en el lugar apropiado. Jeff report orgullosamente una variedad de situaciones en las
cuales simplemente se alej, en las cuales antes se habra visto atrapado para su propio perjuicio.
Report una gran habilidad para manejar sus desacuerdos con otros, cuidando de escucharlos
mientras trataba de identificar los valores de ellos como si fueran los suyos propios. En la octava
sesin, Jeff report sentirse sospechosamente bien. Se usaron en ese momento las directivas 3,
13 y 63 para facilitar una mayor disociacin de las pautas del pasado. La dcima sesin fue una
sesin de cierre, implicando el establecimiento de pautas para mantener los progresos que haba

219

logrado en la terapia durante el futuro. En un contacto telefnico 18 meses despus, Jeff confirm
que a pesar de algunos momentos tensos en su relacin con su pareja, estaba satisfecho con su
vida y libre de cualquier depresin significativa.

Discusin
La necesidad de Jeff para controlar los eventos en su vida reflejaba un sentido de si mismo
poco seguro. En general, cuando el cliente intenta ejercer un elevado grado de control sobre su
vida en las esferas inapropiadas (como con los otras personas), la persona no tiene xito debido,
simplemente, a que est intentndose lo que no es posible. El efecto, sin embargo, es convencer a
la persona que no tiene control. Para interrumpir esta pauta, debe cuestionarse la suposicin
disfuncional del cliente que mientras ms control, mejor, y despus puede infundirse el
aprendizaje de una pauta ms funcional de controlar selectivamente de acuerdo a lo que puede
ser controlado.
La impaciencia de Jeff fue un maravilloso catalizador para la terapia. Mientras que un
clnico de orientacin ms tradicional podra haber atacado a la impaciencia como disfucional
(esperar mucho demasiado pronto), el autor opt por utilizarla como una base para la
introduccin de tareas y obtener obediencia de Jeff para llevarlas a cabo. Es evidente que
mientras ms efectivamente el clnico puede utilizar las diversas dimensiones de la experiencia del
paciente, la intervencin puede ser ms multidimensional y, por lo tanto, completa.

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