Está en la página 1de 12

HIPNOSIS Y EL TRATAMIENTO DE LAS DEPRESIONES

ESTRATEGIAS PARA EL CAMBIO

Michael Yapko, Ph.D.

Hypnosis and the Treatment of Depressions. Strategies for Change.


Publicado originalmente por Brunner/Mazel, Nueva York, 1992

Traduccin de Mario Pacheco L.


Santiago, 1997

Para ser usado exclusivamente en los Seminarios y Talleres del Instituto Milton H.
Erickson de Santiago

ii

Contenidos

Tablas

iv

Prlogo

Agradecimientos

ix

Introduccin de Stephen Gilligan, Ph.D

1.

DEPRESIONES

DEPRESIONES E HIPNOSIS: LOS AMIGOS OLVIDADOS

18

HIPNOSIS: ES LO QUE USTED CREE QUE ES?

35

ASPECTOS HIPNOTICOS DE LAS TERAPIA NO HIPNOTICAS

52

DEPRESION Y TRANCES SINTOMATICOS

74

FASES DEL TRATAMIENTO

94

EL ROL DE LA EXPECTATIVA EN EL TRATAMIENTO DE LA DEPRESION

110

UTILIZACION DEL TRANCE EN EL TRATAMIENTO

124

ESTRUCTURACION DE APRENDIZAJES TERAPEUTICOS

152

10

INTEGRACION DE LA HIPNOSIS EN LA TERAPIA

168

Apndice

174

Referencias

181

iii

TABLAS

Tabla 1

Asunciones respecto a los enfoques directivos

38

Tabla 2

Fenmenos hipnticos clsicos

86

Tabla 3

Fenmenos hipnticos evidentes en la depresin

87

Tabla 4

Fases del tratamiento

95

Tabla 5

Inicio de la terapia

96

Tabla 6

Dimensiones de una orientacin hacia los resultados

102

Tabla 7

Construccin hipntica de expectativa

121

Tabla 8

Metas del tratamiento

133

Tabla 9

Extraccin hipntica y contextualizacin de recursos

135

Tabla 10

Cambio de la historia personal

138

Tabla 11

Proceso hipntico del incidente crtico

142

Tabla 12

Una estrategia general para progresin de edad

146

Tabla 13

Estructuracin de metforas teraputicas

149

Tabla 14

Tipos de directivas

156

iv

PROLOGO

Cul es el estmulo ms amorfo que usted ha enfrentado alguna vez? Qu es tan amorfo
que se transforma en cualquier cosa que usted quiera hacer de l? Hasta donde puedo decirlo, la
respuesta a esas preguntas es la VIDA! La vida es un estmulo ambiguo, al igual que las manchas de
tinta que estudi durante su entrenamiento clnico. La vida es un Rorschach experiencial! La vida
no tiene ningn significado inherente; simplemente nos ofrece oportunidades para proyectar en
ella nuestras disposiciones y experiencias.
Algunas proyecciones que hacemos son gratas: El significado de la vida es que hay que
vivirla al mximo, usando cada precioso momento para deleitarse con la belleza del mundo.
Algunas proyecciones son hacen sentirnos terribles: La vida es una perra, y despus usted se
muere. Esas visiones negativas tienen mucha relacin con la depresin -un desorden que muestra
un intrincado sistema de proyecciones negativas respecto al yo, a la vida, al universo -a todo. El
saber que esas concepciones son arbitrarias, y por consiguiente maleables, tiene mucha relacin
con la hipnosis, un campo que tiene una mejor comprensin que el promedio de la nocin
compleja que la realidad es esencialmente un fenmeno creado y experimentado en forma
subjetiva.
Este libro abre un nuevo campo, uniendo formalmente a la depresin como un problema y
a la hipnosis como una solucin. Es una unin de problema y tratamiento que est muy retrasado.
Las antiguas concepciones respecto a la hipnosis y la depresin que impedan su unin son ahora
obsoletas, por una variedad de razones que se describirn en detalle. Brevemente, la hipnosis fue
vista como una va probable hacia la psicosis, la histeria e incluso el suicidio, si era usada con los
individuos deprimidos. Pero hay toda una nueva esfera en la cual la supersticin puede ser
reemplazada con hechos. La hipnosis es ampliamente definida aqu como un modelo de
comunicacin de influencia. Al definir a la hipnosis en esta forma, se debilitan las fronteras rgidas
que separan a la hipnosis, como una forma distinta de tratamiento, de los otros enfoques
teraputicos. La meta es resaltar que las pautas hipnticas son evidentes en todas las terapias,
para fomentar una mayor familiaridad y aceptacin de la hipnosis como una herramienta vital en
el tratamiento.

Los estudios recientes en epidemiologa nos dicen lo que probablemente ya sabemos -la
tasa de depresin en este pas (y otras sociedades occidentales) est aumentando. La declinacin
de la familia nuclear tradicional, los cambios de roles de los hombres y mujeres, el aumento de
movilidad (y por consiguiente, aislamiento), la desestimacin de la tradicin, la desilusin con los
lderes gubernamentales y las instituciones religiosas, el aumento en el crimen, el nfasis cultural en
el materialismo y el individualismo, y un montn de otros cambios socioculturales han creado el
clima perfecto para la depresin. A menos que nuestras concepciones fundamentales respecto a
la depresin cambien y las profesiones de la salud mental le den pronta y seria atencin al
problema, es triste para mi decir que la tasa de depresin, sin ninguna duda, aumentar.
Mi intencin al escribir este libro fue dar una mirada fresca a la depresin y reconsiderar la
sabidura convencional que ha dominado a la literatura del tratamiento clnico. Nuestro
conocimiento de la depresin ha mejorado en forma dramtica en los ltimos aos, haciendo
obsoletas a muchas de las creencias sostenidas comnmente respecto a su etiologa y curso.
Como resultado, el rol esencial de la psicoterapia ha sido establecido con firmeza como vital -no
solamente para sobreponerse a los episodios de depresin, sino que tambin para minimizar la
probabilidad de recadas posteriores. Cuando la psicoterapia est indicada, tambin hay pautas
especficas identificables de influencia hipntica, ya que los dos fundamentalmente inseparables.
El antiguo mito que la hipnosis derribaba las defensas del cliente o que lo dejaba sin poder ,
es lo virtualmente opuesto al poder personal [empowerment ] que una hipnosis bien dirigida
puede proporcionar al cliente. Uso en forma deliberada el trmino poder personal, pues es el
centro de los acercamientos hipnticos y la meta inevitable al tratar a individuos deprimidos.
Quiz la palabra se ha hecho tan comn que es casi un clich, pero aun es una representacin
adecuada de la naturaleza del trabajo teraputico descrito aqu.
A lo largo de la ltima dcada me he concentrado, casi exclusivamente, en el problema
de la depresin mayor. Especficamente, me he involucrado en analizar una variedad de datos de
tratamientos en un esfuerzo por clarificar qu es la depresin y que hacer con ella. Al aceptar este
desafo, mi comprensin detallada de la hipnosis clnica me ha dado un ventajoso punto sobre el
cual basarme para concebir a la depresin. He desarrollado diversos insights en el tratamiento de
los clientes deprimidos, algunos de los cuales pueden clarificar aspectos de prueba del proceso
teraputico, a la vez que otros pueden ser opuestos a los que muchos terapeutas emplean
rutinariamente en la actualidad en su tratamiento de los individuos deprimidos.
Es ms adecuado hablar de depresiones que considerar a la depresin mayor como si fuera
una entidad nica, ya que toma muchas formas diferentes -casi tantas como los individuos que la

vi

padecen. Lo que a veces engaa a los clnicos en el yerro de sus diagnsticos, es que con
frecuencia los clientes que evidencian depresin no reportan sentirse deprimidos. La persona
puede quejarse de desorientacin, apata, problemas de relacin, una tendencia a beber mucho,
problemas estomacales, o un millar de otras cosas, y nunca mencionar un problema con el nimo.
Qu es exactamente la depresin? Aunque el DSM-III-R categoriza oficialmente a la
depresin como un desorden del nimo, es claro que es mucho ms que eso. Yo prefiero considerar
a la depresin como un estilo de vida, acompaando sistmicamente todas las dimensiones de la
experiencia de la persona, incluida la fisiologa, pautas de pensamiento, pautas de relaciones,
respuestas situacionales, y manifestaciones emocionales y conductuales. Es un error considerar a la
depresin como solamente un prolongado pero pasajero perodo de tristeza o sentirse mal. Implica
muchas pautas ms perdurables, que no son tratadas, que dejan al cliente totalmente recuperado
en riesgo de episodios depresivos posteriores. Cuando una persona se deprime, las pautas de estilo
de vida que han suministrado las bases para la depresin han estado ah desde hace mucho
tiempo; son esas pautas de larga duracin las que necesitamos tratar.
En 1988, cuando fue publicado When Living Hurts: Directives for Teatring Depression, en la
cual detall 91 directivas que podan usarse en el tratamiento de los individuos deprimidos, cada
una responda a un aspecto de las pautas comunes depresivas. El volumen presente, complementa
ese trabajo anterior, al suministrar una revisin ms formal de las comprensiones actuales de la
hipnosis y la depresin, y elaborado alrededor del tema que la terapia es ms efectiva con este
desorden cuando es reformada activamente la forma en que el cliente percibe y responde a las
experiencias de la vida. La depresin es tratable; con los antiguos mitos fuera del camino, se
necesitan con urgencia herramientas de tratamiento que pueden estar a mano. Y la hipnosis es una
herramienta particularmente valiosa, como usted lo descubrir.
Hay muchos datos que muestran que la depresin responde muy bien a los acercamientos
teraputicos breves, activos y directivos. El rol del aprendizaje experiencial como un elemento
central de esos mtodos de tratamiento ha sido firmemente establecido; as como tambin, est
igualmente bien establecida la hipnosis como un vehculo para el aprendizaje experiencial. El
nfasis en este libro, entonces, est en las formas para crear, reconocer y usar oportunidades para
impartir los aprendizajes especficos necesarios para ayudar al cliente depresivo a recuperarse tan
rpido como sea posible y con un riesgo mnimo de episodios depresivos futuros.
Es una verdad fundamental que todo lo que tiene la habilidad para ayudar, tambin tiene
la habilidad para daar. Es que tambin es muy claro, es que la terapia bien intencionada, pero mal
dirigida, puede agravar la condicin de los clientes deprimidos. Espero que las ideas y tcnicas

vii

presentadas aqu, lo ayudarn a hacer ms efectivo el tratamiento. La depresin responde muy


bien a la terapia bien hecha.

Michael Yapko, Ph.D.


San Diego, California

viii

AGRADECIMIENTOS

Siempre primero y principalmente, quiero expresar mi profunda apreciacin por mi esposa,


Diane, por su resuelto amor y apoyo para todo lo que hago.
Linda Griebel, que organiza y hace que funcione a diario mi vida profesional, se merece un
gran crdito por ayudar a que este proyecto funcionara tan agradablemente.
Suzi Tucker, mi editora en Brunner/Mazel, que hizo un trabajo fantstico de edicin del
manuscrito y lo hizo ms legible y adecuado para representar mis ideas.
John Koriath y Lynn Johnson, amigos valiosos y colegas estimados, que se tomaron el
tiempo para revisar el manuscrito y darme retroalimentacin crtica. Sus comentarios fueron muy
tiles y apreciados.
A la vez que hay colegas profesionales y amigos que son muy numerosos para mencionarlos
a todos aqu, que contribuyeron directa o indirectamente con ideas y apoyo a este trabajo, me
gustara reconocer especialmente a las siguientes personas por su valiosa informacin para el
desarrollo de muchas de mis ideas: Stephen Gilligan, Aaron T. Beck, Martin E. P. Seligman, Norma y
Phil Barretta, Brian Alman, y Mark Tracten.
Quiero agradecer a mis clientes, que continan inspirndome y asombrndome con las
profundas lecciones que me ensean.
Quiero agradecer con amor a Wendy y Richard Horowitz por ser los mejores amigos,
siempre dando amor, apoyo y un refugio seguro cuando las cosas se ponen malas.
Tambin quiero expresar mi amor y agradecimiento a mi familia, un grupo muy leal y
amoroso, que me hace sentir muy afortunado con lo que tengo.
Finalmente, quiero agradecer a Megan Leigh Horowitz, Samuel Stevens Wittenberg, y a
Zoe Isabelle Ross-Gilligan. Ustedes han hecho ms de lo que cualquier terapeuta podra hacer para
construir expectativa.

ix

INTRODUCCION

La buena terapia se da en muchas formas. Considere por ejemplo, el caso de La dama de


las violetas africanas de Milwaukee. Reportado por Erickson (en Zeig, 1980a), y que se refiere a una
solterona adinerada de 52 aos, que viva sola en su gran casa en Milwaukee. Estaba terriblemente
aislada y deprimida, aventurndose solamente para asistir a los servicios religiosos. Su depresin
empeor al punto que su sobrino, un mdico que conoca a Erickson, tema que ella se suicidara.
Solicit a Erickson que visitara a la mujer durante un viaje rpido a Milwaukee, en la esperanza que
algo la ayudara.
Erickson hizo los arreglos para ver a la mujer en la casa de ella. Al hablar con ella y conocer
la casa, l observ que: (1) estaba aislada y deprimida, con un estilo interpersonal pasivo y
obediente; (2) tena un profundo sentido de compromiso con su comunidad de la iglesia (aunque
no participaba activamente en ella); y (3) que cultivaba unas bellas violetas africanas. De
acuerdo a enfoque de utilizacin (bien descrito en este libro), creci la curiosidad de Erickson
respecto a cmo podran utilizarse los dos ltimos valores para sacar a la mujer de la depresin.
Logr que la mujer aceptara cultivar ms violetas africanas. Despus le indic que le diera
una de esas plantas a cada persona o familia en la comunidad de su iglesia cada vez que ocurriera
un evento tradicional importante, tales como un nacimiento, enfermedad, matrimonio, muerte,
etc. Como lo report Erickson, ella sigui sus instrucciones y pronto estaba muy ocupada para
estar deprimida. Adems, se hizo muy activa en la comunidad y se gan el aprecio y atencin de
muchas personas. De hecho, cuando falleci 20 aos ms tarde, era llorada y recordada
amorosamente como la Reina de las Violetas Africanas de Milwaukee.
Lo que es ms destacable para mi en este caso, es cmo Erickson valor a la mujer en
trminos de todo el espacio de su vida. La vio como una persona singular con muchos valores e
intereses distintos. Aunque reconoci y respondi a la depresin de ella, no la defini ni la redujo a
eso o a alguna etiqueta diagnstica. Demostr que mientras una persona est atascada a los
problemas, en forma tpica restringe su atencin (y por lo tanto su experiencia) al marco del
problema; los terapeutas que buscan soluciones deben ampliar sus lentes para incluir los diversos
aspectos de la persona. Esto puede ser difcil, puesto que a menudo esa informacin no es

entregada en la presentacin de la persona; sin embargo, es esencial si se espera que la persona


vuelva a jugar con toda la baraja de la gama de la vida. La terapia se convierte en el arte de
cambiar la atencin, para incluir, incorporar, e integrar esos valores adicionales al servicio de la
generacin de nuevas posibilidades de vida.
Es la tradicin iniciada por Milton Erickson la que Michael Yapko desarrolla aun ms en el
presente libro pionero. Mientras que muchos terapeutas no prestan ms que palabras a la idea que
cada cliente es primero y principalmente una persona (antes que una categora diagnstica),
Yapko realmente parece creerlo y practicarlo. Enfatiza que debido a que los individuos son muy
diversos, los acercamientos teraputicos deben ser flexibles e individualizados. Evita las
explicaciones monolticas o la formulacin de mtodos, en favor de los acercamientos hechos a
medida del paciente, que respetan la realidad de la persona, a la vez que la convencen para que
la expanda. Comparte su considerable conocimiento respecto a la depresin en una forma que
no nos deja sintindonos deprimidos! De hecho, da considerable esperanza a que un terapeuta
responsable realmente puede lograr una diferencia significativa con el sufrimiento comn
derivado de la depresin. Esta es en si misma una contribucin principal a nuestro campo.
Aplaudo y admiro el coraje de Yapko al desafiar la ortodoxia respecto al uso de la hipnosis
en el tratamiento de la depresin. Al revisar la literatura y refutar a aquellos que insisten que la
hipnosis es peligrosa con los deprimidos, hace desaparecer convincentemente las concepciones
errneas respecto a la hipnosis y la depresin. Critica diestramente a la comprensin de la hipnosis
como un conjunto rgido de comunicaciones que implican el desempeo de tareas definido por el
terapeuta, sin involucrar los procesos internos, y aceptacin de ideas del terapeuta que pueden
no estar relacionadas o incluso ser contradictorias con las propias ideas del cliente. Si esta fuera la
nica forma en que puede ser usada la hipnosis, sera inapropiada para muchos clientes, no slo
para los depresivos! El enfoque alternativo a la hipnosis expuesto por Yapko es aquel que abre
paso a cualquier cosa que el cliente est experimentando, en una forma que permita que se
desarrollen en nuevas experiencias. Describe cmo el sentido de la experiencia hipntica vara
con el contexto; no tiene un valor inherente. De este modo, la hipnosis puede ser til, daina o
irrelevante, dependiendo de cmo, dnde, cundo y por quin es usada. Al sealar esas variables
contextuales, Yapko ilustra muchas formas tiles en las cuales la hipnosis puede ser usada en el
tratamiento de la depresin.
Creo que este es el primer libro que indica cmo la hipnosis puede ser til para la
depresin. Esto por si solo lo hace notable. Es significativo, sin embargo, que lo deja a uno con una

xi

gran percepcin de la hipnosis y la depresin, y cmo la primera podra usarse para tratar a la
segunda. Espero que usted encontrar su lectura muy valiosa, al igual como sucedi conmigo.

Stephen Gilligan, Ph.D.


Encinitas, California

xii