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QU ES EL IMAGINARIO

SOCIAL? - Esther Daz

regidas por diferentes imaginarios

QU

producen

ES

EL

sociales, a partir de los cuales se

IMAGINARIO

los

valores,

las

SOCIAL?

apreciaciones, los gustos, los ideales

Esther Daz[1]

y las conductas de las personas que


conforman una cultura. El imaginario,

En Oriente, durante siglos, se

como

la

palabra

lo

indica,

se

consider que uno de los principales

relaciona con la imaginacin, pero, no

atributos de la belleza femenina era

es lo mismo.

tener pies chiquitos. Es por eso que a

La imaginacin es una facultad

las nias, desde muy pequeas, se

psicolgica individual que juega con

les vendaban los pies para impedir,

las

en lo posible, que les crecieran.

Inventa otras realidades posibles (o

representaciones.

Las

recrea.

En Occidente, en el siglo pasado,

imposibles). Es una actividad creativa

se pensaba que una mujer, para ser

del espritu individual. La imaginacin

hermosa, deba estar entrada en

es un cuestionamiento permanente

carnes". Es por eso que las primeras

de

divas del cine mudo, entre plumas y

imaginario, en cambio, no es la suma

joyas,

de

lucan

abundantes

kilos.

la

realidad

todas

establecida.

las

El

imaginaciones

Actualmente, por el contrario, el ideal

singulares.

de belleza femenina es del orden de

producto acabado y pasivo. Por el

la delgadez. Como resultado de ello,

contrario,

las adolescentes enferman, y a veces

compleja red de relaciones entre

mueren, en su afn de parecer

discursos y prcticas sociales. El

etreas. La anorexia y la bulimia son

imaginario social interacta con las

enfermedades esttico-sociales. stos

individualidades.

son algunos ejemplos de conductas

No
es

es
el

tampoco

efecto

Se

de

constituye

un
una

partir de las coincidencias valorativas

relaciones entre, por lo menos, dos

de las personas. Pero tambin de las

personas que comparten prcticas y

resistencias. Se manifiesta en lo

discursos, aunque no tengan sedes

simblico (lenguaje y valores) y en el

perfectamente determinadas como la

accionar concreto entre las personas

universidad, la empresa o el club.

(prcticas

sociales).

No

obstante,

cuando el imaginario se libera de las

La

individualidades, cobra forma propia.

"institucionalidad" de una situacin es

Y por una especie de astucia del

que se persiga un objetivo comn y,

dispositivo se convierte en un proceso

en funcin de ello, se comparta un

sin sujeto. Adquiere independencia

lenguaje respecto de ese objetivo.

respecto de los sujetos. Tiene una

Por ejemplo, dos personas en una

dinmica propia. Se instala en las

situacin amorosa, o dos amigos

distintas instituciones que componen

charlando en un caf, o una persona

la sociedad. Acta en todas las

dicindole a un colectivero hasta

instancias sociales, puesto que todas

dnde quiere viajar. En el primer

esas

en

caso, se trata de la institucin "pareja

alguna institucin. Son instituciones

humana", en el segundo, de la

las asociaciones de personas que,

institucin "amistad" y en el tercero,

reunidas con una finalidad comn,

de

cuentan con infraestructura jurdica,

transporte".

instancias

se

producen

edilicia y econmica. Por ejemplo, la


universidad

una

empresa

condicin

la

institucin

para

la

"medios

de

El imaginario comienza a
actuar como tal tan pronto como

econmica o un club deportivo. Son

adquiere

independencia

instituciones asimismo (o se producen

voluntades

en una instancia institucional) las

paradjicamente, necesita de ellas

individuales,

de

las

Aunque,

para materializarse. La gente, a partir

realidad

de la valoracin imaginaria colectiva,

existen en la imaginacin individual y

dispone de parmetros epocales para

en el imaginario colectivo y producen

juzgar y para actuar, Pero los juicios

materialidad, es decir, efectos en la

y las actuaciones de la gente inciden

realidad.

tambin en el dispositivo imaginario,

sociedad como la nuestra, que valora

el cual, como contrapartida, funciona

lo tecnocientfico, una persona que se

idea

como

regulativa

de

las

conductas.

Por

No

ejemplo,

obstante,

en

una

siente enferma recurre al mdico (es


decir, a un tcnico). Su imaginario

Las conductas, por supuesto,


las

material.

realizan

las

personas,

pero

social le "marca" que sa es la actitud


adecuada. En cambio, si una persona

aspirando a ciertos ideales o modelos

es

que se consideran dignos de ser

"marca" que en caso de enfermedad

seguidos. Esos paradigmas son las

hay que consultar a un chamn, sa

ideas que regulan la educacin, las

ser, posiblemente, la conducta que

aspiraciones, las expectativas y los

seguir. En los dos ejemplos, se

valores ticos, estticos, econmicos,

producirn

acciones

polticos

una

concretos.

La

esas

dispositivo imaginario reside en los

comunidad.

religiosos
Pero

de

todas

categoras no salieron de la nada,


sino que se gestaron en funcin del
imaginario

colectivo.

interaccin

entre

Existe

indgena

su

imaginario

le

resultados

materialidad

del

efectos que logra sobre la realidad.


Si se retoma el ejemplo de la

una

anorexia y la bulimia se llega a

valoraciones

conclusiones similares. En una cultura

individuales y valoracin colectiva.

cuya imaginario de belleza femenina

Las ideas regulativas, como

fuera las mujeres gorditas, las chicas

ideas que son, no existen en la

comeran comidas sustanciosas. En

cambio,

en

delgadez,

una

como

cultura
la

de

la

actual,

el

imaginario provoca culpa ante la


comida. Las personas persiguen una
"delgadez fibrosa" a cualquier precio.
Ahora bien, no se debe pensar
tampoco que un imaginario suscita
uniformidad de conductas. Seala
ms bien tendencias y refleja, casi
como en un espejo, las situaciones
conflictivas. En una poca de cambios
profundos

violentos,

como

la

nuestra, surgen acontecimientos que


no estn registrados todava en la
capacidad colectiva del juzgar. Esto,
en

el

mejor

de

casos,

produce

desconcierto y, en el peor, exclusin.


Tal es el caso, por ejemplo, del
(todava

embrionario)

imaginario

social del sujeto de sida.

[1] Daz, E. (1996), Qu es el


imaginario social?, en La ciencia y el
imaginario social, Bs. As., Biblos,
1997.