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DAVID ROLL

Columna quincenal de David Roll en el periodico El Mundo de Medelln >


Robert Dahl, ciencia poltica y sentido comn
publicado a la(s) 17 de may. de 2014 18:36 por Zulima Rojas
Hace pocos das falleci el profesor que quiz mejor nos hizo entender la
democracia a travs de reflexiones a la vez cientficas y de sentido comn.
Especialmente con su ms conocido libro, La poliarqua, Robert Dahl dej en
claro una cuestin fundamental que debe ensearse a cada estudiante de
ciencia poltica en algn momento: que la democracia no existe, que es un
ideal, una entelequia, una aspiracin, un ideal tipo, o mejor dicho, un puro
deseo. Es decir, al que no le gusta el gobierno venezolano dice que eso no
es una democracia, y al que le parece muy de derechas el sistema
colombiano tambin dice que no hay democracia. Ambos tienen razn,
porque la democracia fue un invento griego anterior a Jesucristo en el que
no haba realmente igualdad en la prctica y que la verdad no funcion
mucho tiempo y fue olvidado por alrededor de dos milenios. Las llamadas
democracias de hoy estn inspiradas en esa primera idea, pero van en una
direccin diferente, y l prefiere que las llamemos poliarquas, para
diferenciarlas de ese ideal inasible de la democracia griega. Poliarqua es un
rgimen que ni es democrtico del todo, porque es imposible, ni es
autoritario tampoco, porque en ese caso se llamara una hegemona cerrada
o dictadura. As un rgimen es ms polirquico (o sea ms democrtico) o
menos polirquico (menos democrtico) en la medida en la que tenga ms o
menos elementos autoritarios o democrticos. Y cmo se sabe qu es
poliarqua o democracia y qu es dictadura o hegemona cerrada? El autor
de la poliarqua hablaba de dos tipos de termmetro: el debate y la
participacin. Si no hay ninguno, es dictadura. Si hay solo debate es una
Oligarqua Competitiva, como sucedi en el Frente Nacional colombiano, en
el que se poda debatir pero no todo el mundo poda participar como
candidato. Si hay debate y participacin ya hablamos de poliarqua, aun
cuando el rgimen tenga elementos autoritarios, porque todos lo tienen; y
en la medida en la que tenga menos elementos autoritarios el rgimen se
poliarquiza, se acerca ms al ideal de la democracia aunque nunca lo
alcanza. Es algo de sentido comn y una cuestin de grado sencillamente,
pero su enunciacin cambi la forma de analizar la poltica, que antes se
haca muy de acuerdo con las simpatas que uno senta por este o aquel
rgimen o gobierno. Dichas as las cosas el lector, mirando el tema de la
libertad de debate y participacin, as como la mayor o menor presencia de
elementos autoritarios en las llamadas democracias actuales, usted mismo
puede hacerse estas preguntas y contestarlas sin contratar a ningn doctor
en Ciencia Poltica: El rgimen colombiano hoy en da y comparado antes
de 1991, se ha venido poliarquizando (o sea es ms democrtico) o se ha
vuelto ms autoritario, entre avances y retrocesos? El gobierno Santos ha
poliarquizado al pas o no con respecto a los gobiernos de Uribe, o sea si le
ha quitado autoritarismo y ha hecho o no ms democrtico al sistema? La
democracia venezolana se ha poliarquizado o despoliarquizado con el
chavismo? Y as aplique la regla a Cristina Fernndez, Evo Morales o Vicente
Fox y su sucesor; y compare gobiernos de izquierda o derecha entre ellos o
unos con otros. Podr ver cuales de ellos, como el de Uruguay por citar un
caso, han logrado hacer cambios sin afectar la poliarquizacin o
democratizacin del sistema, que otros gobiernos de izquierda s han

comprometido.
E
igual
con
gobiernos
de
derecha
elegidos
democrticamente, pues unos han poliarquizado con respecto al anterior y
otros han afectado la democracia al introducir ms autoritarismo. Tome
papel y lpiz, haga un cuadrito, y ver cosas que aparentemente antes, solo
viendo las noticias, no perciba sobre lo que est pasando con Amrica
Latina. Esa es la magia del legado de Robert Dahl.
David Roll
Columna quincenal de David Roll en el periodico El Mundo de Medelln >
Un barco de papel
publicado a la(s) 17 de may. de 2014 18:33 por Zulima Rojas
La democracia como modelo poltico para gobernar las sociedades hoy
parece muy slida porque pudo vencer a los fascismos y a los comunismos
en el siglo pasado y convertirse en la opcin ms practicada, o por lo menos
la ms deseada en todo el mundo. Pero es mucho ms frgil de lo que los
menos optimistas puedan pensar, porque siendo sinceros la democracia
moderna parte de unos supuestos que son en el fondo falsos. En primer
lugar porque su defensa se fundamenta en un culto casi fantico de la
racionalidad, segn el cual la humanidad guiada por el racionalismo de
Occidente ha ido avanzando progresivamente hasta llevar a las sociedades
modernas al mejor de los mundos posibles. Y esto no es cierto, aunque el
discurso de las al mismo tiempo confortadas y temerosas clases medias lo
repita con sospechosa insistencia. Las dos guerras mundiales y sus ms de
treinta millones de muertos se dieron a pesar del racionalismo, y la actual
paz mundial, aunque es un hecho irrebatible en trminos comparativos, de
todos modos es ms el producto del pasmo de ese desastre que el culmen
de un proceso de civilizacin al que se ha llegado. A pesar de ello,
apostamos por la legitimidad de este sistema porque nos parece
racionalmente aceptable, a sabiendas de que la razn que entronamos hace
pocos siglos es una diosa veleidosa que tambin conduce a genocidios y por
poco nos lleva a la destruccin total del planeta. En este sentido, la
democracia es ms una ilusin compartida abrumadoramente que ese
camino lgico que sealan los expertos constitucionalistas. El otro supuesto
es an ms naif y menos sostenible: la pretensin de que la democracia
vaya a funcionar cada vez mejor, debido a que los seres humanos, guiados
por una elucubracin complejsima sobre el bien comn, van a actuar
correctamente frente a las instituciones, ya que una sociedad no es viable
con simples reglas y sanciones si no se interiorizan unos valores. El error
consiste en presumir que las masas mayoritariamente razonarn sobre la
importancia de lo pblico sobre lo privado y obrarn correctamente en la
democracia como consecuencia de una tica laica imbuida a las nuevas
generaciones a travs del sistema educativo y los medios de comunicacin.
Y es un error evidente porque desde siempre, ahora y en el futuro, los seres
humanos se comportan y se comportarn bien con los dems y con la
colectividad organizada, no a partir de razonamientos complejos, que no
dejan de ser sofismas oficiales bien armados, sino conforme a una empata
generada por la percepcin ms anmica que razonada de su propia
fragilidad y de la de los seres que les afectan emocionalmente por razones
casi siempre antropolgicas. Se trata de una percepcin centrada en la
realidad contundente del dolor y de la muerte, y casi siempre en la relacin
que establecen entre stas y la existencia de una divinidad, que exige un

comportamiento especfico de los seres humanos. Pero estas conexiones


entre el bien actuar judeo-cristiano-musulmn o el dharma budista o hind y
la aceptacin de entidades y realidades no racionalmente verificadas son,
en estricta teora democrtica, simples leyendas que sencillamente deben
ser respetadas pero no utilizadas como pilares del buen funcionamiento de
lo pblico en las democracias ya descontaminadas de religin, que
supuestamente requieren una tica laica fundada nica y exclusivamente
en argumentos racionales. En este sentido, las democracias tendrn ms
capacidad de progresar en la medida en la que sea posible seguir
manteniendo esta ficcin del razonamiento agnstico del bien comn,
mientras que en realidad es muy posible que estn sobreviviendo
justamente por lo contrario, porque reflejan un sistema de valores que
coincide, casualmente o no, con la prctica del bien hacer y de una cierta
medida de sacrificio individual, que exigen en general las religiones, a pesar
de su complejsimo y catico caudal de principios muchas veces
contradictorios. Esto es indudable en el actual siglo, aunque Weber en su
Sociologa de las Religiones nos hubiera convencido de lo contrario, y no se
diga Nietzsche en su Genaloga de la Moral. Los otros dos fundamentos de la
democracia son igualmente ilusorios: la presunta igualdad entre los
hombres, pues no hay nada ms imposible de demostrar que esto, y la
viabilidad ecolgica de un mundo en el que las masas desposedas sean
consumidores nivelados con las actuales clases medias. As las cosas, la
democracia no es un acorazado indestructible que surca imbatible los
mares, sino ms bien un barco de papel en medio de una tormenta, que en
el fondo nadie sabe cmo no se hunde. Pero as como nuestra frgil vida de
este lado de la muerte, por ahora es lo nico que tenemos.
David Roll
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La microdemocracia, Fuenteovejuna del siglo XXI
publicado a la(s) 17 de may. de 2014 18:37 por Zulima Rojas
La democracia participativa es una ficcin como ideal. Siempre ser un
complemento de la democracia representativa. Sin embargo figuras como
los presupuestos participativos estn prcticamente salvando a la
democracia de la apata creciente de la ciudadana frente a la poltica en su
conjunto. An son defectuosos y padecen enfermedades propias de la mala
poltica. Pero el entusiasmo de incidir en la inversin del estado sobre la
vida cotidiana de las personas, ms all de deliberaciones ideolgicas,
puede servir a mediano plazo para que por lo menos en lo local no
lleguemos a un escenario de ciudadanos desencantados a la espera de
lderes carismticos peligrosos. Son en cierta forma cortoplacistas, pero
estn en el corazn de lo que puede ser la cultura poltica que defina todo
este nuevo siglo y nos salve del escepticismo generalizado, que conduce a
dictaduras o a dejar lo pblico en manos de los corruptos.

Todo parece indicar que en este mundo globalizado y sobre todo glocalizado
(local- globalizado), los ciudadanos estn ms interesados en lo que en
ciencia poltica se llama cultura poltica parroquial, a la cual se referan
Almond y Verba para significar que no se interesan por los grandes temas
macropolticos, sino slo por los que les afecten directamente o de manera

inmediata. Esto puede significar que en las prximas elecciones los


ciudadanos pueden llegar a preferir a un gran alcalde nacional que a un
hombre de estado. Y por eso competirn un alcalde que quiere ser
presidente y un presidente que le toc ser alcalde. O sea que no es que el
mejor alcalde sea el rey, como en el teatro espaol clsico (El mejor Alcalde
el Rey. Lope de Vega), sino que quiz sea que el mejor rey puede llegar a ser
el propio alcalde. Y ah caben todos los candidatos actuales, que han
demostrado ser excelentes a la hora de ejecutar polticas pblicas.

Pero esa tendencia hacia lo prctico no es una mala noticia, porque significa
que el estado de cosas actual no es el caos de algunos aos atrs, en los
que la discusin se centraba en si Colombia era viable o no, sino que ahora
se concentra en aspectos muy tcnicos de polticas pblicas de cuestiones
especficas, tales como la movilidad o el empleo.

Por eso justamente el partido que logre desatar el nudo gordiano de como
unir la democracia participativa local con las polticas de Estado, es el que
lograr convertirse en predominante y casi hegemnico en los prximos
treinta aos. Ya McPersons haba dicho que la democracia participativa slo
se lograra si se invierte la pirmide, lo que significa que de lo local vayan a
lo nacional las decisiones y no al revs. O sea que, por ejemplo, as como se
hacen los presupuestos participativos, se discutan en los barrios una
reforma tributaria o hasta la poltica internacional, y que lo decidido se
vuelva un mandato imperativo para los congresistas, o por lo menos un
mandato moral, al estilo de Fishking.

Dicho nuevamente en trminos de teatro clsico espaol, la clave parece


estar no tanto en que gobiernen el rey o el alcalde sino la propia
fuenteovejuna (Fuenteovejuna. Lope de Vega). En esta obra los ciudadanos
en su conjunto que se toman el poder por su cuenta cuando este no
funciona y hacen justicia matando al comendador corrupto. quien mato al
comendador?- dice el ltimo rengln de la obra- Fuenteovejuna seor!.
Pero en la posmoderna y globalizada sociedad actual ya no sera en los
trminos violentos de la obra, sino en los ms pacficos de vigilar los
presupuestos que se acuerden y otras cuestiones muy especficas y
prcticas. Esta microdemocracia es quiz la nica que pueda salvar a la
democracia en grande, que avanza por el nuevo siglo dificultosamente entre
escndalos, choque de trenes y mucho escepticismo.

Ser decisin de los partidos, para poner en marcha esta nueva forma de
representaci-participacin,
si escogen volver a sus bases o seguir
ignorndolas, caso este ltimo en el cual los ciudadanos pueden prescindir
de ellos; lo cual sera negativo porque est comprobado que sera
problemtico, a pesar de lo potico que parece el gobierno de las masas sin
organizaciones. Como dijo un conservador retirado en un libro
recientemente publicado por l, O cambiamos o nos cambian. Esto vale
para todos los partidos, y en Colombia especialmente para los viejos
partidos que olvidan sus bases con frecuencia, y para los ms recientes que

arman coyunturas electorales ms que partidos. Esperemos que dentro de


algunos aos no se diga, quien mat a los partidos?: FUENTE OVEJUNA,
SEOR.
David Roll
Columna quincenal de David Roll en el periodico El Mundo de Medelln >
Pensamiento Positivo para democracia y paz?
publicado a la(s) 24 de ago. de 2014 6:35 por Zulima Rojas
Hasta qu punto de verdad podemos cambiar la realidad con el llamado
pensamiento positivo en lo referente a los temas polticos: La de la
democracia, la de la poltica en general, y por supuesto la de la guerra?

Hace unas semanas tuve una entrevista personal y casual con un famoso
escritor colombiano a quien admiro mucho y quien difunde con xito el
llamado Pensamiento Positivo, al cual cada autor le da un nombre
diferente, pero que en general consiste en invitar a quienes leen sus libros o
escuchan
conferencias y audio libros de superacin a abandonar su
inseguridad frente a la vida y respecto de s mismos, y a ser justamente
ms positivos y optimistas en el logro de sus metas. Mnimo mnimo, creo
que esta labor de animar a la gente de este modo est bien intencionada,
tengan o no grandes beneficios econmicos sus promotores, y que hace
definitivamente algn tipo de bien, quiz mucho a muchos, y ningn mal a
ninguno. Pero de todos modos le coment que algunos estudios, como el del
propio Daniel Goleman, en la Inteligencia Emocional, han planteado que el
optimismo o cara alegre frente a la vida tiene un porcentaje de educacin y
voluntad, pero tambin otro de predisposicin gentica. Mi contertuliano lo
entendi como una crtica a su exitosa labor y no accedi a analizar la
cuestin desde un punto de vista de porcentajes como se lo suger y me
qued con la duda de su opinin al respecto (recientemente un artculo de
Readers Digest recopila estudios que demuestran que como mnimo hay un
40% de gentica en la actitud positiva ante la vida).

La cuestin de fondo es que esta ancdota me hizo pensar si quienes


escribimos sobre poltica en un tono propositito, conciliador, en cierta forma
optimista, no llegamos a veces tambin al punto de este famoso escritor de
no aceptar que se ponga en duda la posibilidad de mejoramiento que
proponemos muy honestamente, y quiz tambin a veces respondemos a la
defensiva ante quienes nos critican. De hecho, varios lectores en ocasiones
me escriben, o me comentan si son cercanos a m, sobre el carcter para
ellos a veces entusiasta en demasa de mis anlisis sobre la poltica
colombiana, en especial en lo que se refiere a las ideas que he planteado
en El MUNDO sobre la posibilidad real de construir un adecuado sistema de
partidos, lograr unos partidos institucionalizados y alcanzar un equilibrio de
poderes menos disfuncional y ms parecido al de las democracias con
mejores niveles de madurez. Siempre les he contestado que el deber de
quien est con acceso a un medio de comunicacin, mxime si es profesor,

es el de cumplir una labor pedaggica y tratar de ayudar a construir el


Capital Social necesario para que la democracia colombiana salga del
crculo vicioso del escepticismo y el fracaso, en lugar de ayudar a incendiar
la casa con columnas pesimistas en las que se insina, a veces bella y
poticamente es verdad, que este pas es por todos lados inviable. Pero de
todos modos, digamos la verdad, me dejan la duda, como seguramente a
pesar de todo le sucedi al escritor best seller a quien le hice la pregunta.

Finalmente, en lo referente a la democracia colombiana y sus logros: la


botella est medio vaca o medio llena? Es una cuestin de apreciacin
subjetiva o de anlisis objetivo? La respuesta es: Ambas cosas. Es decir, por
un lado es necesario no crear ms polarizacin en un pas que requiere
reflexiones serenas sobre sus problemas. Pero tambin es cierto que todo
tiene su lmite y no se puede tapar el sol con las manos. Hablemos claro
entonces: La poltica colombiana no es el desastre que dicen la mayora de
quienes escriben en los medios de comunicacin (los de las redes es otra
discusin), por lo menos comparativamente. Desde 1991 hemos dado a
veces tres pasos adelante y dos atrs, pero tambin en algunos temas uno
adelante y tres atrs, como ha sucedido con la parapoltica, los choques de
trenes, la politizacin de la justicia, etc.

El balance, en todos los estudios serios que pueden consultarse es ms


positivo hoy que negativo, pero hay momentos en los que se acercan
peligrosamente logros y fracasos. Es este ese momento? Sin renunciar a mi
optimismo sobre la posibilidad de mejorar la democracia colombiana a
travs de una poltica de partidos cada vez ms madura, debo decir que
definitivamente S ES EL MOMENTO, que el equilibrio se est rompiendo y
esto significa que ya es hora de una importante reforma del Estado. Los
temas son muy evidentes para mencionarlos en este escrito. De hecho si no
saltaran a la vista y fuera necesario hablar de ellos, en el fondo no se
requerira de la reforma. Dejo al lector que haga l mismo el balance, lpiz
en mano, colocando a la izquierda lo que ha salido de mal a bastante mal en
la ltima dcada o dos dcadas y a la derecha lo que sera necesario
cambiar constitucionalmente, con o si acuerdo de paz, por reforma desde el
congreso o consultando a los ciudadanos, pero que hay que retomar de
manera contundente y en un tiempo razonable.

Adicionalmente cabe preguntarnos en este mismo sentido: estamos


pecando de optimistas, de exceso de entusiasmo por el pensamiento
positivo en lo que respecta al proceso de paz? Es muy complicado porque en
un mismo saco se ponen a quienes son enemigos del proceso y a quienes
hacen preguntas sensatas sobre el mismo. La respuesta es que as como
respecto de la democracia podemos ser simultneamente muy crticos de
los grandes errores que se cometen, pero no dudar de su viabilidad por ese
motivo, en lo referente al proceso de paz deberamos hacer lo mismo. Por
un lado debemos seguir apoyando la idea y el proyecto en curso con
entusiasmo, pero nuestro optimismo no puede ser tan desmedido como
para cegarnos a la realidad y negarla por no pecar de pesimistas. Por ello

considero que las crticas que desde los medios, la oposicin y el propio
gobierno se han hecho en los ltimos das al proceso, no significan su
entierro sino todo lo contrario, la posibilidad de rescatarlo. He reincidido en
mi optimismo? Lo siento. Deformacin profesional.

Poltica
Autor:
5

para
de

David
Febrero

Todos
de

I
Roll
2015

El primer da de clase que le dicta un profesor a los estudiantes de Ciencia Poltica


es muy importante dejar en claro cuatro cuestiones fundamentales, que adems
todo ciudadano debe conocer.

El primer da de clase que le dicta un profesor a los estudiantes de Ciencia Poltica


es muy importante dejar en claro cuatro cuestiones fundamentales, que adems
todo ciudadano debe conocer. La primera y ms importante es que desde
Aristteles, y qued ratificado con Kant, se sabe que el conocimiento no puede prescindir de hechos, y el
estudio de la poltica no escapa a ello. Eso implica que si usted realmente quiere saber de poltica no se
atiborre de Tweets y ni siquiera de opiniones de columnas como esta, sino ms bien, y hasta atragantarse
si es posible, primeramente, de historia. De dnde venimos, cultural y polticamente, es fundamental
conocerlo, no importa si es a travs del Canal de Historia, de las magnficas conferencias de Diana Uribe,
de audiolibros gratuitos en Ivoox y hasta de la Wikipedia, o incluso de la Enciclopedia Salvat de Historia
como hacamos los nerdos hace unas dcadas cuando el nico computador que conocamos era el que
manejaba un oriental en Viaje a las Estrellas (Star Trek para que sus hijos lo entiendan). Si eso le aburre,
pguese de las novelas histricas, empiece por Robert Graves el clsico y Santiago Postiguillo, el
moderno, para el tema de Roma; o mejor an con los politlogos colombianos Enrique Serrano y Juan
Esteban Constan.
El ideal por supuesto es un aula de clase, con unas lecturas previas y un profesor que se lo da todo
masticadito y hasta con grficas explicativas. Pero no todo el mundo puede darse ese lujo y muchos de
los que lo tienen no lo aprovechan como debieran, ocupados mandando whatsapps sobre temas
anodinos, si es que van a clase. Y no es mucho lo que hay que aprender realmente, pero s fundamental.
De dnde venimos histrica y culturalmente est en cualquier libro de texto escolar, basta releerlo.
Bsquelo, rbese el de los hijos o compre uno en la tienda de la esquina. Disfrute leyendo la historia de
las primeras civilizaciones, delitese recordando la huella que dejaron los persas, los judos, los griegos,
los romanos y la Europa en su conjunto, especialmente Espaa, en nuestra cultura, y como este eje
fundamental fue sazonado luego (aunque no transformado radicalmente como algunos sostienen) con
influencias indgenas y africanas, y ms modernamente, gracias a la globalizacin, con productos
culturales venidos de todos los rincones de la tierra.
Con ese teln de fondo, pregntele a Google cundo realmente empez esto que llamamos democracia,
y hasta El Rincn del Vago le dir que es una idea inventada en Grecia varios siglos antes de Cristo, pero
que dur muy poco como prctica en esos tiempos, siendo la autntica democracia la que inventaron los
franceses, los ingleses y los estadounidenses a travs de ideas que luego convirtieron en hechos con
revoluciones. En este orden pregntele a un amigo culto por Facebook que fue la revolucin inglesa, la
primera que hubo de stas y de la cual poco se sabe. Luego vea como fue la siguiente, la americana, en
la serie Historia de los Estados Unidos, que est pasando ahora por el canal H2. Y sobre la francesa, deje
de ver concursos de canto por una noche y abra uno de los muchos buenos videos que se consiguen en
Youtube sobre este impresionante acontecimiento, siendo este el que ms me gusta:
https://www.youtube.com/watch?v=6oo9jWyzTPE
Si cualquier persona sabe estas cuatro cositas ya sabe de poltica, y si no las sabe puede leer toda la
Semana que quiera y ahogarse en noticieros o conversaciones de cafetera y no sabr en este tema ni
donde est parado. Igual con la poltica colombiana. Busque al amigo o vecino cansn que sabe de
historia colombiana al que le sacaba el cuerpo y deje que le hable de las peleas entre Bolvar y
Santander, de la fundacin de los partidos hace ms de 150 aos, de la Regeneracin y la Guerra de los
Mil das, de la Repblica Liberal y el Alfonso Lpez que usted no conoce, del Uribe Uribe que es diferente

del Uribe I y Uribe II del que le hablan da por medio, de unos liberales llamados Gaitn y Galn que
murieron defendiendo la democracia, y sobre todo de una guerra absurda que se inici hace cuarenta o
ms aos en nuestras montaas y de cuya conclusin ser usted testigo para hablarles a sus nietos que
no entendern a qu diablos se est refiriendo usted. Y as. Sobre las otras tres verdades no se preocupe:
Queda todo un semestre por delante.
* Profesor titular Universidad Nacional